En la víspera de la dedicación del Templo de Río de Janeiro, el élder Stevenson responde preguntas de los jóvenes

RÍO DE JANEIRO, Brasil – En una reunión largamente esperada con jóvenes en el Distrito del Templo de Río de Janeiro, Brasil, el élder Gary E. Stevenson habló el sábado sobre el nuevo edificio y otros “fuegos de fe” que pueden ayudar a los jóvenes a encontrar su camino en el sendero de la vida.

Al recordar un momento en que se perdió al caer la noche mientras hacía senderismo, el élder Stevenson dijo que la fogata de sus hijos lo guio de regreso a un lugar seguro. Así como seguir la luz de la pequeña fogata llevó al élder Stevenson a su campamento, la luz del Evangelio puede guiar y dirigir a los jóvenes, dijo él. Esa luz se puede encontrar en las Escrituras, la familia, los amigos, los líderes, el programa Niños y Jóvenes, el folleto Para la Fortaleza de la Juventud, las conferencias PFJ y los cuórums y clases del sacerdocio — y, por supuesto, el nuevo Templo de Río de Janeiro, Brasil.

“Haciendo lo que están haciendo los preparará para lo que Dios tenga reservado para ustedes”, dijo el élder Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles.

Dirigiéndose a los jóvenes en la víspera de la dedicación del Templo de Río de Janeiro, Brasil, el élder Stevenson — acompañado por su esposa, la hermana Lesa Stevenson — compartió su testimonio y respondió preguntas.

Más de 1000 mujeres y hombres jóvenes participaron en una sesión de preguntas y respuestas en el Centro de Estaca Jacarepaguá, Río de Janeiro, Brasil; muchos más vieron desde ubicaciones remotas y enviaron mensajes a través de WhatsApp.

Además del élder y la hermana Stevenson, el élder Carlos A. Godoy, de la Presidencia de los Setenta y su esposa, la hermana Mônica Godoy; el élder Joni L. Koch, de la presidencia del Área Brasil, y su esposa, la hermana Michele Kock; y el élder Benjamín de Hoyos, Setenta Autoridad General, también participaron en el devocional para jóvenes.

Los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Brasil han esperado ansiosamente la apertura del octavo templo del país. Aunque se terminó hace más de dos años, la dedicación del templo se pospuso debido a la pandemia de COVID-19. Después de meses esperando por el devocional, los jóvenes trajeron mucha energía y sus preguntas sobre el Evangelio a la reunión.

Los asistentes esperan para hacerle una pregunta al élder Gary E. Stevenson, del uórum de los Doce Apóstoles, durante un devocional para jóvenes en el centro de estaca de los terrenos del templo en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 7 de mayo de 2022.
Los asistentes esperan para hacerle una pregunta al élder Gary E. Stevenson, del uórum de los Doce Apóstoles, durante un devocional para jóvenes en el centro de estaca de los terrenos del templo en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 7 de mayo de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Manteniendo buenos pensamientos

La primera de nueve preguntas le dio al élder Stevenson la oportunidad de mostrar algo que hace para mantener su mente enfocada en cosas buenas y evitar pensamientos malos o negativos.

“Memorizo ​​cosas”, dijo él. “Un montón de cosas. Incluso cuando me voy a la cama”.

Ese último comentario hizo reír tanto a la hermana Stevenson como a la audiencia. La hermana Stevenson admitió que este hábito a veces la mantiene despierta por la noche, pero dijo que es divertido ver lo que va a memorizar.

Él hizo más que decir que memoriza cosas. Dio múltiples ejemplos.

Primero, nombró a todos los profetas de esta dispensación. Luego nombró todos los años durante los cuales cada uno de ellos sirvió. Luego enumeró la genealogía de algunos de los profetas del Antiguo Testamento.

Los jóvenes reaccionaron a cada ejemplo, sorprendidos de él hubiera memorizado tales cosas. “Todos podemos pensar en cosas buenas”, dijo el élder Stevenson. “Y cuando tenemos tanto bien en nuestra mente, es difícil para Satanás meter cosas malas en él”.

Sobre ese mismo tema, el élder Godoy dijo: “Es difícil deshacerse permanentemente de algo malo sin algo bueno que poner en su lugar”.

El cielo brilla mientras el élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dirige un devocional para jóvenes en el centro de estaca adyacente al templo en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 7 de mayo. , 2022.
El cielo brilla mientras el élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dirige un devocional para jóvenes en el centro de estaca adyacente al templo en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 7 de mayo. , 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Ministrando a los seres queridos

Surgió una pregunta sobre cómo apoyar a los miembros de la familia que no son miembros de la Iglesia.

El élder de Hoyos dijo que aquellos a quienes amamos que no son miembros de la Iglesia “son nuestra mejor oportunidad para ministrar”.

“Debemos preguntar qué podemos hacer por ellos”, sugirió él.

El élder Stevenson recordó a los jóvenes que algunos de los apóstoles actuales han tenido el mismo desafío y oportunidad dentro de sus familias.

“Les dieron un buen ejemplo solo por estar aquí”, dijo él. “Siempre podemos concentrarnos en lo que podemos hacer”.

Permaneciendo en la senda de los convenios “ayudará a fortalecer a quienes nos rodean”.

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Las presiones sociales

Cuando se le preguntó acerca de las presiones sociales, el élder Stevenson animó a los jóvenes a no pensar demasiado en las respuestas. “Miren el evangelio de Jesucristo y Sus dos grandes mandamientos”, dijo el élder Stevenson.

El primero de esos dos mandamientos es amar al Padre Celestial. “¿Cómo hacemos eso?” le preguntó a la juventud. “¿Qué hacemos?” Volviendo a las Escrituras, el élder Stevenson recordó a los jóvenes que el Salvador dijo: “Si me amáis, guardad mis mandamientos” (Juan 14:15).

“La obediencia trae bendiciones”, dijo el élder Stevenson. “Y cuando recibimos bendiciones, recibimos gozo”.

En cuanto al segundo de los dos grandes mandamientos, el élder Stevenson dijo: “debemos ser tolerantes e inclusivos”. “Jesucristo no dijo amar a algunos, dijo amar a todos. … No dio ninguna condición de edad, ingresos, etnia, sexualidad, género o posición social”.

“Ir y hacer”

Después de responder a una variedad de preguntas, la reunión concluyó con un video del lema de la juventud de 2020 “Iré y haré”, cantado por David Archuleta.

Los jóvenes, que había estado llenos de energía durante toda la noche, dejaron salir parte de esa energía en forma de canto. A medida que avanzaba la canción, un pequeño zumbido se convirtió en un coro improvisado cantando al mismo tiempo que el video en portugués.

“El Evangelio nos trae cosas buenas”, dijo el élder Stevenson después del video. “Cosas buenas vienen de Seminario. Cosas buenas vienen de Instituto. Cosas buenas vienen del Evangelio”.

El élder Stevenson reconoció que se habían enviado más preguntas de las que el tiempo permitió para ser respondidas.

“Pero hay respuestas”, dijo él. “El evangelio de Jesucristo contiene todas las respuestas”.

La hermana Stevenson les recordó a los jóvenes que miraran hacia el templo. “Estén en el templo. Toquen el templo. Sirvan en el templo”, dijo ella. “Los bendecirá”.

El élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles, su esposa, la hermana Lesa Stevenson, y el élder Carlos A. Godoy hablan con los asistentes durante un devocional para jóvenes en el centro de estaca de los terrenos del templo en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 7 de mayo de 2022.
El élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles, su esposa, la hermana Lesa Stevenson, y el élder Carlos A. Godoy hablan con los asistentes durante un devocional para jóvenes en el centro de estaca de los terrenos del templo en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 7 de mayo de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Los jóvenes expresan gozo

Gabriel Soares Rodrigues, de 17 años, de la Rama Macabu de la Estaca Macaé viajó cuatro horas con su hermana, hermano y amigos para asistir al devocional. Dijo que es importante para él ser un buen ejemplo a sus hermanos. “Ellos hacen lo que yo hago”, dijo él. “Sé que si hago algo, ellos también lo harán, así que es importante para mí seguir el ejemplo de Cristo”.

El nuevo templo en Río reducirá a la mitad la distancia que su familia viaja al templo y les permitirá participar juntos con más frecuencia en el templo.

Letícia Vilarim, una joven de 17 años de la Estaca Nova Iguaçu, habló en el devocional y compartió las cosas que aprendió al servir durante la reciente casa abierta del templo.

“Dios ama a todos sus hijos”, dijo él. “No importa lo diferentes que sean de nosotros”. Ella también dijo que el servicio la fortalece contra la influencia del adversario.

Henrique Caetano dos Santos, un joven de la Estaca Juiz de Fora, también habló en el devocional.

Él se centró en la importancia de trabajar en ambos lados del velo. “Los templos son esenciales para esa obra”, dijo él. “Y estoy agradecido por el templo de Río y por todos los pioneros de la Iglesia que hicieron posible estar aquí”.

Un coro canta durante un devocional de jóvenes en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 7 de mayo de 2022.
Un coro canta durante un devocional de jóvenes en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 7 de mayo de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Un coro de jóvenes de la Estaca Río de Janeiro Campo Grande cantó “Nuestra oración a Ti” y “Cuán hermosos son Tus templos, Señor”. La oración de apertura estuvo a cargo de Sarah Rolim Souza de Jesús. La última oración estuvo a cargo de Marcelo Mariano Cesar da Silva.

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