‘Santos’, tomo III, comparte historias globales de esperanza, fe a través de pandemias, guerras y desafíos

Una pandemia. Conflicto en Europa. Inseguridad financiera. Injusticia racial.

Estos no son sólo desafíos de los últimos años. Los eventos de la pandemia de gripe de 1918, dos guerras mundiales, la Gran Depresión y partes del movimiento por los derechos civiles se tratan en “Santos: La historia de la Iglesia de Jesucristo en los últimos días, tomo III: Valerosa, noble e independiente, 1893 -1955”, publicado el viernes, 22 de abril.

En los dos primeros tomos, “vemos a los santos perseguidos por sus creencias y atravesando dificultades por lo que creen y lo que representan”, dijo Scott Hales, autor principal de “Santos” y uno de los editores generales de “Santos, tomo III”.

En “Santos, tomo III”, muchas de las dificultades no son necesariamente por sus creencias, sino “porque todos los demás en el mundo también están pasando por eso. Ellos están compartiendo conflictos globales y tragedias globales”.

“Cuanto más estudio la historia de la Iglesia, más aprendo que lo que estamos experimentando hoy, los santos del pasado han experimentado algo similar”, dijo Hales.

Angela Hallstrom, una de las escritoras y editoras generales del tomo, dijo que ve esperanza y fe en las historias, a pesar de los desafíos.

“Santos: La historia de la Iglesia de Jesucristo en los Últimos Días, tomo III, Valerosa, noble e independiente 1893 -1955” se publicará el viernes, 22 de abril de 2022.
“Santos: La historia de la Iglesia de Jesucristo en los Últimos Días, tomo III, Valerosa, noble e independiente 1893 -1955” se publicará el viernes, 22 de abril de 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Muchos de ellos “se enfrentan desafíos increíbles — circunstancias realmente difíciles — que son capaces de hacer frente a esos desafíos y aprender a seguir adelante”, dijo Hallstrom. “También podemos ver esa fe en la vida de las personas que están viviendo estas circunstancias; podemos aplicarla a nuestras propias vidas y a nuestros propios desafíos específicos”.

El primero de la serie de cuatro tomos, titulada “El estandarte de la verdad”, abarca de 1815 a 1846, incluyendo el establecimiento de la Iglesia, y termina con la partida de los santos de Nauvoo, Illinois. El segundo tomo, “Ninguna mano impía”, abarca de 1846 a 1893, desde el éxodo hacia el oeste hasta la dedicación del Templo de Salt Lake.

En “Santos, tomo II”, se está reuniendo la principal dinámica sociológica, dijo Jed Woodworth, gerente historiador del proyecto “Santos” y editor general del tercer tomo. A medida que las personas se unen a la Iglesia, también se están preparando para mudarse a la Gran Cuenca. “Así que tienen mucha gente llegando de todo el mundo”, dijo él.

“En el tomo III, esto se invierte”, dijo él, mientras las personas se quedan en sus congregaciones. En los EE. UU., ellos vieron miembros de segunda y tercera generación que se mudaban de Utah por trabajo o estudio.

“Santos, tomo III” continúa justo después con Evan Stephens contemplando si el Coro del Tabernáculo debería participar en la competencia coral en la Feria Mundial de Chicago en 1893 y termina con la dedicación del Templo Suizo en 1955.

“Santos, tomo III” incluye historias de personas de todo Estados Unidos, Canadá, Alemania, Reino Unido, Austria, Japón, México, Nueva Zelanda, Argentina, Guatemala y Sudáfrica.

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Rafael y Jesuita Monroy y familiares ca. 1912, fueron los primeros miembros de la Iglesia en México. Rafael está en el extremo izquierdo y su madre, Jesuita, es la tercera desde la derecha.
Rafael y Jesuita Monroy y familiares ca. 1912, fueron los primeros miembros de la Iglesia en México. Rafael está en el extremo izquierdo y su madre, Jesuita, es la tercera desde la derecha. Crédito: Cortesía de la Biblioteca de Historia de la Iglesia, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Escribiendo ‘Santos’

La serie de cuatro tomos “Santos” es una historia narrativa, con eventos contados a través de las perspectivas de las personas que los experimentaron. El proyecto utiliza escritores creativos para contar historias basadas en documentación, incluyendo diarios, cartas, historias orales y otros relatos en primera persona.

Por lo general, en la escritura histórica, el historiador escribe el primer borrador, y si un escritor creativo está involucrado, ellos llegan al final, dijo Woodworth.

“Y creo que la genialidad de ‘Santos’ fue que invertimos ese proceso y permitimos que el escritor creativo escribiera el primer borrador”, dijo Woodworth sobre el proceso iniciado por Rick Turley, quien era el historiador asistente de la Iglesia en el momento en que se aprobó la serie “Santos”.

El escritor creativo, con la documentación de historiadores e investigadores, escribe el primer borrador. Luego, un historiador lo critica, dijo él.

Cada detalle del libro, incluyendo el diálogo, tenían que estar en la documentación. Hallstrom recordó que a veces se necesitaron media docena de documentos para escribir unas pocas oraciones, ya que se extraían diferentes detalles de diversas fuentes.

Hay varias rondas del proceso de revisión, incluyendo la Primera Presidencia, dijo Lisa Olsen Tait, historiadora y editora general del tomo.

“Se pretende que ellos creen una narrativa de historias compartidas de lo que significa ser un Santo de los Últimos Días y cuáles han sido las experiencias”, dijo Tait.

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La dedicación del Templo de Laie, Hawái, el 27 de noviembre de 1919.
La dedicación del Templo de Laie, Hawái, el 27 de noviembre de 1919. Crédito: Cortesía de la Biblioteca de Historia de la Iglesia, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Encontrando historias

La serie “Santos” incluye las historias y perspectivas de los líderes de la Iglesia y también de “personas comunes que experimentaron estos eventos y cuyas historias realmente ilustran los cambios que ocurren durante este tiempo”, dijo Hales.

Ellos se basaron en las historias y los documentos que tiene la Iglesia, como los de Susa Young Gates y su hija Leah Dunford Widstoe, cuyos diarios, cartas y otros documentos están en el archivo de la Iglesia, dijo Tait.

“Pero ese fue el caso solo para una parte de nuestros personajes. Muchos de los otros personajes que tenemos en el libro, no teníamos tanto y no teníamos ese tipo de fuentes en posesión de la Iglesia”, Tait dijo. “Así que tuvimos que ser un poco creativos”.

Ellos querían mostrar las experiencias de los miembros de la Iglesia en Alemania desde la década de 1920 hasta la década de 1950, pero no pudieron encontrar ninguna en los archivos.

“Cuando usted ha agotado todos sus recursos, todo su ingenio, usted recurre a la oración, como siempre ha dicho el presidente Hinckley, usted ora y luego se pone a trabajar”, ​​dijo Woodworth. Y ellos siguieron orando y siguieron buscando. Terminaron yendo a la biblioteca de BYU, donde hay una colección de biografías de Santos de los Últimos Días. Encontraron una de Helga Meiszus Meyer, que había emigrado de Alemania poco antes de que se levantara el Muro de Berlín, se instaló en Salt Lake City y aprendió inglés.

“Yo nunca había visto este libro; lo saqué de los estantes, comencé a leer y, en 30 minutos, supe que esta era la persona”, dijo Woodworth.

La joven Meyer fue maestra visitante de la Sociedad de Socorro de Lark Evans Galli, quien animó a Meyer a escribir su historia y ayudó a Meyer a grabar, transcribir, editar y publicar sus memorias. Woodworth encontró el libro en 2016 y, como Meyer nació en 1920, asumió que había muerto hacía mucho tiempo. Él se puso en contacto con Galli y le dijo que tenía muchas preguntas sobre Meyer.

Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

“Y ella dijo: ‘Bueno, ¿por qué no se las preguntas a Helga? Ella vive a la vuelta de la esquina. Ella estará encantada de hablar contigo. Helga tenía 96 años. Y eso comenzó una amistad de dos años con ella en la que pasamos muchas horas juntos. Nos dio más información”, dijo Woodworth, describiendo a Meyer como “brillante e ingeniosa”.

En “Santos, tomo III”, los lectores la conocen cuando ella tiene 9 años y asiste a la Escuela Dominical con su familia en Prusia Oriental, y la siguen a ella y a su familia mientras se enfrenta a la decisión de unirse a las Juventudes Hitlerianas o estar en el programa de jóvenes de la Iglesia, y a través de la Segunda Guerra Mundial.

“Ella es el segundo personaje más común y, sin embargo, es una santa de todos los días [de la que] nadie sabe nada”, dijo Woodsworth.

“Pero cuento la historia, porque encontrarla surgió de la lucha”, dijo él. “Y creo que esta es una de las lecciones de este libro, es que la fe y el poder a menudo surgen de la lucha”.

Ellos también querían contar la historia de una familia negra en los Estados Unidos. En ese momento, un profesor de historia de la Universidad de Utah, Paul Reeve, había publicado recientemente la base de datos digital Century of Black Mormons [Un siglo de mormones negros]. Un asistente de investigación revisó los perfiles para identificar a cualquier persona que trabajaría para el proyecto, incluyendo un historial disponible en primera persona y siendo un miembro activo de la Iglesia en las décadas de 1920 y 1930.

Ellos encontraron a Len y Mary Hope — y su historia de conversión y breve biografía. Los Hope se habían mudado de Alabama al área de Cincinnati, Ohio.

Mientras buscaban a otros miembros de la Iglesia en el área de Cincinnati, encontraron a Connie Taylor y Paul Bang — y descubrieron que los Hope y los Bang interactuaban, dijo Woodworth.

Hales, que creció en el área de Cincinnati, recordó que Bang había sido patriarca de estaca cuando él era un niño. Hales buscó en FamilySearch algún recuerdo y encontró dónde la hija de Bang había subido documentos familiares.

El presidente George Albert Smith, a la izquierda, visita un campo de batalla de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1920. De izquierda a derecha están el presidente Smith, Walter A. Kerr, Edith Smith y Lucy Woodruff Smith.
El presidente George Albert Smith, a la izquierda, visita un campo de batalla de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1920. De izquierda a derecha están el presidente Smith, Walter A. Kerr, Edith Smith y Lucy Woodruff Smith. Crédito: Cortesía de la Biblioteca de Historia de la Iglesia, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La página en la que él hizo clic era una página de un diario de 1936, cuando Bang tenía 16 años. “Y lo primero que leí fue ‘El hermano y la hermana Hope vinieron hoy’. Y justo ahí, supe que teníamos una historia aquí. Tenemos una relación, y cuando tienes una relación, tienes una historia”, dijo Hales.

Además, hacia el final del tomo, algunas de las personas sobre las que ellos escribieron todavía están vivas.

“Definitivamente estamos en un lugar donde las personas que vivieron estos eventos todavía están con nosotros y sus hijos definitivamente están con nosotros”, dijo Hallstrom. Muchas veces, fueron los niños quienes ayudaron a ofrecer su perspectiva y documentos.

“Estamos emocionados de que la gente descubra a estas familias”, dijo Woodworth.

“Santos: tomo III: Valerosa, noble e independiente” estará disponible en forma impresa, en línea y en la aplicación Biblioteca del Evangelio. Estará disponible digitalmente en 14 idiomas: cebuano, chino, inglés, francés, alemán, italiano, japonés, coreano, portugués, ruso, samoano, español, tagalo y tongano. Las copias impresas estarán disponibles lo antes posible en la tienda en línea y en los puntos de venta minorista de la Iglesia.

En la aplicación Biblioteca del Evangelio, el audiolibro también estará disponible en inglés, español y portugués.

Visite Santos.ChurchofJesusChrist.org para obtener información.

El Templo de Salt Lake, ca. 1893. Se dedicó el 6 de abril de 1893.
El Templo de Salt Lake, ca. 1893. Se dedicó el 6 de abril de 1893. Crédito: Cortesía de la Biblioteca de Historia de la Iglesia, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días