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Los miembros de Maryland hacen posible una caminata de 32 km para un adolescente en silla de ruedas


Muchos de nosotros celebramos el Día de los Pioneros con un desfile, una fiesta y quizás fuegos artificiales.

Mientras tanto, Johne Goodrich, de 16 años, de Laurel, Maryland, recientemente honró la ocasión participando en una caminata juvenil de estaca de 32 km.

En una silla de ruedas.

Goodrich, nativo de Guam, ha sido un pionero toda su vida. Nacido a las 24 semanas, se enfrentó a una serie de desafíos de salud liderados por la diplejía espástica, una forma de parálisis cerebral. Pero ninguna limitación física lo detendría cuando los misioneros llamaron a la puerta de su familia en 2014. Su corazón y su alma sabían lo que querían, y no pasó mucho tiempo antes de que el humilde niño fuera llevado al Océano Pacífico para ser bautizado. Los asistentes todavía recuerdan la sagrada escena.

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Johne Goodrich es bautizado en el Océano Pacífico en 2014.

Familia Goodrich

Tyson y Laura Goodrich estaban entre esos testigos agradecidos. Sirviendo en la Marina y estacionados en Guam, la pareja se hizo amiga del joven pionero con una vida en casa desafiante. Lo que comenzó como viajes a la Iglesia, rápidamente se convirtió en aventuras de fin de semana. Previamente en una lista de espera para acoger a un niño más pequeño, los Goodrich modificaron su solicitud y le preguntaron a Johne, de 9 años, si le gustaría vivir con ellos.

“Sí”, dijo el joven siempre enfermo y malnutrido, y su viaje pionero comenzó un nuevo día.

Después de dos años de adaptarse a la vida con lujos como una cama, anteojos y amor incondicional, era hora de que Johne decidiera si quería ser adoptado legalmente y moverse a los Estados Unidos con su familia. “No fue una decisión fácil”, dijo Laura Goodrich. “Le dijimos que probablemente nunca regresaría a Guam. Y a pesar de lo dura que había sido su vida, él amaba a esas personas”.

Johne primero eligió permanecer en la isla, pero cuando los encargados de la mudanza comenzaron a empacar las cosas de la familia para la mudanza, cambió de parecer y preguntó si aún podría convertirse en un Goodrich. Tomó 18 largos meses, pero en febrero de 2019, un amable trabajador social de Guam llevó a Johne alrededor del mundo para firmar documentos y reunirse con la familia Goodrich.

Todavía no lo sabía, pero su caminata acababa de comenzar.

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La familia Goodrich en el templo con Johne en 2019.

Mike Stevens Photography

Esta primavera en Laurel, Maryland, Johne y su familia, miembros del barrio Savage Mill, tuvieron que tomar otra decisión. ¿Se registraría Johne para la caminata juvenil de la Estaca Columbia, Maryland? ¿Sobreviviría una simple silla de ruedas un viaje de 32 km a través de las colinas y arroyos del Campamento Liahona cerca de Fayetteville, Pensilvania? ¿Se sentirían sobrecargados los líderes de la Iglesia y otros jóvenes con su participación?

Las respuestas llegaron en una dulce serie de milagros.

“Comenzamos a hablar con los coordinadores sobre cómo podría funcionar”, dijo la madre de Johne. “¿Tendría que viajar en una carreta? ¿Un carro de mano? ¿La camioneta de apoyo? Pero eso no es lo que Johne realmente quería y sus líderes fueron increíblemente amables y comprensivos”.

Los Goodrich comenzaron a investigar alternativas a la silla de ruedas, algo que le permitiera participar plenamente, y descubrieron un diseño con ruedas de bicicleta de montaña y un marco único. El precio, especialmente para un evento de tres días, fue un obstáculo. Pero antes de que la familia pudiera siquiera tomar una decisión sobre los próximos pasos, un amigo y miembro de la Iglesia intervino.

Karyn Wilcox, un miembro local y proveedor profesional de servicios de catering, sugirió una recaudación de fondos en línea con los beneficios perfectos — productos horneados.

En solo tres semanas, amigos y miembros de la Iglesia en Maryland y más allá compraron y vendieron golosinas entre ellos y recaudaron casi $4.000 dólares. Antes de que pudieran incluso comenzar a dar las gracias a Wilcox y al ejército angelical que hizo que ocurriera el milagro, la silla de ruedas fue ordenada, llegó y se preparó para la caminata.

“¡Fue una experiencia fantástica!” Johne dijo en una entrevista desde su casa el día después de que concluyó la caminata. “El primer día fue el más duro, recorrimos 19 km. Pero en la caminata, formé parte de una familia increíble”.

Con entusiasmo infinito, describió cada día y el duro terreno. “Tuve algunos ayudantes en las subidas cuesta arriba. Esas fueron duras. ¡Pero las bajadas fueron divertidas!”

En un momento del segundo día, Johne consideró si el camino era demasiado difícil para seguir adelante. “Para ser honesto, no lo pensé mucho. Quería estar ahí para mis hermanos de mi familia de la caminata. Simplemente seguíamos animándonos unos a otros. No nos podíamos defraudar”.

El tercer día, cuando la compañía llegó al final de su viaje, el encargado de la ruta los reunió a todos en un círculo y les pidió que levantaran a Johne en el aire. “Yo estaba tan contento y emocionado. La gente vitoreaba y yo tenía lágrimas de alegría en mis ojos. Se sentía como si todas las cargas se hubieran quitado, todas esas dudas. ¡Sentí valor!”

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Los miembros de la Estaca Columbia, Maryland, celebran con Johne Goodrich el final de la caminata de 32 km el 16 de julio de 2022.

Amber Spencer

Cuando se le preguntó qué les diría a los jóvenes que lo levantaron física y espiritualmente, a los adultos que lo apoyaron a lo largo del camino, a sus padres y hermanas, y a quienes donaron para comprar su exclusivo juego de ruedas, Johne no dudó “Estoy lleno de amor por ellos. Sin ellos, nada de esto sería posible. Recuerden que cuando piensen que no podrán lograrlo, tengan fe en las personas que los rodean. Lo conseguirán”.

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