Mientras recuerdan sus raíces en Cache Valley, Utah, el élder Cook y el élder Stevenson dan la palada inicial del segundo templo de la zona

SMITHFIELD, Utah — Antes de dar la palada inicial del Templo de Smithfield Utah el sábado 18 de junio, el élder Quentin L. Cook (en inglés) y el élder Gary E. Stevenson (en inglés), reflexionaron sobre la herencia pionera del norte de Utah, sus raíces en la zona y la fortaleza de los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Cache Valley.

Con un corazón lleno de “aprecio por aquellos que nos han precedido y que han puesto los cimientos para un templo en el norte de Cache Valley”, el élder Cook dedicó el sitio del futuro templo y rogó para que fuera “un faro para las comunidades a las que sirve”.

El élder Cook y el élder Stevenson — y sus esposas, la hermana Mary Cook y la hermana Lesa Stevenson — todos crecieron en Cache Valley y se graduaron en la Universidad Estatal de Utah.

“Me encanta este hermoso valle”, dijo el élder Cook del Cuórum de los Doce Apóstoles. “He visto gran parte del mundo, pero [a] este tranquilo valle, rodeado de estas majestuosas montañas lo considero mi hogar. Es uno de los lugares más hermosos de la tierra”.

El élder Stevenson del Cuórum de los Doce Apóstoles, también habló de la belleza de Cache Valley y se refirió a la reacción de Mary Ann Maughan — enviada por Brigham Young al valle en 1855. “¡Oh! Qué valle tan hermoso”, fue lo que dijo cuando vio el valle por primera vez.

El élder Stevenson agregó, “Nosotros, por supuesto que nos identificamos con la escena que provocó su exclamación. De hecho, la vemos una y otra vez, y nunca nos cansamos de verla; al tomar la última curva de la autopista, saliendo del Sardine Canyon, ese paisaje [tan] familiar nos da la bienvenida”.

El terreno del Templo de Smithfield Utah en Smithfield el sábado 18 de junio de 2022.
El terreno del Templo de Smithfield Utah en Smithfield el sábado 18 de junio de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

El Templo de Smithfield Utah se construirá en un terreno de un poco más de 5 hectáreas, ubicado en la intersección de las calles N 800 West y W 100 North. Los planos indican que será una estructura de tres pisos y tendrá una superficie construida de 7500 metros cuadrados aproximadamente.  

El templo de Smithfield, que fuera anunciado por el presidente Russell M. Nelson en abril de 2021, será el segundo templo en el condado de Cache. El lugar donde se construirá está a tan solo siete millas del Templo de Logan Utah, dedicado en 1884. 

Alrededor de 600 personas se reunieron en el lugar en la ventosa mañana de la ceremonia de la palada inicial; miles más, pertenecientes a las 13 estacas en el distrito del templo miraron la ceremonia en forma virtual.

El élder Cook señaló que el viento era un recordatorio del gran sacrificio que muchos han hecho a lo largo de la historia de la Iglesia para construir y asistir a los templos — enfrentándose al duro viento de la oposición y la persecución en Kirtland y Nauvoo.  Esos esfuerzos fueron los cimientos de la bendición que es tener los templos hoy, dijo.  Ahora hay 172 templos dedicados, 50 en construcción y 60 anunciados, lo cual hace un total de 282 templos en todo el mundo, según el élder Stevenson. De hecho, más del 85% de los miembros de la Iglesia viven a menos de 320 kilómetros de un templo.     

Lea más: Se publica la representación artística del exterior del Templo de Smithfield, Utah

Durante su discurso, el élder Cook compartió sus entrañables recuerdos de cuando crecía en Cache Valley; participó en los partidos de fútbol americano, de baloncesto y de béisbol de la zona. “Me han dicho que los ‘veteranos’ de Smithfield están felices con esta ubicación porque el campo de juego se consideraba el centro del pueblo”, dijo.

El élder Cook dijo que el censo de religión estadounidense de 2020 descubrió que el 64% de los que viven en el condado de Cache son miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Solo un condado de Utah y otro de Idaho superaron esa concentración de miembros. 

“No causa [ninguna] sorpresa que el Señor quisiera otro templo para servir a los fieles miembros en sus esfuerzos por efectuar las ordenanzas sagradas [en nombre de] sus antepasados fallecidos”, dijo.

El élder Quentin L. Cook del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla durante la ceremonia de la palada inicial del Templo se Smithfield Utah, en Smithfield el sábado 18 de junio de 2022.
El élder Quentin L. Cook del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla durante la ceremonia de la palada inicial del Templo se Smithfield Utah, en Smithfield el sábado 18 de junio de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

El élder Cook dijo que valora los sacrificios y la dedicación y de aquellos fieles primeros Santos de los Últimos Días que trabajaron muy de cerca con el profeta Brigham Young en el desarrollo de Cache Valley. “A pesar de los enormes desafíos, es inspirador contemplar lo que lograron”, dijo.

Fundada hace 162, la historia de Smithfield se ha desarrollado en un intervalo de tiempo relativamente corto. Con sus 81 años, el élder Cook ha vivido la mitad de ese período.

“Estamos apoyados en los hombros de quienes nos precedieron”, dijo. “Los honramos a ellos y a su legado, y expresamos nuestra gratitud por lo que lograron. Es en los templos del Señor donde se llevan a cabo las ordenanzas sagradas, no solo para nosotros, sino para aquellos que nos han precedido; donde expresamos nuestra gratitud de una manera eternamente trascendente”.

Durante su discurso, el élder Stevenson contestó la importante pregunta: “Por qué el Señor inspiró al presidente Nelson a dar una prioridad tan alta a la construcción de templos?”  

En primer lugar, dijo, “el templo nos ayuda a alcanzar nuestro potencial divino. Nuestro Padre Celestial tiene una visión divina para cada uno de Sus hijos e hijas, y las ordenanzas que se llevan a cabo en el templo son una parte fundamental de esa visión”.

En segundo lugar, dijo el élder Stevenson, la Iglesia está construyendo más templos porque, los templos, giran en torno a las familias — las familias terrenales y las familias celestiales.

“El entender la naturaleza eterna del templo les acercará a su familia; el comprender la naturaleza eterna de la familia les acercará al templo”, dijo.   

La invitación de Jesucristo es universal, dijo. “Venid a mí”.

El élder Quentin L. Cook y el élder Gary E. Stevenson, ambos del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y sus esposas, la hermana Lesa Stevenson, la tercera desde la izquierda, y la hermana Mary Cook, la segunda desde la derecha, asisten a la ceremonia de la palada inicial del Templo de Smithfield Utah el sábado, 18 de junio de 2022.
El élder Quentin L. Cook y el élder Gary E. Stevenson, ambos del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y sus esposas, la hermana Lesa Stevenson, la tercera desde la izquierda, y la hermana Mary Cook, la segunda desde la derecha, asisten a la ceremonia de la palada inicial del Templo de Smithfield Utah el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Lindsey Lott — una Santo de los Últimos Días de Preston, Idaho, cuya familia cultivaba los terrenos donde se ubicará el templo — también se dirigió a la congregación. “A lo largo de mi vida, he sacado fuerzas de la fidelidad que mostraron mis antepasados”, dijo ella. “Deberíamos recordar que, gran parte de lo que el Señor logra es a través de la vida de hombres y mujeres comunes que, [a su vez] logran cosas extraordinarias a través de Jesucristo”.

Al concluir el programa, los Cook y los Stevenson se unieron a los Santos de los Últimos Días locales y a los líderes de la comunidad para remover un poco de tierra con sus palas, lo cual simboliza el comienzo oficial de la construcción del nuevo templo. 

Kris Monson, la alcaldesa de Smithfield, habló de la influencia del futuro templo. “Qué bendición. Qué bendición es que [el templo] llegue a nuestra pequeña comunidad”, dijo. 

El suegro de la alcaldesa Monson, el fallecido élder Earl M. Monson, fue un Setenta Autoridad General que sirvió como director de la División de Templos y Proyectos Especiales de la Iglesia. La alcaldesa Monson y su esposo, Mike Monson, lo recordaron durante la ceremonia. Después de dedicar su vida a la construcción de templos en todo el mundo, él habría estado sumamente feliz de ver un templo construido en la comunidad donde sus hijos sirven en el gobierno local, dijo ella.          

“Estoy ansiosa por ver el progreso [de la construcción] del templo”, dijo ella.

El élder Quentin L. Cook y el élder Gary E. Stevenson, ambos del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y sus esposas, la hermana Lesa Stevenson y la hermana Mary Cook, asisten a la ceremonia de la palada inicial del Templo de Smithfield Utah el sábado, 18 de junio de 2022.
El élder Quentin L. Cook y el élder Gary E. Stevenson, ambos del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y sus esposas, la hermana Lesa Stevenson y la hermana Mary Cook, asisten a la ceremonia de la palada inicial del Templo de Smithfield Utah el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News