Sarah Jane Weaver: Cómo el presidente Russell M. Nelson hizo que la renovación del Templo de Salt Lake fuera relevante en todo el mundo

Es un momento único que nunca olvidaré: el presidente Russell M. Nelson con un chaleco amarillo y un casco — caminando sobre andamios e inspeccionando el techo del Templo de Salt Lake.

El trabajo en curso en el templo es un milagro moderno — una mejora sísmica y la preservación del templo en su totalidad (en inglés). Aún así, los esfuerzos del presidente Nelson para supervisar el proyecto son, para mí, tan impresionantes como el proyecto mismo. Un líder fuerte y comprometido en su novena década de vida, involucrado en los detalles más pequeños del proyecto de renovación más grande de la historia de la Iglesia. Los trabajadores estaban reemplazando sistemas obsoletos, actualizando la accesibilidad y fortaleciendo los cimientos históricos del templo — establecidos por los primeros Santos de los Últimos Días luchando durante la década de 1850 para construir una nueva ciudad alrededor de un hermoso templo.

El presidente Nelson tocó personalmente esos cimientos e hizo numerosas preguntas a los expertos que lo están reforzando.

El presidente Russell M. Nelson, presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, recorre el trabajo de renovación en el Templo de Salt Lake en Salt Lake City el sábado 22 de mayo de 2021.
El presidente Russell M. Nelson, presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, recorre el trabajo de renovación en el Templo de Salt Lake en Salt Lake City el sábado 22 de mayo de 2021. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Él habló sobre la experiencia durante su discurso de la conferencia general de octubre de 2021.

“Al examinar la artesanía de todo este edificio, me maravillo de lo que lograron los pioneros. Estoy totalmente asombrado cuando considero que construyeron este magnífico templo con solo herramientas y técnicas disponibles para ellos hace más de un siglo.

“Sin embargo, después de muchas décadas, si examinamos los cimientos de cerca, podemos ver los efectos de la erosión, las brechas en la piedra original y las diferentes etapas de estabilidad en la mampostería.

“Ahora que soy testigo de lo que los ingenieros, arquitectos y expertos en construcción moderna pueden hacer para reforzar ese cimiento original, estoy absolutamente maravillado. ¡Su trabajo es asombroso!”

Los cimientos de cualquier edificio — particularmente uno tan grande como el Templo de Salt Lake — deben ser lo suficientemente fuertes y resistentes para soportar terremotos, corrosión, fuertes vientos y el inevitable asentamiento que afecta a todos los edificios. Él prometió que la compleja tarea de fortalecer el templo asegurará que se mantenga firme en el Milenio.

El presidente Russell M. Nelson, al frente a la izquierda, recorre el Templo de Salt Lake, Utah, el 22 de mayo de 2021, con Brent Roberts, al frente en el centro, director general del Departamento de Proyectos Especiales de la Iglesia, y Andy Kirby, al frente a la derecha, director de renovaciones de templos históricos.
El presidente Russell M. Nelson, al frente a la izquierda, recorre el Templo de Salt Lake, Utah, el 22 de mayo de 2021, con Brent Roberts, al frente en el centro, director general del Departamento de Proyectos Especiales de la Iglesia, y Andy Kirby, al frente a la derecha, director de renovaciones de templos históricos. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Luego él nos pidió a cada uno de nosotros que repliquemos el proceso en nuestras propias vidas y fortalezcamos nuestro cimiento personal.

“Mis queridos hermanos y hermanas, estos son los últimos días”, declaró él. “Si ustedes y yo vamos a resistir los peligros y las presiones que se avecinan, es imperativo que cada uno de nosotros tenga un cimiento espiritual firme edificado sobre la roca de nuestro Redentor, Jesucristo.

“Entonces, les pregunto a cada uno de ustedes, ‘¿Qué tan firme es su cimiento? ¿Y qué refuerzo a su testimonio y comprensión del Evangelio es necesario?’”

El mes pasado, el presidente Nelson se convirtió en el presidente vivo de mayor edad de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días — habiendo vivido 97 años, siete meses y seis días. Sin embargo, unas semanas antes, marcó un hito mucho más importante: Él anunció su templo número 100 como líder de la Iglesia.

Personalmente, amo la esperanza y la fe que ha demostrado con esos anuncios, que han sido parte constante de su ministerio — incluso en 2020, cuando los templos de todo el mundo estaban cerrados debido a la pandemia de COVID-19.

En la decisión de cerrar los templos, diría más tarde, estuvo “agobiado por la preocupación”.

“Me encontré preguntándome: ‘¿Qué le diría al profeta José Smith? ¿Qué les diría a Brigham Young, Wilford Woodruff y los demás presidentes, hasta el presidente Thomas S. Monson? Voy a reunirme con ellos pronto’. Cerrar los templos negaría todo por lo que todos esos hermanos se sacrificaron, pero realmente no teníamos otra alternativa”.

El presidente Russell M. Nelson, presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a la derecha, y el élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, se paran juntos en el Centro de BYU de Jerusalén, el sábado, 14 de abril de 2018. El élder Holland les dijo a los estudiantes de la Universidad Utah State el 23 de abril de 2021 que el Salvador Jesucristo ejemplifica el liderazgo perfecto.
El presidente Russell M. Nelson, presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a la derecha, y el élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles, se paran juntos en el Centro de BYU de Jerusalén, el sábado, 14 de abril de 2018. El élder Holland les dijo a los estudiantes de la Universidad Utah State el 23 de abril de 2021 que el Salvador Jesucristo ejemplifica el liderazgo perfecto. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Los templos han sido una parte tan importante del ministerio del presidente Nelson que ofreció su primer discurso público como presidente de la Iglesia (en inglés) desde el anexo del Templo de Salt Lake en enero de 2018. El Monte del Templo de la Ciudad Vieja en Jerusalén (en inglés), sirvió como telón de fondo histórico en su primer ministerio global unos meses después en abril. En marzo de 2019, invitó a todos los miembros de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles para participar en la histórica dedicación del Templo de Roma, Italia, describiendo el evento como “un punto clave en la historia de la Iglesia”.

Un mes después, durante la sesión de clausura de la conferencia general de octubre de 2019, el presidente Nelson dijo que “la joya suprema de la Restauración es el santo templo”.

Además, el presidente Nelson también ha retirado el período de espera de un año para sellarse en el templo después de un matrimonio civil (en inglés); permitió que mujeres, jóvenes y niños participen como testigos en bautismos y sellamientos en el templo; e hizo ajustes a la investidura del templo.

Y bajo el liderazgo inspirado del presidente Nelson, cada miembro de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles ha tenido la oportunidad de dedicar o rededicar personalmente al menos un templo.

Es difícil recordar un momento en que el presidente Nelson habló sin mencionar la importante obra del recogimiento de Israel en ambos lados del velo. Él incluso reclutó a la juventud de la Iglesia en esta obra (en inglés) al comienzo de su ministerio como profeta.

El presidente Russell M. Nelson inspeccionando el progreso de la renovación del Templo de Salt Lake.
El presidente Russell M. Nelson inspeccionando el progreso de la renovación del Templo de Salt Lake. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

El día que el presidente Nelson inspeccionó el progreso del Templo de Salt Lake, observé desde el suelo mientras él caminaba por los andamios seis pisos más arriba. Desde este punto arriba, saludó con la mano a los visitantes abajo en los terrenos de las Oficinas Generales de la Iglesia. Todavía me pregunto si se dieron cuenta de que estaban siendo reconocidos por un profeta poderoso — con casi un siglo de antigüedad — segundos antes de que inspeccionara las estructuras metálicas del templo. (Esas vigas se unieron con refuerzos y pernos de metal en lugar de soldadura, para proteger contra riesgos de incendio durante el histórico proyecto de renovación del templo, un hecho que nuestro profeta orientado a los detalles entendió bien). También visitaría el salón Celestial ese día, preguntando específicamente sobre los esfuerzos para proteger la artesanía pionera del templo. Usó tres palabras para describir el proyecto: “masivo, asombroso e inspirador”.

Luego hizo que el proyecto fuera relevante para todos los Santos de los Últimos Días en todos los países.

Es más fácil edificar un templo que edificar un pueblo digno del templo, dijo él. “Son las ordenanzas y los convenios en el edificio lo que realmente importa”.

El mes pasado, durante la conferencia general de abril de 2022, hizo eco de ese importante sentimiento.

“El impulso espiritual positivo llega cuando adoramos en el templo y crecemos en nuestra comprensión de la magnífica amplitud y profundidad de las bendiciones que recibimos allí”, dijo él. “Les ruego que contrarresten las costumbres mundanas centrándose en las bendiciones eternas del templo. Su tiempo allí trae bendiciones para la eternidad”.

Lea más: Un vistazo más reciente al proyecto de renovación de la Manzana del Templo

El presidente Russell M. Nelson inspeccionando el progreso de la renovación del Templo de Salt Lake.
El presidente Russell M. Nelson inspeccionando el progreso de la renovación del Templo de Salt Lake. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News