El élder Stevenson dedica el Templo de Río de Janeiro — el octavo templo de la Iglesia en Brasil

RÍO DE JANEIRO, Brasil – Una típica mañana de domingo, cálida y soleada, fue todo menos típica para los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Río de Janeiro, Brasil.

El élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles, dedicó el Templo de Río de Janeiro, Brasil — el octavo en la nación sudamericana de casi 1.5 millones de miembros de la Iglesia.

Él dijo que el templo ayuda a las personas a alcanzar su potencial divino como hijos de Dios. Al participar en la obra del templo y ser dignos de estar allí, las personas cumplen la visión que Dios tiene para ellas.

“Brasil ahora tiene ocho templos y ocho más en camino — ya sea en construcción o en la fase de planificación”, dijo el élder Stevenson.

“¿Por qué? Es la gente aquí”, dijo él. “Los miembros se congregan y el Señor bendice a esos miembros con un templo”.

El élder Stevenson recordó las palabras del presidente Russell M. Nelson de hace cuatro años cuando dijo en la conferencia general, “Después de recibir nuestras propias ordenanzas del templo y hacer convenios sagrados con Dios, cada uno de nosotros necesita fortalecimiento espiritual continuo y la tutoría que es posible sólo en la casa del Señor. Y nuestros antepasados ​​necesitan que les sirvamos de representantes”.

El élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se dirige a los asistentes a la ceremonia de la piedra angular de la dedicación del Templo de Río de Janeiro Brasil, el domingo 8 de mayo de 2022.
El élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se dirige a los asistentes a la ceremonia de la piedra angular de la dedicación del Templo de Río de Janeiro Brasil, el domingo 8 de mayo de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Piedra angular simbólica

Como es costumbre durante la primera sesión dedicatoria de un templo, la piedra angular del templo fue sellada simbólicamente por líderes invitados de la Iglesia, la nueva presidencia del templo y niños de la primaria.

El élder Stevenson señaló otro posible símbolo del día, diciendo que el sol que emergió después de la lluvia de la mañana era similar a la luz del Salvador que brilla sobre los hijos del Padre Celestial a través de las tormentas de la vida.

“Es sobre Su fundamento que estamos edificados”, dijo el élder Stevenson. “Podemos pensar en Jesucristo como la piedra angular de nuestros corazones”.

El élder Stevenson estuvo acompañado por su esposa, la hermana Lesa Stevenson; el élder Carlos A. Godoy de la Presidencia de los Setenta y su esposa, la hermana Mônica Godoy; el élder Benjamín de Hoyos, Setenta Autoridad General; y el élder Joni L. Koch, de la presidencia del Área Brasil, y su esposa, la hermana Michele Koch.

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De la lluvia al sol; del retraso al regocijo

La lluvia matutina que mencionó el élder Stevenson hizo que las multitudes fueran ligeramente más pequeñas de lo esperado en los terrenos del templo para la primera de las tres sesiones dedicatorias, pero la dedicación se transmitió a las capillas en el distrito del templo.

Los asistentes recorren los terrenos de la dedicación del Templo de Río de Janeiro Brasil, en Río de Janeiro, Brasil, el domingo 8 de mayo de 2022.
Los asistentes recorren los terrenos de la dedicación del Templo de Río de Janeiro Brasil, en Río de Janeiro, Brasil, el domingo 8 de mayo de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

La dedicación del templo en Río llega 100 años después de que comenzara la construcción de la icónica estatua del Cristo Redentor que se encuentra a sólo unos kilómetros de distancia. El templo, dijo el élder Stevenson, es el testimonio de la Iglesia de que Jesucristo es, en efecto, el Redentor del mundo.

El élder Stevenson dijo que los templos son un símbolo de Sion y de la protección contra la tormenta que el Señor promete a quienes edifican las estacas de la Iglesia.

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A Henrique de Oliveira Lopés, de 20 años, de la Estaca Río de Janeiro, se le había dado la oportunidad de cantar en el coro de la dedicación cuando el templo estaba programado para ser dedicado hace dos años. Cuando se retrasó la dedicación, estaba seguro de que perdería su oportunidad de cantar cuando se abriera el templo. Fue llamado a servir en una misión en Curitiba, Brasil. Él sirvió sus dos años y regresó hace tres semanas y pudo unirse al coro nuevamente para cantar el domingo.

“El templo ya está aumentando la visibilidad de la Iglesia en Río desde el inicio de la casa abierta”, dijo Oliveira. “Creo que esto ayudará a las personas a obtener una mejor comprensión de Jesucristo.

Río como lugar de reunión

Anna Clara Silva dos Santos, de 16 años, de la Estaca Río de Janeiro, dijo que uno de los resultados del nuevo templo es que muchos miembros podrán participar más regularmente en la adoración del templo.

“No es solo más cerca, está mucho más cerca, dijo ella. “Muchas personas han hecho sacrificios durante años para poder ir al templo cada vez que pueden”.

Los Santos de los Últimos Días se reúnen en los terrenos del Templo de Río de Janeiro Brasil, el 8 de mayo de 2022.
Los Santos de los Últimos Días se reúnen en los terrenos del Templo de Río de Janeiro Brasil, el 8 de mayo de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Los jóvenes ahora podrán terminar el día de escuela e ir al templo”, dijo Silva. “Antes solo podían ir el fin de semana si es que podían ir. Ahora pueden ir durante la semana”.

Miembros de la Iglesia vinieron de todo el mundo para participar en la dedicación este fin de semana. Ex misioneros, brasileños que se han mudado a otros lugares, y otros acudieron a los terrenos del templo para ser parte del trascendental día.

Una misión tenía suficientes misioneros retornados que vinieron a la ciudad que celebraron una reunión de misión para aquellos que pudieran venir.

Con la dedicación del domingo por el élder Stevenson, los 15 miembros de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles han dedicado o rededicado un templo. Esta es la primera vez desde que comenzó la Restauración que este es el caso.

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Crecimiento de la Iglesia en Brasil

Esther Lopés, de la Estaca Río de Janeiro, dijo que durante la dedicación pensó mucho en los pioneros que hicieron sacrificios a lo largo de la historia de la Iglesia para permitir la construcción de templos.

El Templo de Río de Janeiro Brasil, en Río de Janeiro, Brasil, el jueves 5 de mayo de 2022.
El Templo de Río de Janeiro Brasil, en Río de Janeiro, Brasil, el jueves 5 de mayo de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Cuando pienso en las personas de mi propio barrio y estaca y en los sacrificios que han hecho para darme un ejemplo de asistir al templo y acercarme a Jesucristo, realmente creo que son mis pioneros”, dijo ella.

El templo de São Paulo fue el primero en ser dedicado en Sudamérica hace 44 años en 1978. Esto fue sólo un año después de la apertura del Centro de Capacitación Misional en la misma ciudad. Antes de la finalización de este templo, Brasil formaba parte del distrito del Templo de Mesa Arizona — a 9656 km de distancia.

Desde entonces, templos en Recife, Porto Alegre, Campinas, Curitiba, Manaos, Fortaleza y Río de Janeiro, han sido construidos y dedicados en Brasil.

De estos ocho templos, el de Río es el primero en el país en construirse sin vivienda para los asistentes, una señal potencial de que hay suficientes templos lo suficientemente cerca de los miembros que ya no es imprescindible pasar la noche. Sin embargo, algunos templos aún pueden necesitar eso dependiendo de la geografía de sus distritos.

Los templos en Belém, Salvador y Brasilia (la capital del país) están todos en construcción. Otros han sido anunciados en Belo Horizonte, Vitoria, São Paulo Este, Santos y Maceió.

Las puertas de Brasil se abrieron oficialmente a la Iglesia en 1926 cuando formaba parte de la Misión Sudamericana. Menos de una década después, la Misión Brasil abrió sus puertas en 1935 — antes de que el Libro de Mormón se hubiera traducido al portugués. Eso no sucedería durante otros cuatro años en 1939.

Desde esos humildes comienzos hace casi 100 años, la Iglesia ahora tiene 36 misiones y 281 estacas con 40 distritos, 1774 barrios y 402 ramas.

El élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en la ceremonia de la piedra angular de la dedicación del Templo de Río de Janeiro Brasil, en Río de Janeiro, Brasil, el domingo 8 de mayo de 2022.
El élder Gary E. Stevenson, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en la ceremonia de la piedra angular de la dedicación del Templo de Río de Janeiro Brasil, en Río de Janeiro, Brasil, el domingo 8 de mayo de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

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