Nueve lecciones que el Sistema Educativo de la Iglesia aprendió durante la pandemia de COVID-19

No es ningún secreto que la educación superior en los Estados Unidos enfrentó muchos desafíos durante la pandemia.

A medida que la amenaza del coronavirus comenzó a escalar en febrero y marzo de 2020, las universidades se tambalearon. Los colegios de todo el país cerraron y realizaron la transición al aprendizaje completamente virtual, incluyendo las entidades dentro del Sistema Educativo de la Iglesia: Universidad Brigham Young, BYU–Idaho, Ensign College, BYU–Hawái, Seminarios e Institutos y BYU–Pathway.

Entre otros desafíos, los maestros tuvieron que adaptar el plan de estudios y las lecciones presenciales a la entrega en línea en cuestión de días; los devocionales, las presentaciones, los eventos y las reuniones se cancelaron o se convirtieron para hacerlas en línea; se animó a los estudiantes a abandonar el campus y regresar a casa, lo que generó complicaciones con los contratos de vivienda y los viajes; los servicios de alimentación tuvieron que ser adaptados o cerrados; hubo que establecer procedimientos para quienes se enfermaron; y la lista sigue y sigue.

Ahora, casi dos años después, los campus de la Iglesia y los edificios de Seminarios e Institutos dan la bienvenida nuevamente a los estudiantes y, en su mayor parte, las operaciones diarias se han reanudado, pero con los protocolos de COVID-19 en vigor. Si bien los últimos, más de 20 meses, sin duda han sido desafiantes, también ha sido un tiempo de descubrimiento e innovación. Algunos de esos descubrimientos han sido generales, mientras que otros han sido distintos en las instituciones, pero todos ellos han sido valiosos.

Aquí hay nueve lecciones de la pandemia dentro del Sistema Educativo de la Iglesia.

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1. Los Santos de los Últimos Días valoran la educación

La pandemia enfatizó la importancia de la educación en la Iglesia, dijo a Church News el élder Clark G. Gilbert, comisionado de educación de la Iglesia.

El Chronicle of Higher Education [Crónica de la Educación Superior] (en inglés) informó recientemente que la inscripción a nivel nacional se redujo en un 2.4% para todos los estudiantes de pregrado y posgrado en universidades públicas y privadas en el otoño de 2020, mientras que la inscripción de estudiantes universitarios de tiempo completo por primera vez cayó un 7.9% respecto al año anterior.

Pero si bien muchas áreas de la educación superior de Estados Unidos vieron una disminución en la registración, “De hecho, vimos crecer la registración en todo el Sistema Educativo de la Iglesia”, informó el élder Gilbert. “Es una señal real del compromiso [de los Santos de los Últimos Días] con la educación y de cuánto quieren obtener y progresar nuestros estudiantes”.

Los estudiantes participan durante el devocional con el presidente Dallin H. Oaks y la hermana Kristen Oaks en el BYU-Idaho Center el martes, 16 de noviembre de 2021.
Los estudiantes participan durante el devocional con el presidente Dallin H. Oaks y la hermana Kristen Oaks en el BYU-Idaho Center el martes, 16 de noviembre de 2021. Crédito: Francisco Fierro, BYU-Idaho

2. Los cursos en línea diseñados de forma nativa pueden complementar la experiencia del estudiante en el campus

La pandemia también enfatizó cuánto valoran los estudiantes el aprendizaje en línea, especialmente cuando ha sido diseñado específicamente para el estudio en línea, dijo el élder Gilbert.

Los campus y la facultad de SEI fueron “increíblemente innovadores” en ayudar a los estudiantes a progresar virtualmente, explicó el élder Gilbert, pero hay una diferencia entre adaptar una experiencia en el aula y diseñar la experiencia de aprendizaje para que esté en línea.

“Hicimos muchas cosas justo en el momento para que todo funcionara, y creo que todos estaban agradecidos por eso. Pero los cursos que fueron diseñados deliberadamente para una experiencia nativa en línea han sido bastante efectivos para lograr resultados clave de aprendizaje”, dijo el élder Gilbert.

Los estudiantes que experimentan resultados de aprendizaje efectivos tienen más probabilidades de tomar un curso en línea durante un semestre libre o de terminar su carrera mientras van a trabajar a su país de origen.

Si bien estas opciones existían antes de la pandemia, el período COVID-19 ha aumentado el deseo de los estudiantes de hacerlo de manera más deliberada, explicó el élder Gilbert, y de que las instituciones encuentren formas de ayudar a los estudiantes a continuar su progreso cuando no están en el campus.

“Creo que veremos en un mundo futuro más estudiantes terminando sus estudios de forma remota. Muchos estudiantes ahora se dan cuenta de que los cursos en línea diseñados de forma nativa serán un complemento permanente de su experiencia educativa en persona”.

La estudiante de Pathway, Chia Hsin, estudia en su casa en abril de 2017.
La estudiante de Pathway, Chia Hsin, estudia en su casa en abril de 2017. Crédito: : Michael Lewis, BYU-Idaho

3. Diferentes desafíos requieren diferentes soluciones

El élder Gilbert señaló que muchas personas han preguntado por qué la Iglesia estaba manejando la pandemia de manera distinta en las diferentes instituciones. La respuesta, él dijo, “es que estamos haciendo lo mismo — estamos siguiendo las pautas locales. Y cada uno de estos campus se encuentra en una comunidad muy diferente”.

Aunque cada entidad educativa de la Iglesia ha enfrentado en forma unida importantes interrupciones relacionadas con la pandemia, con campus, cuerpos estudiantiles, necesidades y regulaciones locales únicos, cada una de las instituciones también tuvo que presentar respuestas y soluciones igualmente únicas. Como tal, todos descubrieron distintas lecciones y conclusiones.

Por ejemplo, BYU-Hawái opera en una isla contenida con algunas de las regulaciones COVD-19 más estrictas del país y pocas alternativas de alojamiento para los estudiantes en cuarentena. BYU-Idaho opera en una comunidad donde sus estudiantes constituyen más de la mitad de la población local. BYU en Provo opera en una comunidad más grande y necesita responder a los requisitos locales en el condado de Utah y en el contexto de otras escuelas de Utah.

4. ‘Somos mejores en tecnología de lo que pensábamos’

Sería fácil separar la experiencia pandémica de BYU en dos períodos de tiempo diferentes — la vida antes del COVID-19 y la vida después del COVID-19, dijo Natalie Ipson, portavoz de BYU. Sin embargo, el presidente de la Universidad, Kevin J. Worthen, encargó a los profesores, el personal y los estudiantes que combinen su experiencia y comprensión de antes de la pandemia con las innovaciones necesarias durante la pandemia para crear un futuro mejor.

Esa llamada ha sido respondida por los profesores de BYU, que ahora son más expertos y se sienten más cómodos en el uso de la tecnología para mejorar el aprendizaje, así como por los profesores que pueden haber estado acostumbrados a dar una conferencia con un guion previo que ahora están probando cosas nuevas, dijo Ipson. La universidad también ha aumentado su programa BYU Online de alrededor de 11.000 inscripciones antes de la pandemia a 26.000 inscripciones durante el otoño de 2020.

Un estudiante de BYU inicia sesión en su clase en línea. La instrucción tradicional en el aula se ha trasladado a plataformas en línea durante la actual pandemia de coronavirus.
Un estudiante de BYU inicia sesión en su clase en línea. La instrucción tradicional en el aula se ha trasladado a plataformas en línea durante la actual pandemia de coronavirus. Crédito: Rebekah Baker/BYU

Jon Linford, vicepresidente académico de BYU-Idaho, dijo: “Creo que hemos aprendido que somos mejores en tecnología de lo que pensábamos, lo que nos ha permitido lidiar con los golpes bastante bien”.

Los profesores, administradores y estudiantes han experimentado y probado nuevas herramientas y técnicas y han aprendido a administrar nuevos software y aplicaciones para mejorar las modalidades en línea. “Un descubrimiento para nosotros ha sido cuán buena educación pueden obtener los estudiantes sin estar cara a cara”, dijo Linford.

5. La importancia de una experiencia universitaria

Aunque la pandemia ha sido desafiante y agotadora, el presidente de BYU–Hawái, John S.K. Kauwe III dijo que también les ha brindado información importante sobre las necesidades de sus estudiantes y cómo atenderlos mejor en el futuro.

Por ejemplo, cuando el campus cerró y alentó a su población estudiantil, en su mayoría internacional, a regresar a casa y cambiar a la instrucción virtual, se enteraron de que muchos de sus estudiantes regresaban a países con acceso a Internet limitado o costoso. Muchos estudiantes se enfrentan a cambios drásticos en las zonas horarias, incluyendo el cruce de la línea de fecha internacional. Algunos enfrentan importantes desafíos económicos en sus países de origen o no pudieron regresar debido al cierre de fronteras.

“Comenzamos a ver lo importante que es esta universidad para ellos”, dijo el presidente Kauwe, “no solo como un lugar para recibir educación, sino como un lugar de refugio, albergue y protección”.

La universidad tiene que funcionar debido al papel que desempeña al proporcionar los cimientos temporales y espirituales para el futuro de los estudiantes, dijo el presidente Kauwe. “Este lugar es muy importante para nuestros estudiantes y todos los aspectos de su bienestar”.

Los estudiantes de BYU-Hawái sostienen banderas que representan la diversidad del cuerpo estudiantil como parte del Desfile de Inauguración del presidente John S.K. Kauwe III, en Laie, Hawái, el martes, 19 de octubre de 2021.
Los estudiantes de BYU-Hawái sostienen banderas que representan la diversidad del cuerpo estudiantil como parte del Desfile de Inauguración del presidente John S.K. Kauwe III, en Laie, Hawái, el martes, 19 de octubre de 2021. Crédito: Monique Saenz, BYU–Hawaii

De manera similar, el élder Gilbert dijo que la pandemia resaltó la importancia de reunirse entre los estudiantes de Seminario e Instituto. “Realmente quieren encontrarse y estar juntos. Donde hemos podido distanciarnos socialmente, enmascararnos y vacunarnos, ha sido una bendición para ellos poder reunirse nuevamente en persona”.

Aunque BYU-Idaho experimentó muchos éxitos y un crecimiento en la oferta de cursos en línea durante la pandemia, “todavía es muy valioso para los jóvenes adultos reunirse en lugares como Rexburg, Provo o Laie y trabajar con profesores, colegas y amigos y tener una experiencia educativa”, concordó Linford.

La pandemia subrayó el valor de estar conectado a una comunidad, señaló Ipson. Con una disminución en las reuniones del campus, los estudiantes de BYU encontraron formas únicas de cumplir con las palabras de la declaración de misión de BYU que incluye, “una preocupación amorosa y genuina por el bienestar de nuestro prójimo”.

Por ejemplo, dijo Ipson, el programa COVID Outreach entregó más de 800 paquetes de atención a los estudiantes que estaban en cuarentena del COVID-19 o que se sentían aislados. “Estamos creados para querer estar juntos y conectarnos unos con otros”, dijo Linford.

Los estudiantes sonríen después del devocional con el élder Gary B. y la hermana Valerie Sabin en BYU–Idaho, en Rexburg, Idaho, el martes, 9 de noviembre de 2021.
Los estudiantes sonríen después del devocional con el élder Gary B. y la hermana Valerie Sabin en BYU–Idaho, en Rexburg, Idaho, el martes, 9 de noviembre de 2021. Crédito: Katelyn Brown

6. ‘El amor de los hombres no se enfrió en el proceso’

Los campus reúnen un amplio espectro de personas con diferentes opiniones y creencias, señaló Linford, y eso fue especialmente evidente durante la pandemia. Hubo desacuerdos definitivos sobre cómo se estaba manejando la pandemia, pero ayudó tener un liderazgo fuerte proveniente del profeta y el comisionado de educación de la Iglesia y la junta directiva, dijo Linford.

“Creo que realmente nos ayudó a sobrellevar esto mucho mejor de lo que lo habríamos hecho en otros casos. Los desacuerdos no fueron tan agudos; no persistieron tanto tiempo. … El amor del hombre no se enfrió en este proceso”.

Es una bendición estar en un entorno donde las personas luchan por el Espíritu, dijo Linford, para ayudar a superar los desafíos, los desacuerdos y las perplejidades que presenta el coronavirus.

7. Una pandemia no puede detener la obra del Señor

El presidente de Ensign College, Bruce C. Kusch, describió el tiempo durante la pandemia como “desafiante, esclarecedor y lleno de bendiciones”, todo a la vez.

El 25 de febrero de 2020, la universidad de dos años hizo tres importantes anuncios institucionales: primero, cambiaría su nombre de LDS Business College; segundo, ahora ofrecería un número limitado de títulos de licenciatura; y tercero, se asociaría y ofrecería parte de su plan de estudios a través de BYU–Pathway Worldwide.

Un hombre sale del edificio del campus de Ensign College, anteriormente LDS Business College, en Salt Lake City, el martes, 1 de septiembre de 2020.
Un hombre sale del edificio del campus de Ensign College, anteriormente LDS Business College, en Salt Lake City, el martes, 1 de septiembre de 2020. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Además de esas cosas, la universidad también se estaba preparando para su visita de acreditación de siete años. Sin embargo, aproximadamente un mes después, a mediados de marzo de 2020, la pandemia se estaba intensificando, todo se estaba cerrando y todos trabajaban desde casa.

Milagrosamente, todo lo que había que hacer, se hizo, dijo el presidente Kusch. “Las puertas y ventanas del cielo se abrieron y no enfrentamos un solo obstáculo significativo en ninguna de estas cosas: el cambio de nombre, las licenciaturas, la relación BYU-Pathway o la visita de acreditación”.

Como institución, aprendieron de primera mano que una pandemia no puede detener la obra del Señor, dijo el presidente Kusch.

8. BYU–Pathway fue “preparado y guiado por el Señor” para la pandemia

Los administradores se dieron cuenta más que nunca de que BYU-Pathway, con sus programas en línea y de bajo costo — tenía la flexibilidad para permitir que las personas comenzaran o continuaran su educación a pesar de toda la conmoción y las incertidumbres que presentaba la pandemia.

J.D. Griffith, vicepresidente de administración de BYU–Pathway, dijo que BYU–Pathway fue específicamente “preparado y guiado por el Señor”. Antes de la pandemia, ya usaban Zoom y ya tenían funciones de chat y procesos en línea con apoyo para estudiantes, señaló. A pesar de los obstáculos, el crecimiento de BYU-Pathway continuó sin cesar y sirviendo un récord de 51.583 estudiantes (en inglés) en más de 150 países en 2020.

“Sabíamos esto antes, pero 2020 ayudó a reforzar que esta es la obra del Señor y que Él está involucrado en los detalles. Preparó a BYU-Pathway para servir a más estudiantes que nunca cuando realmente lo necesitaban”, dijo Griffith.

Por ejemplo, a partir de marzo de 2020, la Iglesia comenzó a enviar sistemáticamente misioneros de tiempo completo a sus países de origen. BYU–Pathway fue la única escuela de la Iglesia que tuvo la flexibilidad de inscribirlos inmediatamente en el semestre de primavera.

Un grupo de estudiantes de BYU–Pathway y sus amigos se reúnen para trabajar en las asignaciones del curso.
Un grupo de estudiantes de BYU–Pathway y sus amigos se reúnen para trabajar en las asignaciones del curso. Crédito: BYU-Pathway Worldwide

9. Instituciones e individuos dentro de SEI fortalecidos y preparados para enfrentar desafíos

El presidente Kauwe dijo que ha sido asombroso ver cómo el Señor ha sostenido a las personas en BYU–Hawái tanto espiritual como emocionalmente a través de los desafíos y las horas extra de arduo trabajo. “Siento que hemos tenido esta mayor medida de fuerza física, espiritual y emocional para servir a nuestros estudiantes y brindarles formas de continuar progresando en un momento en que muchos simplemente están en dificultades”.

El presidente Kusch dijo que tanto las personas de Ensign College como la institución en sí, fueron magnificadas para poder lograr lo que los profetas, videntes y reveladores habían aprobado para ellos. “Y esa es probablemente la mayor de todas las lecciones para Ensign College en medio de esta pandemia”, dijo él. “Cuando estamos alineados y en armonía con los profetas del Señor, y cuando estamos alineados con la voluntad del Señor y estamos trabajando de acuerdo con Su tiempo, entonces Él abre el camino para lograr las cosas que Él quiere y necesita que logremos”.