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Mientras le rinde homenaje al Batallón Mormón, el élder Christofferson hace un llamado para que se sigan preservando las rutas históricas


Mientras le rinde homenaje al Batallón Mormón, el élder Christofferson hace un llamado para que se sigan preservando las rutas históricas

SAN DIEGO, California. — Cuando los primeros pobladores se abrieron camino a través de las grandes llanuras y las Montañas Rocallosas en busca de nuevas oportunidades, soportaron dificultades y superaron obstáculos abrumadores. El preservar su legado y contar su historia “a través de la ruta” es una responsabilidad que para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días “es muy cercana y querida”, dijo el élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles.

Al hablarles a los miembros del Oregon-California Trails Association (Asociación Oregón-California de rutas) el viernes 28 de enero, el élder Christofferson dijo que el legado de las rutas terrestres ayudó a moldear al mundo.

Su discurso fue parte del simposio San Diego Historic Trail Symposium (en inglés) — uno de los numerosos eventos conmemorativos de este fin de semana para el 175o aniversario de la marcha de casi 3400 kilómetros del Batallón Mormón (en inglés) desde Council Bluffs, Iowa hasta San Diego California en 1846. Las celebraciones conmemorativas del sábado 29 de enero incluirán un desfile en el parque histórico Old Town San Diego State Historical Park, además de juegos, música, exhibiciones y comida.

En sus palabras al Oregon-California Trails Association, el élder Christofferson hizo un llamado a la colaboración continua y a la preservación de las rutas históricas por tierra. Dijo que los Santos de los Últimos Días han celebrado durante mucho tiempo la “emigración épica” de unos 70 000 pioneros que llegaron a Utah desde Europa y América y lo hicieron por tierra en carros y carretas entre 1847 y 1868.

La historia de los pioneros es “un capítulo definitorio de la historia”, dijo él, al hablar de “una sólida red” compuesta por docenas de sitios históricos y propiedades entre las que se incluyen los Morrmon Handcart Historic Sites (Sitios Históricos de los Carros de Mano) en Wyoming. Los sitios de Wyoming “son especialmente importantes para los Santos de los Últimos Días porque fueron testigos de uno de los rescates más dramáticos de los emigrantes por vía terrestre en la historia de los Estados Unidos en el otoño de 1856”, dijo él. “La fe, devoción, perseverancia, sacrificio y caridad manifestadas por los rescatados y los rescatadores, hacen que estos sitios sean sagrados para los miembros de la Iglesia”.

El élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días les habla a los miembros del Oregon-California Trails Association en la sinagoga Temple Beth Israel en San Diego, California, el viernes 28 de enero de 2022. Su discurso fue parte del San Diego Historic Trails Symposium (Simposio de Rutas Históricas de San Diego) — uno de los numerosos eventos conmemorativos para celebrar el 175o aniversario de la marcha de casi 3400 ki…

El élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días les habla a los miembros del Oregon-California Trails Association en la sinagoga Temple Beth Israel en San Diego, California, el viernes 28 de enero de 2022. Su discurso fue parte del San Diego Historic Trails Symposium (Simposio de Rutas Históricas de San Diego) — uno de los numerosos eventos conmemorativos para celebrar el 175o aniversario de la marcha de casi 3400 kilómetros del Batallón Mormón desde Council Bluffs, Iowa hasta San Diego California en 1846.

Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

La tradición de las caminatas

El élder Christofferson dijo que antes de la pandemia de la enfermedad COVID-19, miles de Santos de los Últimos Días participaban anualmente en las caminatas con carros de mano. “Los líderes locales de la Iglesia buscaban proporcionar una experiencia que desafiara físicamente a los jóvenes y profundizara su aprecio por su herencia”, dijo él.

En 1996, la Iglesia compró la estancia Sun Ranch, un sitio histórico nacional (en inglés) ubicada en una parte de las rutas de Oregón, de los Pioneros Mormones, a California y del Pony Express. “El diseño de un sendero para llegar a Martin’s Cove a través del Sun Ranch despertó el interés de los miembros de la Iglesia en la historia de los carros de mano”, dijo él, resaltando que los líderes locales esperaban darles a los jóvenes “una experiencia memorable y realista, a la vez que se desconectaban de las comodidades de hoy en día”.

El élder Christofferson dijo que el intenso uso de algunos de los tramos del Mormon Pioneer National Historic Trail (Ruta Histórica Nacional de los Pioneros Mormones) ha dado como resultado el esfuerzo por mantener un equilibrio adecuado entre la preservación de los recursos y el uso por parte de los visitantes, de acuerdo con los propósitos establecidos en el National Trails System Act (Ley del Sistema de Rutas [históricas] Nacionales) de 1968.

“Dicha ley establece que las rutas históricas nacionales deben ‘satisfacer las necesidades de recreación al aire libre de una población en expansión’ y ‘promover la preservación, el acceso público, el desplazamiento a través de ellas, el disfrute y la apreciación de las áreas al aire libre y los recursos históricos de la nación”.

El élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, sonríe mientras lo presentan, antes de hablarles a los miembros del Oregon-California Trails Association en la sinagoga Temple Beth Israel en San Diego, California, el viernes 28 de enero de 2022. Su discurso fue parte del San Diego Historic Trails Symposium (Simposio de Rutas Históricas de San Diego) — uno de los numerosos eventos conmemorativos para celebrar el 175o …

El élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, sonríe mientras lo presentan, antes de hablarles a los miembros del Oregon-California Trails Association en la sinagoga Temple Beth Israel en San Diego, California, el viernes 28 de enero de 2022. Su discurso fue parte del San Diego Historic Trails Symposium (Simposio de Rutas Históricas de San Diego) — uno de los numerosos eventos conmemorativos para celebrar el 175o aniversario de la marcha de casi 3400 kilómetros del Batallón Mormón desde Council Bluffs, Iowa hasta San Diego California en 1846.

Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

El élder Christofferson reconoció que, en el pasado, “miembros entusiastas de la Iglesia, deseosos de crear experiencias de senderismo significativas, se han involucrado en actividades que impactaron adversamente algunos tramos de la ruta”. Como resultado, se han puesto en marcha varias políticas y procedimientos que aumentan la concientización y mejoran los esfuerzos de preservación de la ruta, tanto en los terrenos de la Iglesia como los del Bureau of Land Management (Oficina de Administración de Tierras).

“Por ejemplo, la Iglesia ha creado un sitio web y un manual para los líderes de las caminatas, los cuales contienen instrucciones explícitas para el uso responsable del sendero”, dijo él. “También se proporciona una guía histórica para capacitar a los misioneros voluntarios que conforman el personal y administran los recursos de las rutas que utiliza la Iglesia y son de su propiedad. Esta guía se actualiza periódicamente con instrucciones relativas a la protección y conservación de los recursos disponibles en el sendero”.    

Además, para educar a quienes utilizan tramos del Mormon Pioneer National Historic Trail (Ruta Nacional Histórica de los Pioneros Mormones), la Iglesia también promueve la preservación de las mismas alentando a los senderistas a utilizar otras tierras de propiedad de la Iglesia para sus actividades de senderismo, alejadas de las rutas históricas, dijo el élder Christofferson. “Actualmente, hay varias otras zonas de senderismo designadas en propiedades de la Iglesia, que incluyen lugares en Utah, Florida, Oklahoma, Idaho, California, Washington y Argentina.”

Lea más: Cómo las caminatas con carros de mano están conectando a los jóvenes en Argentina con su legado de pioneros

Los líderes de la Iglesia reconocen “que las rutas terrestres son tesoros nacionales y son conscientes de que en el pasado ha habido cierta tensión entre la Iglesia y los defensores de las rutas, en lo que respecta a su conservación”, añadió el élder Christofferson. “Estamos comprometidos y esperamos fortalecer la colaboración y mejorar nuestros esfuerzos”, dijo él.  

La Iglesia es propietaria de más de 42 km de las rutas de Oregón, California, Mormon Pioneer (Pioneros Mormones), y Pony Express distribuidas en varios estados, dijo el élder Christofferson. “Como administradores de esas rutas históricas, la Iglesia está haciendo un esfuerzo sostenido, a través de varios medios, para proporcionar la preservación a largo plazo de las rutas existentes”.  

La Iglesia también está trabajando activamente con el National Park Service (Servicio de Parques Nacionales) para mejorar la experiencia de quienes visitan los sitios de los Santos de los Últimos Días en Wyoming. Como parte de este esfuerzo, la Iglesia trabajó con el servicio de parques para crear una nueva señalización a lo largo del Mormon Pioneer Trail (Ruta de los Pioneros Mormones) en Iowa y actualmente colabora con el National Park Service en la revisión del mapa del folleto del Mormon Pioneer Trail.

Además, los líderes de los Santos de los Últimos Días se han esforzado por desarrollar relaciones de trabajo con otros socios de las rutas, entre ellos el Bureau of Land Management (Oficina de Administración de Tierras), el Old Spanish Trail Association, y el Mormon Battalion Association, dijo él. “Un representante del Departamento de Historia de la Iglesia también participa en el Consorcio de Rutas de Utah, una organización formada por representantes de todas las organizaciones mencionadas anteriormente, además de otras personas interesadas en las rutas”.

El élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días con su hermano Greg Christofferson, presidente de la Asociación del Batallón Mormón, después de hablarles a los miembros del Oregon-California Trails Association en la sinagoga Temple Beth Israel en San Diego, California, el viernes 28 de enero de 2022. Su discurso fue parte del San Diego Historic Trails Symposium (Simposio de Rutas Históricas de San Diego) — uno de los…

El élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días con su hermano Greg Christofferson, presidente de la Asociación del Batallón Mormón, después de hablarles a los miembros del Oregon-California Trails Association en la sinagoga Temple Beth Israel en San Diego, California, el viernes 28 de enero de 2022. Su discurso fue parte del San Diego Historic Trails Symposium (Simposio de Rutas Históricas de San Diego) — uno de los numerosos eventos conmemorativos para celebrar el 175o aniversario de la marcha de casi 3400 kilómetros del Batallón Mormón desde Council Bluffs, Iowa hasta San Diego California en 1846.

Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Esfuerzos recientes y prioridades

El élder Christofferson dijo que casi todos los pioneros Santos de los Últimos Días entre 1847 y 1868 pasaron por el valle Sweetwater, al igual que aproximadamente otros 500 000 en su camino hacia Oregón y California. Él compartió los esfuerzos recientes y las prioridades con respecto a la preservación de la ruta en dos áreas: 1) educar a los visitantes, y 2) cómo la Iglesia está regulando el senderismo en lugares específicos.

En 2019, la supervisión de las operaciones diarias de todos los sitios históricos de la Iglesia, incluidos los que se encuentran a lo largo de las rutas en Wyoming, se transfirió del Departamento Misional al Departamento de Historia de la Iglesia. “Este cambio ha permitido un nuevo enfoque en nuestros sitios y la historia de la Iglesia ha tomado el liderazgo tanto en las operaciones como en la difusión, permitiendo un mayor énfasis en el valor histórico de estas rutas”. 

El élder Christofferson dijo que a lo largo de los años se han añadido muchas estructuras artificiales en estos sitios. “El personal del Departamento de Historia de la Iglesia esta reevaluando la necesidad de estas estructuras y está retirando las que no son esenciales para la experiencia del visitante y que le restan valor al paisaje histórico que rodea las rutas. …  En algunos casos, las estructuras que antes formaban parte del sitio histórico han sido restituidas a su ubicación original”.

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Además de implementar nuevas reglas sobre cómo se pueden realizar las caminatas, el Departamento de Historia de la Iglesia estableció un nuevo sistema de reservas en línea que limita el número de grupos que pueden hacer caminatas en estos sitios cada año.

“La Iglesia sigue aplicando medidas con la esperanza de mejorar nuestro papel como administradores y socios en la preservación de estas rutas históricas”, dijo él. Las propiedades de la Iglesia incluyen algunos restos significativos de las cuatro rutas designadas Rutas Históricas. Aunque es imposible preservar las rutas en un estado prístino para siempre, confiamos en que las pautas de gestión establecidas conservarán las condiciones actuales, mitigarán los impactos adversos y restaurarán los tramos dañados, al tiempo que permitirán a los visitantes tener una experiencia de primera mano con estas rutas históricas”,

“La historia de las rutas sigue captando la atención y la admiración de todos los estadounidenses”.

El élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, sube al estrado mientras les habla a los miembros del Oregon-California Trails Association en la sinagoga Temple Beth Israel en San Diego, California, el viernes 28 de enero de 2022. Su discurso fue parte del San Diego Historic Trails Symposium (Simposio de Rutas Históricas de San Diego) — uno de los numerosos eventos conmemorativos para celebrar el 175o aniversario de…

El élder D. Todd Christofferson del Cuórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, sube al estrado mientras les habla a los miembros del Oregon-California Trails Association en la sinagoga Temple Beth Israel en San Diego, California, el viernes 28 de enero de 2022. Su discurso fue parte del San Diego Historic Trails Symposium (Simposio de Rutas Históricas de San Diego) — uno de los numerosos eventos conmemorativos para celebrar el 175o aniversario de la marcha de casi 3400 kilómetros del Batallón Mormón desde Council Bluffs, Iowa hasta San Diego California en 1846.

Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

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