El élder Rasband visita el sur de África y se reúne con el presidente de Mozambique

Una reunión en Maputo, Mozambique, esta semana marcó la primera vez que un apóstol de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se reunió con un jefe de estado en ese país.

El élder Ronald A. Rasband, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y el presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, se reunieron el jueves, 19 de mayo.

Su reunión comenzó con la oración por invitación de Nysui. El élder Rasband oró por el país, para que la guía del Señor llegara a todos los líderes de la nación, y para que la paz de Jesucristo fuera llevada a los conflictos existentes en la tierra, informó la Sala de Prensa de la Iglesia en África (en inglés).

El élder Rasband agradeció al presidente por permitir la libertad religiosa en el país. “No es poca cosa para nosotros que usted y su gobierno hayan creado un espíritu tan maravilloso de libertad religiosa”, dijo.

La Iglesia de Jesucristo ha crecido de 50 miembros en Mozambique en 1991 a más de 15 000 miembros en la actualidad, con un templo que se construirá en Beira.

El templo, que se encuentra en la fase de planificación y aprobación, es un faro de esperanza para las personas del país, que han enfrentado los desafíos del COVID-19, los disturbios políticos, las tormentas tropicales y el desempleo, informó la Sala de Prensa de África (en inglés).

Nyusi dijo que esperan el templo. “Sumará belleza física, pero sobre todo será un lugar de paz y humildad y convivencia entre culturas, entre personas y entre generaciones”, dijo.

Sentados, el élder Ronald A. Rasband, a la izquierda, del Cuórum de los Doce Apóstoles, con su esposa, la hermana Melanie Rasband, y el élder S. Mark Palmer, de la Presidencia de los Setenta, con su esposa, la hermana Jacqui Palmer, se reúnen con líderes y dignatarios locales en Maputo, Mozambique, el miércoles, 18 de mayo de 2022.
Sentados, el élder Ronald A. Rasband, a la izquierda, del Cuórum de los Doce Apóstoles, con su esposa, la hermana Melanie Rasband, y el élder S. Mark Palmer, de la Presidencia de los Setenta, con su esposa, la hermana Jacqui Palmer, se reúnen con líderes y dignatarios locales en Maputo, Mozambique, el miércoles, 18 de mayo de 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El élder Rasband también habló en la reunión sobre el compromiso de la Iglesia de ayudar a aliviar el sufrimiento en Mozambique. La Iglesia ha gastado 17 millones de dólares en proyectos humanitarios en el país durante los últimos 10 años, incluyendo la ayuda en casos de desastre, la construcción de aulas y escuelas y la capacitación de agricultores en áreas rurales.

Nyusi dijo que esos esfuerzos brindan habilidades y empoderan al individuo, al tiempo que se suman a la estructura de la sociedad. En sus esfuerzos humanitarios, la Iglesia puede aportar “valores de solidaridad, valores de paz, tolerancia, perdón y valores de trabajo”, dijo.

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También estuvieron presentes en la reunión el élder S. Mark Palmer de la Presidencia de los Setenta, el élder Edward Dube, Setenta Autoridad General que presta servicio en la presidencia del Área África Sur, la hermana Melanie Rasband, la hermana Jacqui Palmer y otros representantes locales de la Iglesia.

Samo Paulo Gonçalves, consejero de la presidencia de la Misión Mozambique Maputo que trabaja como asesor técnico de Nyusi, dijo que la reunión fue un gran honor para la Iglesia y un momento histórico. “Hay muchos líderes en Mozambique, y el presidente no se reúne con todos ellos, pero decidió reunirse con nosotros”, dijo.

Su esposa, Albertina Gonçalves, dijo: “Vamos a trabajar arduamente como miembros de la Iglesia para asegurarnos de que los compromisos que el élder Rasband hizo con el presidente se lleven a cabo tal y como prometió”.

‘Esto es solo el comienzo’ para Mozambique

El élder Ronald A. Rasband, del Cuórum de los Doce Apóstoles, entrega un regalo al presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, en Mozambique el jueves, 19 de mayo de 2022.
El élder Ronald A. Rasband, del Cuórum de los Doce Apóstoles, entrega un regalo al presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, en Mozambique el jueves, 19 de mayo de 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El élder Rasband y las demás autoridades generales también se reunieron con otros dignatarios y líderes de opinión durante su estancia en Mozambique, y celebraron una reunión con casi 3000 miembros de la Iglesia, tanto presencial como virtualmente.

El élder Palmer dijo que los apóstoles son llamados a salir en el nombre del Señor y bajo la dirección de la Primera Presidencia para edificar la Iglesia y predicar el evangelio como testigos especiales de Jesucristo.

“Que el élder Rasband venga a Mozambique en calidad de tal… es una gran bendición para este país. No solo para nuestros miembros, sino para todo el país”, dijo el élder Palmer.

El élder Dube dijo que el Espíritu se sintió poderosamente en varias ocasiones durante la visita: “Se me ha confirmado una y otra vez durante este viaje que somos guiados por profetas, videntes y reveladores”, dijo.

En publicaciones en las redes sociales sobre la experiencia, el élder Rasband expresó que le dijeron que la reunión era la reunión más grande en la historia de la Iglesia en Mozambique, y les dijo a los miembros que “esto es solo el comienzo”.

“Mientras volvemos nuestros corazones al Príncipe de Paz, el sol siempre está en el horizonte. A pesar de nuestros desafíos reales, tenemos infinitas razones para tener esperanza”, publicó el élder Rasband.

También escribió acerca de la entrega de una copia del Libro de Mormón a Nyusi en su idioma, el portugués. “Tuve el privilegio de compartir este libro sagrado con él como otra señal de esperanza de la oportunidad de cosas buenas por venir en este país”, escribió el élder Rasband.

El élder Christoffel Golden, Setenta Autoridad General y presidente del Área África Sur, en el centro, con sus consejeros, el élder Edward Dube, a la izquierda, y el élder Ciro Schmeil, a la derecha, ambos Setentas Autoridades Generales, el sábado, 14 de mayo de 2022.
El élder Christoffel Golden, Setenta Autoridad General y presidente del Área África Sur, en el centro, con sus consejeros, el élder Edward Dube, a la izquierda, y el élder Ciro Schmeil, a la derecha, ambos Setentas Autoridades Generales, el sábado, 14 de mayo de 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Instrucción para los líderes en toda África Sur

Antes de las reuniones en Mozambique, el élder Rasband dirigió una reunión de instrucción con el élder Palmer y la presidencia del Área África Sur — el élder Christoffel Golden y sus consejeros, el élder Dube y el élder Ciro Schmeil— para líderes de toda el Área África Sur de la Iglesia.

Los presidentes de distrito, presidentes de estaca, presidentes de misión y presidentes de templo desde Angola hasta Zimbabue estuvieron en la capilla de Sandton en Johannesburgo, Sudáfrica.

El élder Rasband ha viajado a África seis veces en los últimos años y estaba encantado de reunirse presencialmente con los miembros a medida que las restricciones de COVID-19 comienzan a disminuir, informó la Sala de Prensa de África (en inglés).

“La tecnología es maravillosa, pero nada puede reemplazar el mirar a alguien a los ojos”, dijo el élder Rasband después de la reunión del sábado, 14 de mayo. “Es una sensación maravillosa”.

El élder Duane D. Bell, Setenta de Área de Sudáfrica, a la izquierda, habla con el élder Edward Dube, Setenta Autoridad General y primer consejero de la presidencia del Área África Sur, en Johannesburgo, Sudáfrica, el 14 de mayo de 2022.
El élder Duane D. Bell, Setenta de Área de Sudáfrica, a la izquierda, habla con el élder Edward Dube, Setenta Autoridad General y primer consejero de la presidencia del Área África Sur, en Johannesburgo, Sudáfrica, el 14 de mayo de 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El COVID-19 fue un tema en muchos de los desafíos que se plantearon en la sesión.

“Los líderes vienen a una reunión como esta y buscan esperanza. El simple hecho de reunirse es esperanzador, y poder estar juntos y hacer estas preguntas — es esperanzador”, dijo el élder Rasband.

“[L]o maravilloso es que todos servimos al Príncipe de Paz, que es Jesucristo. Él es el gran Sanador, y va a ayudar a las familias y va a ayudar a las personas. Y sus siervos — los líderes de la Iglesia — también lo harán”.

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El presidente Gabriel Chinomwe del distrito de Blantyre Malawi le dijo a la Sala de Prensa de África que se abordaron muchas cuestiones con las que los líderes a menudo luchan.

“Al mismo tiempo, noté que los desafíos que compartieron los hermanos de otras unidades son comunes en nuestras unidades”, dijo. “Me ayudó a ver que esta obra es una sola. Todos tenemos desafíos comunes”.

El élder Dunstan G.B.T. Chadambuka, un Setenta de Área de Zimbabue, dijo que la experiencia fue “excepcional” e inspirada por el Señor. “Sentimos una nueva hermandad, un nuevo amor por los demás y un deseo de ir y hacerlo mejor y hacer más. Esto realmente ha edificado a los hermanos”.

El élder Amândio A. Feijó, Setenta de Área de Angola, dijo que fue una sesión esclarecedora. “Nos han enseñado cosas que ya sabemos, pero fue muy espiritual de una manera muy sencilla”.

El presidente Lebohang F. Mosia, del distrito de Phuthaditjhaba Sudáfrica, dijo, “Hubo momentos en los que sentí que el Señor estaba literalmente hablando”.

Cuando el élder Rasband expresó el amor del presidente Russell M. Nelson por cada uno de los líderes presentes, “se sintió tan real”, dijo el presidente Mosia. “Sentí que el Salvador estaba diciendo que me ama”.

La presidencia del Área África Sur con un grupo de líderes de toda el área, afuera de la capilla de Sandton en Johannesburgo, Sudáfrica, el 14 de mayo de 2022.
La presidencia del Área África Sur con un grupo de líderes de toda el área, afuera de la capilla de Sandton en Johannesburgo, Sudáfrica, el 14 de mayo de 2022. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días