La importancia histórica de Topsfield, Massachusetts, para los Santos de los Últimos Días, la comunidad y el presidente Ballard

TOPSFIELD, Massachusetts — Mientras cientos de personas iban y venían con entusiasmo a su alrededor en esta comunidad generalmente tranquila de Nueva Inglaterra, el presidente M. Russell Ballard se adelantó y leyó la inscripción en un nuevo monumento en el cementerio de Pine Grove.

“Cinco generaciones de una notable familia estadounidense residían en Topsfield, comenzando con Robert Smith, quien llegó a Massachusetts en 1638”. La lista de miembros de la familia Smith en el monumento concluye con José Smith padre, — el padre de José Smith Jr.

El presidente Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, visitó Topsfield el sábado, 14 de mayo para celebrar la vida y los sacrificios del profeta José Smith Jr., — y las cinco generaciones que vinieron antes que él — y para dedicar el monumento. Él recordó a los antepasados ​​de José Smith que vivieron, trabajaron y adoraron aquí.

Su historia es una precuela de la historia del presidente Ballard.

El presidente M. Russell Ballard, a la derecha, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, saluda a su nieto número 99, Bowen Murdock, antes de una ceremonia para dedicar el Monumento a la Familia Smith en el cementerio de Pine Grove en Topsfield, Massachusetts, el 14 de mayo de 2022.
El presidente M. Russell Ballard, a la derecha, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, saluda a su nieto número 99, Bowen Murdock, antes de una ceremonia para dedicar el Monumento a la Familia Smith en el cementerio de Pine Grove en Topsfield, Massachusetts, el 14 de mayo de 2022. Crédito: Brian Nicholson, para Deseret News

“Mi madre es Geraldine Smith. Ella es la hija mayor de Hyrum Mack Smith, quien es el hijo mayor de Joseph F. Smith, quien era el hijo menor de Hyrum Smith”, explicó él.

Reclamar su propia conexión familiar, dijo el presidente Ballard, es siempre un “privilegio glorioso”.

“Es muy especial estar aquí y poder contemplar y apreciar el impacto de mis antepasados — Hyrum y José Smith”, dijo él.

Video: Fundación de la familia de José Smith en Topsfield, Massachusetts (en inglés)

El élder LeGrand R. Curtis Jr., Setenta Autoridad General e historiador y registrador de la Iglesia, y el hermano Craig B. Ballard, hijo del presidente Ballard y miembro del consejo asesor general de los Hombres Jóvenes, acompañaron al presidente Ballard a Massachusetts. Además de visitar el cementerio y participar en la dedicación, el grupo también visitó la granja Smith y el histórico Gould Barn en la comunidad.

“Estamos aquí hoy porque es importante nunca perder de vista a aquellos que han sentado las bases y construido el camino que ha conducido a la luz y la verdad [del evangelio de Jesucristo] que está disponible para quienes están dispuestos a buscarla encontrarla, acogerla y unirse a ella”, dijo el presidente Ballard.

‘Un lugar preciado’

Anne Barret, presidenta de la Sociedad Histórica de Topsfield, dijo que la historia de la familia Smith está entrelazada con la comunidad de Topsfield. El nuevo monumento, construido por la Fundación Ensign Peak en colaboración con los funcionarios de la ciudad — sirve como un recordatorio silencioso de que los Smith alguna vez estuvieron aquí, dijo él.

“Uno podría estar inclinado a pensar que este pequeño pueblo adormecido no se jactaría de mucho en cuanto a historia se refiere”, dijo él. “Pero, de hecho, la historia de Topsfield es realmente la historia por excelencia de tantos pueblos de Nueva Inglaterra y de las personas que trajeron sus esperanzas, sueños y visión a esta tierra”, dijo él.

Vivian Maddox, de dieciocho meses, de Washington, D.C., pone flores de diente de león en las lápidas antes de una ceremonia de dedicación del Monumento de la Familia Smith en el cementerio Pine Grove en Topsfield, Massachusetts, el 14 de mayo de 2022.
Vivian Maddox, de dieciocho meses, de Washington, D.C., pone flores de diente de león en las lápidas antes de una ceremonia de dedicación del Monumento de la Familia Smith en el cementerio Pine Grove en Topsfield, Massachusetts, el 14 de mayo de 2022. Crédito: Brian Nicholson, para Deseret News

Cuando la ciudad fue establecida — en una época en que la religión era fundamental para la vida cotidiana — se requería que las aldeas celebraran reuniones de la iglesia; en 1650 se presentó una petición al gobierno colonial solicitando que se estableciera una nueva aldea en Topsfield para que los habitantes no tuvieran que viajar a aldeas lejanas para las reuniones dominicales y otras actividades de la aldea, dijo Barret.

Topsfield, alguna vez una comunidad agrícola, todavía alberga la feria continua más antigua de los Estados Unidos. Muchos residentes que viven en la comunidad rural, suburbana hoy en día trabajan en ciudades cercanas en trabajos profesionales y de fabricación. “Pero lo que ha permanecido constante es que este pequeño pueblo se ha mantenido como un lugar preciado durante más de 350 años”, dijo Barret.

Una comunidad amigable

Kim Wilson, presidente de la Fundación Ensign Peak, llamó a Topsfield un lugar de recuerdo. “A lo largo de las generaciones, la gente va a venir aquí y podrá contar la historia de los nobles antepasados ​​de Smith en Estados Unidos”, dijo él.

Heidi Swinton de la Fundación Ensign Peak dijo que “todos nosotros en el cristianismo estamos trabajando para hacer lo que se describió de Jesucristo: Él ‘anduvo haciendo bienes… porque Dios estaba con él’ (Hechos 10:38)”.

El nuevo monumento — de 2.9 metros de altura y un peso de 6290 kilos — se encuentra cerca de otro monumento de los Smith, colocado en el cementerio en 1873 bajo la dirección del presidente George A. Smith, consejero del presidente Brigham Young y primo hermano de José Smith Jr. Algunos miembros de la familia Smith están enterrados en el cementerio, pero se desconoce la ubicación de sus tumbas.

Aunque nunca vivió en Nueva Inglaterra, el élder Curtis dijo que visitar el área es como volver a casa. Al igual que los Smith, los primeros antepasados ​​del élder Curtis llegaron a los Estados Unidos y se establecieron en Massachusetts.

Los residentes de Topsfield, los Santos de los Últimos Días y los miembros de la familia Smith se dirigen a una gran carpa cerca del Monumento de la Familia Smith antes de una ceremonia de dedicación en el cementerio Pine Grove en Topsfield, Massachusetts, el 14 de mayo de 2022.
Los residentes de Topsfield, los Santos de los Últimos Días y los miembros de la familia Smith se dirigen a una gran carpa cerca del Monumento de la Familia Smith antes de una ceremonia de dedicación en el cementerio Pine Grove en Topsfield, Massachusetts, el 14 de mayo de 2022. Crédito: Brian Nicholson, para Deseret News

“Nada de importancia ocurre nunca sin los esfuerzos de muchas personas”, dijo él. “Muchos han contribuido a estos proyectos de monumentos, aportando su visión, su trabajo y sus recursos”.

El diseño del obelisco del monumento “es una reminiscencia del monumento de granito construido por la Iglesia en Sharon, Vermont, en el lugar de nacimiento de José Smith Jr.”, dijo el élder Curtis.

Durante sus comentarios, el élder Curtis mencionó otros monumentos en Topsfield, uno en la Iglesia Congregacional donde adoraban los Smith y un segundo en 22 Boardman Lane, que se encuentra cerca de la casa de la familia Smith, que fue construida en 1690.

Alex Tatum ha vivido y ha sido dueño de la propiedad que alguna vez fue la casa de los Smith. Allí ha vivido con su esposa e hijos durante cuatro años y medio. Los visitantes pueden ingresar a la propiedad porque él reconoce que este es un tiempo cuando las personas están buscando — deseosas por hacer conexiones personales con su propia historia. Él asistió a una cena la noche anterior a la dedicación y se fue con la misma determinación personal — el deseo de conectarse con su propio árbol familiar.

El presidente Ballard también dedicó el monumento en la granja de los Smith, en un día lluvioso de 2005: “Este monumento se erigió en honor de la familia Smith de Topsfield cuyas vidas y carácter ejemplificaron los valores culturales, políticos y religiosos de la región de Nueva Inglaterra y de una nación nueva y emergente”, se lee en el monumento.

En el censo de 2020 tenía una población de 6 569 habitantes. El administrador del pueblo, Kevin Harutunian, dijo que es especial “tener a tantas personas de todo el país y más allá que vengan a Topsfield para participar en la importancia histórica de esta comunidad”.

Esta comunidad, agregó, es la gente.

“Es una comunidad increíblemente dinámica, una comunidad pequeña, una comunidad amigable — que disfruta de su importancia histórica, busca una importancia histórica y le encanta compartir eso con los demás”.

El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, frente al histórico Gould Barn en Topsfield, Massachusetts, el sábado, 14 de mayo de 2022. El Monumento a la Familia Smith en Topsfield rinde homenaje a cinco generaciones de antepasados del profeta José Smith.
El presidente M. Russell Ballard, presidente en funciones del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, frente al histórico Gould Barn en Topsfield, Massachusetts, el sábado, 14 de mayo de 2022. El Monumento a la Familia Smith en Topsfield rinde homenaje a cinco generaciones de antepasados del profeta José Smith. Crédito: Brian Nicholson, para Deseret News