Scott Taylor: ¿Cuán “histórico” fue el Devocional Mundial del 15 de mayo con el presidente y la hermana Nelson?

Una pregunta llegó a Church News: ¿Cuándo fue la última vez que un presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días habló, específicamente a los jóvenes adultos de la Iglesia?

En otras palabras, ¿qué tan histórico e inusual fue el Devocional Mundial para jóvenes adultos del 15 de mayo, con mensajes del presidente Russell M. Nelson y su esposa, la hermana Wendy W. Nelson?

El evento para los jóvenes adultos de 18 a 30 años fue notable e histórico — por primera vez en más de dos años, el Centro de Conferencias se llenó a capacidad. Por primera vez en la memoria, se pidió a los jóvenes adultos Santos de los Últimos Días dentro de un radio de 90 minutos en automóvil desde Salt Lake City que inundaran la Manzana del Templo antes, durante y después del devocional.

Los mensajes fueron igualmente notables y potencialmente transformadores — el presidente Nelson aconsejó a sus oyentes que “decidieran qué tipo de vida quieren vivir para siempre” y luego proporcionó tres verdades fundamentales para ayudarlos a prepararse y seguir su curso:

  • “Primero: Conozcan la verdad sobre quiénes son.
  • “Segundo: Conozcan la verdad acerca de lo que el Padre Celestial y Su Hijo les han ofrecido.
  • “Y tercero: Conozcan la verdad relacionada con su conversión”.

Y la hermana Nelson desafió a los jóvenes adultos a experimentar durante tres días haciéndose una pregunta que podría cambiar sus vidas: “¿Qué haría un joven adulto digno?”.

La hermana Wendy Nelson, a la izquierda, y el presidente Russell M. Nelson, de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, saludan a los asistentes después del Devocional Mundial para Jóvenes Adultos en el Centro de Conferencias de Salt Lake City, Utah, el domingo 15 de mayo de 2022.
La hermana Wendy Nelson, a la izquierda, y el presidente Russell M. Nelson, de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, saludan a los asistentes después del Devocional Mundial para Jóvenes Adultos en el Centro de Conferencias de Salt Lake City, Utah, el domingo 15 de mayo de 2022. Crédito: Mengshin Lin, Deseret News

Lea más: El presidente Nelson pregunta a los jóvenes adultos: ‘Decidan qué tipo de vida quieren vivir para siempre’

No fue la primera vez que el presidente y la hermana Nelson se dirigieron a un devocional mundial para jóvenes adultos. Hicieron lo mismo hace cinco años, cuando él era presidente del Cuórum de los Doce Apóstoles y estaba a un año de convertirse en presidente de la Iglesia.

“Si bien el mundo está lleno de incertidumbre, no es necesario que haya incertidumbre en su corazón y mente sobre lo que es verdad y lo que no lo es”, dijo el presidente Nelson en la transmisión devocional del 8 de enero de 2017 desde el BYU Marriott Center en Provo, Utah.

Él se refirió a un desafío que había dado casi un año antes en un devocional mundial similar, recordando a los jóvenes adultos que “se levanten como los verdaderos milenios que nacieron para ser” y que aprendan de los profetas, entiendan la importancia de la ley divina y estudien al Salvador.

Y la hermana Nelson, profesora de terapia matrimonial y familiar durante más de 25 años, compartió sus “cuatro verdades de la tía Wendy sobre el amor y el matrimonio”.

Los consejeros de la Primera Presidencia, los Apóstoles y los Setenta Autoridades Generales han estado compartiendo mensajes transmitidos a jóvenes adultos solteros en devocionales a gran escala — y en charlas fogoneras, como se llamaban antes a las reuniones educativas similares.

Hace solo cuatro meses, seis apóstoles dirigieron devocionales transmitidos en vivo el mismo día para jóvenes adultos Santos de los Últimos Días en seis continentes — todos, el domingo, 9 de enero.

El élder Dieter F. Uchtdorf, el élder Quentin L. Cook, el élder D. Todd Christofferson, el élder Neil L. Andersen, el élder Ronald A. Rasband y el élder Dale G. Renlund transmitirán mensajes independientes a las áreas que representan los seis continentes principales el domingo, enero 9 de 2022.
El élder Dieter F. Uchtdorf, el élder Quentin L. Cook, el élder D. Todd Christofferson, el élder Neil L. Andersen, el élder Ronald A. Rasband y el élder Dale G. Renlund transmitirán mensajes independientes a las áreas que representan los seis continentes principales el domingo, enero 9 de 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Las búsquedas en archivos y en línea sugieren que han pasado más de dos décadas desde que un presidente de la Iglesia enseñó a los jóvenes adultos Santos de los Últimos Días jóvenes reunidos en todo el mundo — e incluso entonces, la audiencia no era la misma.

El 12 de noviembre de 2000, el presidente Gordon B. Hinckley se dirigió a los jóvenes y jóvenes adultos solteros de 14 a 25 años en una charla fogonera mundial desde el Centro de Conferencias que acababa de dedicarse y abrirse ese año.

“Creo que nunca antes hubo una reunión como esta en esta Iglesia”, comenzó el líder de la Iglesia de entonces 90 años. “Hay tantos de ustedes aquí esta noche. Qué bien se ven”.

El presidente Hinckley dijo a los oyentes al respecto de sus esfuerzos educativos, “obtengan notas excelentes y yo les daré buenos consejos”.

  • “Sean agradecidos.
  • “Sean inteligentes.
  • “Sean limpios.
  • “Sean verídicos.
  • “Sean humildes.
  • “Sean dedicados a la oración”.

Y cerró su mensaje con una oración y bendición para los jóvenes y jóvenes adultos solteros, pidiendo directamente a Dios el Padre “por favor ayúdales a caminar por los caminos de la verdad y la justicia y guárdalos de los males del mundo. … Bendícelos para que puedan caminar aceptablemente ante Ti como Tus amados hijos e hijas”.

Fue un discurso histórico para esa generación que dio como resultado todo tipo de imágenes y el libro “Way To Be”, escrito por el presidente Hinckley, que expandió su lista a 9 nueve principios.

Eso fue hace 21 años y medio — aquellos de 14 a 25 años que vieron o escucharon ese discurso han superado el estado de “joven adulto” y hoy tienen entre 30 y 40 años.

No solo los rangos de edad de la audiencia difirieron entre los devocionales de 2000 y 2022, sino que los métodos de entrega muestran cómo ha cambiado la tecnología.

El evento del año 2000 se transmitió en vivo a través del sistema satelital de la Iglesia en América del Norte, Central y del Sur, con el video en inglés y solamente partes de audio en 13 idiomas disponibles en el sitio web de la Iglesia. Se retransmitió una semana después a los centros de estaca en las áreas de la Iglesia en Europa, mientras que los video casetes de la transmisión se distribuyeron posteriormente a las unidades de la Iglesia en África, Asia y el Pacífico.

Y aunque nuevamente en el sistema satelital y transmisiones.ChurchofJesusChrist.org, el reciente devocional del 15 de mayo también estuvo disponible en YouTube para transmisión en directo y a pedido, así como también a través de archivos de video y audio en 39 idiomas en la Biblioteca del Evangelio. Esta vez no hay que esperar por los video casetes.

Entonces, no, el Devocional Mundial para jóvenes adultos del 15 de mayo no fue la primera vez que un presidente de la Iglesia ha enseñado a un grupo de esa edad. Y, sí, sigue siendo un mensaje histórico y trascendental.

Con medios y plataformas más fácilmente disponibles para llegar y enseñar a una audiencia global, ciertamente un devocional similar de un presidente de la Iglesia a jóvenes adultos no tomará otras dos décadas.

Y al igual que los “6 principios” de 2000, espere ver, leer y escuchar etiquetas como “hijo de Dios”, “hijo del convenio” y “discípulo de Jesucristo” y la pregunta “¿Qué haría un joven adulto digno?” a lo largo de 2022 y años venideros.

— Scott Taylor es editor gerente de Church News.