Nacido de la compasión y el amor, Primary Children’s Hospital en Salt Lake City cumple 100 años

SALT LAKE CITY — De pie en el edificio para pacientes externos del Intermountain Primary Children’s Hospital y rodeada de letreros de feliz cumpleaños y gorros de fiesta, la presidenta general de la Primaria, Camille N. Johnson, habló sobre la sagrada responsabilidad de cuidar a los niños.

“Cuidar a los niños incluye atender sus necesidades físicas, algo que este hospital y sus dedicados profesionales y voluntarios han hecho tan maravillosamente durante los últimos 100 años”, dijo la presidenta Johnson a la gran multitud reunida allí para un programa especial.

El Intermountain Primary Children’s Hospital celebró su centenario el miércoles, 11 de mayo, marcando un siglo de atención pediátrica y servicio a niños en todo Intermountain West.

Fundado y llamado así por la organización de la Primaria de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 1922, Primary Children’s Hospital ha sido impulsado por esta promesa: “El niño primero y siempre”.

De los archivos: El hospital nacido de la compasión (en inglés)

La presidenta Johnson expresó su agradecimiento personal “a los dedicados profesionales médicos, administradores y voluntarios que han hecho de este hospital un lugar de sanación”.

Ella dijo que sus hijos y ahora sus nietos han sido bendecidos por el hospital en las colinas de Salt Lake City junto a la Universidad de Utah.

“A principios de la década de 1990, cuando mi hijo mayor necesitó una cirugía simple, vine al Primary Children’s. Nunca olvidaré la sonrisa en su rostro cuando lo llevaron al quirófano en un pequeño carro rojo. La atención tierna y considerada que recibió, y que yo recibí, en un momento de gran ansiedad, fue una gran bendición para mi familia”.

El inicio y crecimiento del Primary Children’s Hospital

La idea de un hospital infantil comenzó en 1911, cuando la primera presidenta general de la Primaria, Louie B. Felt, y su primera consejera, May Anderson, vieron la difícil situación de los niños enfermos que luchaban con muletas en las calles de Salt Lake City y pidieron que se estableciera un centro de atención sólo para los niños.

Se aprobó la construcción de salas de convalecencia para niños y niñas en el LDS Hospital, y la asociación Primaria de la Iglesia comenzó campañas de recaudación de fondos para recaudar los fondos necesarios para el funcionamiento.

“Por supuesto, las necesidades de los niños y sus familias excedieron el espacio disponible en esas habitaciones en LDS Hospital; por lo que Louie y sus compañeras líderes de la Primaria solicitaron a la Iglesia espacio y recursos adicionales”, dijo la presidenta Johnson.

Pacientes y enfermeras en el edificio de North Temple en Salt Lake City que luego se conoció como Primary Children's Hospital.
Pacientes y enfermeras en el edificio de North Temple en Salt Lake City que luego se conoció como Primary Children’s Hospital. Crédito: Proporcionado por Intermountain Primary Children's Hospital

El 11 de mayo de 1922, el presidente Heber J. Grant de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días dedicó el LDS Children’s Convalescent Hospital, al otro lado de la calle al norte de la Manzana del Templo (en inglés), donde ahora se encuentra el Centro de Conferencias. La Iglesia donó el equipo y el edificio — que originalmente era una casa propiedad de Orson Hyde.

Lea más: El sitio del Primary’s Hospital se conmemora en el 80 aniversario (en inglés)

El nombre se cambió (en inglés) a Primary Children’s Hospital en 1934. En 1952, el hospital se trasladó a un nuevo edificio en 12th Avenue en Salt Lake City con más camas. En 1990, el hospital se trasladó a su actual sede (en inglés). En 2010, la Iglesia donó un millón de dólares para un edificio para pacientes externos (en inglés) y, en 2020, se inició la construcción de un segundo Primary Children’s en Lehi, Utah.

En su oración dedicatoria del 17 de mayo de 1990, el presidente Gordon B. Hinckley, en ese entonces primer consejero de la Primera Presidencia, señaló que el hospital era el “fruto de un gran sueño que comenzó hace muchos años cuando unas pocas mujeres cuyo corazón se tendió hacia los niños que sufrían comenzó lo que llegó a conocerse como Primary Children’s Hospital”.

El atleta olímpico de 1980 y 1984, Peter Vidmar, junto a niños que promocionan la campaña “Pennies by the Inch” para Primary Children's Hospital en esta foto sin fecha.
El atleta olímpico de 1980 y 1984, Peter Vidmar, junto a niños que promocionan la campaña “Pennies by the Inch” para Primary Children’s Hospital en esta foto sin fecha. Crédito: Proporcionado por Intermountain Primary Children's Hospital

La presidencia general de la Primaria de la Iglesia fue responsable de la administración y el funcionamiento del Primary Children’s Hospital hasta 1975, cuando la Iglesia creó la corporación independiente sin fines de lucro Intermountain Healthcare y donó sus propiedades hospitalarias a la comunidad.

La presidenta Johnson dijo que desde 1922, los niños de la Primaria han dado de sus propios fondos para ayudar al hospital — generalmente centavos, a través de esfuerzos de recaudación de fondos como desfiles de centavos, centavos de cumpleaños y centavos por pulgada.

“Recuerdo haber depositado mis propios centavos en una caja de cartón que se parecía al Primary Children’s Hospital de 12th Avenue”, dijo. “Aunque no recuerdo cómo reuní esos centavos, todavía recuerdo la sensación de satisfacción que sentí al depositar mis centavos y ayudar a otros niños”.

La presidenta Johnson dijo que enseñar a los niños a amar y cuidar a su prójimo siempre ha sido un elemento fundamental de la experiencia de un niño en la Primaria: “Cuando les damos a los niños la oportunidad de servir a los demás, construimos comunidades de paz, esperanza y cuidado”. 

El impacto y el futuro del Primary Children’s Hospital

En el evento, el Dr. Angelo Giardino, presidente del Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah y director médico de Primary Children’s Hospital, dijo que los niños “son nuestro mensaje para el futuro”.

“Pienso en los fundadores del Primary Children’s y en el mensaje que querían enviarnos hace 100 años”, dijo. “Uno de los mensajes fue que debemos colaborar, debemos trabajar juntos como comunidad para ayudar a los niños a tener la mejor salud posible. Ese mensaje inicial que enviaron se ha manifestado”.

Nellie y Sarah Mainor, miembros de la Iglesia de Farmington, Utah, formaron parte del programa de celebración de cumpleaños y hablaron sobre su estrecha relación con el hospital. En 1986, cuando Sarah tenía 12 años, los cirujanos de Primary Children’s Hospital le extirparon un tumor cerebral y dijo que no ha tenido complicaciones desde entonces.

“He podido tener una vida maravillosa llena de emoción y oportunidades”, dijo, incluyendo su mayor logro con su esposo: sus ocho hijos.

De los archivos: La visita del Profeta reconforta los corazones en el hospital (en inglés)

En esta foto histórica, una enfermera ayuda a un paciente joven antes de un procedimiento en el Primary Children's Hospital en 12th Avenue. El hospital estuvo en ese lugar desde 1952 y hasta 1990.
En esta foto histórica, una enfermera ayuda a un paciente joven antes de un procedimiento en el Primary Children’s Hospital en 12th Avenue. El hospital estuvo en ese lugar desde 1952 y hasta 1990. Crédito: Proporcionado por Intermountain Primary Children's Hospital

A su última hija, Nellie, se le diagnosticó una enfermedad renal rara y agresiva a los 6 años. Nellie habló sobre cómo fue ir al Primary Children’s Hospital para recibir tratamientos de diálisis constantes y someterse a 12 cirugías antes de recibir un nuevo riñón en agosto de 2019.

“Me siento segura aquí, me siento como en casa. Quiero decirles a mis enfermeras y médicos que los amo a todos”, dijo. 

Nellie, que ahora tiene 12 años, incluso invitó a su equipo de atención a su bautismo: “Tengo una gran familia en casa y una gran familia aquí en Primary Children’s. Este es mi hogar lejos de casa”.

Sarah Mainor dijo que espera que los próximos 100 años continúen brindando consuelo a las familias, además de innovación y mejora en la atención y los programas para ayudar a los niños.

Después del programa, la presidenta Johnson le dijo a Church News que espera que no solo 100 años más el hospital bendiga la vida de los niños, sino que también los niños contribuyan a bendecir la vida de los demás.

Expuso sus comentarios del programa, sobre cómo los niños trabajaron, ahorraron y contribuyeron: “Cuando miramos a los ojos de nuestros niños y reconocemos su potencial y les damos la oportunidad de participar y servir, construiremos comunidades de paz, esperanza, respeto y tolerancia”.

En esta foto histórica, un perro visita a un paciente joven en el Primary Children's Hospital. El hospital estuvo ubicado en las avenidas de Salt Lake City de 1952 a 1990, hasta que se trasladó a las laderas de la Universidad de Utah.
En esta foto histórica, un perro visita a un paciente joven en el Primary Children’s Hospital. El hospital estuvo ubicado en las avenidas de Salt Lake City de 1952 a 1990, hasta que se trasladó a las laderas de la Universidad de Utah. Crédito: Proporcionado por Intermountain Primary Children's Hospital