Ashley Hatch, fenómeno del fútbol y Santo de los Últimos Días, agrega título de la NWSL a su currículum

Las jóvenes de Ashburn Ward en Virginia tienen otro motivo para celebrar.

El sábado, 20 de noviembre, su asesora y amiga de las Mujeres Jóvenes, Ashley Hatch, ayudó a su equipo, el Washington Spirit, a ganar el campeonato de la Liga Nacional de Fútbol Femenino con una victoria por 2-1 en tiempo extra sobre las Estrellas Rojas de Chicago.

El partido ganador del título del sábado marcó un final apropiado para una temporada inolvidable para Hatch, originaria de Arizona y ex estrella de la Universidad Brigham Young.

Recibió la Bota de Oro 2021 de la NWSL después de ser líder de la liga — una de las mejores del mundo — con 10 goles. Posteriormente, Hatch terminó en cuarto lugar en la votación para la Jugadora Más Valiosa de la liga y fue nombrada en 2021 como La Mejor XI del Primer Equipo. También anotó el triunfo del juego en la victoria de los cuartos de final 1-0 sobre Carolina del Norte el 7 de noviembre.

Dos días después, Hatch se enteró de que la habían llamado al campo de entrenamiento de la Selección Nacional Femenina de EE. UU. La selección nacional se está preparando para un viaje a Australia para dos partidos a finales de este mes.

Andi Sullivan, del Washington Spirit, a la derecha, celebra con Ashley Hatch después de anotar un penalti durante la segunda mitad del partido de fútbol del Campeonato de la NWSL contra las Estrellas Rojas de Chicago, el sábado, 20 de noviembre de 2021 en Louisville, Kentucky. Hatch es una Santo de los Últimos Días y ex estrella de BYU.
Andi Sullivan, del Washington Spirit, a la derecha, celebra con Ashley Hatch después de anotar un penalti durante la segunda mitad del partido de fútbol del Campeonato de la NWSL contra las Estrellas Rojas de Chicago, el sábado, 20 de noviembre de 2021 en Louisville, Kentucky. Hatch es una Santo de los Últimos Días y ex estrella de BYU. Crédito: Jeff Dean, Associated Press

El partido por el título el sábado “fue el final perfecto para nuestra temporada”, informó Hatch a Church News. Fue el primer campeonato de liga para el Spirit, luego de una temporada tumultuosa con problemas de coronavirus y cambios de entrenador a mitad de temporada.

“No creo que podría haber escrito la historia de nuestra temporada mejor que la forma en que se desarrolló”, dijo Hatch. “Estoy tan feliz de haber terminado la temporada en la cima y no podría estar más orgullosa de mi equipo y nuestro personal de apoyo por hacer todo lo posible sin nunca rendirse y creer el uno en el otro”.

Después de las vacaciones de Acción de Gracias, Hatch centrará su atención en los deberes del equipo nacional. Ella no es ajena al escuadrón Stars-and-Stripes. Ganó su primer partido internacional con la selección nacional en 2016 contra Suiza cuando todavía jugaba para BYU. También jugó contra México en 2018.

Hatch habló recientemente con Church News sobre la rara oportunidad de representar a su país en una competencia internacional. “Es el sueño de toda joven tener un impacto en la selección nacional, así que continuaré preparándome para cualquier oportunidad”, dijo.

Los fanáticos del fútbol Santos de los Últimos Días presenciaron por primera vez la destreza de gol de Hatch durante su tiempo como jugadora en BYU, donde fue All-American y finalista del Trofeo Hermann 2016, que reconoce a la mejor jugadora del fútbol universitario femenino.

Ella y su esposo, Jeff Van Buren, se casaron en el Templo de Gilbert Arizona en el 2019.