Amor, necesidad, promesa: Las 3 frases que el élder Andersen compartió en la víspera de la dedicación del Templo de Cabo Verde

PRAIA, Cabo Verde — “Los amamos. Los necesitamos. Les prometemos”.

Ese fue el mensaje triple del élder Neil L. Andersen a los jóvenes de Cabo Verde el sábado, 18 de junio, la víspera de la dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde.

El mismo tema de amor, necesidad y promesas permeó las tres reuniones del día que se llevaron a cabo en el centro de reuniones construido junto al nuevo templo — una reunión en la mañana con los misioneros de tiempo completo de la Misión Cabo Verde Praia, una reunión en la tarde con los miembros “pioneros” locales, y el devocional vespertino para jóvenes.

El Templo de Praia, Cabo Verde de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el sábado, 18 de junio de 2022.
El Templo de Praia, Cabo Verde de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Misioneros para llevar a otros a Cristo. Miembros pioneros para edificar a partir de décadas pasadas. Y la “futura generación” para sostenerla en las próximas décadas.

En algo expresado a los jóvenes, pero aplicable en las tres reuniones, el élder Andersen dijo: “Ruego que al dedicar el santo templo mañana, sea un día que ustedes y yo nunca olvidemos. Ruego que el Espíritu del Señor esté con ustedes y conmigo, con todos nosotros en estas islas, para que se confirme en nuestros corazones que esta es la casa del Señor y que Él la ha bendecido, que Él estará allí con nosotros, y morará en Su casa en los meses, años y décadas venideros”.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, guían a otros líderes de la Iglesia y sus esposas frente al Templo de Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, guían a otros líderes de la Iglesia y sus esposas frente al Templo de Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

El élder Andersen estuvo acompañado en los eventos de dedicación del fin de semana por su esposa, la hermana Kathy Andersen; el élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridad General y director ejecutivo del Departamento de Templos, y su esposa, la hermana Nancy Duncan; el élder Rubén V. Alliaud, Setenta Autoridad General y segundo consejero de la presidencia del Área Europa Norte, y su esposa, la hermana Fabiana Alliaud; y el élder Roseveltt de Pina Teixeira, Setenta de Área en el Área Europa Norte y residente de Cabo Verde, y su esposa, la hermana Neia Teixeira.

Además del élder Andersen, la hermana Andersen, el élder Duncan, el élder Alliaud y el élder Teixeira hablaron en diferentes momentos durante el día.

Una joven miembro de un coro de jóvenes sonríe para una foto mientras esperan para encontrarse con el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y la hermana Kathy Andersen afuera del templo antes de una devocional juvenil en Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
Una joven miembro de un coro de jóvenes sonríe para una foto mientras esperan para encontrarse con el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y la hermana Kathy Andersen afuera del templo antes de una devocional juvenil en Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Los asistentes a las tres reuniones del sábado estaban encantados de tener uno de los Doce entre los fieles de Cabo Verde — uno que les hablaba en portugués, el idioma de las islas.

Zesibel Pereira Cabral Dias Fernandes, una joven de 16 años del Barrio Praia 1, dijo: “Para mí, es muy gratificante que un apóstol venga a Cabo Verde para enseñar a los miembros y dedicar el templo porque podemos sentir que el Señor realmente tiene mucho amor por nosotros. Y por eso envió a su apóstol para enseñarnos y bendecirnos, y estoy muy agradecida de saber que el Padre Celestial se preocupa por nosotros”, dijo.

“Doy mi testimonio de que el Padre Celestial nos tiene un amor infinito, porque nos bendijo con un templo y la oportunidad de estar cerca de uno de sus apóstoles”.

La hermana Kathy Andersen y el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en el centro, posan con otros líderes para una foto con un coro de jóvenes afuera del templo antes de un devocional de jóvenes en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
La hermana Kathy Andersen y el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en el centro, posan con otros líderes para una foto con un coro de jóvenes afuera del templo antes de un devocional de jóvenes en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Devocional de jóvenes: ‘Los amamos’

Unos 275 asistieron al devocional vespertino para jóvenes en el nuevo centro de reuniones ubicado a menos de 60 metros del nuevo templo.

El élder Andersen dijo que los jóvenes son amados por su conocimiento de ser hijos de Dios y discípulos de Cristo — similar al reciente recordatorio del presidente Russell M. Nelson a los jóvenes adultos el mes pasado: “Primero, eres un hijo de Dios. … Segundo, como miembro de la Iglesia, … un hijo del convenio. Y tercero, [como] discípulo de Cristo”.

Con el Templo de Praia, Cabo Verde, de fondo, los jóvenes se reúnen afuera después de escuchar al élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
Con el Templo de Praia, Cabo Verde, de fondo, los jóvenes se reúnen afuera después de escuchar al élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Dijo el apóstol: “Los amamos porque creen. Ustedes creen en Su Hijo, nuestro Salvador y Redentor, Jesucristo. Mantengan siempre su poderosa fe en Jesucristo. Como uno de Sus apóstoles, les prometo que Él vive, que resucitó y que Él es nuestro Salvador y Redentor.

Él retó a los jóvenes a mantener su fe en Cristo como la prioridad más importante de sus vidas. “Confíen en Él. Sean intencionales acerca de ser su discípulo. Los amamos porque estas cosas que les he dicho son importantes para ustedes. Gracias por lo que son y en lo que se están convirtiendo.

‘Los necesitamos’

El élder Andersen enfatizó a los jóvenes que podrían vivir su vida adulta en un país bendecido con un templo — un lugar sagrado para hacer convenios y recibir ordenanzas, un lugar santo para el matrimonio y el sellamiento, y un lugar seguro para tiempos de dificultad cuando uno necesita paz y revelación.

La hermana Kathy Andersen y su esposo, el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, posan para fotos con jóvenes afuera del Templo de Praia, Cabo Verde, antes de un devocional de jóvenes en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
La hermana Kathy Andersen y su esposo, el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, posan para fotos con jóvenes afuera del Templo de Praia, Cabo Verde, antes de un devocional de jóvenes en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

El apóstol les dijo a los jóvenes que deben ser dignos del Evangelio restaurado, creer en él y estar dedicados a él, y que no tengan miedo de compartir al Salvador y Su evangelio con sus amigos. También deben confiar en el Espíritu Santo y ser ejemplos como los misioneros en palabra y obra.

“Necesitamos que vengan a este templo cuando sean mayores de edad y reciban las santas ordenanzas, y que estén dispuestos a hacer convenios y promesas con el Señor”, dijo el élder Andersen. “Necesitamos a los hombres jóvenes, y aquellas jovencitas que deseen, para servir en misiones. Necesitamos que se casen en esta santa casa, que se comprometan para siempre con su compañero eterno y que críen una familia justa que siga sus pasos. Necesitamos que ustedes sean luz para el mundo”.

‘Les prometemos’

El élder Andersen volvió a citar el discurso del presidente Nelson a los jóvenes adultos el mes pasado para enfatizar la tercera frase.

Una joven escucha mientras el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla a los jóvenes en un devocional en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
Una joven escucha mientras el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla a los jóvenes en un devocional en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

“Mis queridos jóvenes amigos, los amo. Creo en ustedes”, dijo el presidente Nelson. “Como profeta del Señor, los bendigo para que sepan la verdad sobre quiénes son y para que atesoren la verdad sobre cuál es realmente su glorioso potencial. Los bendigo para que se hagan cargo de su propio testimonio. Y los bendigo para que tengan el deseo y la fortaleza de guardar sus convenios.

“Al hacerlo, les prometo que experimentarán un crecimiento espiritual, la liberación del miedo y una confianza que apenas pueden imaginar ahora. Tendrán la fuerza para ejercer una influencia positiva mucho más allá de su capacidad natural. Y les prometo que su futuro será más emocionante que cualquier cosa en la que puedan creer actualmente”.

El élder Andersen agregó: “Les doy mi testimonio de que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios, que Él guía Su santa obra sobre la tierra, que esta casa del Señor es Su casa, y las cosas que hagamos allí serán honradas tanto en la tierra como en el cielo.

“Los amamos. Los necesitamos. Les prometemos”.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, escucha mientras Celestino Mascarenhas, miembro de la Iglesia desde hace mucho tiempo, da testimonio de su conversión durante una reunión en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, escucha mientras Celestino Mascarenhas, miembro de la Iglesia desde hace mucho tiempo, da testimonio de su conversión durante una reunión en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Reunión con los pioneros

Temprano, el sábado en la tarde, el élder Andersen se reunió con los más antiguos Santos de los Últimos Días de Cabo Verde. Hizo una encuesta informal sobre el año de bautismo de los asistentes — algunos de los cuales han sido miembros de la Iglesia desde principios de la década de 1990, poco después de que la obra misional comenzara en Praia en 1989. También preguntó dónde habían sido investidos — desde los templos en Frankfurt, Alemania y Berna, Suiza, hasta los de Madrid, España y Lisboa, Portugal, y luego en Brasil y los Estados Unidos.

Beatriz Lima, quien fue la primera presidenta de la Sociedad de Socorro en Cabo Verde, posa para una foto afuera del Templo de Praia, Cabo Verde, después de que ella y otros miembros antiguos asistieran a una reunión con el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el sábado, 18 de junio de 2022.
Beatriz Lima, quien fue la primera presidenta de la Sociedad de Socorro en Cabo Verde, posa para una foto afuera del Templo de Praia, Cabo Verde, después de que ella y otros miembros antiguos asistieran a una reunión con el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Con el presidente Roberto F. Oliveira y la hermana Eliana Oliveira, presidente y directora de obreras del nuevo Templo de Praia, Cabo Verde, ayudando a proporcionar perfiles de algunos de los Santos de los Últimos Días más antiguos en Cabo Verde, el élder Andersen presentó a un puñado de miembros, repasando brevemente su conversión y servicio, luego invitándolos a ellos y a otros a compartir un breve testimonio. Entre ellos se incluyen:

  • Beatriz Lima, quien junto a su esposo Jorge y dos de sus hijos se unieron a la Iglesia en 1990; ella se convirtió en la primera presidenta de la Sociedad de Socorro en Cabo Verde y estuvo presente cuando el entonces élder Dallin H. Oaks dedicó la nación isleña en 1994.
  • Celestino Mascarenhas, quien a los 22 años de edad escuchó el Evangelio restaurado y se bautizó 19 días después, quedó impresionado con la Primera Visión de José Smith y el poder del Libro de Mormón. Después de servir en una misión en Portugal y Cabo Verde y recibir la investidura en el Templo de Londres, Inglaterra, sintió la impresión de regresar a Praia para ayudar a fortalecer la Iglesia allí.
  • Los hermanos Cesar Fortes y Joselito Neves, que vivían en Mindelo en la isla de São Vicente y tenían un hermano mayor sirviendo una misión en Brasil. Joselito vio misioneros en la calle y se presentó, y los hermanos pronto se bautizaron. Más adelante en su vida, Joselito Neves y su esposa, Mafalda, sirvieron como líderes de misión de la Misión Cabo Verde Praia. César Fortes y su esposa, Liliana, sirvieron en muchos llamamientos desde su conversión varias décadas antes.
Celestino Mascarenhas, miembro de la Iglesia desde hace mucho tiempo, da testimonio de su conversión al Evangelio cuando los miembros pioneros de Cabo Verde asisten a una reunión con el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
Celestino Mascarenhas, miembro de la Iglesia desde hace mucho tiempo, da testimonio de su conversión al Evangelio cuando los miembros pioneros de Cabo Verde asisten a una reunión con el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

A los más de 100 miembros pioneros que asistieron, el élder Andersen expresó el agradecimiento del Señor por su valentía en los primeros días de la Iglesia en las islas para aceptar la verdad y ser testigos de Cristo ante los demás. “Que el Señor los bendiga a ustedes, a sus hijos, a sus nietos y a las generaciones venideras, para que su nombre sea siempre reverenciado y respetado en este maravilloso país. Los bendigo para que este sea su destino”.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, hablan con misioneros de la Misión Cabo Verde Praia en Praia, Cabo Verde, el sábado, 1 de junio. 18, 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, hablan con misioneros de la Misión Cabo Verde Praia en Praia, Cabo Verde, el sábado, 1 de junio. 18, 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Reunión misional

La reunión de la mañana con los más de 120 misioneros de tiempo completo de la Misión Cabo Verde Praia fue histórica — la primera vez en los 20 años de historia de la misión que todos los misioneros sirviendo se reunieron al mismo tiempo.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla con los misioneros de la Misión Cabo Verde Praia en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla con los misioneros de la Misión Cabo Verde Praia en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Con algunos provenientes de varias otras islas y algunos que llegaron a la misión solo unos días antes, varios de los misioneros estaban viendo el templo por primera vez y dieron un recorrido rápido por el templo el día antes de su dedicación.

La hermana Andersen reflexionó sobre cuando ella y su esposo, que entonces vivían en Florida, fueron a la dedicación del Templo de Atlanta Georgia en 1983 sin planearlo, sin un boleto para ingresar. Llegaron a Atlanta la noche anterior y fueron al templo en las primeras horas de la mañana, llegaron antes que las demás personas y esperaron en la oscuridad y bajo la lluvia hasta que se les invitó a pasar para ayudar a acomodar a los invitados con boleto — y luego sentarse para la dedicación.

En el templo ese día, dijo la hermana Andersen, tuvo “experiencias de comprender cuán cerca está el cielo en la dedicación de un templo”.

Las hermanas misioneras de la Misión Cabo Verde Praia se ríen mientras escuchan al élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022.
Las hermanas misioneras de la Misión Cabo Verde Praia se ríen mientras escuchan al élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Praia, Cabo Verde, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

El élder Alliaud saludó a los misioneros que sirvieron en Cabo Verde durante las últimas tres décadas como aquellos que ayudaron a “construir” el templo con una base de miembros fieles. Los misioneros actuales son ahora los que ayudarán a “llenar” el templo con familias e individuos reuniéndose a ambos lados del velo.

El élder Andersen animó a los misioneros a tomar una foto de la nueva Praia, Cabo Verde y mostrarla tan a menudo como sea posible. “Pueden decir: ‘Mi amigo, ésta es literalmente la casa del Señor’”.

‘¿Qué es eso?’, ellos preguntarán.

“Pueden decir, ‘Es una casa intermedia — entre el cielo y la tierra. Es un lugar donde el espíritu del Señor está’”, dijo, subrayando la importancia de las ordenanzas y los convenios realizados dentro y diciéndoles a los élderes y hermanas que inviten a todos a “ir a ver la casa del Señor”.

Él también les dijo que hablaran a los Santos de los Últimos Días de Cabo Verde, mostrándoles la imagen del templo y diciendo: “El Reino de Dios estará aquí hasta que el Salvador regrese. Su casa está aquí. … Este es el tiempo para decir: ‘Vengan, sean miembros de la Iglesia restaurada de Jesucristo’”.

Misioneros de la Misión Cabo Verde Praia hacen fila para recorrer el Templo de Praia, Cabo Verde, después de asistir a un devocional con el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el sábado, 18 de junio de 2022.
Misioneros de la Misión Cabo Verde Praia hacen fila para recorrer el Templo de Praia, Cabo Verde, después de asistir a un devocional con el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el sábado, 18 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News