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Pioneros en todo el mundo: Lo que el Libro de Mormón significa para Priscilla Yellowhead Tobey de Canadá


Un poema inscrito en cuero cuelga de la pared de la cabaña donde Priscilla Yellowhead Tobey vive en Tobermory, Ontario, Canadá.

Ella escribió las palabras hace 46 años, unos meses antes de aprender sobre el evangelio restaurado de Jesucristo y el Libro de Mormón. Lo tituló “Qué poder”.

Quién es 
El que tiene el poder
Para suavizar mi corazón
Para abrir mis oídos
Para quitar este escudo
De mis ojos
Y dejar que la luz
Entre en mi corazón
Mi mente
Mi alma
Dónde está la respuesta
Donde busco
Me arrodillo
Sobre mi Madre Tierra
Y ella susurra
En el polvo

“Yo estaba buscando. Necesitaba algo”, recuerda Yellowhead Tobey, de 75 años, sobre escribir el poema. “Meses después, encuentro el Libro de Mormón. ¿De dónde vino sino de la tierra? Y entonces ese poema tuvo mucho sentido para mí. Ahora sé qué es lo que llenará mi corazón, me dará luz y me ayudará a convertirme en quien se supone que debo ser y tener el conocimiento de quién realmente soy”.

Como una nativa Potawatomi/Ojibway, Yellowhead Tobey siempre ha creído en un creador. Esa creencia se fortaleció cuando leyó el Libro de Mormón y aprendió acerca de su Padre Celestial y Su Hijo Jesucristo.

“Cuando tenemos al Salvador en nuestra vida, Él nos hace más de lo que podríamos imaginar”, dijo ella a Church News.

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Yellowhead Tobey es miembro del Barrio Owen Sound, de la Estaca Barrie, Ontario, y la única miembro activa de la Iglesia en Tobermory, una pintoresca ciudad portuaria en el extremo de la península Bruce, donde el lago Huron se encuentra con la bahía Georgian.

Mapa de localización de Tobermory, Ontario, Canadá.

Mapa de localización de Tobermory, Ontario, Canadá.

Crédito: Aaron Thorup, Gráfico de Church News

Con cinco hijos, nueve nietos y un bisnieto, Yellowhead Tobey es una pionera en su familia y comunidad. El evangelio de Jesucristo es parte de su vida diaria al acoger su herencia indígena.

Encontrando el Libro de Mormón

Nacida en 1946, Yellowhead Tobey creció en Honey Harbour, al otro lado de la bahía Georgian de Tobermory. Ella fue la tercera de ocho hijos, con cinco hermanos y dos hermanas. Su padre era un cazador. El nombre “Yellowhead” proviene de su bisabuela paterna, Eliza Yellowhead.

Los padres de Yellowhead Tobey eran católicos y ella creció recitando oraciones católicas. Pero luchó por sentir la presencia de Dios en su vida.

“Desde que yo tenía 13 años hasta los 30, no pensé que Dios existiera. Pero siempre supe que tenía un Creador. ¿De qué otra manera podríamos haber estado aquí y de dónde vino la tierra si no tuviéramos un Creador? Esa fue mi naturalidad.

“Ahora, no hay diferencia entre mis enseñanzas nativas y las enseñanzas del Libro de Mormón”.

Las lágrimas llenan los ojos de Yellowhead Tobey al recordar el día en que conoció a los misioneros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. En ese tiempo ella era una madre soltera con cuatro niños pequeños.

“Ellos se pararon en la puerta y todavía puedo sentir lo que sentí cuando los vi”, dijo Yellowhead Tobey sobre los misioneros. “Entraron y respondieron mis preguntas acerca de Dios… y luego me dieron un Libro de Mormón y me pidieron que lo leyera”.

El primer pasaje que leyó fue la promesa de Moroni en Moroni 10:3-5. “Cuando leí eso, supe que había algo aquí”, dijo ella. Los misioneros la invitaron a orar. Fue bautizada tres semanas después.

Yellowhead Tobey dijo que ha leído el Libro de Mormón casi todos los días desde que se unió a la Iglesia en 1976. Se ha perdido algunos domingos de asistir a la Iglesia. Incluso cuando el auto se descomponía o no tenía gasolina, encontraba la manera de llegar allí.
“Cuando vivíamos en Honey Harbor, más de una vez en pleno invierno, alistaba a cuatro niños y hacía autostop hasta Midland, que era como un viaje de 40 minutos si tenías un automóvil. Siempre alguien nos recogería. Siempre alguien nos llevaría a casa. … Siempre llegamos a todas nuestras reuniones”, dijo ella.

Nuevos comienzos

Durante el año después de su bautismo, Yellowhead Tobey no tuvo mucho apoyo en su nueva trayectoria de fe. Las relaciones con los miembros de la familia se tensaron a medida que fue cambiando su estilo de vida.

“Quería que mis hijos conocieran una vida mejor”, dijo ella. Así que tomó la difícil decisión de irse de casa.

“Regalé todo lo que tenía, todo, excepto tres trajes para cada uno de mis hijos y tres trajes para mí. Y podían llevarse un juguete favorito. … Tenía un cheque por $500 y tenía $500 en efectivo, y un auto viejo por el que pagué $65. Eso es todo. … Nos fuimos y dije: ‘Cuando se acabe el dinero, ahí es donde vamos a vivir’”.

Ellos terminaron en Provo, Utah.

Yellowhead Tobey vivió en Utah durante 22 años antes de regresar a Canadá en 1999. Durante ese tiempo se volvió a casar y tuvo otro hijo. Ese matrimonio terminó más tarde. En medio de los desafíos de la vida, ella siempre ha encontrado fortaleza para seguir adelante en las páginas de sus Escrituras.

Priscilla Yellowhead Tobey, una indígena Santo de los Últimos Días de Canadá, aparece en los primeros años como narradora.

Priscilla Yellowhead Tobey, una indígena Santo de los Últimos Días de Canadá, aparece en los primeros años como narradora.

Crédito: Priscilla Yellowhead Tobey

“Las cosas no siempre son perfectas en la vida, pero no todo es malo”, dijo Yellowhead Tobey. “Y cuando me desanimaba mucho, siempre le decía a Dios, ‘Ya no puedo hacer esto, simplemente no quiero, es demasiado difícil’, y luego siempre me venía el pensamiento ‘Ve a tus Escrituras’”.

Ella ha aprendido mucho de la historia de Enós, cuya “alma tuvo hambre y… se arrodilló ante [su] Hacedor y… clamó a Él en poderosa oración”.

Y ella a menudo ha sentido reafirmada su fe al leer las palabras del Señor a Oliver Cowdery en  Doctrina y Convenios 6:22-23: “Si deseas más testimonio, piensa en la noche en que me imploraste en tu corazón… ¿No hablé paz a tu mente en cuanto al asunto? ¿Qué mayor testimonio puedes tener que de Dios?”

Además de leer el Libro de Mormón todos los días, Yellowhead Tobey dijo que asistir con frecuencia al templo ha mantenido fuerte su fe. Su templo más cercano es el Templo de Toronto, Canadá, a unas cuatro hora y media de distancia.

Milagros a través del servicio

En los 46 años que ella ha sido miembro de la Iglesia, Yellowhead Tobey ha tenido una variedad de llamamientos, incluyendo el de servir cuatro veces como presidenta de las Mujeres Jóvenes de barrio. También ha sido consejera en una presidencia de la Sociedad de Socorro, maestra de la Sociedad de Socorro y maestra de Escuela Dominical. Actualmente se desempeña como secretaria de la Primaria.

“Donde sea que me necesiten, ahí es donde estaré, y ahí es donde estaré a gusto”, dijo ella.

De 1998 a 1999, sirvió en una misión de un año en el Templo de Washington D.C. Ella lo describió como una experiencia que sanó su corazón y la llenó de amor después de un tiempo difícil.

Años después, sirvió en una misión de preservación de registros en Montreal, Canadá, donde nuevamente experimentó la sanación.

Mientras servía en Montreal, Yellowhead Tobey sufrió un derrame cerebral que la dejó incapaz de mover las piernas. Los médicos le dijeron que probablemente no volvería a caminar. Decidida a recuperarse, trabajó con fisioterapeutas y recibió bendiciones del sacerdocio del presidente de misión y de otros misioneros.

“Yo intentaría y trataría y trataría [de caminar]. … Y eventualmente, pude mover mi pierna izquierda hacia arriba 5 centímetros. Pensé, ‘Voy a caminar’. Y lo hice. Caminé y terminé mi misión”, dijo ella.

Recuperarse del derrame cerebral y poder volver a caminar despertó en Yellowhead Tobey el deseo de embarcarse en un viaje por España.

“Cuando llegué a casa, dije: ‘Vengo a recorrer El Camino Trail’. Caminé por toda España. Porque sabía que, si caminaba, había algo más que podía hacer”.

Al estilo de Yellowhead Tobey, ella utilizó esa experiencia única en la vida como una oportunidad para compartir bondad. A lo largo del Camino de Santiago, la ruta de peregrinación más larga y con más historia de Europa, repartió casi 100 bolsas pequeñas de cuero que había hecho.

“Les ponía un pedacito de turquesa adentro y los repartía a lo largo del camino a diferentes personas. Les decía que recuerden que cuando mueren, no se llevan los tesoros que han construido en su vida. Solo llevan los que han construido dentro de sí mismos, su buen carácter, su amor por la familia y los amigos, y los recuerdos”.

Priscilla Yellowhead Tobey es una ávida narradora y le encanta escribir poesía. Ha impartido talleres sobre cómo hacer artesanía indígena, producido programas culturales y escrito obras de teatro sobre su herencia.

Priscilla Yellowhead Tobey es una ávida narradora y le encanta escribir poesía. Ha impartido talleres sobre cómo hacer artesanía indígena, producido programas culturales y escrito obras de teatro sobre su herencia.

Crédito: Priscilla Yellowhead Tobey

Usar una gema para hablar sobre un principio del Evangelio con extraños es solo un ejemplo de cómo Yellowhead Tobey comparte lo que cree, sin reservas, sin importar dónde esté.

“Todos los días, todos los días, no creo que pasen días en los que no tenga la oportunidad de dar mi testimonio de Dios o de algún principio del evangelio. Siempre hay algo”, dijo ella.

Viendo la mano de Dios

Al igual que las pequeñas bolsas de cuero, a Yellowhead Tobey le encanta hacer artesanías autóctonas, como atrapasueños, mocasines, tambores, bolsas de medicamentos y plumas difuminadas.

El invierno pasado, Yellowhead Tobey estaba haciendo un gran pedido de plumas difuminadas cuando se dio cuenta de que le faltaban 75 plumas. Buscó desesperadamente y llamó a todos los que conocía, pero nadie tenía plumas. Ella le rogó al Padre Celestial que la ayudara.

Sin saber qué más hacer, ella entró, se duchó y desayunó. Cuando regresó a la sala de estar, notó una bolsa blanca en una mecedora que nunca usaba.

“Abro la bolsa y en ella hay 75 plumas. Dije: ‘Padre Celestial, ¿de dónde salieron estas plumas?’ Y empecé a llorar”.

Las puertas estaban cerradas y ella estaba sola en casa. Hasta el día de hoy, Yellowhead Tobey no sabe de dónde salieron las plumas. Fue un milagro inexplicable y un recordatorio de que Dios la ama.

“Todos los días digo, ‘La vida es buena’. Pase lo que pase, la vida es buena. Y el Padre Celestial me ha dado milagros que no puedo imaginar”, dijo Yellowhead. “Realmente siento que no soy especial, pero que Él tiene muy en cuenta mi corazón y quién soy… y cuánto lo necesito en mi vida”.

La Iglesia en Canadá [para hacer un gráfico]

¿Cuántos miembros hay en el área hoy? 199 534
¿Cuántos templos? 9
¿Cuántas estacas? 53
¿Cuántas misiones? 6
¿Cuándo llegaron por primera vez los misioneros al área o cuándo fue dedicada para la predicación del evangelio?

En septiembre de 1830, José Smith padre y su hijo, Don Carlos Smith, predicaron en varios pueblos y aldeas canadienses al norte del río San Lorenzo. Los asentamientos canadienses estaban a solo uno o dos días de viaje de Palmyra, Nueva York y Kirtland, Ohio, y varios conversos estaban ansiosos por compartir su nueva religión con parientes al norte de la frontera. Entre 1830 y 1850, unos 2 500 canadienses se unieron a la Iglesia.

Fuente: ChurchofJesusChrist.org

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