Sarah Jane Weaver: Cómo un viaje de 14 días al templo en Brasil es como todos nuestros viajes al templo

En junio de 2012, me senté con Nazaré Negreiros en las gradas de un estadio en Manaos, Brasil, y vi a su nieta y otros jóvenes practicar para una celebración cultural del templo en la cuenca del río Amazonas.

Con la ayuda de un traductor, Negreiros y yo hablamos sobre un nuevo templo en Brasil, que sería dedicado esa semana (en inglés) por el entonces presidente Dieter F. Uchtdorf de la Primera Presidencia. Habían pasado dos décadas desde que el primer grupo de Santos de los Últimos Días de la cuenca del río Amazonas se embarcó en un viaje de 15 días en barco y autobús al Templo de São Paulo, Brasil.

Muchos en la pequeña caravana habían vendido sus tierras y pertenencias para llegar al templo. Algunos se enfermaron en el camino; los músculos de los demás se acalambraron después de estar sentados durante largas horas en la misma posición a causa de tantas personas.

Negreiros habló sobre esa primera caravana del templo — y las docenas que la siguieron — con naturalidad. Ir al templo, dijo, es un viaje y siempre ha requerido sacrificio, explicó.

Los miembros de la Iglesia de Manaos viajaron en el “Comandante Abrahao” durante tres días en Río Negro y Río Madeira en su viaje de noviembre de 1992 al Templo de São Paulo, Brasil.
Los miembros de la Iglesia de Manaos viajaron en el “Comandante Abrahao” durante tres días en Río Negro y Río Madeira en su viaje de noviembre de 1992 al Templo de São Paulo, Brasil.

De los archivos de 2012: El viaje al templo — una historia de fe (en inglés)

Para ilustrarlo, habló sobre su propio viaje.

En 2001, ella y su madre, Delzuita Guerreiro, se habían unido a un grupo de Santos de los Últimos Días en una caravana al templo de São Paulo cuando unos ladrones asaltaron su autobús.

Negreiros estaba dormida en el autobús y se despertó para ver a cinco hombres enmascarados con armas. Los bandidos robaron el dinero, las cámaras y los teléfonos celulares de los Santos de los Últimos Días. Pero los ladrones quedaron decepcionados; esperaban que el grupo tuviera más dinero. Negreiros dijo que los hombres le preguntaron por qué un grupo de personas pobres viajaban juntas.

“¿Para qué van a São Paulo si no tienen dinero?”, exigieron.

Negreiros les dijo que nunca lo entenderían. “Vamos a la casa del Señor”, dijo ella.

Sus palabras me calmaron.

Por unos segundos, nos sentamos en silencio en las gradas y vimos el ensayo abajo, y entonces hice la pregunta que me consumía.

“¿No cree que el Señor debería haberla protegido a usted y a los demás miembros de su caravana porque se estaban sacrificando para ir al templo?”

La pregunta le disgustó mucho a Negreiros.

Me señaló con el dedo y habló en un rápido portugués. Mi traductor compartió su sentimiento en unas simples palabras. “Nadie dijo eso”.

De camino al Templo de São Paulo Brasil, la caravana de miembros de la Iglesia de Manaos se detuvo en capillas locales en ciudades como Cuiabá y Campo Grande. Allí se bañaban y recibían alimentos, ayuda y apoyo de miembros y líderes de la unidad local; a veces un grupo de miembros se unía a la caravana para ir al templo.
De camino al Templo de São Paulo Brasil, la caravana de miembros de la Iglesia de Manaos se detuvo en capillas locales en ciudades como Cuiabá y Campo Grande. Allí se bañaban y recibían alimentos, ayuda y apoyo de miembros y líderes de la unidad local; a veces un grupo de miembros se unía a la caravana para ir al templo.

Volví a pensar en sus palabras en abril, cuando la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días abrió las puertas del renovado Templo de Washington D.C., marcando la primera vez que el público ha recorrido el icónico edificio desde su dedicación en 1974.

El templo de 14 864 m² se encuentra en 21 hectáreas ubicados a 16 km al norte de la Casa Blanca. El templo cerró en 2018 para que la Iglesia pudiera actualizar los sistemas mecánicos y eléctricos, renovar los acabados y el mobiliario, y mejorar los terrenos. Durante décadas, los Santos de los Últimos Días al este del río Mississippi y al norte de Canadá y al sur de Centroamérica viajaron al templo, el primer templo de la Iglesia en el este de los Estados Unidos. Al igual que el Templo de São Paulo, el Templo de Washington D.C. fue el destino de largos y duros viajes al templo que a menudo incluían pruebas y sacrificios.

La hermana Reyna I. Aburto, segunda consejera de la presidencia general de la Sociedad de Socorro, dijo durante la casa abierta que todos nosotros estamos en un viaje hacia al templo.

Usando el templo renovado y restaurado como metáfora, dijo (en inglés), “A nosotros nos pasa lo mismo. Necesitamos seguir limpiando nuestra vida y meditar en las cosas que podemos mejorar cada día. Y eso es un viaje”.

Todos los días, los Santos de los Últimos Días se enfrentan a los desafíos del mundo, continuó. “Tenemos problemas, tenemos preocupaciones”, dijo ella.

El templo empodera a los Santos de los Últimos Días que aman al Salvador y desean conocerlo y adorarlo. “Por eso es un viaje”, dijo, “porque siempre estamos tratando de ser mejores”.

Las palabras de la hermana Aburto me llevaron a la dulce lección que aprendí en Manaos de Negreiros.

Lea más: El impulso por el que los santos brasileños viajaron en autobús y en barco durante décadas para asistir al templo (en inglés)

En los años transcurridos desde entonces he llegado a comprender su mensaje. El viaje al templo — del que ella habló como si fuera la experiencia de todo Santo de los Últimos Días — es de hecho un viaje que todos compartimos.

Templo de Manaos Brasil
Templo de Manaos Brasil Crédito: Sarah Jane Weaver, Church News

En los términos más simples, es un viaje que comienza donde estamos y termina en el templo. Para algunos, como Negreiros y Guerreiro, el viaje es físico. Para todos nosotros, es espiritual, un proceso de refinación que — tal como ocurrió con el Templo de Washington D.C. en los últimos años — nos renueva, y nos restaura.

La madre de Negreiros me dijo que después de que asaltaran su autobús, los Santos de los Últimos Días llegaron a São Paulo sin nada. Sin embargo, encontraron alimentos y ropa — donados por miembros locales de la Iglesia — esperándolos. El presidente del templo los ayudó.

Guerreiro habló de sentir una explosión de emoción en el templo. No sabía si reír o llorar. Una obrera del templo le dijo que ambos eran aceptables. “Puede reír. Puede llorar. Está bien”, le aseguró la obrera.

Guerreiro dijo que miró a la mujer en la seguridad del templo, contó sus “maravillosas bendiciones” y respondió: “Sí, estoy bien”.

Ambas mujeres dijeron que ninguna persona en el viaje cuestionó cómo algo malo podría pasarles a los fieles Santos de los Últimos Días. Después del asalto, tenían miedo, pero no resultaron heridos.

“Estábamos muy felices”, dijo ella. “Habíamos llegado al templo”.