Atletas de campo traviesa de BYU vuelven a reclamar títulos individuales nacionales masculinos y femeninos

Hay algunas cosas que se pueden anotar como absolutas: El agua es húmeda. El sol sale por el este. Los impuestos, por supuesto. Y, cada vez más, la aparente certeza de que, si la NCAA (Asociación Nacional de Atletas Universitarios) organiza un campeonato nacional de campo traviesa, un atleta de la Universidad Brigham Young (o dos) estará en el podio ganador.

Las mujeres de BYU ganaron la iteración 2020 del campeonato nacional en la competencia por equipos (en inglés). Ese mismo día, el corredor de BYU, Conner Mantz, un ex misionero de Smithfield, Utah, reclamó el título individual masculino.

El sábado, 20 de noviembre, la NCAA organizó el campeonato nacional de 2021 y — una vez más, los atletas de BYU subieron al podio. Mantz y su compañero de equipo, Whittni Orton, ganaron los títulos individuales masculinos y femeninos, respectivamente. Sus victorias marcaron la segunda vez que los dos campeones de campo traviesa de la División 1 de la NCAA provenían de la misma universidad. Robert O. Kennedy y Michelle Dekkers de Indiana lo hicieron por primera vez en 1988.

En abril pasado, Church News publicó una historia sobre el notable éxito del que disfrutaban los Santos de los Últimos Días en las carreras de distancia (en inglés). La competencia nacional del sábado agregó un nuevo capítulo a esa historia de éxito.

Conner Mantz, corredor de BYU y ex misionero, ganó su segundo título consecutivo de campo traviesa de la NCAA el 20 de noviembre de 2021 en Tallahassee, Florida.
Conner Mantz, corredor de BYU y ex misionero, ganó su segundo título consecutivo de campo traviesa de la NCAA el 20 de noviembre de 2021 en Tallahassee, Florida. Crédito: Fotografía de BYU

Mantz se aseguró como uno de los grandes de todos los tiempos de las carreras de campo traviesa de universidades de EE. UU., al defender su título nacional. Rompió la cinta de la línea de meta con un récord personal y un tiempo récord de 28:22 en los 10 kilómetros. Es apenas el undécimo atleta en los más de 80 años de las competencias de campo traviesa de la NCAA en reclamar un segundo campeonato nacional.

Mantz, quien se alejó de la carrera a distancia hace unos años para servir en una misión en Ghana, corrió a la cabeza o al frente del grupo durante la mayor parte de la carrera que se llevó a cabo en Tallahassee, Florida. “La carrera comenzó y sabía que iba a ser rápido”, dijo Mantz a los servicios de noticias de BYU. “Este fue probablemente el mejor comienzo que he tenido en una carrera a campo traviesa”.

Después de varios kilómetros corriendo en medio del grupo principal, Mantz comenzó a alejarse junto con Wesley Kiptoo de Iowa State y Athanas Kioko de Campbell. Durante los 2 kilómetros finales, Mantz dio un impulso final y corrió hacia el final. “Tan pronto como (Kioko de Campbell) redujo la velocidad, hice un esfuerzo realmente fuerte y simplemente disfruté de los últimos 100 metros cuesta abajo”, dijo.

La corredora de campo traviesa de BYU Whittni Orton ganó el campeonato nacional de campo traviesa de la NCAA el 20 de noviembre de 2021 en Tallahassee, Florida.
La corredora de campo traviesa de BYU Whittni Orton ganó el campeonato nacional de campo traviesa de la NCAA el 20 de noviembre de 2021 en Tallahassee, Florida. Crédito: Fotografía de BYU

Como equipo, los hombres de BYU terminaron séptimos el sábado en la carrera por el campeonato nacional. El compañero de equipo de Mantz y ex misionero, Casey Clinger, también reclamó los honores de All-America después de terminar en octavo lugar. Los hombres de BYU han terminado entre los 10 primeros a nivel nacional en nueve de las últimas 11 temporadas. El estadounidense Christian Allen, un ex misionero de West Jordan, Utah, que compite por la Universidad Weber State, terminó en el puesto 16 el sábado.

Whittni Orton se basa en el legado de las carreras de las mujeres de BYU. Una estudiante de último año de Panguitch, Utah, Orton estuvo con las cuatro mejores corredoras durante la mayor parte de la carrera femenina del sábado antes de separarse en la marca de 5 kilómetros. Ella derrotaría a la actual campeona individual, Mercy Chelangat de Alabama, en la carrera de 6 kilómetros — terminando con un tiempo ganador de 19:25.

Después de ganar el título por equipos de 2020, las mujeres de BYU obtuvieron el segundo lugar en Tallahassee. Las compañeras de equipo de Orton, Anna Camp-Bennett (en inglés) y Aubrey Frentheway, también corrieron hacia el All-America después de terminar en el puesto 12 y 38, respectivamente.

Después de ganar el título de equipo nacional de campo traviesa de la NCAA 2020, el equipo femenino de BYU reclamó el segundo lugar en la carrera de 2021 el 20 de noviembre de 2021.
Después de ganar el título de equipo nacional de campo traviesa de la NCAA 2020, el equipo femenino de BYU reclamó el segundo lugar en la carrera de 2021 el 20 de noviembre de 2021. Crédito: Fotografía de BYU

Las mujeres de BYU no fueron las únicas competidoras Santos de los Últimos Días que terminaron fuertes el sábado. Taylor Roe de Oklahoma State, que fue subcampeón del campeonato nacional de 2020, terminó en quinto lugar. Summer Allen de Weber State, ex misionera y esposa y compañera de equipo de Christian Allen, obtuvo los honores de All-America por segunda vez después de terminar en el puesto 35.

En el último campeonato nacional, Orton lideró el grupo antes de caer al puesto 17 hacia la final de la carrera. “Eso definitivamente me alimentó mucho”, dijo Orton a los servicios de noticias de BYU. “Lo pensé muchas, muchas veces, no solo hoy, sino durante todo el año. Siempre pienso que el ir hacia atrás sí ayuda con el impulso hacia adelante”. Una esposa (Mason Morgan) y una atleta completa, Orton es la primera mujer de BYU en ganar un título individual de campo traviesa de la NCAA.