Cómo el nuevo Templo de Praia Cabo Verde bendecirá al país y a su gente, aumentará la santidad y completará a las familias

PRAIA, Cabo Verde — A menos de 600 metros de donde un apóstol de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días dedicó Cabo Verde para la predicación del evangelio hace 28 años, otro apóstol dedicó el nuevo Templo de Praia Cabo Verde.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles, dedicó el Templo de Praia el domingo, 19 de junio en tres sesiones. Ubicado en la avenida Cidade de Lisboa — en el centro antiguo de la ciudad capital llamado “Plateau” en un área elevada con vista al Océano Atlántico — está justo al suroeste de donde el entonces élder Dallin H. Oaks dedicó la nación de 10 islas frente a la costa oeste de África en 1994 (en inglés).

Misioneros y miembros de la Iglesia caminan hacia el Templo de Praia, Cabo Verde, antes de su dedicación el domingo, 19 de junio de 2022.
Misioneros y miembros de la Iglesia caminan hacia el Templo de Praia, Cabo Verde, antes de su dedicación el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

En su oración dedicatoria por el templo, el élder Andersen reconoció los esfuerzos del presidente Oaks, ahora el primer consejero de la Primera Presidencia.

El élder Andersen estuvo acompañado durante los eventos del fin de semana por su esposa, la hermana Kathy Andersen; el élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridad General y director ejecutivo del Departamento de Templos, y su esposa, la hermana Nancy Duncan; el élder Rubén V. Alliaud, Setenta Autoridad General y segundo consejero de la presidencia del Área Europa Norte, y su esposa, la hermana Fabiana Alliaud.

Además de la ceremonia de la piedra angular al aire libre durante la primera sesión dedicatoria de la mañana, la hermana Andersen, el élder Duncan y el élder Alliaud se unieron al apóstol para hablar en diferentes momentos durante una de las tres sesiones. Otros oradores incluyeron a la presidencia del templo, directora de obreras del templo y asistentes de la directora y tres jóvenes locales.

El élder Andersen preguntó si varios niños podrían ayudarle a colocar mortero en la piedra angular en una ceremonia simbólica de completar la construcción del templo y reconocer a Cristo como la piedra angular de la Iglesia.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, ayuda a una niña a colocar mortero en la piedra angular durante la primera sesión de dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, ayuda a una niña a colocar mortero en la piedra angular durante la primera sesión de dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Bendiciendo al pueblo de Cabo Verde

Ahora que la casa del Señor está dedicada y puesta en funcionamiento, ¿qué significa eso para la gente de Cabo Verde?

“En primer lugar, será un faro de luz y verdad para todo el país”, respondió el élder Andersen. “Esta casa es un testimonio de la inmortalidad del alma”.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, saludan a quienes se encuentran fuera del Templo de Praia, Cabo Verde, antes de su dedicación el domingo, 19 de junio de 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, saludan a quienes se encuentran fuera del Templo de Praia, Cabo Verde, antes de su dedicación el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

El templo es un lugar de investidura, que él describió como “un don de iluminación, de testimonio y de entendimiento”.

Él continuó: “Esa dotación de conocimiento, cuando se actúa con fe en el Señor Jesucristo, proporciona fuerza y ​​convicción. Nos ayuda a convertirnos en quienes debemos llegar a ser. Y a medida que más y más en este país sean investidos en esta casa del Señor, habrá un fortalecimiento del poder entre nuestro pueblo en cada isla, en cada barrio y rama”.

La santa casa del Señor se convierte en un lugar para recibir revelación y un refugio de paz, y es un lugar donde los Santos de los Últimos Días cumplen con sus responsabilidades para con los que han fallecido, dijo el élder Andersen. “Piensen en los buenos hombres y mujeres que han vivido sus vidas en estas islas y que, en el mundo de los espíritus, han aumentado su fe en Jesucristo y están esperando estas ordenanzas”.

De izquierda a derecha: Hermana Fabiana Alliaud; el élder Rubén V. Alliaud, Setenta Autoridad General y segundo consejero de la presidencia del Área Europa Norte; el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles; hermana Kathy Andersen; la hermana Nancy Duncan; y el élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridad General y director ejecutivo del Departamento de Templos. Ellos hacen una pausa para una foto antes de la dedicación del Templo de Cabo Verde el domingo, 19 de junio de 2022.
De izquierda a derecha: Hermana Fabiana Alliaud; el élder Rubén V. Alliaud, Setenta Autoridad General y segundo consejero de la presidencia del Área Europa Norte; el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles; hermana Kathy Andersen; la hermana Nancy Duncan; y el élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridad General y director ejecutivo del Departamento de Templos. Ellos hacen una pausa para una foto antes de la dedicación del Templo de Cabo Verde el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

‘Santidad al Señor’

Durante los eventos del fin de semana — las reuniones del sábado con los misioneros de tiempo completo, los miembros pioneros y los jóvenes  y las tres sesiones dedicatorias del domingo — el élder Andersen subrayó la descripción “Santidad al Señor” grabada sobre la entrada del templo, llamándola “un pensamiento sagrado, vestido de poder espiritual”.

En el templo se llega a aprender, sentir y saber lo que realmente significa la santidad, dijo. “La santidad al Señor es mucho más que las palabras, es algo que se nos enseña en el alma”.

Los miembros de la Iglesia llegan para la dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022.
Los miembros de la Iglesia llegan para la dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

El templo es donde uno llega a comprender quién es realmente el Salvador y Su santidad, dijo él.

“Estas son cosas que no se comprenden con ojos y palabras solamente; se comprenden con nuestros corazones y almas”, dijo el élder Andersen. “Aquí llegamos a sentir Su santidad y, al hacerlo, profundizamos nuestro deseo por nuestra pequeña medida de santidad”.

La santidad al Señor adquiere mayor significado en la vida de uno al desarrollar un carácter y una pureza que reflejan Su santidad, dijo el apóstol. “Nuestro aprecio, nuestra adoración de Él mueve humildemente nuestra alma a querer emularlo”.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, saludan a quienes se encuentran fuera del Templo de Praia, Cabo Verde antes de la primera de las tres sesiones dedicatorias del domingo, 19 de junio de 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, saludan a quienes se encuentran fuera del Templo de Praia, Cabo Verde antes de la primera de las tres sesiones dedicatorias del domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Sobre el templo en Cabo Verde

El Templo de Praia, Cabo Verde, se convierte en el templo 173 de la Iglesia, dedicado solo cinco semanas después del Templo de Yigo Guam en una isla en el Océano Pacífico al otro lado del mundo.

Los dos comparten una serie de puntos en común, además de sus ubicaciones en las islas del mar. Ambos templos fueron (en inglés) anunciados por el presidente Russell M. Nelson en la conferencia general de octubre de 2018. Ambos tuvieron ceremonias de palada inicial y dedicaciones de sitios el 4 de mayo de 2019 (en inglés) — Praia por el élder Paul V. Johnson (en inglés), un Setenta Autoridad General.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, está acompañado en la ceremonia de la piedra angular del Templo de Praia, Cabo Verde, por su esposa, la hermana Kathy Andersen, y otros líderes de la Iglesia y esposas y líderes del Departamento de Templos y del templo de Praia, el domingo, 19 de junio de 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, está acompañado en la ceremonia de la piedra angular del Templo de Praia, Cabo Verde, por su esposa, la hermana Kathy Andersen, y otros líderes de la Iglesia y esposas y líderes del Departamento de Templos y del templo de Praia, el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Y ambos templos tienen una sala de instrucción, una sala de sellamiento y un bautisterio, con la flexibilidad de intercambiar salas de instrucción y sellamiento o tener dos de una u otra en cualquier momento según sea necesario.

El templo de Praia tiene 814 m2, construido en un sitio de 1.80 hectáreas que incluye un nuevo centro de estaca. El templo presenta una cúpula y una aguja sobre su entrada, que reflejan la arquitectura y el diseño local.

Aunque el templo de Praia es el sexto asociado con el continente africano, Cabo Verde pertenece al Área Europa Norte de la Iglesia.

Los miembros de la Iglesia comienzan a llegar para la dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022.
Los miembros de la Iglesia comienzan a llegar para la dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Lo que dicen los miembros

Al tener un templo en Cabo Verde, los miembros podrán ser testigos y sentir el poder cautivador que los impulsa a obtener una gran madurez espiritual, dijo el presidente Leonel da Cruz, presidente de la Estaca Praia Cabo Verde. “Puedo ver que todos entienden la gran responsabilidad de mantener su dignidad personal para entrar y hacer sus ordenanzas. Y las bendiciones ya son visibles”.

Una familia se para frente al templo antes de la dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022.
Una familia se para frente al templo antes de la dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Su deseo es que todos los miembros tengan recomendaciones actualizadas y que los jóvenes puedan asistir muchas veces y aprender en sus primeros años.

Alice da Cruz, esposa del presidente Cruz, dijo que la atención puesta en el templo de Praia permite a los Santos de los Últimos Días de todo el mundo obtener un mayor aprecio por sus compañeros en las islas. “Los miembros de la Iglesia en Cabo Verde son humildes y acogedores”, dijo ella. “Son personas que respetan la libertad religiosa, que se esfuerzan por vivir el Evangelio en su familia, donde los barrios y las ramas están en constante crecimiento”.

Jaqueline Lopes, del Barrio Praia 1, dijo que ser miembro en Cabo Verde con un nuevo templo a la mano significa “ser uno de los ‘ángeles en la tierra’ escogidos por nuestro Padre Celestial para servir como instrumento en Sus manos. Y el templo me ayuda a recargar para tal misión y hacer ordenanzas sagradas con mi Padre Celestial — una de las cuales es ser sellada a mi familia por toda la eternidad”.

Y Eliane Freire Tavares del Barrio Praia 4 agregó: “Saber que Cabo Verde ahora tiene un templo significa que la gente aquí está lista para nuevos desafíos, porque Dios les ordenó preparar una casa de oración, una casa de ayuno, una casa de fe y gloria, una casa para Él. Vivo para decir que las capillas son como una escuela y el templo es la universidad por la que no pasamos antes de terminar la escuela primero”.

El nuevo capítulo de la Iglesia en Cabo Verde

Se podría decir que Carlos Freire Veiga escribió el libro sobre la historia de la Iglesia en Cabo Verde — él ha hecho varias entrevistas de radio y televisión en Praia después de publicar “Do Ramo ao Templo” [“De rama a templo”] sobre las tres décadas de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en toda la nación insular.

Carlos Freire Veiga muestra una copia de su libro “Do Ramo ao Templo” [“De rama a templo”] en Praia, Cabo Verde, el 18 de junio de 2022. El libro resume las tres décadas de la Iglesia en la nación de 10 islas frente al costa de África occidental.
Carlos Freire Veiga muestra una copia de su libro “Do Ramo ao Templo” [“De rama a templo”] en Praia, Cabo Verde, el 18 de junio de 2022. El libro resume las tres décadas de la Iglesia en la nación de 10 islas frente al costa de África occidental. Crédito: Scott Tayloe

Junto con otros, ha sido testigo del impacto de la construcción del templo y la jornada de puertas abiertas que atrajo a 10 000 visitantes — incluyendo el presidente y el primer ministro del país — y anticipa más con su próxima apertura para la obra de ordenanzas y adoración.

“Ya se puede ver eso con los eventos de la casa abierta. Nunca en su historia la Iglesia ha sido tan retratada [positivamente] en las redes sociales y los medios de comunicación. El templo es, de hecho, la nueva postal de la ciudad de Praia y Cabo Verde, y por eso, tanto miembros como no miembros, han hecho una pausa para reflexionar sobre ser hijos e hijas de un amoroso Padre Celestial”.

Muchos no miembros se preguntan cómo pueden convertirse en miembros de la Iglesia, dijo Feira, y agregó que los caboverdianos que nunca antes habían expresado interés ahora hablan de la Iglesia con optimismo.

“El templo es, por lo tanto, un hito para la obra misional en Cabo Verde y en sí mismo atraerá a la gente a la Iglesia. Si los miembros sabemos cómo recibir a las personas que vendrán a la Iglesia en un futuro cercano, Cabo Verde tendrá más estacas, ¿y por qué no otro templo?”.

Una familia sentada frente al Templo de Praia, Cabo Verde, antes de su dedicación el domingo, 19 de junio de 2022.
Una familia sentada frente al Templo de Praia, Cabo Verde, antes de su dedicación el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Buscando familias ‘completas’

El presidente David J. Wunderli y la hermana Diane Wunderli, líderes de la Misión Cabo Verde Praia, dicen que el nuevo templo y su jornada de la casa abierta han creado un nuevo interés y una nueva atmósfera en las islas. “El denominador común de todos los que vinieron fue ‘Sentí paz; Sentí amor’”, dijo el presidente Wunderli. “No puedo decirle cuántos dijeron: ‘¿Cómo me uno a esta iglesia?’”

La hermana Wunderli señaló que la cultura de Cabo Verde está orientada a la familia y dijo que los caboverdianos “realmente se interesan por todo lo que sea de la familia”.

El presidente Wudnerli describió a la nación isleña como una sociedad de base cristiana con un amor dinámico por las familias. “Existe este deseo de ser definido como familia — ellos quieren esta integridad”, dijo.

La hermana Wunderli agregó, teniendo en cuenta la ordenanza de sellamiento para las familias eternas disponible en el templo: “La nueva generación de miembros es muy especial porque sienten eso, lo saben”.

El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, se paran junto a la piedra angular durante la primera sesión de dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022.
El élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y su esposa, la hermana Kathy Andersen, se paran junto a la piedra angular durante la primera sesión de dedicación del Templo de Praia, Cabo Verde, el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

‘Dando forma a su familia más allá del velo’

El élder Andersen dijo que una verdad muy importante que el templo pone de manifiesto son los lazos eternos con la familia aquí, con los que han venido antes y los que vendrán después. “Es un vínculo que sienten los hombres y mujeres buenos de todas partes, pero las verdades de la Restauración aclaran la naturaleza y los propósitos de estas relaciones y nos cargan con obligaciones sagradas y eternas”.

El apóstol expresó su gratitud por las familias eternas y las bendiciones y la esperanza que brindan los convenios y los sellamientos en el templo.

“No puedo imaginar un cielo sin mi compañera eterna, Kathy — no sería un cielo sin ella”, dijo él. “La felicidad más allá del velo estaría incompleta sin nuestros hijos y nietos”.

Él agregó: “Para aquellos que provienen de familias con problemas, o tienen preocupaciones sobre la dignidad de los hijos, o no han tenido la bendición de ser sellados a un compañero digno, por supuesto que hay preguntas que necesitarán respuesta y bendiciones que aún están por llegar. Pero sabemos que la organización de los cielos son las familias, y nuestro entendimiento se ensancha en la casa del Señor. Nunca subestime el poder de su investidura y sus sellamientos para ayudar legítimamente a formar a su familia más allá del velo”.

Los miembros de la Iglesia ingresan al Templo de Praia, Cabo Verde, antes de su dedicación el domingo, 19 de junio de 2022.
Los miembros de la Iglesia ingresan al Templo de Praia, Cabo Verde, antes de su dedicación el domingo, 19 de junio de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News