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Élder Neil L. Andersen ofrece un bálsamo curativo durante visita a Ecuador y Colombia


En el mes transcurrido desde que el élder Neil. L. Anderson y la hermana Kathy Andersen llegaron a Bogotá, Colombia, Sarina Bohórquez ha visto como ha cambiado su vida al seguir sus consejos.

“Este devocional trajo un nuevo lema a mi vida y, al igual que la madre de la hermana Andersen, yo también “quiero hallarme justa ante el Señor’”, dijo Bohórquez, quien es miembro del Barrio Granada en la Estaca Granada Bogotá Colombia.

Bohórquez asistió a una reunión especial para matrimonios en Bogotá el viernes, 19 de noviembre, presidida por el élder Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles. El devocional fue parte de múltiples reuniones y capacitaciones realizadas en Colombia y Ecuador por el élder y la hermana Andersen, el élder Brent H. Nielson, Setenta Autoridad General y la hermana Marcia Nielson, y miembros de la presidencia de área y sus esposas del 12 al 20 de noviembre.

Durante la visita, las Autoridades Generales y la Presidencia del Área Sudamérica Noroeste se reunieron con cientos de Santos de los Últimos Días, misioneros, presidentes de misión y líderes de la Iglesia para ofrecer consejo y oraciones para un área fuertemente afectada por la pandemia de COVID-19.

Los misioneros, todos vacunados y con máscaras, escuchan al élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles en Bogotá, Colombia, el 17 de noviembre de 2021.

Los misioneros, todos vacunados y con máscaras, escuchan al élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles en Bogotá, Colombia, el 17 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Bohórquez dijo que la visita fue una respuesta a sus muchas oraciones: “La visita del élder Andersen tuvo un impacto poderoso en mi corazón, pude sentir que el Señor envió un apóstol para bendecirme, consolarme y fortalecer mi vida de una manera muy personal”.

Y para una familia colombiana que está tomando las charlas misionales, ser invitada a escuchar a un apóstol ha cambiado por completo su perspectiva.

“Estamos más unidos como familia”, escribieron Edison y Andrea Medina Cubillos en un correo electrónico. “Aprendimos la importancia de estar unidos, del amor y la comprensión. Desde ese día hemos dedicado más tiempo a nuestra hija y a nosotros, y recordamos la importancia de enseñar a nuestra hija y recordar siempre nuestro amor hacia Dios”.

Bálsamo curativo

La pandemia de COVID-19 afectó en gran medida a muchas áreas de América Latina. Varios líderes locales y miembros de la Iglesia murieron. Muchos misioneros y miembros se han sentido aislados.

En Guayaquil, el élder Andersen estaba muy preocupado por aquellos Santos de los Últimos Días que han fallecido a causa del COVID-19. Quería que supieran que los líderes de la Iglesia “conocen a estas personas por su nombre”.

El élder Nielson dijo que era evidente que esto estaba en la mente del élder Andersen durante el viaje.

“Guayaquil, Ecuador, se vio muy afectada”, dijo el élder Nielson. “Perdimos a muchos miembros valientes de la Iglesia. El domingo que estuvimos allí, el élder Andersen nombró muchos de sus nombres a la congregación de 30 estacas, y quiénes eran y en dónde habían servido. Rendimos homenaje a estos miembros que han cruzado a través del velo”.

Un padre sostiene a su bebé mientras asiste a un devocional sobre el fortalecimiento del matrimonio y la familia en Bogotá, Colombia, el viernes, 19 de noviembre de 2021.

Un padre sostiene a su bebé mientras asiste a un devocional sobre el fortalecimiento del matrimonio y la familia en Bogotá, Colombia, el viernes, 19 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El presidente de la Misión Ecuador Guayaquil Norte, Tracy O. Skousen, habló sobre el impacto de la pandemia en el área en una conversación por correo electrónico con Church News. “Muchos seres queridos han fallecido, las familias han estado preocupadas por el bienestar de su familia, sus misioneros y sus amigos. Cuando el élder Andersen reconoció que los líderes de la Iglesia están al tanto de los desafíos aquí en Ecuador, fue muy bien recibido y trajo un gran consuelo”.

Los misioneros estuvieron encerrados por un tiempo, e inicialmente casi todos los misioneros no nativos fueron enviados de regreso a sus países de origen. A aquellos misioneros que se quedaron no se les permitía salir de sus apartamentos para nada más que para comprar comida. Pero encontraron nuevas formas de predicar el evangelio durante este tiempo desafiante. Esto incluyó lecciones virtuales y, finalmente, el regreso a algunas visitas en persona bajo la guía y las regulaciones locales.

“Después de 20 meses difíciles de cuarentenas y tácticas de supervivencia debido a la pandemia de COVID-19, la visita del élder Andersen fue un momento de fortalecimiento y de nuevas esperanzas; un tiempo para que tanto los misioneros, los líderes locales y los miembros por igual se fortalezcan en testimonio y propósito, y se les recuerde que no han sido olvidados”, dijo el presidente Alan B. Tingey, presidente de misión de la Misión Ecuador Guayaquil Sur.

Regresen a la Iglesia

Guayaquil es el puerto principal de Ecuador y su ciudad más grande con alrededor de 2 millones de habitantes. Tiene cuatro misiones y 17 estacas. El élder Andersen les dijo a los miembros de la Iglesia y a los misioneros en Ecuador sobre la importancia de regresar a sus barrios y adorar juntos.

“Habló de la necesidad de ‘restablecer la Iglesia’ luego de una desafiante pandemia al invitar a todos los miembros a ‘regresar a la Iglesia’ y volver a participar en el establecimiento de Sion”, dijo el presidente Tingey.

La hermana Kathy Andersen habla con los misioneros de dos misiones y el CCM en Bogotá, Colombia, el miércoles, 17 de noviembre de 2021.

La hermana Kathy Andersen habla con los misioneros de dos misiones y el CCM en Bogotá, Colombia, el miércoles, 17 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

A los Santos de los Últimos Días colombianos también se les recordó que no se les olvida cuando el élder Andersen y los otros líderes visitaron Bogotá después de salir de Guayaquil. Les compartió un mensaje de que, con las vacunas y las mascarillas, pueden volver a asistir con seguridad a las reuniones de la Iglesia. El élder Nielson reconoció que ha habido algunas dudas en cuanto a volver a la Iglesia y él espera que los miembros de la Iglesia reciban el mensaje de lo importante que es adorar juntos.

“Es maravilloso que haya visitado nuestra ciudad y nuestro país y haya bendecido a muchas familias, incluyendo la nuestra”, dijeron María Amelia Olmos y Mauricio Gutiérrez del Barrio Funza en la Estaca el Dorado Bogotá Colombia. “Testificamos de su sagrado llamamiento y podemos declarar que es un testigo especial de Cristo”.

Testificando en español

Han pasado varios años desde que un miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles estuvo en Guayaquil.

“Nos encantó estar con los buenos miembros en Guayaquil”, dijo el élder Andersen en su oficina en Salt Lake City después de regresar a casa.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles, explica las formas en que los misioneros pueden ayudar a que las personas regresen a la Iglesia en una reunión misional en Bogotá, Colombia, el 17 de noviembre de 2021.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles, explica las formas en que los misioneros pueden ayudar a que las personas regresen a la Iglesia en una reunión misional en Bogotá, Colombia, el 17 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Durante el tiempo que estuvieron allí, el élder Andersen, el élder Nielson, la presidencia de área y sus esposas hablaron en varias reuniones, seminarios y capacitaciones con misioneros, presidentes de misión y líderes de estaca. Y el élder Andersen habló principalmente en español. Su idioma de misionero es el francés, y luego estuvo en la presidencia de área en Brasil, donde aprendió portugués.

“El hecho de que el élder Andersen hiciera el esfuerzo de venir personalmente a Sudamérica y hablar con los misioneros en su propio idioma, los animó después de un largo año de restricciones y preocupaciones. Para muchos, puede ser su única oportunidad de estar en la misma habitación con un apóstol, escuchar su testimonio y sentir su espíritu. Se sintieron recordados”, dijo la hermana Susan F. Tingey, quien sirve con su esposo, el presidente Tingey, en la Misión Ecuador Guayaquil Sur.

El presidente Skousen también señaló lo impactante que fue para los misioneros en su misión escuchar a un apóstol hablarles en español en persona.

“Nuestros misioneros apreciaron cada palabra que dijo”, dijo el presidente Skousen. Dijo que todos están trabajando en el desafío que ofreció de memorizar cinco escrituras del Libro de Mormón y cinco escrituras del Nuevo Testamento en las que creen profundamente y quieren recordar mucho después de sus misiones.

Un misionero participa en la capacitación para dos misiones y el CCM en Bogotá, Colombia, el 17 de noviembre de 2021.

Un misionero participa en la capacitación para dos misiones y el CCM en Bogotá, Colombia, el 17 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Juntos de nuevo

No sólo se reunieron las cuatro misiones en Guayaquil — Norte, Este, Sur y Oeste — en un solo lugar por primera vez, muchas de las mismas misiones se reunieron por primera vez. La hermana Diane Skousen de la Misión Ecuador Guayaquil Norte dijo que antes de ese día, ella y su esposo sólo habían tenido tres zonas juntas a la vez. (Los Skousen comenzaron su servicio en julio de 2020 en la curva más alta de la pandemia).

Cada una de las cuatro misiones se acomodó sobre las gradas afuera del centro de reuniones de Samborondón para una fotografía histórica de toda la misión junta.

“Entrar en esa área y ver a todos estos misioneros juntos, cerca de 450, fue una experiencia emotiva”, escribió la hermana Skousen en un correo electrónico. “¡El Espíritu me tocó cuando miré y vi por primera vez a toda nuestra misión junta, y por primera vez a las cuatro misiones juntas! Cada misionero está vacunado contra el COVID y todos llevaban máscaras faciales permaneciendo de pie con reverencia esperando la llegada de un apóstol de nuestro Señor Jesucristo. ¡El espíritu era tan fuerte, incluso afuera en el calor del sol de la tarde en Ecuador!

Efectos duraderos

Desde la reunión de las misiones de Guayaquil el 13 de noviembre, los misioneros han visto bendiciones específicas al seguir las directivas del élder Andersen. Además de memorizar 10 escrituras, les dijo del recogimiento de Israel y que restablecieran la Iglesia en Ecuador.

La hermana Skousen dijo que los misioneros se están volviendo más visibles en sus comunidades. Realizan actividades para los jóvenes, realizan proyectos de servicio y limpian y plantan alrededor de sus vecindarios. Distribuyen kits de COVID-19 y otros recursos de la Iglesia. Animan a las personas que dudan en regresar a la Iglesia en persona para que asistan a la reunión sacramental, a las reuniones de organización, a seminario y a otras actividades para jóvenes.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y la hermana Kathy Andersen, el élder Brent H. Nielson y la hermana Marcia Nielson, la presidencia y esposas del Área Sudamérica Noroeste, y los presidentes de misión y compañeras de misiones en el Área Sudamérica Noroeste se reunieron para una fotografía durante el Seminario de Liderazgo de Misión de Área en Bogotá, Colombia, que se llevó a cabo del 18 al 20 de noviembre de 2021.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y la hermana Kathy Andersen, el élder Brent H. Nielson y la hermana Marcia Nielson, la presidencia y esposas del Área Sudamérica Noroeste, y los presidentes de misión y compañeras de misiones en el Área Sudamérica Noroeste se reunieron para una fotografía durante el Seminario de Liderazgo de Misión de Área en Bogotá, Colombia, que se llevó a cabo del 18 al 20 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

“Hay un enfoque mucho más fuerte en la juventud. Tenemos un mayor enfoque en trabajar con los miembros para ayudar a restablecer la Iglesia a través de una mayor asistencia a las reuniones dominicales. Estamos viendo mucha reactivación. Aunque nuestra cultura misionera es muy buena, el élder Andersen aportó fuerza y ​​apoyo adicional. Su consejo de enseñar más la doctrina de Cristo y usar las palabras del Profeta está ayudando a que los misioneros se conviertan en discípulos de Jesucristo”, dijo el presidente Skousen.

El élder Andersen enfatizó la función central de la doctrina de Cristo y los principios de la fe en el Señor Jesucristo y el arrepentimiento seguido de las ordenanzas del bautismo y el don del Espíritu Santo.

“Los misioneros y los líderes de misión han sido elevados a un terreno más alto en nuestra comprensión de estos poderosos principios y nos queda un espíritu y optimismo de que los milagros continúan y la obra del Señor avanza”, dijo el presidente Tingey. “Los efectos serán duraderos a medida que continuemos enseñando estos principios dentro de la misión”.

Mujeres ejemplares

El domingo 14 de noviembre, el élder Andersen, el élder Nielson, el élder Mathias Held, un Setenta Autoridad General y primer consejero de la presidencia de área, y sus esposas hablaron en una reunión de conferencia de estaca desde el Centro de Estaca Centenario que se transmitió a varias estacas en el área y la región.

“Fue fantástico escuchar el testimonio y la enseñanza de cada una de sus esposas. Estas mujeres poderosas con tanta humildad, experiencia, fortaleza, consejo y perspicacia fueron un ejemplo para cada misionero de cómo explicar las Escrituras y las palabras del Profeta. Muestra a todos los misioneros el poder y la fuerza de mujeres ejemplares”, dijo el presidente Skousen.

Más tarde, en Bogotá, Sarina Bohórquez dijo que también le impresionaron los testimonios de las mujeres. “La hermana Andersen, citando al presidente Hinckley, nos recordó una promesa: que nuestros descendientes permanecerían fieles al Señor durante las generaciones venideras si obedecemos la ley del diezmo”, dijo.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles, escucha en el Seminario de Liderazgo Misional de área que se llevó a cabo en Bogotá, Colombia, del 18 al 20 de noviembre de 2021.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles, escucha en el Seminario de Liderazgo Misional de área que se llevó a cabo en Bogotá, Colombia, del 18 al 20 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Testimonios fortalecidos

Las autoridades visitantes realizaron una revisión del área el 16 de noviembre en Bogotá. El élder Nielson dijo que esta era una de las principales razones de su visita. Dijo que les dio a las autoridades generales la oportunidad de profundizar en todo lo que sucede en el área, desde la obra misional hasta los bautismos y los esfuerzos humanitarios hasta la obra del templo y la historia familiar.

Destacó la belleza de Bogotá y la fuerza de los miembros de la Iglesia allí. Es una ciudad en un altiplano, con más de 2.640 metros de altura. En comparación, Salt Lake City está a 1.288 metros.

Los miembros de la Iglesia dijeron que el hecho de que un apóstol viajara a su país era un ejemplo inspirador para ellos de cómo podían regresar con seguridad a la adoración juntos en persona.

“La experiencia de ser ministrados por uno de los Doce Apóstoles del Señor Jesucristo en nuestro país fue maravillosa”, escribieron María Amelia Olmos y Mauricio Gutiérrez. “Fortaleció nuestro testimonio acerca del Salvador y Su plan del Evangelio sobre las relaciones de las familias eternas”.

El élder Andersen y el élder Nielson y sus esposas se reunieron con las dos misiones en Bogotá — la Misión Colombia Bogotá Norte y la Misión Colombia Bogotá Sur — y los misioneros del CCM de Colombia el 17 de noviembre. El élder Nielson dijo que esta era otra oportunidad para enseñar a los misioneros las Escrituras, y expresarles cuánto los ama el Señor, y su sacrificio y servicio.

Los presidentes de misión y sus compañeras posan para una fotografía fuera del Templo de Bogotá, Colombia, el viernes, 19 de noviembre de 2021.

Los presidentes de misión y sus compañeras posan para una fotografía fuera del Templo de Bogotá, Colombia, el viernes, 19 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Aprendiendo unos de otros

El presidente de la Misión Venezuela Barcelona, ​​Alexys Uriepero, fue uno de los 36 presidentes de misión que viajaron para reunirse con el élder Andersen en Bogotá, Colombia, para un seminario de liderazgo misional del 18 al 20 de noviembre. Cada participante se sometió a la prueba de COVID para que todos pudieran reunirse de manera segura. Muchos habían estado encerrados durante un año y medio y dijeron que apreciaban el poder estar juntos y aprender unos de otros.

Esta fue la primera vez en su vida que los Uriepero habían estado cerca de un Apóstol del Señor. Seis meses antes, estuvieron en una capacitación en video con el élder Andersen, y desde entonces, el presidente Uriepero dijo que el élder Andersen continúa mejorando su español.

“Antes del seminario, hicimos las cosas necesarias en la misión. Pero después de escuchar a un apóstol, estamos implementando sus enseñanzas al pie de la letra y con la guía del espíritu, porque sabemos que es la voluntad del Padre y esta es Su obra”, dijo el presidente Uriepero a través de un traductor.

El élder Brent H. Nielson, Setenta Autoridad General, y la hermana Marcia Nielson con la Presidencia del Área Sudamérica Noroeste y sus esposas, y presidentes de misión y compañeras de misiones en el área en el Templo de Bogotá, Colombia, el viernes, 19 de noviembre de 2021.

El élder Brent H. Nielson, Setenta Autoridad General, y la hermana Marcia Nielson con la Presidencia del Área Sudamérica Noroeste y sus esposas, y presidentes de misión y compañeras de misiones en el área en el Templo de Bogotá, Colombia, el viernes, 19 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El élder Nielson dijo que hubo varios momentos en la capacitación de los presidentes de misión en los que el espíritu era realmente fuerte y estaba seguro de que todos podían sentir el poderoso testimonio de lo que estaban aprendiendo. También señaló que muchos de los momentos más impactantes de la capacitación de dos días se produjeron durante las comidas y los descansos. Los presidentes de misión pudieron compartir entre sí las diferentes experiencias y las soluciones que estaban encontrando en su propio servicio.

“Estas reuniones fueron las primeras después de haber servido durante 17 meses”, dijo el presidente Skousen. “Quiero agradecer a todos aquellos que pensaron que esto era importante. Aprecio al élder Andersen y al élder Nielson y su sensibilidad hacia las necesidades de los líderes de la Iglesia, los miembros de la Iglesia, los líderes de misión y los misioneros”.

Todos los líderes de la misión y las autoridades visitantes asistieron juntos al Templo de Bogotá, Colombia ese fin de semana. Los líderes dijeron que para aquellos que se habían sentido aislados durante la pandemia, este fue un bálsamo curativo.

Fortaleciendo el matrimonio

Frank y Rosa Borda Santamaría, del Barrio Federman de la Estaca Bogotá Colombia, asistieron al devocional para parejas casadas el viernes, 19 de noviembre en el centro de reuniones de Alhambra. Rosa es miembro de la Iglesia, mientras que Frank no lo es. Ambos se sintieron agradecidos por el privilegio y todo lo que aprendieron.

Se sintió como si el élder Andersen fuera un amigo que les hablaba directamente, explicaron. “Él ilustró muy bien la responsabilidad que tenemos como padres de guiar a nuestros hijos e iluminar su camino, para que obtengan su propia luz en los años venideros”, escribieron los Santamaría en un correo electrónico a Church News.

“Sin duda, las palabras permanecerán en nuestra mente y en el corazón de los líderes que participaron en este hermoso devocional para ayudarnos a amar a nuestro cónyuge y saber cómo guiar a nuestros hijos”, escribieron.

Sarina Bohórquez dijo que se sintió inspirada por el mensaje de la hermana Andersen de ser honesta al pagar el diezmo y mantenerse digna de asistir al templo. La hermana Andersen compartió una historia sobre el diezmo y su madre. Ella compartió su amor por los profetas vivientes y el amor por Jesucristo.

“Puedes sentir que no importa cuántos males o pandemias azoten el mundo, mi familia estará bien. Si obedecemos las leyes de Dios, sus promesas siempre vendrán a Su manera y en Su tiempo”, dijo Bohórquez.

La vista desde detrás del púlpito durante un devocional para parejas casadas miembros con el élder Neil L. Andersen del Cuórum de los Doce Apóstoles en el centro de reuniones de la Alhambra en Bogotá, Colombia, el viernes, 19 de noviembre de 2021.

La vista desde detrás del púlpito durante un devocional para parejas casadas miembros con el élder Neil L. Andersen del Cuórum de los Doce Apóstoles en el centro de reuniones de la Alhambra en Bogotá, Colombia, el viernes, 19 de noviembre de 2021.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La reunión también se transmitió para que llegara a otras audiencias, e incluso quienes no estaban en persona dijeron que sintieron el Espíritu.

“Pudimos notar la enorme humildad del apóstol”, dijo Jaime Bedoya de la Estaca Bogotá Colombia. Dijo que su testimonio se fortaleció y lo importante que es tener una compañera eterna como su esposa Lucero.

La familia Gutiérrez Olmos escribió que desde esa reunión han avanzado con una mayor determinación en obedecer los mandamientos de Dios y tener una familia eterna.

“En más de 20 años que hemos sido miembros de la Iglesia, esta es la primera vez que un miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles nos ministra. Es maravilloso que haya visitado nuestra ciudad y nuestro país y haya bendecido a muchas familias, incluyendo la nuestra”.

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