Élder Rasband dijo a los miembros en África que pueden vivir y prosperar en la fe y la alegría

JOHANNESBURGO, Sudáfrica — En la noche del martes 16 de noviembre, un joven adulto de África planteó una pregunta inquisitiva al élder Ronald A. Rasband, del Cuórum de los Doce Apóstoles.

“Durante la pandemia, muchos jóvenes adultos solteros se encontraron en un declive mental, emocional y espiritual debido a la falta de compañerismo. ¿Qué consejo daría a aquellos que luchan con la salud mental y enfrentan sentimientos de depresión, ansiedad o desesperanza?”.

Fue una de las varias preguntas anónimas planteadas por jóvenes y jóvenes adultos de 32 países en las áreas de África Central y África Sur (en inglés), que sintonizaron para escuchar sus respuestas en una transmisión en vivo en Facebook (en inglés).

El élder Rasband presidió el evento, que también incluyó a otros líderes generales y locales de la Iglesia: el élder Patrick Kearon de la Presidencia de los Setenta y su esposa, la hermana Jennifer Kearon; el obispo L. Todd Budge del obispado presidente y su esposa, la hermana Lori Budge; el élder Christoffel Golden, Setenta Autoridad General y presidente del Área África Sur de la Iglesia, y su esposa, la hermana Diane Golden; y la hermana Gladys Sitati, esposa del élder Joseph W. Sitati, Setenta Autoridad General y presidente del Área África Central.

Juntos ofrecieron consejos y testimonios sinceros sobre temas que van desde la vacuna COVID-19 hasta el abuso sexual y una discusión sobre qué atributos se deben buscar en un futuro cónyuge.

Thalia Holmes, izquierda, el élder Ronald A. Rasband, el élder Patrick Kearon, la hermana Jennifer Kearon, el obispo L.Todd Budge, la hermana Lori Budge, el élder Christoffel Golden y la hermana Diane Golden se reúnen para un evento de Facebook Live para jóvenes y jóvenes adultos transmitido desde un estudio en Johannesburgo, Sudáfrica, el 16 de noviembre de 2021.
Thalia Holmes, izquierda, el élder Ronald A. Rasband, el élder Patrick Kearon, la hermana Jennifer Kearon, el obispo L.Todd Budge, la hermana Lori Budge, el élder Christoffel Golden y la hermana Diane Golden se reúnen para un evento de Facebook Live para jóvenes y jóvenes adultos transmitido desde un estudio en Johannesburgo, Sudáfrica, el 16 de noviembre de 2021. Crédito: Captura de pantalla de Facebook

Se transmitieron casi 800 comentarios de los espectadores durante el transcurso del evento.

“Gracias por este tiempo maravilloso y por el Espíritu que sentimos durante este momento”, comentó Yvresse Rousseau de Brazzaville, República del Congo.

“Esta transmisión realmente ayudó”, comentó Natalie Kapema de Zambia.

El evento fue parte de una ajetreada visita de 11 días a África del élder Rasband, los Kearon y los Budge.

Con la ayuda de la tecnología, los líderes visitantes llevaron a cabo conferencias de liderazgo del sacerdocio y otras reuniones en el Área África Central y participaron en conferencias de estaca en Kinshasa, República Democrática del Congo y Nairobi, Kenia. Los líderes también se reunieron virtualmente con los misioneros asignados para servir en Gabón y Camerún, así como con aquellos que recientemente fueron evacuados de Etiopía debido a los disturbios. Visitaron el Templo de Johannesburgo, Sudáfrica, se reunieron con líderes y miembros de la Iglesia en el Área África Sur e hicieron un viaje improvisado al centro de capacitación misional recientemente reabierto en Roodepoort, al oeste de Johannesburgo, Sudáfrica. En la mayoría de los entornos, el élder Rasband invitó y respondió a las preguntas de los santos.

“Fue como tener al Señor hablando directamente a nuestros desafíos”

El élder Sitati dijo que la visita del élder Rasband se sintió como si el Señor estuviera llegando a los santos del continente africano. El élder Rasband ha sido asignado recientemente como apóstol supervisor para las áreas de África Central y África Sur.

“Tener un apóstol del Señor enfocado específicamente en la Iglesia en el Área de África Central fue realmente como que el Señor mismo hablara directamente sobre los desafíos que nosotros, como líderes y miembros, enfrentamos”, dijo.

El élder Golden reflexionó sobre algunos de los mensajes que resumen la esencia de la visita del élder Rasband.

“El primer principio involucró el amor”, dijo. “El élder Rasband enfatizó la importancia de cultivar el amor por Dios y el amor por nuestros semejantes”.

También “nos instruyó como líderes a fortalecer la Iglesia y vivir el Evangelio aquí en África”, continuó el élder Golden. “Expresó que el Señor y su presidente Russell M. Nelson, la Primera Presidencia y los Doce Apóstoles nos aman, están agradecidos por nuestro servicio y nos necesitan en esta santa obra”.

Junto con eso vino un llamado de atención para seguir al profeta viviente. Esto, dijo el élder Sitati, “fue especialmente relevante en un momento en el que no solo muchos no están vacunados contra COVID-19, sino que también tenemos varios lugares como Etiopía, Uganda y algunas áreas de la República Democrática del Congo en donde hay una creciente ansiedad debido a la inseguridad”.

El élder Ronald A. Rasband habla a los jóvenes de los barrios Randburg y Sandton en la estaca Johannesburgo, Sudáfrica, que se unieron de forma remota durante el evento de Facebook Live para jóvenes y jóvenes adultos transmitido desde un estudio en Johannesburgo, Sudáfrica, el 16 de noviembre de 2021.
El élder Ronald A. Rasband habla a los jóvenes de los barrios Randburg y Sandton en la estaca Johannesburgo, Sudáfrica, que se unieron de forma remota durante el evento de Facebook Live para jóvenes y jóvenes adultos transmitido desde un estudio en Johannesburgo, Sudáfrica, el 16 de noviembre de 2021. Crédito: Captura de pantalla de Facebook

“Fe y alegría, independientemente de las circunstancias”

Pero a pesar de estas dificultades, dijo el élder Golden, “se nos dio la seguridad apostólica de que podemos vivir y prosperar en la fe y la alegría, independientemente de dónde vivamos, en todas las circunstancias y en todo momento — incluso dentro de la pandemia actual de COVID-19”.

El élder Sitati también describió el “consuelo y la seguridad” que emanó del apóstol.

“En mis interacciones con el élder Rasband, sentí en lo más profundo de mi corazón el testimonio de confirmación de que él es un apóstol del Señor”, dijo. «Es difícil para mí describir adecuadamente este sentimiento a otra persona, pero estar cerca de él me hizo sentir santo”.

Poco antes de regresar a los Estados Unidos, el élder Rasband dijo que estaba “asombrado e impresionado” con las personas con las que había interactuado en África.

“Esta es la sexta vez que estoy en África y estoy contento e inspirado constantemente por todos”, dijo. “Ya sea el liderazgo con el que hemos estado, los miembros o los misioneros — estoy asombrado por estas personas maravillosas que están tratando de hacer lo mejor que pueden y edificar la Iglesia y el reino del Señor”.