Cómo la parada en Cabo Verde de dos Presidentes de la Iglesia en 2004 se conecta con el nuevo templo en Praia

El 12 de enero de 2004, un avión en el que viajaban el presidente Gordon B. Hinckley y el entonces élder Russell M. Nelson, del Cuórum de los Doce Apóstoles, aterrizó en la isla de Sal, en Cabo Verde, para recargar combustible en el vuelo de regreso a Salt Lake City el día después de que el presidente Hinckley dedicara el Templo de Accra, Ghana.

Durante la pausa del vuelo, los dos se reunieron con miembros de la rama Sal en una sala del centro de servicio de reabastecimiento de combustible. No era la primera vez que el presidente Hinckley visitaba Cabo Verde — él había realizado una visita más formal el 22 de febrero de 1998, hablando a 780 Santos de los Últimos Días de Cabo Verde en un viaje anterior de regreso desde África.

Para la República de Cabo Verde — una nación relativamente joven compuesta por 10 islas en dos archipiélagos volcánicos a más de 563 km de la costa de África occidental, la visita de cualquiera de los líderes principales de la Iglesia era rara. Por este breve momento, dos estaban en su presencia.

Durante esa escala, el presidente Hinckley ofreció palabras de aliento a los Santos de los Últimos Días locales (en inglés), subrayando la importancia de la fidelidad. Señaló a los miembros de Ghana, cuya fe y obras los habían llevado a construir un templo en su país; una fe similar podría llevar a los de Sal a tener su propio centro de reuniones.

El frente del Templo de Praia Cabo Verde.
El frente del Templo de Praia Cabo Verde. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Ese día ha quedado grabado en la mente y el alma de los Santos de Sal y registrado en diarios y diarios, con fotografías de la reunión enmarcadas en casas y encontradas en libros de recuerdos.

Catorce años después, el apóstol acompañante se convirtió en Presidente de la Iglesia. Y en su primer año de liderazgo, anunció otro edificio de la Iglesia para Cabo Verde —un nuevo templo que se construiría en la ciudad capital de Praia (en inglés).

Las raíces de la Iglesia allí comienzan en 1988

Crédito: Aaron Thorup, Gráfico de Church News

En noviembre de 1988, el presidente Marion K. Hamblin de la Misión España Las Palmas visitó Cabo Verde para explorar la posibilidad de la obra misional allí (en inglés). Dos meses después, envió a un par de élderes a Santiago, siendo Lino Paulo el primer converso bautizado. A fines de junio de 1989, se organizó la rama de Praia en la capital de Cabo Verde con dos docenas de miembros.

En septiembre de 1994, el élder Dallin H. Oaks, del Cuórum de los Doce Apóstoles, visitó las islas y fue invitado a reunirse con el presidente de la república, Antonio Mascarenhas, y Jacinto Santos, alcalde de Praia. Él describió el programa misional y explicó la doctrina de la Iglesia durante sus visitas.

Para entonces, menos de seis años completos desde la visita inicial del presidente de misión, la membresía de la Iglesia había llegado a 2 500.

Y al dedicar Cabo Verde el 14 de septiembre para la predicación del evangelio (en inglés), el élder Oaks “giró la llave para las bendiciones del cielo” para la tierra y todos los siervos del Señor que trabajan en ella, para que el Evangelio sea proclamado a todos sobre las islas, para que todos tengan la oportunidad de aceptarlo y, “si así lo deciden, recibir las ordenanzas de salvación y hacer los convenios que abren las ventanas de los cielos para recibir bendiciones ilimitadas”.

En ese tiempo, había 50 caboverdianos que habían sido llamados a servir en misiones de tiempo completo, la mayoría trabajando en Portugal. Mientras tanto, 48 misioneros de la Misión Portugal Lisboa Sur estaban sirviendo en Cabo Verde.

En 1998, en el momento de la primera visita del presidente Hinckley (en inglés), Cabo Verde tenía tres distritos y 18 ramas. Cuatro años más tarde, los tres distritos permanecían — en Praia, Fogo y Mindelo — cuando la obra misional cambió su sede de Lisboa a las islas, y la Primera Presidencia anunció en marzo de 2002 la creación de la Misión Cabo Verde Praia.

Un año después, en 2003, la membresía había llegado a casi 6 000 Santos de los Últimos Días en las islas.

La parada de reabastecimiento de 2004

En el camino hacia y desde Ghana para la dedicación del templo en 2004, el presidente Hinckley y el élder Nelson visitaron a los santos en varias paradas de reabastecimiento de combustible — St. Kitts en el Caribe en el camino hacia allá, y Cabo Verde y St. Thomas en las Islas Vírgenes de los EE. UU. en el regreso.

En la isla de Sal (en inglés), los comentarios del presidente Hinckley fueron traducidos al portugués por el presidente Daryl Hobson de la Misión Cabo Verde Praia.

“Están aquí solos en esta isla lejos de las Oficinas Generales de la Iglesia, pero aún a la vista del Padre Celestial”, dijo el presidente Hinckley a los miembros de la rama Sal. “Pueden disfrutar del Espíritu Santo tanto como podemos en Salt Lake City. Ustedes pueden orar con la seguridad de que Él escuchará y contestará sus oraciones. Yo espero que ustedes siempre oren, cada mañana y cada noche, y agradezcan al Señor por Su bendición y por un verdadero entendimiento del Evangelio. Pidan que Él los bendiga para ser productivos y tener una buena vida en todos los aspectos.

“Ustedes son importantes a Su vista”, agregó. “Ustedes son Sus hijos e hijas, hijos e hijas de Dios. Qué tan, tan importante es eso”.

El presidente Hinckley los animó a leer sus Escrituras para familiarizarse bien con la doctrina de Cristo “para que sus hijos lleguen a ser misioneros de la Iglesia”. Los animó a pagar sus diezmos para que pudieran recibir las bendiciones del Señor por la obediencia. “Si pagan su diezmo, Él abrirá las ventanas de los cielos y derramará bendiciones sobre ustedes”.

El élder Russell M. Nelson se comunica con un niño en Sal Branch, Cabo Verde.
El élder Russell M. Nelson se comunica con un niño en Sal Branch, Cabo Verde. Crédito: Cortesía Oficina del Presidente

Él continuó: “Compartan el Evangelio. Cuénteles a sus amigos acerca de la Iglesia. Déjeles ver la diferencia que ha hecho en ustedes, cuán felices son como miembros de la Iglesia. Hagan crecer la Iglesia aquí para que se conviertan en una rama fuerte de la Iglesia. Vamos a crecer fuertes para que podamos tener un edificio propio. Necesitamos un edificio, y lo tendremos”.

Citó la rápida expansión de la Iglesia en Ghana, con su nuevo templo y centro de estaca, como un ejemplo de la forma en que se produjo el crecimiento.

Cuando se le pidió que hablara con los miembros de la rama de Sal, el élder Nelson dijo: “Solo tengo tres palabras: Sigan al profeta. Ese es mi discurso”.

Lo que recuerdan los miembros locales

Lucy Lopes escribió en su diario sobre “el paso del profeta por esta isla” en su entrada del 12 de enero de 2004.

Del diario de Lucy Lopes de Cabo Verde, fotografía de cuando el presidente Gordon B. Hinckley y el entonces élder Russell M. Nelson visitaron a los miembros de la Rama Sal el 14 de enero de 2004.
Del diario de Lucy Lopes de Cabo Verde, fotografía de cuando el presidente Gordon B. Hinckley y el entonces élder Russell M. Nelson visitaron a los miembros de la Rama Sal el 14 de enero de 2004. Crédito: Cortesía de Lucy Lopes

“Hoy fue especial”, escribió ella. “Por segunda vez, tuvimos la oportunidad de ver y escuchar al profeta Gordon B. Hinckley, acompañado de su esposa [la hermana Marjorie Pay Hinckley], el apóstol Russell M. Nelson y otros. Todavía estoy en las nubes. No puedo describir mi emoción cuando el avión que trajo al profeta aterrizó en el Aeropuerto Amical Cabral — parecía que mi corazón se iba a salir.

“Tan pronto como entró en el salón, cantamos el himno No.10, ‘Te damos, Señor, nuestras gracias’”, continúa la entrada del diario de Lopes. “No puedo describir el espíritu que reinaba; nuestras voces se escuchaban como la voz de los ángeles, y las lágrimas rodaban por los rostros de casi todos los presentes. Su imagen es realmente la imagen de Cristo. Su voz es la voz de Dios.

“Su mensaje fue breve pero directo: Sigan al profeta y lean el Libro de Mormón. Pude tocarlo y saludarlo. Nunca olvidaré ese día. Todo mi cuerpo todavía tiembla, una experiencia increíble.”

Isabel Ramos le dijo a Church News sobre el “día de gran alegría y espíritu” cuando él y su familia pudieron conocer personalmente al presidente Hinckley.

Fotografía enmarcada de cuando el presidente Gordon B. Hinckley y el entonces élder Russell M. Nelson visitaron a los miembros de la Rama Sal el 14 de enero de 2004.
Fotografía enmarcada de cuando el presidente Gordon B. Hinckley y el entonces élder Russell M. Nelson visitaron a los miembros de la Rama Sal el 14 de enero de 2004. Crédito: Cortesía de Nelson J. Almeida

“Poder ver y escuchar al profeta fue inspirador, son recuerdos de la promesa hecha que nos acompañarán toda la vida”, dijo él. “Doy gracias al Señor por la oportunidad de tener esta bendición. Testifico que este Evangelio es verdadero y que somos guiados por profetas vivientes llamados por el Señor”.

Maria João Lima, de la rama 2 de Sal, recuerda “como si fuera hoy” saber que ella y otros Santos de los Últimos Días en Sal pasarían unos momentos con el presidente Hinckley en el aeropuerto.

“Vi luz en cada rostro que observé en esa sala donde esperábamos la llegada del profeta y los demás líderes que lo acompañaban. La ansiedad era tan grande cuando vimos el avión que los traía”, dijo recientemente a Church News, la larga caminata del presidente Hinckley desde el avión y los miembros moviéndose hacia el frente para saludarlo.

Fotografía enmarcada de cuando el presidente Gordon B. Hinckley y el entonces élder Russell M. Nelson visitaron a los miembros de la Rama Sal el 14 de enero de 2004.
Fotografía enmarcada de cuando el presidente Gordon B. Hinckley y el entonces élder Russell M. Nelson visitaron a los miembros de la Rama Sal el 14 de enero de 2004. Crédito: Cortesía de Nelson J. Almeida

“Tocar la mano del profeta fue algo inexplicable — había mucha alegría, pero nadie tardó más de lo necesario para que todos pudieran saludarlo. Queríamos oírlo, escucharlo. Su voz apacible y delicada llenó nuestras almas, cada palabra fue una bendición… su dulce voz bendiciéndonos, bendiciendo al pueblo de Cabo Verde, prometiendo que los caboverdianos serían un pueblo bendecido, que la Iglesia crecería en gran medida”.

Con el avión reabastecido y tiempo para que los líderes partieran, los Santos de Sal saludaron hasta que sus visitantes abordaron el avión, sin sentir tristeza sino más bien llenos “de gloria y esperanza”, dijo Lima. “Habíamos conocido y tocado al profeta; hablamos con el profeta. Vimos y sentimos su amor por cada uno de nosotros. También demostramos nuestro amor por él, su esposa y cada hermano que los acompañaba”.

Durante muchos días, los miembros de la rama de Sal hablaron de la reunión, cada uno testificando cómo se había sentido, agregó ella. “La alegría era visible en cada uno de nosotros. Estábamos llenos de luz”.

14 años después

Avance el tiempo hasta enero de 2018: tras el fallecimiento del presidente Thomas S. Monson, el presidente Nelson fue apartado como presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Él inició su primer ministerio mundial en abril de ese año, haciendo escalas en Europa, Medio Oriente, África y Asia.

El élder Ronald A. Rasband y su esposa, la hermana Melanie Rasband, y el élder Paul V. Johnson y su esposa, la hermana Jill Johnson, visitan una escuela en Praia, Santiago, Islas de Cabo Verde, en abril de 2018.
El élder Ronald A. Rasband y su esposa, la hermana Melanie Rasband, y el élder Paul V. Johnson y su esposa, la hermana Jill Johnson, visitan una escuela en Praia, Santiago, Islas de Cabo Verde, en abril de 2018. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Ese mismo mes, el  élder Ronald A. Rasband, del Cuórum de los Doce Apóstoles, estaba de gira por el Área Europa de la Iglesia y  pasando tiempo en varias islas de Cabo Verde (en inglés). En ese tiempo, Cabo Verde albergaba tres estacas, dos distritos y más de 14 000 Santos de los Últimos Días. Mientras estuvo en las islas, el élder Rasband dirigió conferencias, visitó a funcionarios gubernamentales y realizó visitas humanitarias.

“Ha habido muy pocas visitas a Cabo Verde de miembros de la Primera Presidencia o del Cuórum de los Doce”, dijo el élder Paul V. Johnson (en inglés), Setenta Autoridad General que acompañó al élder Rasband. “De hecho, en dos de las islas que visitó el élder Rasband, fue la primera vez en la historia que un apóstol estuvo allí. Los miembros acudieron en masa a las reuniones, que llenaron hasta rebosar los centros de reuniones, de modo que muchos se quedaron afuera en la oscuridad cerca de las ventanas abiertas esforzándose por escuchar hablar al élder Rasband”.

El élder Ronald A. Rasband se dirige a una multitud de miembros en Cabo Verde en abril de 2018.
El élder Ronald A. Rasband se dirige a una multitud de miembros en Cabo Verde en abril de 2018.

En ese momento, el élder Johnson prestaba servicio como presidente del Área Europa. Debido a su vinculación pasada con Portugal y su idioma, Cabo Verde, a lo largo de los años, ha sido asignado por la Iglesia a las áreas europeas en lugar de a las africanas.

Reconociendo que su visita coincidió con el ministerio del presidente Nelson, el élder Rasband dijo que estaba compartiendo lo que el profeta estaba enseñando, con la esperanza de hacer eco de sus palabras inspiradas. Subrayó “Dios los ama”, “el Salvador los ama” y “el templo”.

“Traté de crear para ellos la imagen de una familia multigeneracional sellada en el templo que abarca generaciones”, dijo el élder Rasband después de regresar en 2018. “Eso les encantó. Les encantó tener la sensación de que no solo están viviendo sus vidas por ellos — sino que están viviendo sus vidas para su posteridad”.

Un mapa muestra la ubicación del nuevo Templo de Praia Cabo Verde en relación con los templos más cercanos donde los Santos de los Últimos Días de Cabo Verde podían asistir anteriormente.
Un mapa muestra la ubicación del nuevo Templo de Praia Cabo Verde en relación con los templos más cercanos donde los Santos de los Últimos Días de Cabo Verde podían asistir anteriormente. Crédito: Aaron Thorup, Gráficos de Church News

Los Santos de los Últimos Días en Cabo Verde han luchado durante mucho tiempo con las largas distancias y los costos excesivos para ir al templo a realizar las ordenanzas del templo para ellos mismos y sus antepasados. Durante las últimas dos décadas, el Templo de Madrid España fue el más cercano en proximidad, pero debido a la dificultad de llegar allí o a otros países europeos, muchos miembros viajaban a Recife, Brasil, para asistir al templo.

Si bien el acceso a los templos siguió siendo limitado en 2018, el élder Rasband alentó a los miembros de la Iglesia a siempre “ser recomendados” por el Señor para ir al templo y tener una “visión del futuro”.

Él continuó: “Donde no hay visión, el pueblo perece. Necesitan saber que Cabo Verde es importante para el Señor, y seguirá creciendo y prosperando, y la Iglesia ayudará a [elevar] su propio país”.

Al año siguiente, el élder Neil L. Andersen, del Cuórum de los Doce Apóstoles, dedicó el Templo de Lisboa, Portugal, en septiembre de 2019, abriendo un nuevo templo a solo cuatro horas de vuelo desde Praia. Pero solo unos meses después, la pandemia de COVID-19 resultó en el cierre de los templos en todo el mundo y reaperturas limitadas y graduales, lo que afectó a los Santos de los Últimos Días en Cabo Verde, así como en todo el mundo.

19 de junio de 2022 — Un día histórico

En un lapso de menos de 35 años, la Iglesia en Cabo Verde ha crecido de un converso a una membresía de más de 16 000 y de una pequeña rama en Praia a cuatro estacas, varios distritos adicionales y 41 congregaciones. Agregue a eso el nuevo Templo de Praia, Cabo Verde, que será dedicado el domingo, 19 de junio de 2022 por el élder Andersen.

Praia Cabo Verde Templo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.
Praia Cabo Verde Templo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Las conexiones de los líderes de la Iglesia con Cabo Verde continúan engranándose — más allá del presidente Nelson, el “apóstol acompañante” antes mencionado en 2004, anunció la construcción de un templo en Praia.

¿El apóstol que dedicó la nación isleña en 1994? Ahora es el presidente Oaks, el primer consejero de la Primera Presidencia. ¿El Setenta que ofreció la oración en la palada inicial del templo en 2019 (en inglés), señalando el inicio de la construcción? Ese sería el élder Johnson.

E incluso el élder Andersen tiene conexiones anteriores con Cabo Verde. Él estaba sirviendo en la presidencia del Área Europa como Setenta Autoridad General cuando se dedicó al país y puede contar detalles del viaje del élder Oaks a Cabo Verde.

La entrada principal del Templo de Praia Cabo Verde.
La entrada principal del Templo de Praia Cabo Verde. Crédito: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

El élder Andersen está haciendo su segunda visita a Cabo Verde, después de recorrer la misión allí y reunirse con miembros allí en 1997 al final de su servicio en el Área Europa. Él recuerda haber llegado a una isla en un avión que aterrizó junto a un volcán en llamas, recuerda la bondad y la cálida recepción de los líderes cívicos y miembros de la Iglesia.

Cuando él y su grupo de viaje llegaron a un pueblo, “los niños corrían junto a los autos, simplemente saludándonos y felices y dándonos la bienvenida”, dijo el élder Andersen, quien no hablaba portugués en ese tiempo, pero desde entonces aprendió el idioma durante una asignación posterior en el área en Brasil. Dedicó el templo de Lisboa en ese idioma.

Mientras tanto, la dedicación de Praia, Cabo Verde tiene a los miembros más antiguos de Sal recordando ese día especial de enero de 2004, cuando fueron recibidos y aconsejados por el que era el actual presidente de la Iglesia y un futuro presidente de la Iglesia. Hoy, en lugar de una rama en la isla, hay cuatro ramas — y la esperanza de que el distrito de Espargos se convierta en una estaca en un futuro no muy lejano.

Y aunque la isla de Sal todavía carece de un centro de reuniones construido por la Iglesia y en su lugar utiliza edificios alquilados como capillas, los Santos de Sal están conscientes de las bendiciones de las raras visitas de los líderes principales y ahora tienen un templo en su nación isleña.

“Para mí es importante tener un apóstol vivo aquí en mi país porque me hace pensar en el amor que nuestro Padre Celestial y Su Hijo Jesucristo tienen por Su pueblo aquí en la tierra, incluso los que están en las islas del mar”, dijo Onick Tavares de Pina García, del Barrio Praia 4 de la Estaca Praia Cabo Verde. “Es importante para mí saber que el Padre Celestial quiere instruir al pueblo de Cabo Verde a través de Sus apóstoles, incluso al recogimiento de Israel en ambos lados del velo”.

Agregó Maria João Lima, vinculando la visita de 2004 en Sal al nuevo templo en Praia: “Hoy entiendo mejor las promesas hechas por el profeta, porque tenemos un templo en Cabo Verde donde podemos hacer las ordenanzas y sentirnos más cerca de Dios y de Jesucristo y podemos recibir innumerables bendiciones”.