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Élder Holland y el reverendo Teal —clérigos y amigos— hablan acerca de reunir la luz y la verdad


Una amplia audiencia virtual escuchó el martes a un apóstol de los Santos de los Últimos Días y a un clérigo anglicano hablar sobre las lecciones aprendidas por Nefi, hace milenios, cuando obedeció el mandamiento aparentemente imposible del Señor de construir un barco — “desde cero”.

El élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y el reverendo Andrew Teal, capellán y profesor en el Pembroke College de la Universidad de Oxford, son compañeros académicos y teólogos. Y lo que es más importante aún, son grandes amigos — ambos movidos ​​por un impulso cristiano común de conectarse y edificar a los demás.

El diálogo virtual de los dos hombres (que incluyó un estudio detallado de la construcción del barco de Nefi) fue el tema principal de la 31ª Conferencia Anual de la Sociedad Internacional de la Universidad Brigham Young, que se llevó a cabo en línea, del 6 al 7 de abril — pocos días después de que el élder Holland hablara ante la Iglesia mundial para la conferencia general. La conferencia de este año abordó el tema “Recogiendo luz y verdad de todas las naciones”.

Dados sus respectivos ministerios, es un tema que tanto el élder Holland como el reverendo Teal pueden explorar con autoridad y convicción. Su amistad se profundizó hace casi tres años cuando el élder Holland pronunció varias conferencias en Oxford por invitación del reverendo Teal, incluyendo un sermón de Navidad en la capilla del Pembroke College.

“Andrew es, simple y verdadera y afectuosamente, uno de los mejores amigos que tengo en el mundo cristiano”, dijo el élder Holland al comienzo de su charla que se extendió por dos continentes. El apóstol participó virtualmente desde su oficina en Salt Lake City.

El reverendo Teal, quien se unió a la charla en línea desde Inglaterra, habló de la capacidad de su amigo para “decir la verdad con amor”.

El sacerdote anglicano, que ha leído el Libro de Mormón varias veces, hizo referencia a la instrucción del élder Holland de que las escrituras vivientes no tienen que ver, digamos, con arqueología o con demostrar su punto de vista. “Se trata de tener la virtud de escuchar a las escrituras hablarte”.

El élder Jeffrey R. Holland participa virtualmente durante la conferencia de la Sociedad Internacional de la Universidad Brigham Young, el 6 de abril de 2021.

El élder Jeffrey R. Holland participa virtualmente durante la conferencia de la Sociedad Internacional de la Universidad Brigham Young, el 6 de abril de 2021.

Crédito: Captura de pantalla de YouTube

El élder Holland, quien sirvió en una misión de tiempo completo en Inglaterra, comentó sobre su propio estudio continuo de las Escrituras. Cada día lee el Libro de Mormón y, como parte del bosquejo de “Ven, sígueme” de este año, Doctrina y Convenios. “Y, en honor a mi cariño por [el reverendo Teal] y mi devoción por las cosas británicas, también estoy estudiando la Biblia de estudio de Oxford, que se basa en la versión revisada en inglés. Es un trabajo placentero que me está encantando”.

El reverendo Teal relató la experiencia de Nefi, que se encuentra en 1 Nefi: 17, donde Dios le mandó al joven profeta que construyera un barco. Nefi no tenía las herramientas ni la materia prima a mano para construir un barco. Pero él “se esforzó por guardar los mandamientos del Señor”. Sin dudarlo, comenzó la ardua tarea de fabricar herramientas con minerales y pieles de bestias.

Y así es con todos los que desean conectarse con Dios y obedecer sus mandamientos, enseñó el reverendo Teal. “Va a ser un viaje largo, que Dios preparará en cada punto”.

Sonriendo ampliamente, el élder Holland señaló que había escuchado muchos sermones sobre la obediente construcción del barco de Nefi. “Pero esta es la primera vez, creo, que un sacerdote anglicano ha enseñado esa lección. ¡De hecho, puede que sea la primera que se conoce en toda la historia eclesiástica!”, sonrió.

El relato del Libro de Mormón sobre Nefi y el barco, agregó, es similar a muchos otros “grandes movimientos” en las escrituras y en la vida — incluyendo el propio ministerio terrenal de Cristo. “Todo comienza de a poco y es un desafío. No hay pases gratuitos. Es un trabajo duro hasta el final”.

Cuando se le preguntó cómo las personas pueden obtener luz y verdad, el élder Holland respondió que su amigo, el reverendo Teal, es un ejemplo de alguien que maneja las preguntas difíciles con gentileza y gracia, permaneciendo abierto a todas y cada una de las fuentes de las que puedan provenir esas preguntas y respuestas.

El reverendo Teal dijo que anima a la gente a escuchar los mensajes de los misioneros de tiempo completo de la Iglesia, independientemente de sus propias creencias religiosas. No se apresuren a ofenderse. Esfuércense por ser abiertos y auténticos. “El mundo puede desencantarse tanto — y nuestro trabajo es reencantarlo y cantar una canción de amor de Jesús a nuestro mundo”.

El reverendo Andrew Teal, capellán y profesor del Pembroke College de Inglaterra, participa virtualmente en la conferencia de la Sociedad Internacional de la Universidad Brigham Young, el 6 de abril de 2021.

El reverendo Andrew Teal, capellán y profesor del Pembroke College de Inglaterra, participa virtualmente en la conferencia de la Sociedad Internacional de la Universidad Brigham Young, el 6 de abril de 2021.

Crédito: Captura de pantalla de YouTube

Nunca se desanimen cuando las preguntas relacionadas con religión y creencias parecen no resolverse, enseñó el élder Holland. “Las cosas salen bien al final. Y si las cosas no parecen resolverse, es porque todavía no es el final”.

El apóstol agregó que todas las personas, independientemente de sus respectivas tradiciones religiosas, llegan a la tierra con una conexión común y una experiencia preterrenal. Sean pacientes unos con otros y eviten hacer juicios severos. “Si lo hacemos”, dijo, “es muy probable que hagamos esos juicios por ignorancia”.

Ambos líderes religiosos hablaron de sus propias experiencias al descubrir un “gozo incontenible” al presenciar diferentes manifestaciones de devoción religiosa en todos los rincones del mundo.

Nunca dejen pasar la oportunidad de aprender del testimonio de Dios de otra persona, incluso si está redactado en un idioma diferente al propio, dijo el élder Holland.

“La razón por la que hay luz en todas partes —y la razón por la que debemos buscarla y acogerla, donde sea que podamos encontrarla— es porque Dios es nuestro Padre y nosotros somos Sus hijos. Ha tratado de compartir Su luz ampliamente en cada época y era.

“Tenemos mucho más en común para unirnos que diferencias para separarnos”.

Amen a la gente lo suficiente como para compartir la verdad — pero no intenten “atraparlos” con la verdad, añadió el reverendo Teal. Además del diálogo del martes entre el élder Holland y el reverendo Teal, la conferencia de la Sociedad Internacional de BYU incluyó presentadores de una variedad de países y tradiciones religiosas que examinaron las diversas formas de reunir la luz y la verdad divina.

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