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Presidente Nelson é agora o Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias com mais idade


Presidente Nelson é agora o Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias com mais idade

Presidente Russell M. Nelson se tornou o Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias com mais idade, com 97 anos, sete meses e seis dias.

Russell Marion Nelson nasceu no dia 9 de setembro de 1924, em Salt Lake City, filho de Marion C. e Edna Anderson Nelson. Na quinta-feira, dia 14 de abril de 2022, Presidente Nelson completou 97 anos, sete meses e seis dias de idade, ultrapassando Presidente Gordon B. Hinckley, que faleceu no dia 27 de janeiro de 2008, com 97 anos, sete meses e cinco dias.

Após o falecimento de Presidente Thomas S. Monson, Presidente Nelson foi ordenado e designado como o 17º Presidente da Igreja no dia 14 de janeiro de 2018, se tornando o segundo líder da Igreja de Jesus Cristo com mais idade, na ocasião aos 93 anos, cinco meses e seis dias de idade. Presidente Joseph Fielding Smith, 10º presidente da Igreja, era um mês mais velho do que Presidente Nelson — com 93 anos, seis meses e cinco dias de idade — quando foi designado no dia 23 de janeiro de 1970.

Quando começaram a servir como presidentes da Igreja aos 93 anos de idade, ambos eram mais velhos do que 12 dos 15 presidentes da Igreja, na ocasião do falecimento destes.

Em seus quatro anos e três meses como Presidente da Igreja, Presidente Nelson viajou 185.000 km, visitando 35 países em seis continentes, se reunindo com líderes governamentais e religiosos, bem como santos dos últimos dias em grandes e pequenos eventos. Ele também liderou a Igreja durante a pandemia de COVID-19, ministrando por meio de videoconferências e transmissões on-line. Tendo pedido aos santos dos últimos dias que coligassem Israel em ambos os lados do véu, Presidente Nelson também anunciou 100 novos templos, incluindo 17 deles durante a recente conferência geral de abril de 2022.

A presidência de mais de quatro anos de Presidente Nelson é a 13º mais longa dos 17 presidentes da Igreja. Os três presidentes com mais tempo de serviço foram: Brigham Young, 29 anos; Heber J. Grant, 26 anos; e David O. McKay, 18 anos.

Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias posa para uma foto no Edifício Administrativo da Igreja em Salt Lake City na quarta-feira, dia 13 de abril de 2022.

Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias posa para uma foto no Edifício Administrativo da Igreja em Salt Lake City na quarta-feira, dia 13 de abril de 2022.

Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Durante uma entrevista com o Church News, pouco antes de seu aniversário de 96 anos, Presidente Nelson refletiu sobre o passado por alguns minutos e em seguida, como de costume, se concentrou no futuro. “Esta obra está avançando em um ritmo acelerado”, disse ele. “Todas as manhãs, mal posso esperar para saltar da cama e ver o que o dia trará.”

A irmã Wendy Nelson, esposa de Presidente Nelson, disse que quanto mais velho ele fica, mais encantado com o futuro se torna. “Há uma urgência”, disse ela. “Sim, há uma urgência.”

Cada aniversário, disse ele, é “apenas mais um dia para mim”.

E acrescentou: “Eu realmente não gasto meu tempo olhando para trás. Fiz o melhor que pude em cada uma dessas fases, e apenas aguardo ansiosamente os muitos desafios que teremos pela frente.”

Apoiado e ordenado como Apóstolo em abril de 1984, Presidente Nelson visitou 133 países e dedicou 31 deles durante seus 34 anos como membro do Quórum dos Doze Apóstolos. Ele foi presidente do Quórum dos Doze Apóstolos de julho de 2015 até se tornar Presidente da Igreja, e serviu como presidente de cada um dos três comitês de liderança da Igreja: do Conselho Executivo Missionário, do Conselho Executivo do Templo e da História da Família e do Conselho Executivo do Sacerdócio e da Família.

Antes de seu chamado ao apostolado, ele serviu como representante regional, presidente geral da Escola Dominical da Igreja, presidente de estaca, sumo conselheiro e conselheiro do bispado.

Ele se casou com Dantzel White em 1945, e são pais de 10 filhos. Ela faleceu em 2005, pouco antes do 60º aniversário de casamento do casal. Em 2006, ele se casou com Wendy L. Watson, que tem estado ao seu lado desde então em seu serviço como Apóstolo e, posteriormente, como Presidente da Igreja.

Ele se formou em primeiro lugar em sua turma na Faculdade de Medicina, aos 22 anos de idade, e recebeu diplomas de Doutorado pela Universidade de Utah e Universidade de Minnesota. Como cirurgião cardiotorácico, ele ajudou a desenvolver a máquina de coração-pulmão artificial, a qual proporciona um meio de manter a circulação do paciente durante uma cirurgia de peito aberto.

Durante uma celebração de 2019 comemorando os 95 anos de Presidente Nelson, ele compartilhou seu testemunho de Jesus Cristo e Sua Igreja restaurada.

“Se aprendi alguma coisa com certeza em meus 95 anos de vida, é que Jesus, o Cristo é o filho de Deus. Sua Igreja foi restaurada nestes últimos dias para preparar o mundo para a segunda vinda. Ele é a luz e a vida do mundo. Somente por meio Dele podemos alcançar nosso destino divino e, por fim, a exaltação.”

Presidente Nelson disse que todos s dias ele agradece a Seu Pai Celestial, em nome de Jesus Cristo, pelo dom da vida e o privilégio de servir Seus filhos.

“Jesus Cristo é literalmente meu Salvador, meu Redentor, meu exemplo e amigo”, disse ele.

Então, como uma característica de seu ministério profético global, Presidente Nelson estendeu um poderoso convite: “Convido todos os filhos de Deus, em ambos os lados do véu, a virem a seu Salvador.”

Sarah Janes Weaver, editora do Church News, contribuiu para este artigo.

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