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Ofreciendo un discurso histórico en Roma, Italia, el presidente Oaks pide un esfuerzo mundial para “defender y promover” la libertad religiosa

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El presidente Dallin H. Oaks, de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla con el decano de la facultad de derecho de Notre Dame, G. Marcus Cole, durante la Cumbre de Libertad Religiosa de Notre Dame en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma el miércoles 20 de julio de 2022.

Jeffrey D. Allred, Deseret News


ROMA, Italia — Desde esta importante ciudad que es la gran cuna de la fe cristiana, el presidente Dallin H. Oaks pidió “un esfuerzo mundial para defender y promover la libertad religiosa de todos los hijos de Dios en todas las naciones del mundo”.

Al pronunciar el discurso de apertura en la Cumbre de Libertad Religiosa de Notre Dame en Roma, Italia, el 20 de julio, el presidente Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, pidió a los líderes religiosos “unirse y encontrar un terreno común para defender y promover la libertad religiosa”.

“Este no es un llamado a compromisos doctrinales, sino más bien una súplica por unidad y cooperación en la estrategia y la defensa de nuestro objetivo común de libertad religiosa para todos”, dijo él durante la segunda Cumbre Anual de Libertad Religiosa de Notre Dame, organizada por la Iniciativa de Libertad Religiosa de la Facultad de Derecho.

Durante la conferencia de tres días, los líderes religiosos abordan el tema de la cumbre, la Dignidad humana — la declaración del Concilio Vaticano II sobre la libertad religiosa que explicó el apoyo de la Iglesia Católica a la protección de la libertad religiosa y estableció las reglas básicas sobre cómo la fe se relacionaría con los estados seculares.

El cardenal Timothy Dolan, arzobispo de Nueva York, y el élder Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, participaron en la Cumbre Inaugural de Libertad Religiosa de Notre Dame en 2021, celebrada en el campus de la Universidad de Notre Dame. La cumbre de este año en Roma subrayó el alcance global de la Iniciativa de Libertad Religiosa.

“¿Por qué se invitaría a un líder de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días a hablar sobre la libertad religiosa en un simposio de Notre Dame en Roma?” preguntó el presidente Oaks. “Desde su comienzo en los Estados Unidos en 1830, nuestra Iglesia y sus miembros han experimentado persecución religiosa. Los católicos y otras minorías en los Estados Unidos también han sufrido persecución”.

El presidente Oaks dijo que para él personalmente, la libertad religiosa no es academia. Al detallar la persecución de los primeros Santos de los Últimos Días, incluidos los miembros de su propia línea familiar, el presidente Oaks dijo: “Soy uno de los muchos Santos de los Últimos Días cuyo ADN incluye un deseo de libertad religiosa, que se siente tan fundamental como la médula en nuestros huesos”.

El presidente Oaks dijo que participó en la conferencia para defender la libertad religiosa de todas las personas. “De la persecución temprana de nuestra Iglesia, hemos aprendido que el mejor remedio para la persecución religiosa que nos afecta es unirnos a los esfuerzos para reducir la persecución religiosa que afecta a otros”.

El discurso del presidente Oaks marcó la segunda vez en menos de un año que pronuncia un discurso importante sobre el tema de la libertad religiosa. El 12 de noviembre de 2021, el presidente Oaks hizo un llamado a los líderes y organizaciones religiosas para que se unan y busquen una solución pacífica a los “dolorosos conflictos entre la libertad religiosa y la no discriminación” en un discurso histórico ofrecido desde Sala de la Cúpula de la Rotonda de la Universidad de Virginia, en Charlottesville, Virginia. Él amplió ese importante tema desde Roma y abordó el tema “En busca de la libertad religiosa en todo el mundo”.

Lea más: El presidente Oaks pide una ‘resolución pacífica’ de los conflictos entre la libertad religiosa y la no discriminación

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Los asistentes aplauden al presidente Dallin H. Oaks de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días después de hablar durante la Cumbre de Libertad Religiosa de Notre Dame en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, el miércoles, 20 de julio de 2022.

Jeffrey D. Allred, Deseret News

Desafíos en todo el mundo

Durante su discurso en Roma, el presidente Oaks dijo que la religión organizada y la libertad personal de religión enfrentan actualmente serios desafíos. “La libertad religiosa está perdiendo popularidad entre los gobiernos y sus ciudadanos”, dijo. “La religión está asediada por el secularismo, el autoritarismo y la corrección política, todo lo cual busca reemplazar o debilitar la influencia de sus enseñanzas. A nivel mundial, existen muchas restricciones gubernamentales a la libertad religiosa”.

Más significativo a largo plazo puede ser el deterioro de las actitudes de las personas hacia la religión, dijo él, haciendo referencia a una encuesta global del Pew Center de 2021 de personas en 17 países económicamente avanzados que encontró que solo el 15% mencionó la religión o Dios como una fuente de significado en sus vidas.

Hay muchas causas de este deterioro, dijo el presidente Oaks. La educación de la nueva generación seguramente ha desempeñado un papel, y señalando que en los Estados Unidos hay una cobertura cada vez menor de la religión en los libros de texto y planes de estudios escolares.

“¿Cuáles son las libertades religiosas o los derechos que nos conciernen?” continuó él. “Para las comunidades religiosas, la Constitución de los Estados Unidos garantiza la libertad de asociación y el derecho de reunión; el derecho a determinar nuevos miembros; el derecho a seleccionar líderes y empleados importantes, incluso en organizaciones relacionadas; y el derecho a funcionar como organización. Para los creyentes individuales, los derechos esenciales incluyen la expresión y el ejercicio religioso y la libertad frente a la discriminación religiosa.

“Debemos estar unidos en defensa de estos derechos”.

El presidente Oaks dijo que cuando los líderes unen sus fuerzas para enfrentar los desafíos de la libertad religiosa, ellos no necesitan examinar las diferencias doctrinales ni identificar los muchos elementos comunes de sus creencias. “Todo lo que es necesario para la unidad es nuestra convicción compartida de que Dios nos ha mandado amarnos unos a otros y nos ha concedido la libertad en materia de fe”.

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Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, el miércoles, 20 de julio de 2022.

Jeffrey D. Allred, Deseret News

Antecedentes de la libertad religiosa

El presidente Oaks dijo que la libertad religiosa tiene un historial largo y problemático, desde el momento en que no existía en ninguna parte del mundo hasta las circunstancias actuales en las que la mayoría de los países reconocen el principio, pero todavía cuestionan cómo debe aplicarse.

El presidente Oaks identificó tres acontecimientos clave en el desarrollo moderno de la libertad religiosa.

El primero fue la Constitución de los Estados Unidos de 1787, adoptada después de la independencia de Estados Unidos de Gran Bretaña. Su Primera Enmienda, añadida cuatro años después, prohibía el patrocinio o la dominación de la religión por parte del gobierno y aseguró las libertades de ejercicio religioso, expresión y prensa, y el derecho de reunión y de solicitar reparación de agravios.

El presidente Oaks dijo que el segundo acontecimiento clave en el desarrollo de la libertad religiosa fue la Declaración Universal de los Derechos Humanos, proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1948. Lo que es más importante, el Artículo 18 declara: “Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, conciencia y religión; este derecho incluye la libertad de cambiar de religión o de creencia, y la libertad, ya sea individual o en comunidad con otros y en público o en privado, de manifestar su religión o creencia en la enseñanza, la práctica, el culto y la observancia”.

El presidente Oaks identificó el tercer acontecimiento clave en el desarrollo de la libertad religiosa como la Declaración sobre la Libertad Religiosa del Vaticano II (Derechos humanos) de 1965. “Esto declaró el principio fundamental de que cada persona, hecha a imagen y semejanza de Dios, tiene dignidad inherente y, por lo tanto, está creada para ser libre y gozar de la libertad religiosa”, dijo.

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El Coliseo de Roma el miércoles, 20 de julio de 2022.

Jeffrey D. Allred, Deseret News

El valor de la libertad religiosa

El presidente Oaks dijo que las enseñanzas religiosas y las acciones motivadas por la religión de los creyentes benefician a la sociedad y merecen protección legal.

La libertad religiosa permite a los creyentes y las comunidades religiosas brindar ayuda a los miembros más necesitados de la sociedad, abordando problemas como el hambre, las enfermedades y la falta de educación. “La mayoría de las religiones exhortan a sus creyentes a dar a los pobres”, dijo el presidente Oaks. “La mayoría también enseña a sus creyentes que son responsables ante Dios de este deber”.

Las religiones también desempeñan un papel vital en la contribución a la estabilidad social, añadió él. “Las sociedades no se mantienen unidas principalmente por la ley y su aplicación, sino por aquellos que obedecen voluntariamente lo inaplicable debido a su sentido de responsabilidad ante Dios”.

La historia enseña que la libertad religiosa mantiene unidas a las sociedades a través de una garantía compartida de que todos estarán seguros al seguir sus propias creencias fundamentales, dijo el presidente Oaks.

“Cuando los ciudadanos aprenden a vivir juntos con respeto — a pesar de las importantes diferencias religiosas — también es más probable que ellos vivan pacíficamente con otras personas con las que tienen importantes diferencias seculares”, dijo él. “Los críticos que condenan la religión como fuente de grandes atrocidades en el pasado deben recordar que los asesinatos en masa del siglo pasado no se cometieron en nombre de la religión. Los crímenes atroces del Holocausto, las purgas estalinistas, los campos de exterminio de los Jemeres Rojos y las limpiezas étnicas en África Central fueron motivados principalmente por diferencias étnicas, políticas o tribales, no por rivalidades religiosas. De hecho, esos regímenes eran abiertamente hostiles a la religión. De la misma manera, si bien la atención pública se centra en las atrocidades actuales de los extremistas religiosos en algunas partes del mundo, los líderes de las mismas religiones que invocan han condenado enérgicamente sus actos violentos”.

El presidente Oaks enfatizó que el extremismo violento no es parte de la libertad religiosa que él defiende.

“Hablando desde una perspectiva religiosa, yo sostengo que los seguidores de Jesucristo tienen el deber de buscar la armonía y la paz…”, dijo él. “La religión y las personas de fe bendicen a la sociedad con una preciosa y única conciencia moral”.

El presidente Oaks dijo que las enseñanzas basadas en la fe en Dios — como sea que se entienda — siempre han contribuido a acciones morales que benefician a toda la nación.

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El presidente Dallin H. Oaks, primer consejero de la Primera Presidencia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habla con Stephanie Barclay, directora de la Iniciativa de Libertad Religiosa de la Universidad de Notre Dame, durante la Cumbre de Libertad Religiosa de Notre Dame en Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, el miércoles, 20 de julio de 2022.

Jeffrey D. Allred, Deseret News

En busca de la libertad religiosa

En conclusión, el presidente Oaks ofreció cuatro sugerencias para considerar maneras en que las instituciones religiosas y los creyentes pueden fortalecer la libertad religiosa en todo el mundo.

1. “Nuestras respuestas a las leyes gubernamentales y nuestras relaciones con adversarios potentes se verán favorecidas si aceptamos las realidades gemelas — una, que todos somos conciudadanos que nos necesitamos unos a otros, y dos, que todos estamos sujetos a la ley”, dijo él.

2. Las violaciones más graves de la libertad religiosa no son simplemente la discriminación sino la persecución, dijo el presidente Oaks. “Muchas persecuciones religiosas en los Estados Unidos, y probablemente en todo el mundo, han sido de uno o más grupos religiosos persiguiendo a otros”.

3. La preservación de la libertad religiosa depende en última instancia de la comprensión y el apoyo del público en general, dijo el presidente Oaks.

“Si los cimientos de la libertad religiosa se están debilitando, es probable en parte porque los beneficios que se otorgan a la sociedad por parte de las organizaciones religiosas y las personas con motivación religiosa, no son lo suficientemente conocidos y reconocidos”, dijo él. “Necesitamos abordar esa deficiencia en un frente más amplio que predicar, cabildear y litigar”.

Las comunidades religiosas pueden ofrecer algo que los gobiernos — por muy bien financiados que estén — no pueden ofrecer: “amabilidad y empatía a gran escala de persona a persona para acompañar la ayuda material”.

4. Finalmente, como lo declararon tantos líderes religiosos, “debemos unirnos y encontrar un terreno común para defender y promover la libertad religiosa”, dijo el presidente Oaks.

“Con el amor y el respeto mutuo enseñados por los mandamientos divinos, necesitamos encontrar maneras de aprender unos de otros y reforzar los compromisos comunes que nos mantienen unidos y promueven sociedades pluralistas estables. Debemos caminar hombro a hombro por el camino de la libertad religiosa para todos, sin dejar de ejercer esa libertad para seguir ejerciendo nuestras distintas creencias”.

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El presidente Dallin H. Oaks de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días habla durante la Cumbre de Libertad Religiosa de Notre Dame en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, el miércoles, 20 de julio de 2022.

Jeffrey D. Allred, Deseret News

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