Cómo máquinas de coser cambian vidas en Guyana

Las mujeres en Guyana cosían máscaras a mano durante la pandemia de COVID-19, cuando Latter-day Saint Charities y Sew Much Hope se asociaron para enviar 90 máquinas de coser al país sudamericano.

Ahora muchas de esas mismas mujeres usan las máquinas para ganarse la vida y mejorar sus vidas.

Estas no son solo máquinas de coser comunes. Se convirtieron en modelos de manivela que no necesitan electricidad. Solo requieren un poco de entrenamiento y un mantenimiento muy sencillo ocasionalmente — perfecto para la situación particular que se vive en Guyana.

Cosiendo máscaras a mano

Cameron Hatch de Latter-day Saint Charities trabaja en una máquina de coser en el Centro Humanitario. Las máquinas fueron enviadas a Guyana en la costa caribeña de América del Sur.
Cameron Hatch de Latter-day Saint Charities trabaja en una máquina de coser en el Centro Humanitario. Las máquinas fueron enviadas a Guyana en la costa caribeña de América del Sur. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Coser máscaras de tela — incluso a mano — en 2020 brindó a las mujeres en Guyana la oportunidad de ganar dinero durante la pandemia, especialmente a las refugiadas de la vecina Venezuela, como Olive da Silva. El programa fue apoyado por ACNUR, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

“Es muy útil para mí porque no tengo una base aquí, mi vida estaba en Venezuela”, dijo da Silva en una publicación del blog de la ONU en Guyana (en inglés). “Esto me está ayudando económicamente, a estar activa, a hacer algo, a poder volver a tener una comunidad aquí”.

Guyana se encuentra en América del Sur, en la costa del Atlántico Norte y culturalmente conectada con la región del Caribe. Es de habla inglesa y limita con Surinam, Venezuela y Brasil.
Guyana se encuentra en América del Sur, en la costa del Atlántico Norte y culturalmente conectada con la región del Caribe. Es de habla inglesa y limita con Surinam, Venezuela y Brasil. Crédito: Captura de pantalla de Google Maps

Pero cuando Cameron Hatch con Latter-day Saint Charities vio las fotos del proyecto, notó que estaban cosiendo las máscaras a mano.

Pregunté: ‘¿Alguna de estas mujeres tiene máquinas de coser?’ Dijeron que no. Dije: ‘¿Hay alguna razón por la que no tienen?’. Dijeron: ‘Sí, no tienen electricidad’. Y se me encendió la bombilla”, dijo Hatch a Church News esta semana.

Hatch habló con el fundador de Sew Much Hope, Gino Rich, sobre cómo llevar máquinas de coser a Guyana. Sew Much Hope toma máquinas de coser viejas o donadas y las convierte en modelos de manivela para países del tercer mundo. Rich estaba completamente de acuerdo con la idea de Hatch.

Las tres paletas de 90 máquinas de coser, juegos de herramientas y ropa listas para enviarse a Guyana en América del Sur en diciembre de 2020. Ochenta de las máquinas de coser se convirtieron en modelos de manivela para ayudar a las mujeres que no tenían electricidad.
Las tres paletas de 90 máquinas de coser, juegos de herramientas y ropa listas para enviarse a Guyana en América del Sur en diciembre de 2020. Ochenta de las máquinas de coser se convirtieron en modelos de manivela para ayudar a las mujeres que no tenían electricidad. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Envío de las máquinas de coser a Guyana

Rich nunca había hecho nada a esta gran escala. Pero en unos pocos meses, Hatch, Rich y otros voluntarios convirtieron 80 máquinas de manivela manual para enviarlas a Guyana, además de 10 máquinas eléctricas para los Centros de Medios de Vida de la ONU en todo ese país.

En diciembre de 2020, empaquetaron las 90 máquinas en tres tarimas con sus estuches, bobinas y herramientas. Acolcharon los espacios a su alrededor con vestidos donados y otra ropa del Centro Humanitario de la Iglesia en Salt Lake City, para que las mujeres en Guyana puedan usar o adaptar según sea necesario.

Luego, Rich ayudó a capacitar virtualmente a un grupo de mujeres sobre cómo usar las máquinas de coser. Esas mujeres, a su vez, se convirtieron en maestras capacitadoras para mostrar a otros cómo usarlas. Al final del proyecto de fabricación de máscaras, las mujeres habían cosido más de 50.000 máscaras que ACNUR compró y distribuyó a personas en todo Guyana durante la pandemia.

“No hay nada más que empodere a una mujer que una máquina de coser en sus manos”, dijo Rich.

Gino Rich de Sew Much Hope trabaja en una máquina de coser en diciembre de 2020 para enviar a Guyana. Rich y otros voluntarios convirtieron 80 máquinas de coser eléctricas en modelos de manivela.
Gino Rich de Sew Much Hope trabaja en una máquina de coser en diciembre de 2020 para enviar a Guyana. Rich y otros voluntarios convirtieron 80 máquinas de coser eléctricas en modelos de manivela. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Comenzando un negocio de costura

María (nombre cambiado por motivos de confidencialidad) es una de esas mujeres que recibió una máquina de coser manual y la capacitación a principios de 2021. Es una refugiada de Venezuela que buscó una vida mejor en Guyana.

“Este proyecto ha ayudado a satisfacer las necesidades de mi familia”, dijo María en una publicación de blog de la ONU. “Cosemos máscaras. Primero los hicimos a mano, pero cuando obtuvimos máquinas de coser, todo se volvió más rápido y eficiente”.

Ahora María sueña con mejorar su vida y espera construir su negocio y expandir la producción para incluir la costura de ropa para niños.

Da Silva también planea expandir su negocio de costura para hacer cosas como estuches de cosméticos y lápices.

Es exactamente lo que Rich esperaba ver. “Le enseñamos a una mujer cómo funciona la máquina de coser, cómo enhebrarla, cómo engrasarla y darle mantenimiento. Pero no le enseñamos qué coser. Eso depende de ellos y de sus necesidades locales”, dijo.

Reconociendo las necesidades locales y mejorar las vidas

Una mirada a todas las máquinas de coser convertidas en el Centro Humanitario en Salt Lake City. Tomó varios meses cambiar todas las máquinas a modelos de manivela, para ayudar a las mujeres y refugiados en Guyana a poder coser sin electricidad. Las máquinas se enviaron en diciembre de 2020.
Una mirada a todas las máquinas de coser convertidas en el Centro Humanitario en Salt Lake City. Tomó varios meses cambiar todas las máquinas a modelos de manivela, para ayudar a las mujeres y refugiados en Guyana a poder coser sin electricidad. Las máquinas se enviaron en diciembre de 2020. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Rich le dijo a Church News que cree que el efecto generacional de una máquina de coser seguirá sacando a las familias de la pobreza durante tres o más generaciones: “Las mujeres en Guyana pasarán las máquinas de coser que les dimos de madre a hija. Por eso es imposible saber el impacto total que tendrán nuestras máquinas de coser. Eso solo lo sabe Dios”, dijo.

Rich continúa recaudando fondos, convirtiendo y enviando máquinas de manivela a otros países, donde sus máquinas se han utilizado para fabricar suministros médicos, productos de limpieza, ropa y uniformes escolares para que las niñas puedan asistir a la escuela. “Todos los días salvamos a mujeres que no conocemos. Ellas no nos conocen, pero Dios nos conoce a ambos. Eso es suficiente”, dijo Rich.

En el año en que se enviaron esas máquinas por barco a Guyana, Hatch reflexionó sobre la misión de Latter-day Saint Charities y las oportunidades para mejorar vidas.

“Este es realmente un proyecto que demuestra la flexibilidad de la Caridad de los Santos de los Últimos Días para responder a las necesidades locales y comprometerse con organizaciones locales para ayudar con estas necesidades. Este tipo de proyectos parecen ser más sostenibles e impactantes que intentar crear un proyecto maestro que pueda implementarse en todo el mundo”, dijo Hatch.