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¿Qué es el Distrito del Templo de Nauvoo y por qué es importante para los Santos de los Últimos Días?


¿Qué es el Distrito del Templo de Nauvoo y por qué es importante para los Santos de los Últimos Días?

La vista occidental del río Mississippi desde el acantilado donde vivían William y Esther Gheen en Nauvoo, Illinois, en la década de 1840 debe haber sido magnífica. Las brillantes puestas del sol habrían pintado regularmente el cielo del atardecer sobre el exuberante paisaje verde.

Sin embargo, la pareja construyó su casa mirando al este — lejos del río.

“Esta familia orientó su casa hacia el templo”, dijo el élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles. “La vista no era importante. Lo más importante eran las ordenanzas del templo”.

De pie en la casa renovada de los Weeks el 29 de mayo, mientras visitaba el recién dedicado Distrito del Templo de Nauvoo, el élder Cook reflexionó sobre los Gheen y otras familias fieles que vivían a la sombra del templo original de Nauvoo, Illinois.

La vida cotidiana de los Gheen no está registrada en los principales libros de historia. “Pero son igual de importantes”, dijo.

William Gheen trabajó en turnos de construcción y recaudó dinero para el templo; murió antes de que se completara el edificio. Esther fue investida en el templo en diciembre de 1845. Seis semanas después, volvió a entrar al templo para ser sellada a William.

El élder Cook y su esposa, la hermana Mary G. Cook, caminaron por las calles del distrito del Templo de Nauvoo unas horas antes de dedicar el área histórica, ubicada al oeste del Templo de Nauvoo, Illinois. El sitio acaba de abrirse a los visitantes después de 14 meses de cierres y limitaciones definidas por la pandemia mundial de COVID-19. Desde marzo de 2020, los misioneros Santos de los Últimos Días ofrecieron 13.720 recorridos virtuales, dijo el presidente de los sitios históricos de Nauvoo, John Rizley.

El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Mary Cook, recorren el Distrito del Templo en Nauvoo, Illinois, el sábado, 29 de mayo de 2021.

El élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Mary Cook, recorren el Distrito del Templo en Nauvoo, Illinois, el sábado, 29 de mayo de 2021.

Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

La actualización del Distrito del Templo es un testimonio de las vidas, prioridades y testimonios de los primeros miembros. Incluye:

  • Tres casas restauradas de los primeros Santos de los Últimos Días
  • Una casa reconstruída
  • Un pabellón con una exhibición sobre el arte de tallar piedra para el Templo original de Nauvoo
  • La Arboleda Oeste revitalizada
  • Un letrero a la orilla del camino que honra un poema escrito por Eliza R. Snow mientras vivía en el distrito del templo en 1845
  • Una nueva exposición sobre el templo en el Centro de Visitantes de Nauvoo

La casa de Orson y Marinda Hyde, que no forma parte del Distrito del Templo, también fue reconstruida y dedicada por el élder Cook.

Lea más: Élder Cook dedica el Distrito del Templo de Nauvoo — reflexionando sobre el pasado, mirando hacia el futuro en su primer viaje público desde COVID-19

En 1841, José Smith envió a Orson Hyde en una misión que lo llevó por Europa y el Imperio Otomano hasta Palestina. El 24 de octubre de 1841, estuvo en el Monte de los Olivos y dedicó Jerusalén para el recogimiento de Israel en los últimos días. En 2016, el élder y la hermana Cook se unieron al élder Jeffrey R. Holland y su esposa, la hermana Patricia Holland y destacados líderes judíos — el ex senador estadounidense Joseph Lieberman y Robert Adams, el ex fiscal general de Nueva York — para visitar el sitio en Jerusalén. Se reunieron con el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, para compartir detalles sobre la dedicación histórica del élder Hyde.

La casa restaurada de los Hyde — construida por miembros de la Iglesia en Nauvoo con mano de obra y suministros donados mientras Orson estaba ausente — presenta su misión y las otras misiones de los primeros apóstoles de esta dispensación.

La obra misional es una de las “prioridades proféticas” que se dieron durante la época de Nauvoo, dijo el élder Cook. Mientras se enviaban misioneros por todo el mundo, se construía el Templo de Nauvoo para proporcionar ordenanzas sagradas de salvación.

Las hermanas misioneras asisten a la dedicación del histórico Distrito del Templo en Nauvoo, Illinois, el sábado, 29 de mayo de 2021.

Las hermanas misioneras asisten a la dedicación del histórico Distrito del Templo en Nauvoo, Illinois, el sábado, 29 de mayo de 2021.

Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Durante su visita al histórico Distrito del Templo de Nauvoo, el élder y la hermana Cook se detuvieron en el interior de la casa de William y Caroline Weeks. William Weeks, arquitecto, trabajó con el profeta José Smith en el diseño del Templo de Nauvoo.

“Este es el lugar donde la visión que José tuvo del templo se hizo realidad”, dijo Steven Olsen, conservador principal de los sitios históricos de la Iglesia.

Justo al final de la calle de la casa de los Weeks, se encuentra una casa reconstruida de Edward y Ann Hunter. Fue aquí, mientras estaba escondido el 6 de septiembre de 1842, donde José Smith escribió la carta que se convertiría en Doctrina y Convenios 128 y detalla la doctrina de los bautismos vicarios. Edward Hunter era obispo en Nauvoo, por lo que la casa también se convirtió en un “almacén del obispo” donde los artículos donados podían ser utilizados para atender las necesidades de los Santos de los Últimos Días.

Hoy en día, cerca de la casa de los Hunter crecen los árboles que se convertirán en la Arboleda Oeste. Debido a la gran cantidad de miembros de la Iglesia que había entonces en Nauvoo, la Arboleda Oeste era un lugar donde se podían reunir grandes grupos de Santos de los Últimos Días. Allí, los miembros de la Iglesia se sentaban en bancos de troncos partidos para escuchar los sermones de José Smith y otros.

En todo el Distrito del Templo de Nauvoo, “el templo es el centro, el templo es el telón de fondo”, dijo el historiador y registrador de la Iglesia, el élder LeGrand R. Curtis Jr.

Los sitios históricos y los templos “son los testigos materiales más fuertes de la restauración” que tiene la Iglesia, dijo Olsen.

“Entonces la pregunta es: ¿Qué tiene Nauvoo que le permite servir como testigo material de la restauración? Tiene dos aspectos. Primero, es una fuerte evidencia del liderazgo profético de José Smith. Segundo, fue en el templo de Nauvoo donde se establecieron los convenios y las ordenanzas asociadas que inauguraron el plan de exaltación”. El élder Cook dijo que hay algo en Nauvoo que realmente toca su corazón. “Me encanta la historia. Amo a los antepasados. Me encantan las casas. Me encanta todo lo que tiene”, dijo. “Pero el templo es lo que realmente le da significado doctrinal y es especial”.

El Templo de Nauvoo, Illinois, en Nauvoo, Illinois, el sábado, 29 de mayo de 2021.

El Templo de Nauvoo, Illinois, en Nauvoo, Illinois, el sábado, 29 de mayo de 2021.

Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Al señalar la importancia de las ordenanzas del templo para los primeros Santos de los Últimos Días, el élder Cook dijo que los registros de la Iglesia muestran que en los dos meses antes de que se cerrara el templo y los santos se vieron obligados a abandonar Nauvoo, unos 6.000 miembros recibieron ordenanzas salvadoras.

Esos primeros miembros — incluyendo Esther Gheen y otros que construyeron casas a la sombra del templo de Nauvoo — no tuvieron acceso a otro templo hasta 1877. “Así que el templo, entonces y ahora, es lo que más me impresiona”, dijo el élder Cook.

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