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Élder Neil L. Andersen oferece bálsamo curador em visita ao Equador e Colômbia


Élder Neil L. Andersen oferece bálsamo curador em visita ao Equador e Colômbia

Um mês após a visita de Élder Neil L. Andersen e da irmã Kathy Andersen à Bogotá, Colômbia, Sarina Bohórquez tem sentido mudanças em sua vida à medida que segue seus conselhos.

“Este devocional trouxe um novo lema para minha vida e, assim como a mãe da irmã Andersen, também ‘quero ser boa perante o Senhor’”, disse Bohórquez, que é membro da Ala Granada na Estaca Bogotá Colômbia Granada.

Bohórquez participou de um devocional especial para casais em Bogotá na sexta-feira, dia 19 de novembro, presidido por Élder Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos. O devocional fez parte de várias reuniões e treinamentos realizados na Colômbia e no Equador por Élder e irmã Andersen, Élder Brent H. Nielson, Setenta Autoridade Geral, e irmã Marcia Nielson, e membros da presidência de área, e respectivas esposas, de 12 a 20 de novembro.

Durante a visita, as Autoridades Gerais e a presidência da Área América do Sul Noroeste se reuniram com centenas de santos dos últimos dias, missionários, presidentes de missão e líderes da Igreja, para oferecer conselhos e orar por uma região gravemente afetada pela pandemia de COVID-19.

Os missionários, que foram todos vacinados e usaram máscaras, ouvem Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos em Bogotá, Colômbia, em 17 de novembro de 2021.

Os missionários, que foram todos vacinados e usaram máscaras, ouvem Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos em Bogotá, Colômbia, em 17 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Bohórquez disse que a visita foi uma resposta a muitas de suas orações: “A visita de Élder Andersen teve um impacto poderoso em meu coração. Pude sentir que o Senhor enviou um apóstolo para me abençoar, me confortar e fortalecer minha vida de uma maneira muito pessoal.” 

E para uma família colombiana que está recebendo as lições missionárias, ser convidada para ouvir um apóstolo mudou toda a sua perspectiva.

“Estamos mais unidos como família”, escreveram Edison e Andrea Medina Cubillos em um e-mail para o Church News. “Aprendemos a importância da união, do amor e da compreensão. Desde esse dia, temos dedicado mais tempo à nossa filha e ao nosso relacionamento, e recordamos a importância de ensinarmos nossa filha e de nos lembrarmos sempre de nosso amor por Deus.”

Bálsamo curador

A pandemia de COVID-19 afetou gravemente muitas regiões da América Latina. Vários líderes locais e membros da Igreja morreram. Muitos missionários e membros se sentiram isolados.

Em Guayaquil, Élder Andersen estava muito preocupado com os santos dos últimos dias que morreram devido à COVID-19. Ele queria que os membros soubessem que os líderes da Igreja “conhecem estas pessoas pelo nome.”

Élder Nielson disse que era óbvio que isso estava nos pensamentos de Élder Andersen durante a viagem.

“Guayaquil, Equador, foi gravemente afetada, disse Élder Nielson. “Perdemos muitos membros valorosos da Igreja. No domingo em que estávamos lá, Élder Andersen revisou muitos de seus nomes com a congregação de 30 estacas, bem como quem eles eram e em quais chamados haviam servido. Prestamos homenagem a esses membros que haviam passado para o outro lado do véu.”

Um pai segura sua filha enquanto participa de um devocional sobre o fortalecimento de casamentos e famílias em Bogotá, Colômbia, na sexta-feira, 19 de novembro de 2021.

Um pai segura sua filha enquanto participa de um devocional sobre o fortalecimento de casamentos e famílias em Bogotá, Colômbia, na sexta-feira, 19 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Tracy O. Skousen, presidente da Missão Equador Guayaquil Norte, falou sobre o impacto da pandemia na região em uma conversa por e-mail com o Church News. “Muitos entes queridos faleceram e as pessoas estão preocupadas com o bem-estar de sua família, seus missionários e seus amigos. Quando Élder Andersen reconheceu que os líderes da Igreja estão cientes dos desafios aqui no Equador, isso foi muito bem recebido e trouxe grande consolo.”

Os missionários tiveram que se manter isolados por um tempo, e quase todos os missionários estrangeiros foram inicialmente enviados de volta para seus países de origem. Os missionários que permaneceram não podiam deixar seus apartamentos para nada, exceto para comprar alimentos. Mas eles encontraram novas maneiras de pregar o evangelho durante esta época desafiadora. Isso incluiu lições virtuais e, por fim, um retorno a algumas visitas presenciais sob orientação e regulamentos locais.

“Após 20 meses difíceis de quarentenas e táticas de sobrevivência devido à pandemia de COVID-19, a visita de Élder Andersen foi um momento de regeneração e esperança renovada; um momento para que os missionários, líderes locais e membros fossem fortificados em seu testemunho e propósito, e fossem lembrados de que eles não foram esquecidos, disse Alan B. Tingey, presidente da Missão Equador Guayaquil Sul.

Retornando à Igreja

Guayaquil abriga o principal porto do Equador e é a maior cidade do país, com cerca de 2 milhões de habitantes. A cidade tem quatro missões e 17 estacas. Élder Andersen discursou para membros e missionários no Equador sobre a importância de retornarem a suas alas e adorarem juntos.
“Ele falou sobre a necessidade de ‘restabelecermos a Igreja’ após uma pandemia desafiadora, convidando todos os membros a ‘retornarem à igreja’ e se reengajarem no estabelecimento de Sião”, disse o presidente Tingey.

Irmã Kathy Andersen fala aos missionários de duas missões e do CTM em Bogotá, Colômbia, na quarta-feira, 17 de novembro de 2021.

Irmã Kathy Andersen fala aos missionários de duas missões e do CTM em Bogotá, Colômbia, na quarta-feira, 17 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Os santos dos últimos dias colombianos também foram lembrados de que não haviam sido esquecidos quando Élder Andersen e os outros líderes visitaram Bogotá após deixarem Guayaquil. Ele compartilhou uma mensagem com eles que diz que, com vacinas e máscaras, os membros podem participar com segurança das reuniões da Igreja novamente. Élder Nielson reconheceu que houve uma certa hesitação em retornar à Igreja, e ele tinha esperança de que os membros aceitariam a mensagem de quão importante é adorarmos juntos.
“O fato de que ele visitou nossa cidade e nosso país foi maravilhoso e abençoou muitas famílias, inclusive a nossa”, disseram María Amelia Olmos e Mauricio Gutiérrez, da Ala Funza, na Estaca Bogotá Colômbia el Dorado. “Prestamos testemunho de seu chamado sagrado e podemos declarar que ele é uma testemunha especial de Cristo.” 

Testificando em espanhol

Já se passaram vários anos desde que um membro do Quórum dos Doze Apóstolos esteve em Guayaquil.

“Adoramos estar com os bons membros em Guayaquil”, disse Élder Andersen em seu escritório em Salt Lake City após voltar para casa.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, explica como os missionários podem ajudar a trazer pessoas de volta à Igreja em uma reunião missionária em Bogotá, Colômbia, em 17 de novembro de 2021.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, explica como os missionários podem ajudar a trazer pessoas de volta à Igreja em uma reunião missionária em Bogotá, Colômbia, em 17 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Durante seu tempo no país, Élder Andersen, Élder Nielson, a presidência da área e respectivas esposas discursaram em várias reuniões, seminários e treinamentos com missionários, presidentes de missão e líderes de estaca. E Élder Andersen, na maioria das vezes, falou em espanhol. Sua língua missionária é o francês, e depois ele serviu na presidência de área no Brasil, onde aprendeu a falar português.

“O fato de Élder Andersen estar disposto a vir pessoalmente à América do Sul e discursar para os missionários em seu próprio idioma os elevou após um longo ano de restrições e preocupações. Para muitos, esta pode ter sido sua única oportunidade de estar na mesma sala com um apóstolo, ouvir seu testemunho e sentir seu espírito. Eles se sentiram lembrados”, disse a sister Susan F. Tingey, que serve com seu esposo, o presidente Tingey, na Missão Equador Guayaquil Sul.

O presidente Skousen também ressaltou como foi impactante para os missionários em sua missão ouvir um apóstolo discursar presencialmente em espanhol para eles. 

“Nossos missionários apreciaram cada palavra que ele disse”, relatou o presidente Skousen. Ele disse que todos os missionários estão trabalhando no desafio que ele ofereceu de memorizar cinco escrituras do Livro de Mórmon e cinco do Novo Testamento, em que acreditam profundamente e desejam recordar por muito tempo após suas missões.

Um missionário participa do treinamento para duas missões e CTM em Bogotá, Colômbia, em 17 de novembro de 2021.

Um missionário participa do treinamento para duas missões e CTM em Bogotá, Colômbia, em 17 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Juntos novamente

Além de ser a primeira vez que as quatro missões em Guayaquil — Norte, Leste, Sul e Oeste — se reuniram em um único local, esta foi a primeira vez que algumas das missões tiveram oportunidade de reunir todas as suas zonas. A sister Diane Skousen, da Missão Equador Guayaquil Norte, disse que, antes daquele dia, ela e o esposo só haviam tido três zonas reunidas ao mesmo tempo (o casal Skousen iniciou seu serviço em julho de 2020, no auge da pandemia).
Os missionários de cada uma das quatro missões posaram para uma foto histórica nos jardins da capela de Samborondon.

“Caminhar por esse local e ver quase 450 missionários juntos foi uma experiência emocionante” escreveu a sister Skousen em um e-mail. “Fui tocada pelo Espírito quando vi todos os missionários de nossa missão juntos pela primeira vez, bem como as quatro missões reunidas! Cada missionário foi vacinado contra a COVID-19 e todos estavam usando máscaras faciais enquanto aguardavam reverentemente a chegada de um Apóstolo de nosso Senhor Jesus Cristo. A presença do Espírito, mesmo ao ar livre, no calor da tarde no Equador, foi muito forte!”

Efeitos duradouros

Desde a reunião das missões de Guayaquil no dia 13 de novembro, os missionários têm presenciado bênçãos específicas, conforme seguem as orientações de Élder Andersen. Além de memorizar 10 escrituras, ele lhes pediu que coligassem Israel e restabelecessem a Igreja no Equador.

A sister Skousen disse que os missionários estão se tornando mais visíveis em suas comunidades. Eles realizam atividades para jovens, participam de projetos de serviço, e limpam e plantam nos bairros em que servem. Eles são distribuindo kits de COVID-19 e outros recursos da Igreja. Eles incentivam as pessoas que hesitam em voltar à Igreja presencialmente a participarem de reuniões sacramentais e de organizações, seminários e outras atividades para os jovens.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, e a irmã Kathy Andersen, Élder Brent H. Nielson e a irmã Marcia Nielson, Presidência da Área América do Sul Noroeste e respectivas esposas, e presidentes de missão e companheiras na Área América do Sul Noroeste reunidos para uma foto durante o Seminário de Liderança Missionária de Área em Bogotá, Colômbia, realizado de 18 a 20 de novembro de 2021.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, e a irmã Kathy Andersen, Élder Brent H. Nielson e a irmã Marcia Nielson, Presidência da Área América do Sul Noroeste e respectivas esposas, e presidentes de missão e companheiras na Área América do Sul Noroeste reunidos para uma foto durante o Seminário de Liderança Missionária de Área em Bogotá, Colômbia, realizado de 18 a 20 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“Há um foco muito mais forte na juventude. Temos um foco mais forte em trabalhar com os membros para ajudar a restabelecer a igreja por meio de uma frequência maior às reuniões de domingo. Muitos membros estão sendo reativados. Embora nossa cultura de missão seja muito boa, Élder Andersen trouxe força e apoio adicionais. Seu conselho para ensinarmos mais a doutrina de Cristo e usarmos as palavras do Profeta está ajudando os missionários a progredirem para se tornarem discípulos de Jesus Cristo”, disse o presidente Skousen.

Élder Andersen enfatizou o papel central da doutrina de Cristo e os princípios de fé no Senhor Jesus Cristo e arrependimento, seguidos pelas ordenanças do batismo e do dom do Espírito Santo.  

“Os missionários e líderes de missão foram elevados a um nível mais alto em nossa compreensão desses princípios poderosos, e obtivemos um espírito e um otimismo de que os milagres continuam, e a obra do Senhor avança”, disse o presidente Tingey. “Os efeitos serão duradouros, à medida que continuamos a ensinar esses princípios em nossa missão.” 

Mulheres exemplares

No domingo, dia 14 de novembro, Élder Andersen, Élder Neilson, Élder Mathias Held, Setenta Autoridade Geral, e respectivas esposas, discursaram em uma conferência na Sede da Estaca Centenario, que foi transmitida para várias estacas na região. 

“Foi fantástico ouvir o testemunho e as orientações de cada esposa. Essas mulheres poderosas, com tamanha humildade, experiência, força, conselho e discernimento foram um grande exemplo de como explicar as escrituras e as palavras do Profeta para cada missionário. Isso mostra a todos os missionários o poder e a força de mulheres exemplares”, disse o presidente Skousen.

Mais tarde, em Bogotá, Sarina Bohórquez disse que também ficou impressionada com o testemunho das mulheres. “A irmã Andersen, ao citar o Presidente Hinckley, nos lembrou de uma promessa: que nossos descendentes permanecerão fiéis ao Senhor por gerações, conforme obedecemos à lei do dízimo”, disse ela.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, no Seminário de Liderança da Missão de Área realizado em Bogotá, Colômbia, de 18 a 20 de novembro de 2021.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, no Seminário de Liderança da Missão de Área realizado em Bogotá, Colômbia, de 18 a 20 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Testemunhos fortalecidos

As autoridades visitantes realizaram uma revisão da área no dia 16 de novembro em Bogotá. Élder Nielson disse que esse foi um dos principais motivos para sua visita, que deu às autoridades gerais a oportunidade de conhecerem a fundo tudo o que está acontecendo na área, desde a obra missionária a batismos e esforços humanitários, ao trabalho do templo e da história da família.
Ele comentou sobre a beleza de Bogotá e a força dos membros da Igreja no país. Bogotá é uma cidade em um planalto, situada a mais de 2.640 m de altura. Em comparação, Salt Lake City está localizada a 1.288 m de altura.

Os membros da Igreja disseram que ter a visita de um apóstolo em seu país foi um exemplo inspirador de como poderiam voltar a frequentar a igreja presencialmente com segurança.
“A experiência de ser ministrado por um dos Doze Apóstolos do Senhor Jesus Cristo em nosso país foi maravilhosa”, escreveram María Amelia Olmos e Mauricio Gutiérrez. “Isso fortaleceu nosso testemunho sobre o Salvador e Seu plano do evangelho de relacionamentos familiares eternos.”

Élder Andersen e Élder Nielson, juntamente com suas respectivas esposas, se reuniram com as duas missões em Bogotá — a Missão Colômbia Bogotá Norte e a Missão Colômbia Bogotá Sul — e os missionários do CTM da Colômbia no dia 17 de novembro. Élder Nielson disse que esta foi outra oportunidade para ensinar as escrituras aos missionários, e expressar a eles o quanto o Senhor os ama e aprecia seu sacrifício e serviço.

Presidentes de missão e respectivas companheiras posam para uma foto do lado de fora do Templo de Bogotá Colômbia na sexta-feira, 19 de novembro de 2021.

Presidentes de missão e respectivas companheiras posam para uma foto do lado de fora do Templo de Bogotá Colômbia na sexta-feira, 19 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Aprendendo uns com os outros

Alexys Uriepero, presidente da Missão Venezuela Barcelona, foi um dos 36 presidentes de missão que viajaram para se reunir com Élder Andersen em Bogotá, Colômbia, para o Seminário de Liderança de Missão local, de 18 e 20 de novembro. Cada participante foi submetido a testes de COVID para que todos pudessem se reunir com segurança. Muitos tiveram que se isolar por um ano e meio e disseram que apreciavam a oportunidade de estarem juntos e de aprenderem uns com os outros.
Para o casal Uriepero, esta foi a primeira vez que estiveram perto de um Apóstolo do Senhor. Seis meses antes, eles participaram de um treinamento em vídeo com Élder Andersen e, desde então, o presidente Uriepero disse que Élder Andersen continua a melhorar seu espanhol.
“Antes do seminário, fazíamos as coisas necessárias na missão. Mas depois de ouvir um apóstolo, estamos implementando seus ensinamentos à risca e com a orientação do Espírito, porque sabemos que é a vontade do Pai e esta é a Sua obra”, disse o presidente Uriepero por meio de um intérprete.

Élder Brent H. Nielson, Setenta Autoridade Geral, e a irmã Marcia Nielson, com a Presidência da Área América do Sul Noroeste e respectivas esposas, e presidentes de missão e companheiras na área do Templo de Bogotá Colômbia na sexta-feira, 19 de novembro de 2021.

Élder Brent H. Nielson, Setenta Autoridade Geral, e a irmã Marcia Nielson, com a Presidência da Área América do Sul Noroeste e respectivas esposas, e presidentes de missão e companheiras na área do Templo de Bogotá Colômbia na sexta-feira, 19 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Élder Nielson disse que houve vários momentos no treinamento nos quais a presença do Espírito foi muito forte, e ele tinha certeza de que todos podiam sentir o poderoso testemunho do que estavam aprendendo. Ele também ressaltou que muitos dos momentos mais impactantes do treinamento de dois dias aconteceram durante os horários de refeição e intervalos. Os presidentes de missão puderam compartilhar uns com os outros as diferentes experiências e soluções que estavam encontrando em seu próprio serviço. 

“Essas reuniões foram as primeiras das quais participamos após termos servido por 17 meses”, disse o presidente Skousen. “Quero agradecer a todas as pessoas que acharam que isso era importante. Agradeço a Élder Andersen e a Élder Nielson por sua sensibilidade às necessidades dos líderes da Igreja, de seus membros, dos líderes de missão e dos missionários.”

Todos os líderes de missão e autoridades visitantes foram juntos ao Templo de Bogotá Colômbia naquele fim de semana. Os líderes disseram que, para aqueles que se sentiram isolados durante a pandemia, isto foi um bálsamo curador. 

Fortalecendo o casamento

Frank e Rosa Borda Santamaria, da Ala Federman na Estaca Bogotá Colômbia, participaram do devocional para casais na sexta-feira, dia 19 de novembro, na capela de Alhambra. Rosa é membro da Igreja, mas Frank, não. Ambos sentiram gratidão pelo privilégio que tiveram de participar do devocional e por tudo que aprenderam.

Parecia que Élder Andersen era um amigo que estava falando diretamente com eles, explicou o casal. “Ele ilustrou muito bem a responsabilidade que temos como pais, de guiarmos nossos filhos e iluminarmos seu caminho, para que eles possam obter sua própria luz nos anos vindouros”, escreveu o casal Santamaria em um e-mail para o Church News.

“Sem dúvida, as palavras dos líderes que participaram desta belo devocional permanecerão em nossa mente e coração para nos ajudar a amarmos nosso cônjuge e sabermos como guiar nossos filhos”, escreveram eles. 

Sarina Bohórquez disse que foi inspirada pela mensagem da irmã Andersen a ser honesta no pagamento do dízimo e permanecer digna de frequentar o templo. A irmã Andersen compartilhou uma história sobre o dízimo e sua mãe, e também seu amor pelos profetas vivos e por Jesus Cristo.

“Pude sentir que não importa quantos males ou pandemias atinjam o mundo, minha família ficará bem. Conforme obedecemos às leis de Deus, Suas promessas sempre virão a Seu modo e em Seu tempo”, disse Bohórquez.

A visão por trás do púlpito durante um devocional para membros casados, com Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, na capela de Alhambra em Bogotá, Colômbia, na sexta-feira, 19 de novembro de 2021.

A visão por trás do púlpito durante um devocional para membros casados, com Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, na capela de Alhambra em Bogotá, Colômbia, na sexta-feira, 19 de novembro de 2021.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

O devocional também foi transmitido para outras audiências e, mesmo aqueles que não participaram presencialmente, disseram que sentiram o Espírito.
“Pudemos notar a enorme humildade do Apóstolo”, disse Jaime Bedoya, da Estaca Bogotá Colômbia. Ele disse que seu testemunho foi fortalecido e que compreendeu como é importante ter uma companheira eterna como sua esposa, Lucero.

A família Gutiérrez Olmos disse que, depois deste devocional, eles prosseguiram com mais determinação para obedecerem aos mandamentos de Deus e de terem uma família eterna.
“Nos mais de 20 anos em que somos membros da Igreja, esta foi a primeira vez que fomos ministrados por um membro do Quórum dos Doze Apóstolos. O fato de que ele visitou nossa cidade e nosso país foi maravilhoso e abençoou muitas famílias, inclusive a nossa.” 

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