Apóstoles, familiares y colegas legisladores rinden tributo al difunto Senador Orrin G. Hatch

El Senador de los Estados Unidos Orrin G. Hatch — un devoto Santo de los Últimos Días de ascendencia pionera, estadista, hombre de familia y servidor público — fue conmemorado el viernes, 6 de mayo, como un amigo incansable y legislador reconocido por ir más allá de las divisiones para mejorar su país.

Familiares, amigos, colegas políticos y cientos de personas se reunieron para el funeral del difunto senador en el Instituto de Religión de Salt Lake City, ubicado junto al campus de la Universidad de Utah.

Miembro de toda la vida, Hatch sirvió 42 años en el Senado de los Estados Unidos, presidiendo algunos de los comités más influyentes de esa cámara. También fue un campeón de la libertad religiosa, quizás mejor reflejado en su patrocinio de la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa.

Murió el 23 de abril de 2022, a la edad de 88 años.

Entre los oradores del funeral del viernes se encontraba el abogado colega de Hatch y amigo de décadas, el presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia, junto con el líder republicano del Senado de los Estados Unidos, Mitch McConnell.

Otros líderes de la Iglesia que asistieron al servicio del viernes fueron el presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles, y el élder Quentin L. Cook y el élder D. Todd Christofferson, ambos del Cuórum de los Doce Apóstoles.

El presidente Oaks conoció al hombre que se convertiría en el senador con más antigüedad de Utah en la Universidad Brigham Young durante la década de 1970. Ambos hombres eran jóvenes abogados que continuaban su trabajo profesional en Utah. En ese momento, Hatch estaba considerando postularse para el Senado de los EE. UU., — al mismo tiempo que el presidente Oaks comenzaba su servicio en la universidad patrocinada por la Iglesia.

“Lo que nos unió fueron las raíces pioneras de nuestras familias en la misma área inestable de Utah”, dijo el presidente Oaks. “Tanto la familia Hatch como la Oaks llegaron a lo que ahora es Vernal en 1879, cuando había tan pocos colonos que el área en la que se establecieron fue conocida por primera vez como Hatchtown. Fueron pioneros allí durante generaciones”.

Lo que le sucedió a Orrin Hatch durante el último medio siglo es bien conocido, señaló el presidente Oaks. Los dos amigos permanecieron en contacto frecuente mientras trabajaban en temas de interés común y público.

“Ahora, nacidos con dos años de diferencia y rastreando nuestra ascendencia a través de la misma pequeña ciudad de Utah, Orrin y yo nos reunimos para lo que me gusta llamar la graduación de la mortalidad de Orrin G. Hatch — con los más altos honores”, dijo él.

El líder de la Iglesia hizo referencia al tributo de la Primera Presidencia al difunto senador:”[Sus] esfuerzos incansables en nombre de su país han beneficiado innumerables vidas y su fuerza en la promoción de la libertad religiosa será una bendición para todas las personas de fe en las generaciones futuras”.

El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla en el funeral del ex senador estadounidense Orrin Hatch en el Instituto de Religión de la Iglesia adyacente a la Universidad de Utah en Salt Lake City, el viernes 6 de mayo de 2022.
El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla en el funeral del ex senador estadounidense Orrin Hatch en el Instituto de Religión de la Iglesia adyacente a la Universidad de Utah en Salt Lake City, el viernes 6 de mayo de 2022. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

El presidente Oaks también testificó de la resurrección y las bendiciones que esperan a los hijos de Dios si guardan Sus mandamientos.

“Para el senador Hatch y para todos los Santos de los Últimos Días que entienden el plan de Dios, la muerte no es más que un paso inevitable para moverse de un lugar a otro en el maravilloso e interminable viaje prescrito por Dios nuestro Padre Eterno y hecho posible por la Expiación de nuestro Salvador y Redentor, Jesucristo”, dijo él.

La resurrección de la muerte por medio de Cristo, agregó el presidente Oaks, es real y cierta. “Qué garantía tan significativa. Qué gloriosa realidad”.

Al concluir su discurso, el presidente Oaks leyó una carta de la Primera Presidencia a la esposa de Hatch, Elaine Hatch.

“Le expresamos nuestras condolencias por el fallecimiento de su amado esposo y nuestro amigo, el senador Orrin G. Hatch”, decía la carta. “Al mismo tiempo, nos regocijamos con ustedes en su vida de logros significativos.

“El senador Hatch era conocido en los Estados Unidos como el senador de Utah con más años de servicio en la historia del Senado. A lo largo de sus siete periodos, sirvió a sus conciudadanos con devoción y humildad. Su profundo aprecio por nuestro país quedó demostrado a través de su servicio.

“Reconocemos su notable compromiso con la protección de la libertad y la unidad religiosa. Apreciamos el servicio del hermano Hatch en la Iglesia en los diversos llamamientos que recibió y magnificó.

“Era un hombre de gran carácter que trajo honor a su familia. Oramos para que se les dé paz y consuelo en este momento doloroso”.

Homenajes de antiguos compañeros del Senado

El senador McConnell honró a Hatch como “un estadista y un querido amigo”. Agradeció a Elaine Hatch y su familia “por prestar a Orrin al Senado todos estos años”.

Brent Hatch, hijo del exsenador estadounidense Orrin Hatch, se limpia las lágrimas durante el funeral de su padre en el Instituto de Religión de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, adyacente a la Universidad de Utah en Salt Lake City, el viernes 6 de mayo de 2022.
Brent Hatch, hijo del exsenador estadounidense Orrin Hatch, se limpia las lágrimas durante el funeral de su padre en el Instituto de Religión de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, adyacente a la Universidad de Utah en Salt Lake City, el viernes 6 de mayo de 2022. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

McConnell notó la humilde educación de su amigo en un hogar de clase trabajadora en Pensilvania. Hatch nunca dejó de maravillarse por las bendiciones ofrecidas por su país y su Dios. Su camino hacia los escalones de la política estadounidense había sido una improbabilidad.

“Así como el siervo bueno y fiel en la parábola de los talentos de nuestro Señor, [Orrin] puso sus dones a trabajar, para que pudieran multiplicarse”, dijo él.

McConnell llamó a Hatch un “legislador maestro” capaz de defender los esfuerzos bipartidistas para ayudar a los vulnerables de la sociedad. “Orrin llevó su legislación al mismo lugar donde nuestro Salvador llevó Su ministerio: A los de afuera, a los que no encajan, sirviendo a los más pequeños [entre nosotros]”.

El ex senador de EE. UU. Gordon H. Smith, un compañero Santo de los Últimos Días, dijo que él incluye a su mentor y amigo “en el panteón de los mejores senadores de Estados Unidos. … Estoy seguro de que las crónicas de la historia estadounidense registrarán que Orrin G. Hatch fue uno de sus más grandes legisladores”.

Smith también elogió el entusiasmo de su amigo por compartir el Evangelio con los demás, al mismo tiempo respetando y protegiendo las diferentes tradiciones religiosas y creencias de los demás.

“Orrin tenía un corazón ecuménico”, dijo él.

Con frecuencia Hatch demostró compasión por los demás al compartir cartas escritas a mano, canciones originales o tal vez simplemente un hombro en el que apoyarse.

“Orrin no era un hombre perfecto — solo uno extraordinariamente bueno”, dijo Smith.

Lecciones preciadas transmitidas a familiares y amigos

Dos de los hijos de Hatch — Brent Orrin Hatch y Marcia Hatch Whetton — también hablaron en el funeral de su padre el viernes.

Marcia Hatch Whetton llamó a su padre “más grande que la vida… y un amigo para muchos”.

Marcia Hatch Whetton, hija del exsenador estadounidense Orrin Hatch, habla en el funeral de su padre en el Instituto de Religión de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días adyacente a la Universidad de Utah en Salt Lake City el viernes 6 de mayo de 2022.
Marcia Hatch Whetton, hija del exsenador estadounidense Orrin Hatch, habla en el funeral de su padre en el Instituto de Religión de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días adyacente a la Universidad de Utah en Salt Lake City el viernes 6 de mayo de 2022. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Orrin Hatch era, agregó ella, ante todo, un hombre de familia. Su legado será el amor y la devoción por su esposa, hijos y nietos.

También era un fanático leal de todos los equipos deportivos de Utah, especialmente de BYU. Sus preferencias gastronómicas sin pretensiones eran un combo de un perro caliente y soda de Costco (precio: USD$1.50) y una ida a Chuck-A-Rama, una cadena de restaurantes estilo buffet de Utah.

Hatch también amaba las Escrituras y atesoraba su testimonio del Señor. Siempre que seres queridos partían de la casa de Hatch, el patriarca de la familia se despedía de ellos con este sencillo consejo: Vivan el Evangelio.

Brent Hatch habló del dolor que sintió su padre cuando su hermano mayor, Jesse Hatch, murió en combate durante la Segunda Guerra Mundial. Desde ese día en adelante, Orrin Hatch se comprometió a vivir una vida con propósito para honrar la muerte de su hermano.

La ética de trabajo de Orrin Hatch le sirvió como misionero de tiempo completo (Misión de los Grandes Lagos), como estudiante de derecho y abogado y, en última instancia, en el Senado de los Estados Unidos. “Simplemente superó a todos”, dijo Brent Hatch.

Hatch también aprendió el valor y la recompensa de encontrar puntos en común con los demás. Él tenía al senador demócrata Ted Kennedy y al ícono del boxeo Muhammad Ali, un musulmán devoto, como amigos cercanos.

“Y para mi padre, su fe en Cristo era primordial”.

El presidente del banco Zions, A. Scott Anderson, dijo que su amigo, Orrin Hatch, era “verdaderamente un gran hombre” que “facilitó el progreso a gran escala utilizando su influencia y poder ganado con tanto esfuerzo para construir nuestra nación, fortalecer nuestras comunidades, mejorar nuestros vecindarios y elevar la vida de aquellos que pasan a nuestro lado todos los días”.

Después del servicio del viernes, Hatch fue enterrado en el cementerio de Newton en el norte de Utah.