Lo que los visitantes están diciendo sobre el Templo de Washington D.C.

Vestido con una chaqueta dorada brillante, con un estilo y un diseño similares a los que “podría haber usado José Smith”, Batchlor Johnson IV miró a una cámara y habló con entusiasmo sobre el Templo de Washington D.C. “No hay una sola cosa por error allí”, dijo él, señalando el edificio icónico que se encuentra en Capital Beltway, a pocos kilómetros de la Casa Blanca. “Todo tiene un simbolismo.

Batchlor Johnson IV es entrevistado en el Centro de Visitantes del Templo de Washington D.C. en Kensington, Maryland, el lunes 18 de abril de 2022.
Batchlor Johnson IV es entrevistado en el Centro de Visitantes del Templo de Washington D.C. en Kensington, Maryland, el lunes 18 de abril de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Al asistir a una sesión de la casa abierta del templo para personas influyentes en las redes sociales, Johnson compartió sus sentimientos sobre el templo en Tik Tok e Instagram.

Esa noche, sus padres, conmovidos por sus palabras, volaron a Washington, D.C., para ver el templo por sí mismos.

Johnson dijo que quería que su publicación sobre el templo fuera “atrevida”, porque la gente encuentra eso más divertido. Pero en cambio, debido a la “santidad del templo”, compartió su testimonio de los convenios y su aprecio por los líderes de la Iglesia.

Johnson, miembro de la Iglesia, entró al templo para efectuar ordenanzas por primera vez hace dos meses.

“Todo empezó a tener sentido. Muchas cosas que me importaban no importan”.

Ahora va al templo cada semana.

“Es como la esencia de mi ser, sabes, no hay nada en el mundo que me pueda convencer de que la Iglesia no es verdadera, nada que me pueda convencer de que Dios no existe, que Dios no me ama”.

Los miembros de la Mesa Redonda Internacional de Libertad Religiosa recorren el Templo de Washington D.C. de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Kensington, Maryland, el miércoles, 20 de abril de 2022.
Los miembros de la Mesa Redonda Internacional de Libertad Religiosa recorren el Templo de Washington D.C. de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Kensington, Maryland, el miércoles, 20 de abril de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Casa abierta

Con sus seis torres doradas que se elevan hacia el cielo por encima de Capital Beltway, el Templo de Washington D.C., se ha mantenido como un hito icónico durante medio siglo. Visto por millones, el templo es utilizado por personalidades de la radio para identificar problemas de tráfico en el área.

El edificio de 14 545 ㎡se asienta sobre 21 hectáreas y está revestido con mármol blanco de Alabama. Es el templo número 16 en funcionamiento y el primero construido en el este de los Estados Unidos, cerrado en 2018 para actualizar los sistemas mecánicos y eléctricos, renovar los acabados y el mobiliario, y mejorar los terrenos.

Los líderes de la Iglesia abrieron las puertas del templo esta semana y ofrecieron recorridos VIP a invitados de muchos ámbitos de la vida. A continuación, se muestran algunas de las cosas que dijeron sobre el templo:

‘Lugar de oración’

El cardenal Wilton Daniel Gregory, arzobispo de Washington, D.C., llamó al templo un “lugar de oración” — un lugar de quietud, calma y paz.

El élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, saluda al cardenal Wilton Daniel Gregory, arzobispo del Distrito de Columbia, durante visitas al Templo de Washington D.C. en Kensington, Maryland, el miércoles, 20 de abril de 2022.
El élder Gerrit W. Gong, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, saluda al cardenal Wilton Daniel Gregory, arzobispo del Distrito de Columbia, durante visitas al Templo de Washington D.C. en Kensington, Maryland, el miércoles, 20 de abril de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

El cardenal Gregory también participó en la jornada de puertas abiertas del Templo de St. Louis Misuri. “Es ese mismo espíritu de mansedumbre y tranquilidad lo que es muy cautivador”.

La capacidad de adorar, dijo él, es fundamental. Es “uno de los pilares fundamentales de nuestra nación, una de las razones por las que los primeros colonos escribieron en esos documentos primarios la libertad de adorar y creer según su conciencia”.

Reflexión, meditación

El presidente adventista del séptimo día de América del Norte, G. Alexander Bryant, dijo que la visita al templo fue informativa y amplió su comprensión de la Iglesia — incluyendo el enfoque de la Iglesia en la ascendencia. También disfrutó aprendiendo sobre la construcción del templo, cuánto de la fe de los Santos de los Últimos Días está “entrelazada en la estructura” del templo.

Las personas se sienten atraídas por las cosas sagradas y los espacios sagrados; el objetivo de la religión “es tratar de encontrar a Dios”, dijo él. Por eso “la reflexión y la meditación en esos espacios es tan poderosa”.

Él dijo: “Hay algo que Dios ha puesto en todos nosotros que nos atrae hacia Él”.

‘Celebración de la fe’

El gobernador de Maryland, Larry Hogan, dijo que estaba agradecido de participar en la “maravillosa celebración de fe, comunidad y compañerismo”.

El gobernador dijo que, como expresidente de la Asociación Nacional de Gobernadores, visitó el templo en enero. Se graduó de la escuela secundaria en 1974 — el año en que el templo fue dedicado originalmente y ha estado conduciendo por ahí en Capital Beltway desde entonces.

El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a la izquierda, sonríe con el gobernador de Maryland, Larry Hogan, después de un recorrido por el Templo de Washington D.C. y el centro de visitantes en Kensington, Maryland. el lunes 18 de abril de 2022.
El élder David A. Bednar, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a la izquierda, sonríe con el gobernador de Maryland, Larry Hogan, después de un recorrido por el Templo de Washington D.C. y el centro de visitantes en Kensington, Maryland. el lunes 18 de abril de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

El templo, dijo, es uno de los sitios más bellos e icónicos del área de Washington. “Al dar la vuelta a la circunvalación, ves estas increíbles torres que llegan al cielo”, dijo él.

En medio de un mundo caótico, el gobernador dijo que disfrutó ver el salón celestial en el recorrido. “Independientemente de su fe, creo que es un lugar de paz y serenidad”, dijo él.

‘Una luz brillante’

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es la “encarnación superlativa de la espiritualidad en Estados Unidos” en estos tiempos, cuando lamentablemente vivimos en un período definido por la división, el odio, la violencia y una tergiversación absoluta de la verdad, dijo el reverendo Amos C. Brown de la Tercera Iglesia Bautista de San Francisco.

“Tuve que venir en este momento para estar con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, dijo él. “La historia lo recordará, que hubo una luz brillante en la Iglesia de Jesucristo para disipar la oscuridad que está sobre esta tierra en 2022”.

El reverendo Amos Brown, de la Tercera Iglesia Bautista de San Francisco, es entrevistado en el Templo de Washington D.C. de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Kensington, Maryland, el lunes, 18 de abril de 2022.
El reverendo Amos Brown, de la Tercera Iglesia Bautista de San Francisco, es entrevistado en el Templo de Washington D.C. de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Kensington, Maryland, el lunes, 18 de abril de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Grupo de lectura interreligioso

Pat Marks, Melinda Baird, Terry Dowd y Elizabeth Vaden asisten al mismo grupo de lectura interreligioso. Su grupo — que enfatiza la fe y la amistad — está representado por numerosas y diversas denominaciones religiosas. En el grupo, “ninguna pregunta es demasiado escandalosa. Ninguna pregunta queda sin respuesta”, dijo Marks.

“Nos sentimos seguros haciendo preguntas”, agregó Baird.

También encontraron que el templo era un espacio seguro para buscar respuestas a sus preguntas, dijo Vaden.

Ella se conmovió por el esfuerzo de la Iglesia por “abrir el espacio y traer a la gente”.

Dowd agregó: “Todo el ambiente fue agradable. Estaba explicando quiénes son [los Santos de los Últimos Días] de la manera más amable”.

‘Una manera simple’

Corliss Udoema, que dirige una organización local sin fines de lucro, recibió recientemente un espacio gratuito para operar un comedor de beneficencia en el área. La Iglesia donó 18.144 kilos de alimentos para que ella compartiera.

Por eso ella vino a ver el templo. “No es lo que dicen, es lo que hacen”, dijo ella sobre los Santos de los Últimos Días. “Tienen una manera simple de hacer cosas extraordinarias para la gente común”.

‘Un lugar sagrado’

Richard Bonnette, capellán principal de la Academia Naval de los EE. UU., todos los años da la bienvenida a la academia a los guardiamarinas Santos de los Últimos Días. Por eso, se entusiasmó al aprender sobre la “función y el propósito del templo” y cómo afecta las vidas de quienes adoran allí. “El templo es una parte vital de la [fe de los Santos de los Últimos Días]. Es un lugar santo, un lugar sagrado”, dijo él.

El Templo de Washington D.C. de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y un modelo del templo se reflejan en las ventanas del centro de visitantes en Kensington, Maryland, el martes, 19 de abril de 2022.
El Templo de Washington D.C. de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y un modelo del templo se reflejan en las ventanas del centro de visitantes en Kensington, Maryland, el martes, 19 de abril de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Un legado familiar

Perla Antoniak es una Santo de los Últimos Días que ha vivido en Washington, D.C. la mayor parte de su vida. Sus padres asistieron a la dedicación del templo en 1974. El templo no solo ha sido un símbolo de su vida en la Iglesia, sino también de su vida familiar, dijo. “Siempre teníamos una foto del templo en la pared”, dijo ella.

“El templo para mí es una puerta de entrada a lo invisible. Los templos son realmente especiales”.

La juventud

Beckam Stoner, de 16 años, Estaca Washington, D.C., dijo que el templo se siente diferente a cualquier otro lugar en el mundo. “El templo es el lugar donde me siento más cerca a Dios”, dijo él. “Es más tranquilo”.

Incluso durante los primeros días de la pandemia, cuando muchos estaban aislados y confundidos, Beckam no estaba preocupado. Él sabía que “puedo encontrar la paz y todo estará bien”.

El hermano gemelo de Beckam, Rylan Stoner, de 16 años, estuvo de acuerdo. “El templo es la casa de Dios. Es el lugar donde podemos ir para sentir el espíritu y sentirnos más cerca de Dios”.

Kisha Sogunro, Subdirectora de Alcance del Noreste de América del Norte, conduce una conferencia de prensa para los medios en el Templo de Washington D.C. en Kensington, Maryland, el lunes 18 de abril de 2022.
Kisha Sogunro, Subdirectora de Alcance del Noreste de América del Norte, conduce una conferencia de prensa para los medios en el Templo de Washington D.C. en Kensington, Maryland, el lunes 18 de abril de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Las pinturas del templo

Kisha Sogunro, subdirectora de programas de servicio a la comunidad de la Iglesia en el Área Noreste de América del Norte, dijo que en el templo siente el amor de Dios y Su paz.

Washington, D.C. es una ciudad muy ocupada, agregó. Ella disfrutó ver el templo “cobrar vida en los demás” y ellos cruzaron las puertas y sintieron algo especial.

Las pinturas en el templo “han sido un ejemplo fenomenal de cómo la Iglesia es una Iglesia mundial para todos”, dijo ella, y agregó que, como mujer afroamericana, ella está representada en el templo.

“Se siente como en casa. Se siente acogedor. Y eso es lo que queremos proyectar en la comunidad al hacer esta casa abierta — que sean bienvenidos y estén representados en el templo, que todos son hijos de Dios”.

La casa abierta para el público será del 28 de abril al 11 de junio de 2022, excepto los domingos. La casa abierta destacará el templo icónico, los terrenos y el centro de visitantes del templo. La información sobre las entradas para la casa abierta está disponible en dctemple.org.

El exclusivo diseño oval abovedado de la cúpula del templo de Washington D.C. presenta madera de arce y anegre africano y mobiliario moderno de mediados de siglo y se muestra en abril de 2022.
El exclusivo diseño oval abovedado de la cúpula del templo de Washington D.C. presenta madera de arce y anegre africano y mobiliario moderno de mediados de siglo y se muestra en abril de 2022.