La Iglesia ayuda a la despensa de alimentos de Arizona devastada por el fuego

A los pocos días de un incendio devastador en una despensa de alimentos en Maricopa, Arizona, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días envió dos camiones grandes llenos de alimentos y productos básicos para ayudar.

El fundador y director ejecutivo de Maricopa Food Pantry (en inglés), Jim Shoaf, estaba increíblemente agradecido: “Eso nos hizo comenzar con una gran explosión”, dijo.

Casi 22 679 kg de comida fueron destruidos en el incendio en Maricopa Food Pantry el lunes, 28 de marzo. Las agencias de noticias locales informaron que el humo negro se podía ver de 12 m a 15 m en el aire y envolvió todo el vecindario.

El mismo día, la presidenta de la Sociedad de Socorro de la Estaca Maricopa, Arizona, Vickie Rucker, se puso en contacto para ver qué se podía hacer para ayudar. Trabajó con la presidencia de estaca y los especialistas de bienestar de estaca, uno de los cuales — Scott Wilkinson — había sido voluntario regularmente en la despensa de alimentos.

Cajas de alimentos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días marcadas para Maricopa Food Pantry que llegan de Salt Lake City en Maricopa, Arizona, el 13 de abril de 2022.
Cajas de alimentos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días marcadas para Maricopa Food Pantry que llegan de Salt Lake City en Maricopa, Arizona, el 13 de abril de 2022. Crédito: Vickie Rucker

Dos días después, esos especialistas visitaron el sitio con el gerente regional de Servicios de Bienestar y Autosuficiencia, Bob Shaha, y evaluaron las necesidades.

Determinaron que la Iglesia podría enviar dos semirremolques llenos de productos básicos tan pronto como la despensa de alimentos pudiera reunirse con su compañía de seguros y prepararse para recibir el envío.

Rucker dijo: “Nos alegramos de ayudar en esta situación de emergencia, porque perdieron todo, todos sus recursos, todos sus camiones. Es maravilloso que la Iglesia pueda intervenir para ayudar”.

El 13 de abril llegó el cargamento y se descargaron 48 palés de alimentos, productos enlatados y carnes congeladas. Wilkinson, otros líderes de estaca y Rucker y su esposo estaban allí para ayudar.

“Fue inspirador ver cuán rápida fue la respuesta, su eficiencia y la variedad de productos que llegaron”, dijo Rucker.

Un montacargas descarga cajas de alimentos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, enviadas para ayudar a la despensa de alimentos de Maricopa después de un gran incendio. La comida llegó el 13 de abril de 2022.
Un montacargas descarga cajas de alimentos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, enviadas para ayudar a la despensa de alimentos de Maricopa después de un gran incendio. La comida llegó el 13 de abril de 2022. Crédito: Vickie Rucker

Y Maricopa Food Pantry pudo distribuir rápidamente los alimentos el sábado, 16 de abril a las personas que llegaron al lugar temporal. Shoaf dijo que alimentaron a unas 600 personas ese día.

“La donación simplemente nos impulsó a partir de ese momento”, dijo Shoaf, señalando que algunos de los artículos de almacenamiento de alimentos son buenos para dos o tres años.

Otras organizaciones benéficas, organizaciones y bancos de alimentos en Arizona también han prestado remolques y suministros desde el incendio. La organización sin fines de lucro generalmente atiende a alrededor de 1200 familias semanalmente, en un área que no ofrece muchas opciones para las personas necesitadas.

Shoaf dijo que el incendio comenzó con un gato eléctrico para palés que se enchufó para cargar durante la noche, y el combustible diésel para refrigerar los alimentos empeoró las cosas.

El edificio de la Iglesia junto con la despensa de alimentos todavía está en pie y relativamente ileso, pero el equipo y las instalaciones de almacenamiento para el banco de alimentos fueron pérdida total.

Shoaf ahora espera reconstruir las instalaciones con espacio para enseñar clases de preparación y almacenamiento de alimentos y autosuficiencia. Se ha sentido inspirado por las cosas que ha aprendido de Wilkinson y otros miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

“Trabajamos mucho juntos”, dijo, incluso en la respuesta de emergencia después de inundaciones locales y otros desastres en las áreas de Arizona y Texas.

Rucker dijo que ella y su esposo sirvieron en una misión humanitaria en el pasado y que fue maravilloso ver esta respuesta en acción a nivel local: “Fue increíble ver cómo trabaja la Iglesia”.

Una de las muchas cajas de alimentos enviadas en dos camiones grandes desde Salt Lake City para ayudar a Maricopa Food Pantry después de que un incendio destruyó todos sus alimentos el 28 de marzo de 2022. Los alimentos llegaron el 13 de abril de 2022.
Una de las muchas cajas de alimentos enviadas en dos camiones grandes desde Salt Lake City para ayudar a Maricopa Food Pantry después de que un incendio destruyó todos sus alimentos el 28 de marzo de 2022. Los alimentos llegaron el 13 de abril de 2022. Crédito: Vickie Rucker