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La ofrenda de la viuda: Un misionero de Texas es homenajeado por darlo todo durante su misión de servicio

El élder Caleb Wood sirve a pesar de los problemas de salud y su trabajo voluntario ha sido reconocido con un premio importante

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El élder Caleb Wood con sus líderes de misión, la hermana Julie Atkinson y el élder Mark Atkinson; y Courtney Weaver, al frente, gerente de operaciones de Trusted World, en la ceremonia de entrega de premios en la que el élder Wood recibió el premio Spirit of Volunteerism en Dallas, Texas, el 4 de mayo de 2022.

Familia Wood


El élder Caleb Wood no cree que su historia sea especial. Pero la ovación de pie dijo lo contrario. En un banquete especial el 21 de julio, el élder Wood fue nombrado “Voluntario del año” de Dallas, Texas, por la revista D CEO Magazine (en inglés) por su trabajo en la organización sin fines de lucro Trusted World (en inglés).

“Me han preguntado varias veces por qué servir es tan importante para mí”, dijo el élder Wood en su discurso de aceptación esa noche (en inglés). “Cuanto más respondo a esa pregunta, más me doy cuenta de que mi respuesta es algo egoísta — me gusta hacer felices a los demás y hacer felices a los demás me hace feliz a mí”.

Como le enseñó su abuelo, “Amamos a quién y por qué nos sacrificamos”.

Los problemas de salud significan que prestar servicio no es fácil para él físicamente — el élder Wood, de 20 años, tiene tumores cerebrales y dificultades cognitivas y de movilidad debido a las complicaciones de los tumores. Pero superar sus limitaciones le trae gozo, satisfacción y paz.

Sus líderes de misión en el Área Misional de Servicio Texas Dallas Este, el élder Mar Atkinson y la hermana Julie Atkinson, ven su perseverancia y fidelidad. “La gente se da cuenta de que esto es la ofrenda de la viuda. Solo sirve unas pocas horas, pero es todo lo que tiene”, dijo el élder Atkinson.

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El élder Caleb Wood, que está sirviendo en una misión de servicio en Dallas, Texas, recibe el premio Voluntario del año de D CEO Magazine el 21 de julio de 2022.

Bret Redman

Un deseo de servir

Servir en una misión ha sido el sueño del élder Wood desde que tiene uso de razón, pero debido a su salud, a veces parecía que estaba fuera de su alcance. A menudo oraba al Padre Celestial para encontrar una manera de poder servir.

“Él escuchó los deseos de mi corazón y la puerta de la misión se abrió de par en par”, dijo el élder Wood. “Me encanta servir en una misión de servicio de tiempo completo”.

Su madre, Andi Wood, dijo que su hijo “cree al 100% de todo corazón que las misiones de servicio surgieron para que él y muchos otros pudieran servir. El Señor sabía que tenía este deseo”.

En noviembre, el élder Wood cumplirá dos años de servicio. Su familia se une a él — su madre, su padre, Daniel Wood y su hermana, Tayah, de 19 años — para sus asignaciones en Trusted World, que ayuda a proporcionar recursos como alimentos y ropa a las escuelas, la policía y otras organizaciones sin fines de lucro.

“Ha sido una hermosa manera de llegar a servir”, dijo Andi Wood. “Poder servir junto a él ha sido la mayor bendición de mi vida”.

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Andi, Tayah, Caleb y Daniel Wood juntos en Trusted World en Dallas, Texas. El élder Caleb Wood fue asignado para servir en la organización sin fines de lucro en Dallas, Texas, para su misión de servicio en noviembre de 2020 a 2022.

Familia Wood

El élder Wood también está asignado a trabajar en el templo cada semana. Su experiencia misional se adapta a sus necesidades y habilidades. Él le reporta a su presidente de estaca en la Estaca Allen, Texas, y el élder y la hermana Atkinson también se reúnen con él, se encargan de su agenda diaria y realizan devocionales y conferencias misionales.

El élder Atkinson explicó que las misiones de servicio se basan en los dones, talentos e intereses de cada misionero. Puede ser muy flexible para no estresar al misionero. Algunos misioneros trabajan de 6 a 8 horas a la semana, otros trabajan hasta 50 horas a la semana; a veces se mueven entre diferentes asignaciones, otras veces permanecen en una asignación durante toda la misión.

El élder Doug Clark y la hermana Michelle Clark eran los líderes de la misión cuando el élder Wood comenzó su servicio y lo ayudaron a conectarse con Trusted World. “La recepción del élder Wood allí, así como en todos los lugares a los que va, es literalmente un vistazo al cielo”, dijo el élder Clark, quien con la hermana Clark ahora sirven como asesores de apoyo a la misión de servicio en el Área Norteamérica Sudoeste de la Iglesia.

Dos homenajes

El élder Wood fue reconocido por primera vez por su trabajo voluntario en mayo, en una ceremonia de premiación con Trusted World (en inglés). Recibió el premio Spirit of Volunteerism [Espíritu del Voluntariado] de la organización por su compromiso de servir a los demás por encima de sí mismo y su determinación desinteresada de ayudar a los demás.

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El élder Caleb Wood, a la derecha, recibe el premio Spirit of Volunteerism de manos del director general de Trusted World, Michael Garrett, en Dallas, Texas, el 4 de mayo de 2022.

Mark Atkinson

El élder Wood dijo al aceptar el homenaje que nadie pasa por la vida sin dificultades de una forma u otra. “Sin embargo, sé que el Padre Celestial envía ángeles terrenales para que vengan en nuestra ayuda en momentos de temor, pérdida, tristeza, dolor y pena. Estar aquí en Trusted World es una forma de ser el ángel terrenal de alguien”.

Ese premio colocó al élder Wood en la carrera por el premio Voluntario del año de la revista D CEO Magazine (en inglés) — su premio más prestigioso. Y cuando el élder Wood ganó ese homenaje, nuevamente llevaba su placa con el nombre de misionero. 

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El élder Caleb Wood con su familia a la izquierda; sus líderes de misión, el élder Mark Atkinson y la hermana Julie Atkinson, al centro; Melissa McKneely, el élder Jay Jones y el élder Bradley Walton en la ceremonia de entrega de premios Trusted World en Dallas, Texas, el 4 de mayo de 2022.

Mark Atkinson

La hermana Atkinson dijo que en las dos ocasiones en que se homenajeó al élder Wood, él ha dado su testimonio, “y no hay ninguna persona en la audiencia a la que no se le salgan las lágrimas”.

Él dice que la razón por la que sirve es porque Dios ha sido muy bueno con él en su vida — nunca se ha apartado de su lado. Pero el élder Wood estaba bastante sorprendido y abrumado al recibir el premio al Voluntario del año. Se sintió indigno al pensar en tantos otros voluntarios que trabajan para ayudar a sus comunidades a ser mejores lugares y más felices.

“Cualquier acto de servicio es importante porque hay tantas personas en el mundo que solo necesitan saber que a alguien le importa”, dijo el élder Wood. “No puedo pensar en una mejor experiencia que salir de mi propia burbuja y ayudar a mis vecinos a sentir el amor de Dios. Las experiencias de servicio por sí solas son la mayor recompensa”.

Una invitación a otros

En su discurso de aceptación en julio, el élder Wood lanzó un desafío: “La próxima vez que se presente un día difícil en su camino, busquen una organización cuya misión sea ayudar a los demás y simplemente sean voluntarios”, dijo a la audiencia. “Les prometo que se irán más ligeros y felices que cuando entraron y sentirán simpatía, compasión y amor por sus vecinos en el área metropolitana de Dallas y en todo el mundo”.

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El élder Caleb Wood da un discurso de aceptación después de ganar el premio Voluntario del año de D CEO Magazine en Dallas, Texas, el 21 de julio de 2022.

Captura de pantalla del video de Trusted World en Facebook

El élder Wood le dijo a Church News que les diría a otros hombres y mujeres jóvenes que no están seguros de poder servir en una misión “que den el salto de fe que se requiere para intentarlo”. Sabe que, si existe el deseo de servir, Dios abrirá las puertas.

“Una misión es una misión”, dijo, y agregó que su misión de servicio es tan importante como la de proselitismo, porque en todos los sentidos, él enseña el evangelio con sus acciones y sus palabras mientras sirve a los demás.

“Ha sido exactamente la opción adecuada para mí, y sé que el Padre Celestial encontrará exactamente la opción adecuada para todos Sus hijos que deseen servir en una misión de tiempo completo”, dijo el élder Wood.

Andi Wood dijo que la cronología de la vida de su hijo está en las manos del Señor, lo que los hace aún más agradecidos de tener el evangelio y la perspectiva que brinda. “Todavía tiene cosas que hacer, y hasta que esas cosas estén hechas, vemos cada día como una bendición”.

El élder Wood ya ha tocado tantas vidas en esta tierra. Pero enfatizó que su historia no es única ni especial.

“Mis pruebas acaban de estar bien envueltas en un lazo rosa, mientras que las suyas podrían tener uno azul o morado”, dijo el élder Wood. “Ambos todavía tenemos una cinta que desatar para llegar al premio que está adentro, y siempre hay un premio adentro porque el Padre Celestial nos ama”.

Él concluyó: “No importa el tiempo que lleve desatar el lazo, vean la belleza y el valor de cada nudo. Les prometo que eso hace toda la diferencia en el mundo y permite elegir la felicidad a pesar de las dificultades que se presenten”.

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Daniel, Andi, Tayah y Caleb Wood.

Familia Wood

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