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Cómo la educación, la familia y el testimonio se entrelazan en la vida del élder Clark G. Gilbert


El élder Clark G. Gilbert es tanto un aprendiz como un maestro. El historial de liderazgo educativo del nuevo Setenta Autoridad General incluye puestos académicos en BYU-Pathway Worldwide, Brigham Young University-Idaho, Harvard Business School y su nueva asignación como comisionado del Sistema Educativo de la Iglesia.

Sostenido en la conferencia general de abril de 2021 y nombrado nuevo comisionado cuando las autoridades generales recibieron nuevas asignaciones de área y de la sede de la Iglesia justo después de la conferencia, el élder Gilbert se pregunta, cómo su servicio de tiempo completo en la Iglesia afectará a una querida institución educativa familiar: la Academia Gilbert.

La “Academia” es el viaje anual de verano de la familia y el refuerzo educativo que se lleva a cabo. El élder Gilbert y su esposa, la hermana Christine Gilbert, combinan los viajes y el aprendizaje como experiencias centrales para sus ocho hijos. Con una hija en la escuela primaria, tres hijos en escuela intermedia, dos en la escuela secundaria superior y dos en la universidad, mantener el plan de estudios atractivo sigue siendo un esfuerzo constante.

Con un nuevo destino seleccionado cada Navidad, la familia pasa de seis a siete meses preparando informes y discusiones sobre una variedad de temas sobre el área, desde la cultura hasta la cocina local. La Academia Gilbert también se enfoca en aprender sobre la historia y la presencia de la Iglesia en el área y asistir a los servicios de adoración allí.

Élder Clark G. Gilbert.

Élder Clark G. Gilbert.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Si bien la pandemia de COVID-19 echó por tierra los planes de viaje para 2020, algunos de los viajes anteriores hechos por la Academia Gilbert incluyeron viajes a Japón, donde el élder Gilbert sirvió como joven misionero; Massachusetts, con un regreso a los primeros años de la familia; y Europa, incluyendo paradas en la capilla de Hyde Park de Londres y el templo de La Haya en Holanda. Jerusalén sigue siendo un futuro destino deseado.

“Queríamos que nuestros hijos supieran que pueden participar y ser parte del mundo y permanecer fuertes en el evangelio”, dijo. “No hay ningún lugar al que puedan ir donde no puedan mantenerse fuerte en su fe, y ningún lugar al que puedan ir donde la Iglesia no tenga presencia”, dijo el élder Gilbert. “Esa fue una parte realmente importante de nuestro viaje, y queríamos que sintieran que podían aprender y descubrir, y que el Evangelio estaría allí sin importar a dónde fuéramos”.

Añadió: “Para nosotros, la Academia Gilbert es solo una extensión de un compromiso que existe desde una edad temprana hacia la educación centrada en el Evangelio”.

Clark Gordon Gilbert nació en Oakland, California, en 1970, hijo de Paul y Susan Gilbert, mientras su padre asistía a la Facultad de Derecho de UC Berkeley. Los Gilbert criaron a su familia en Phoenix, Arizona, y el joven Clark fue educado en el Evangelio por padres que valoraban el aprendizaje.

“Nunca me hicieron pensar que la educación y el evangelio estaban cada uno por su lado — cuanto más tienes fe, más quieres aprender y crecer, y cuanto más aprendes y creces, más profunda puede llegar a ser tu fe.

“Eso es lo que hizo que BYU fuera tan especial para mí — por primera vez, sentí la fuerza expandida de la Iglesia y estaba directamente relacionada con mi crecimiento académico”.

Fue mientras asistía a la Universidad Brigham Young cuando conoció a Christine Calder. “Sabía todo sobre él antes de conocerlo”, recordó la hermana Gilbert, quien era compañera de cuarto de su hermana en Provo, Utah, después de que los dos se hicieran amigos rápidamente durante el estudio en el extranjero de BYU en Londres.

La primera interacción entre Clark y Christine se produjo en el gobierno estudiantil y pronto comenzaron a salir. Un año más tarde, después de un breve compromiso, se sellaron el 5 de febrero de 1994 en el Templo de Salt Lake.

La graduación de BYU fue seguida por una maestría en Stanford y un doctorado de Harvard Business School. Incluso cuando el élder Gilbert se unió a la facultad del colegio de negocios de Harvard, los Gilbert comenzaron a considerar cuándo perseguir el “trabajo de sus sueños” — enseñar en BYU. No estaban completamente conscientes de que “otro” BYUs los esperaba.

Mirando hacia atrás, el élder Gilbert atribuye la definición del servicio a la Iglesia hace dos décadas —ayudando a los jóvenes de los barrios pobres de Boston, Massachusetts— como preparación para llevar oportunidades educativas a un público más amplio. Esta llegó cuando estaba ocupado haciendo su posgrado y cuidando de una familia joven.

“Esos jóvenes no siempre tuvieron mucho apoyo — se convirtieron en parte de nuestras vidas y llegamos a amarlos”, dijo. “Aprendí a escuchar al Señor y supe que Él estaba en sus vidas. Podía escucharlo diciéndome lo que tenía que hacer por ellos”.

El Señor le enseñó sobre las necesidades de otras personas, agregó. “No era solo que me estaba preparando para la educación, sino que Él me estaba mostrando lo que podía hacer en la vida de las personas a un nivel profundo y personal”.

El élder Kim B. Clark, un colega y mentor de Harvard que se había convertido en presidente de BYU-Idaho antes de su llamado como autoridad general, invitó a los Gilbert a orar por otra opción además de enseñar en Provo — una en BYU-Idaho en Rexburg, Idaho.

El élder Gilbert recuerda haber pensado quizás de manera demasiado estrecha sobre el potencial de la escuela, y respondió, “Creo que BYU-Idaho puede ayudar y bendecir el centro de la ciudad”.

Eso es cierto, pero el problema es mucho mayor, respondió el entonces presidente Clark: “Mi invitación para ti es que vengas a Rexburg y nos ayudes a darle un cambio a la educación de la Iglesia a escala mundial”.

“BYU-Pathway aún no se había creado — ni siquiera teníamos organizado el aprendizaje en línea. Entonces, por un lado, esos muchachos de Boston me prepararon para aceptar una asignación para ayudar a llevar esas bendiciones a una audiencia mucho más amplia”.

Al aceptar la “otra opción”, el élder Gilbert se encontró en el camino de crear oportunidades históricas de educación en línea y otras innovaciones digitales, tanto en BYU-Idaho como en BYU-Pathway Worldwide, primero sirviendo como vicepresidente académico asociado en BYU-Idaho y luego como presidente de BYU-Idaho y BYU-Pathway.

El presidente Russell M. Nelson entrega un medallón al presidente Clark G. Gilbert después de darle el cargo en la inauguración de BYU-Pathway Worldwide el 16 de noviembre de 2017. La esposa del presidente Gilbert, Christine, está con él.

El presidente Russell M. Nelson entrega un medallón al presidente Clark G. Gilbert después de darle el cargo en la inauguración de BYU-Pathway Worldwide el 16 de noviembre de 2017. La esposa del presidente Gilbert, Christine, está con él.

Crédito: BYU-Pathway Worldwide

A través de todas sus responsabilidades profesionales, la familia ha sido un foco de atención de los Gilbert — cenando juntos y ayudando a los niños a ir a la cama todas las noches, teniendo citas cada semana y los domingos es un día separado, no se piensa en el trabajo. “Una gran parte de eso es mi esposa y el hogar que ella crea”, dijo el élder Gilbert.

Recuerda haber sido reprendido amorosamente por el fallecido presidente Boyd K. Packer, del Cuórum de los Doce Apóstoles, quien se enteró del “segundo turno” del élder Gilbert del trabajo nocturno en casa, que lo mantenía despierto hasta la 1 o 2 de la madrugada la mayoría de los días.

El presidente Packer lo comprometió con un toque de queda de medianoche y una mayor atención a su esposa e hijos.

“Teníamos patrones bastante buenos para proteger a nuestra familia, pero ese fue un verdadero cambio en nuestra vida”, dijo el élder Gilbert. “Me hizo mucho más consciente de no solo separar tiempo, sino también de concentrarme en Christine y nuestros hijos. Es extraordinario estar en una Iglesia en la que quieren eso — dan una responsabilidad significativa a las personas de toda la Iglesia, pero quieren que nuestras familias sigan siendo nuestra primera responsabilidad”.

El élder Gilbert testifica del Evangelio en acción —un testimonio que se ha profundizado en los últimos 20 años a medida que él y la hermana Gilbert han recibido revelación— sobre su familia, su trabajo para la Iglesia, dónde deberían vivir y otras decisiones de la vida.

“Siento que el Señor ha estado activo en mi vida, en la vida de mi familia y en la vida de aquellos a quienes sirvo”, dijo. “Para mí, no es una cuestión de ‘¿Creo o no?’ — Es ‘¿cómo poner en práctica lo que el Señor está tratando de hacer en mi vida y en la vida de los demás?’.

“El testimonio fundamental —las verdades centrales del Evangelio— se convirtieron en un ancla, pero desde entonces ha sido un testimonio del Evangelio en acción”.

Información biográfica

Familia: Nacido en Oakland, California, el 18 de junio de 1970. Hijo de Paul Ensign Gilbert y Susan Carlson Gilbert. Se casó con Christine Calder el 5 de febrero de 1994 en el Templo de Salt Lake; son padres de ocho hijos.

Educación: Recibió una licenciatura en Relaciones Internacionales en 1984 de la Universidad Brigham Young, una maestría en Estudios Asiáticos en 1995 de la Universidad de Stanford y un doctorado en Administración de Empresas en 2001 de la Universidad de Harvard.

Empleo: presidente de BYU-Pathway Worldwide, presidente de Brigham Young University-Idaho, presidente/director ejecutivo de Deseret News y Deseret Digital Media, vicepresidente académico asociado de BYU-Idaho y profesor de Harvard Business School.

Servicio en la Iglesia: Setenta de Área, consejero de una presidencia de estaca, obispo, consejero de una presidencia de Hombres Jóvenes de estaca, maestro de Escuela Dominical, presidente del cuórum de élderes y misionero de tiempo completo en la Misión Kobe Japón.

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