Cómo la casa abierta de un templo inspiró visitas a sitios y eventos sagrados de otras religiones

Durante los meses previos a la próxima casa abierta del Templo de Washington D.C. de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se han estado llevando a cabo “casas abiertas” de otro tipo en todo el Distrito de Columbia. Para prepararse para su propia casa abierta del templo, pequeños grupos de Santos de los Últimos Días y sus amigos han visitado los lugares sagrados de otras religiones, con la esperanza de aprender y fomentar las relaciones interreligiosas.

Las visitas son parte de Reverse Open House Series [Serie Casa Abierta Inversa] — aunque “recíproca” podría ser una mejor etiqueta. La serie está encabezada por Diana Brown, Santo de los Últimos Días y subdirectora de participación interreligiosa de la Universidad de Georgetown, quien tuvo la idea como un proyecto de fin de beca para mejorar las experiencias y los intercambios interreligiosos.

Desde noviembre de 2021, Reverse Open House Series ha llevado a pequeños grupos a lugares sagrados en toda el área de D.C. para diálogos y varios eventos mientras aprenden sobre diferentes religiones — desde recorrer una basílica católica hasta estudiar la Torá en una sinagoga judía ortodoxa, y compartir una comida con una congregación sij para finalizar un ayuno con la comunidad bahaí.

La serie ha sido bien recibida — tanto por los participantes del grupo en las paradas y recorridos como por los líderes religiosos y los miembros de la comunidad religiosa con los que han interactuado. “Lo que he notado es que las personas que visitamos y los líderes que ayudan a organizar estos eventos parecen halagados de que otros quieran aprender y preocuparse”, dijo Brown.

“Esto muestra el potencial latente de que los Santos de los Últimos Días están realmente preparados para fortalecer y nutrir a otras comunidades de fe. . . que no somos un grupo aislado y que vemos nuestra fe como algo que puede ayudar más que solo a nosotros mismos”.

Lo que dicen los amigos de otras religiones

Jack Gordon, miembro de la Comunidad Bahaí de Washington D.C., que presenta un podcast llamado “Interfaith-ish”, dice que los Santos de los Últimos Días han sido “un socio acogedor y generoso” en las actividades interreligiosas locales durante la última década.

Jack Gordon, de la Comunidad Bahá'í de Washington, D.C., habla durante una cena-diálogo de la Serie de puertas abiertas inversas organizada el 17 de marzo de 2022 en un centro de reuniones de los Santos de los Últimos Días.
Jack Gordon, de la Comunidad Bahá’í de Washington, D.C., habla durante una cena-diálogo de la Serie de puertas abiertas inversas organizada el 17 de marzo de 2022 en un centro de reuniones de los Santos de los Últimos Días.

Gordon dijo que ha disfrutado de la colaboración de las dos religiones debido a la visión común compartida para la construcción de la comunidad.

Reverse Open House Series es una gran idea porque toma el evento único de la rededicación de un templo y crea un espacio para profundizar los lazos de amistad entre nuestras comunidades”, dijo, y agregó, “Estoy seguro de que este evento brindará aún más oportunidades de servir e influir en el crecimiento espiritual de nuestra ciudad”.

Sunny Neelam es una voluntaria de medio tiempo no remunerada que sirve y vive en la Casa del Trabajador Católico de Dorothy Day en Washington, D.C. Es una de las 200 comunidades residenciales católicas laicas intencionales que prioriza vivir una vida sencilla en solidaridad con los pobres, comprometiéndose con la no violencia y subrayando las enseñanzas sociales y el enfoque holístico del papa Francisco.

Un grupo de la Reverse Open House visita la Casa del Trabajador Católico Dorothy Day en la primavera de 2022 en Washington, D.C.
Un grupo de la Reverse Open House visita la Casa del Trabajador Católico Dorothy Day en la primavera de 2022 en Washington, D.C.

Al crecer como católica en Hyderabad, India, Neelam aprendió por primera vez sobre José Smith y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días a través de un documental. Pero después de mudarse a los Estados Unidos para obtener un título de posgrado en Georgetown, finalmente tuvo la oportunidad de conocer a los Santos de los Últimos Días y aprender más sobre la fe.

Eso sucedió cuando los residentes de su comunidad de la Casa del Trabajador Católico de Dorothy Day organizaron un grupo de la serie Reverse Open House Series para dialogar y entenderse mejor, junto con conversaciones informales durante el almuerzo.

“La mayoría de nosotros en la comunidad teníamos el estereotipo de que los mormones no son cristianos y no están abiertos a otras tradiciones religiosas”, dijo Neelam. “Esta reunión nos hizo repensar a todos y fue una gran experiencia de aprendizaje para nosotros en la comunidad sobre cómo relacionarnos con otras tradiciones religiosas”.

Lea más: Cómo planificar, prepararse y participar de manera efectiva en las interacciones interreligiosas

Brevemente sobre Brown

Después de crecer en Ogden, Utah, y de servir en una misión de tiempo completo en Taiwán, Brown obtuvo su licenciatura y maestría en la Universidad Brigham Young, esta última con énfasis en la sociología de la religión. Luego recibió un empleo en la Oficina del Ministerio del Campus de Georgetown, con el estímulo de la universidad para que los estudiantes participaran en algún tipo de comunidad religiosa, dijo Brown.

“Probablemente tenemos el ministerio universitario con el personal más sólido y diverso del país”, dijo Brown, quien también es miembro adjunto de la facultad que enseña religión en la Universidad George Mason y miembro del Barrio JAS Friendship Heights de la Estaca JAS Washington D.C. Norte.

Georgetown, dijo ella entre risas, “es probablemente el único lugar en el que he sentido que ser Santo de los Últimos Días me dio puntos de diversidad — Creo que estaban emocionados e intrigados de que alguien con mis antecedentes estuviera interesado en las cosas interreligiosas y en ese ambiente”.

Cómo comenzó la serie

Brown dijo que sus amistades interreligiosas — “con personas de otras religiones, donde la fe y la espiritualidad han sido algo de lo que hemos hablado, algo con lo que nos unimos” — siempre han sido fortalecedoras y “pueden conectarme con otros de formas que no esperaba” y me dan una visión de las experiencias de otras personas”.

El año pasado, Brown participó en el programa de becarios internacionales patrocinado por el Centro Internacional Rey Abdullah bin Abdulaziz para el Diálogo Interreligioso Intercultural (KAICIID), una de las organizaciones de diálogo interreligioso más grandes. Ella era una de las casi dos docenas de todo el mundo que trabajaban en entornos de educación religiosa, desde escuelas preparatorias hasta educación superior y seminarios.

El Templo de Washington D.C., julio de 2021.
El Templo de Washington D.C., julio de 2021. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Como parte de la beca, los participantes debían completar un proyecto de fin de curso. En lugar de conformarse con un evento único, a Brown se le ocurrió la idea de una “serie”.

“Estaba pensando en la casa abierta del templo y en la gran oportunidad interreligiosa que es — personas de todo tipo de orígenes que vienen, visitan y muestran curiosidad e interés en nuestro espacio sagrado”, dijo ella.

“Estaba interesada en mostrar reciprocidad y en modelar y brindar oportunidades para que otros Santos de los Últimos Días demuestren un tipo similar de curiosidad, respeto y cuidado por los demás en nuestra comunidad y ofrecer tanto a las personas y las comunidades que visitamos como a los Santos de los Últimos Días la oportunidad de valorar nuestros espacios sagrados a través de una perspectiva interreligiosa más amplia”.

Planificada con el apoyo del Consejo Interreligioso del Área Metropolitana de Washington y el KAICIID, Reverse Open House Series no está patrocinada ni afiliada a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días ni está directamente asociada con la casa abierta del Templo de Washington D.C.

Lea más: Se extiende la jornada de puertas abiertas y se reprograma la fecha de la rededicación del Templo de Washington D.C.

Interactuar con otras religiones

Reverse Open House Series comenzó con su primera visita a la Fundación Gurú Gobind Singh, un gurdwara sij en Rockville, Maryland, el 19 de noviembre de 2021 — el día que celebra el nacimiento de Gurú Nanak, el fundador del sijismo.

El Dr. Rajwant Singh habla mientras la Reserve Open House Series visita la Fundación Guru Gobind Singh, un gurdwara sij en Rockville, Maryland, el 19 de noviembre de 2021.
El Dr. Rajwant Singh habla mientras la Reserve Open House Series visita la Fundación Guru Gobind Singh, un gurdwara sij en Rockville, Maryland, el 19 de noviembre de 2021.

Gurú Nanak estaba interesado en cultivar una comunidad que le diera la bienvenida a personas de cualquier casta, credo o raza, dijo ella. Así, la visita de la serie inaugural comenzó con “esta comunidad de fe que hace las cosas interreligiosas de manera tan hermosa, que las tiene tan automáticamente integradas en su práctica”.

Aproximadamente 50 en número, el grupo visitante asistió a un servicio de Kirtan, con oraciones y cantos devocionales de versos del Gurú Granth Sahib, la escritura sagrada central para el sijismo. Los visitantes se cubrieron la cabeza, se quitaron los zapatos y se lavaron las manos, seguido de un diálogo y preguntas con el Dr. Rajwanr Singh, uno de los fundadores de gurdwara.

Y había comida. “Son conocidos por ofrecer comida a cualquiera que entre”, dijo Brown.

Otras visitas fueron:

  • La Casa del Trabajador Católico de Dorothy Day. Uniéndose a aquellos que viven una vida simple y minimalista y una actividad de defensa, el grupo de la serie, que suman poco menos de dos docenas de personas debido al entorno pequeño y apretado, participó en una discusión y una comida. “En un mundo empañado por la división y el odio, la única forma de avanzar es el diálogo, el diálogo y el diálogo”, dijo Neelam, quien cita el énfasis del papa Francisco en el diálogo con corazones abiertos a través de las perspectivas y en objetivos compartidos que trascienden las diferencias mientras se involucran en un esfuerzo común.
  • La mezquita Bait-ur-Rehman. El evento de la serie consistió en visitar una mezquita Ahmadiyya para una reunión con miembros de una pequeña secta musulmana moderna que surgió en Pakistán a finales del siglo XIX. Los visitantes de la serie — esta vez solo mujeres y niñas — fueron recibidas por la organización de mujeres de la comunidad, quienes compartieron sobre la vida y las enseñanzas del profeta Mahoma, el fundador del islam.
  • La Logia Naval Masónica No. 4. Un brote regional de la variante ómicron de COVID-19 convirtió una visita planificada a la logia masónica en funcionamiento continuo más antigua del Distrito de Columbia en un diálogo por videoconferencia. La logia ha invitado a Reverse Open House Series a regresar para una visita presencial en junio.
  • La Congregación Kesher Israel. Al reunirse con la comunidad judía ortodoxa moderna, el grupo de la serie participó en las oraciones vespertinas y en un estudio de la Torá en la sinagoga de la congregación.

Eventos bahaís y la basílica en marzo

Diana Brown habla mientras miembros de las comunidades de Santos de los Últimos Días, bahá'ís y otras comunidades religiosas participan en una cena y diálogo de la Reverse Open House Series el 17 de marzo de 2022, en un centro de reuniones de Santos de los Últimos Días en Washington, D.C.
Diana Brown habla mientras miembros de las comunidades de Santos de los Últimos Días, bahá’ís y otras comunidades religiosas participan en una cena y diálogo de la Reverse Open House Series el 17 de marzo de 2022, en un centro de reuniones de Santos de los Últimos Días en Washington, D.C.

Brown y Gordon organizaron conjuntamente una cena-diálogo el 17 de marzo en un centro de reuniones local de los Santos de los Últimos Días para finalizar el ayuno bahaí anual. Con 30 visitantes bahaís y 50 Santos de los Últimos Días como anfitriones, las preguntas en cada mesa ayudaron a los participantes a entablar conversaciones sobre la fe.

“Este espacio fue una excelente oportunidad para hablar sobre el ayuno tanto en las tradiciones bahaís como en la de los Santos de los Últimos Días, así como con amigos de otros orígenes”, dijo Gordon, y agregó que los participantes comentaron “cómo apreciaban la hospitalidad y el tiempo para tener conversaciones espirituales juntos”.

Algunos participantes se han reunido nuevamente para continuar las conversaciones sobre las religiones, con otro evento más pequeño planeado para el futuro.

Un grupo con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se encuentra debajo del mosaico "Cristo en Majestad" en el ábside norte de la iglesia superior durante un recorrido por la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington, D.C., el 19 de marzo de 2022.
Un grupo con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se encuentra debajo del mosaico “Cristo en Majestad” en el ábside norte de la iglesia superior durante un recorrido por la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington, D.C., el 19 de marzo de 2022. Crédito: T.J. Kirkpatrick, para Desere

Quizás el nombre más reconocible de las paradas de la serie es la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, con el recorrido del 19 de marzo de la basílica nacional organizada en cooperación con la Arquidiócesis Católica de Washington. La visita coincidió con la temporada de Cuaresma, cuando los católicos ayunan y hacen sacrificios intencionales para mantener el enfoque espiritual antes de las vacaciones de Pascua.

Para Brown, el reconocimiento del nombre de la visita a la basílica es excelente y valioso para la serie, pero fue más un recorrido que una interacción y un diálogo. “Para mí, los más valiosos son los grupos pequeños que pocos conocían, se preocupaban o incluso notaron que existían”.

El 23 de abril, Reverse Open House Series utilizará otra capilla de los Santos de los Últimos Días para organizar un Iftar — la cena que comen los musulmanes durante el Ramadán — con el Rumi Forum, una comunidad de base islámica que lleva a cabo una labor interreligiosa.

Un futuro posible

Miembros de las comunidades de Santos de los Últimos Días, bahá'ís y otras comunidades religiosas participan en debates como parte de un evento de la Reverse Open House Series el 17 de marzo de 2022, en un centro de reuniones de los Santos de los Últimos Días en Washington, D.C.
Miembros de las comunidades de Santos de los Últimos Días, bahá’ís y otras comunidades religiosas participan en debates como parte de un evento de la Reverse Open House Series el 17 de marzo de 2022, en un centro de reuniones de los Santos de los Últimos Días en Washington, D.C.

La participación en la serie no se limita solo a los Santos de los Últimos Días — sino que se han incluido a personas de otras religiones, entre ellas un grupo de estudiantes de Georgetown.

Con un pequeño equipo de amigos que se reúne semanalmente para cubrir los esfuerzos de planificación y comunicación, la serie se promociona a través de un sitio web — Reverseopenhouse.org — y una página de Instagram, así como por un pequeño boletín de noticias y las recomendaciones entre algunos de los barrios locales de los Santos de los Últimos Días.

El plan original era llevar a cabo la serie Reverse Open House Series desde noviembre de 2021 hasta mayo de 2022, pero con la ampliación de la casa abierta del templo de D.C., la serie también puede extenderse y desarrollarse paralelamente a ella — y quizás más allá.

“Cuanto más tiempo pasa, más pienso que tal vez podríamos reducir la frecuencia, pero continuar la serie porque es realmente valiosa”, dijo Brown. “Está bastante claro que esto sería valioso como un programa sostenido”.

Lo que dicen los participantes

Owen Bates, miembro del Barrio JAS Friendship Heights, creció en un hogar de Santos de los Últimos Días en Utah, donde dijo que comprender otras tradiciones religiosas — y ocasionalmente asistir a la iglesia católica, bautista, luterana, episcopal y evangélica local — fue una manera de desarrollar su propia fe.

Miembros de los Santos de los Últimos Días, bahá'ís y otras comunidades religiosas participan en una comida como parte de un evento de la Serie de puertas abiertas inversas el 17 de marzo de 2022, en un centro de reuniones de los Santos de los Últimos Días en Washington, D.C.
Miembros de los Santos de los Últimos Días, bahá’ís y otras comunidades religiosas participan en una comida como parte de un evento de la Serie de puertas abiertas inversas el 17 de marzo de 2022, en un centro de reuniones de los Santos de los Últimos Días en Washington, D.C.

Cuando el estudiante de posgrado de George Washington se enteró de Reverse Open House Series, pensó que sería una forma de visitar diversos espacios sagrados del área y ampliar su comprensión de otras religiones. En preparación para la casa abierta del templo de D.C., ha reflexionado sobre lo que significa el templo para él y ha querido aprender sobre los lugares donde otras personas adoran a Dios.

“Creo que surge una fortaleza cuando las personas religiosas de todos los orígenes se unen y muestran respeto por las creencias de los demás”, dijo Bates. “Toda esta experiencia me ha ayudado a ver a los demás como hijos de Dios y conectarme de manera significativa.

“Debido a las personas maravillosas que he conocido, mi propia fe se ha fortalecido y he tenido nuevas ideas sobre la forma en que vivo mi fe, incluso a través de la oración, el estudio de las Escrituras y el ayuno”.

Paige Plucker, estudiante de Georgetown y recién convertida al judaísmo, admite haber realizado bastante labor interreligiosa y dice que Reverse Open House Series “tiene su propio tipo de magia”. Las conversaciones de la serie con personas que nunca se han conocido comienzan fácilmente, y la hospitalidad y la bienvenida son palpables, agregó.

“Incluso cuando no estamos en una sinagoga, las personas están interesadas en mis creencias y prácticas religiosas. Como minoría religiosa, desearía que todos los espacios, especialmente los interreligiosos, tuvieran la misma calidez que tiene Reverse Open House”, dijo Plucker.

La Reserve Open House Series visita la Fundación Guru Gobind Singh, un gurdwara sij en Rockville, Maryland, el 19 de noviembre de 2021.
La Reserve Open House Series visita la Fundación Guru Gobind Singh, un gurdwara sij en Rockville, Maryland, el 19 de noviembre de 2021.

“Participar en esta serie me ha enseñado mucho más sobre la Iglesia, otras religiones como el sijismo e incluso mi propia fe. Realmente espero que esta serie continúe y que los Santos de los Últimos Días de todo el país implementen este modelo de construcción de comunidades interreligiosas”.

Ixchelle Waite, del Barrio Kensington de la Estaca Washington D.C., se unió a los eventos de la serie porque quería hacerse más amiga de personas de diferentes religiones y estar mejor informada sobre sus creencias.

“Al participar en Reverse Open House Series, he hecho amistades para toda la vida”, dijo Waite, y agregó que ese mismo día había disfrutado de un paseo con una amiga bahaí que había conocido en un evento de la serie. “He encontrado la belleza en la diversidad de la serie Reverse Open House Series y espero seguir experimentando diferentes religiones, pueblos y culturas”.

‘Acoger lo santo y lo sagrado’

Reverse Open House Series está ayudando a completar una especie de círculo. Las visitas sirven como un recordatorio para los de otras religiones de la próxima casa abierta del Templo de Washington D.C. y la rara oportunidad de realizar un recorrido público gratuito.

“Parece que les interesa más ir porque ahora tienen esta otra conexión”, dijo Brown, “y se siente más como un diálogo y un ir y venir en lugar de simplemente venir a ver”.

¿Y qué espera Brown que sus amigos y líderes de otras religiones puedan sacar de una visita a la casa abierta al templo de D.C.?

“Espero que ayude a las personas a sentirse más empoderadas para acoger lo santo y lo sagrado en sus vidas”.

Un grupo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se une a un recorrido por la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington, D.C., el 19 de marzo de 2022.
Un grupo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se une a un recorrido por la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington, D.C., el 19 de marzo de 2022. Crédito: T.J. Kirkpatrick, para Desere