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Élder Neil L. Andersen e irmã Kathy Andersen falam sobre liderar como discípulos de Jesus Cristo


Élder Neil L. Andersen e irmã Kathy Andersen falam sobre liderar como discípulos de Jesus Cristo

PROVO, Utah — Élder Neil L. Andersen e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, moravam em Tampa, Flórida, há mais de três décadas, quando receberam um chamado para supervisionar o trabalho missionário no sul da França.

Eles não conheciam os líderes da Igreja em Salt Lake City e se perguntavam como o chamado poderia ter acontecido. Juntos, eles oraram pela ajuda e confirmação do Senhor.

Em resposta, cada um recebeu um testemunho seguro de que o chamado de Élder Andersen para liderar a Missão França Bordeaux veio do Senhor. Com seus quatro filhos com 13, 11, 9 e 7 anos, eles se mudaram para o exterior.

Falando durante o Seminário para Novos Líderes de Missão de 2022 na quinta-feira, 23 de junho, Élder Andersen, agora do Quórum dos Doze Apóstolos, e a irmã Andersen relembraram os momentos sagrados que antecederam seu serviço missionário, os milagres que testemunharam e os “princípios de discipulado” que os ajudaram.

Élder e irmã Andersen disseram aos novos líderes, que eles oram para que cada um deles também tenha uma forte confirmação espiritual de que foi chamado por Deus. “Jesus disse a respeito de Seus Apóstolos: ‘Vós não me escolhestes a mim, mas eu vos escolhi a vós e vos ordenei’”.

Além disso, “Presidente Russell M. Nelson assegurou aos líderes de missões anteriores: ‘Vocês foram chamados por profecia e revelação’”, disse Élder Andersen. “Vocês foram preordenados para serem líderes na Igreja do Senhor neste momento.”

Expectativas e amor

Durante seu discurso, Élder Andersen incentivou os novos líderes da missão a estabelecerem grandes expectativas e a serem generosos em ajudar seus missionários a sentirem “seu profundo amor e o amor do Salvador por eles.”

Sem amor e expectativas mais altas, os missionários podem cair em rotinas de vendedores, simples camaradagem ou desobediência, explicou Élder Andersen.

Ele compartilhou exemplos de amor de Lucas 7, João 11 e João 13, onde o Salvador ressuscitou um menino dos mortos, trouxe Lázaro de volta à vida e deu um novo mandamento de amar o Pai Celestial e uns aos outros ao mesmo tempo que Jesus enfrentava traição.

Sobre a experiência do Salvador com Lázaro, Élder Andersen disse: “Embora conhecesse o fim desde o início, Jesus teve enorme compaixão pela tristeza e pela dor dos outros. Jesus sabia que Lázaro logo seria tirado da sepultura.”

“Mesmo quando vocês perceberem que os desafios de seus missionários os ajudarão a torná-los quem eles devem se ser, seu amor por eles os ajudará a sentirem como eles se sentem e a terem profunda compaixão por suas lutas.”

A irmã Andersen disse que, às vezes, até mesmo a ideia de “altas expectativas” pode fazer uma pessoa se sentir um pouco desconfortável.

Ela falou sobre o convite que Presidente Russell M. Nelson fez para encerrar conflitos pessoais durante a conferência geral de abril de 2022.

“Esta foi uma grande expectativa, mas dada com enorme amor, e amor poderoso e promessas poderosas e transformadoras”, disse ela.

Élder Neil L. Andersen e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, falam durante o Seminário para Novos Líderes de Missão de 2022 em Provo, Utah, em 23 de junho de 2022.

Élder Neil L. Andersen e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, falam durante o Seminário para Novos Líderes de Missão de 2022 em Provo, Utah, em 23 de junho de 2022.

Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Entre as grandes expectativas expressas pelo Salvador nas escrituras, a irmã Andersen citou Seu chamado aos discípulos para ensinarem todas as nações. Ela também mencionou Seu chamado ao jovem rico para vender seus bens, dar aos pobres e segui-Lo.

“Ele tem grandes expectativas para nós porque nos ama e quer que possamos voltar à presença de nosso Pai Celestial”, disse ela.

Três aplicações práticas

Élder Andersen compartilhou três formas de se implementar, tanto o amor quanto expectativas mais elevadas.

Primeiro, a preparação faz parte do embarque em um novo chamado. Para os líderes da missão, ele sugeriu que estudassem completamente Pregar Meu Evangelho e o novo Manual para Líderes de Missão.

Segundo, ensinou Élder Andersen, “aprendam a conhecer bem cada um de seus missionários.” Conhecer e cuidar daqueles sendo servidos em um chamado é um empenho ao longo da vida, disse ele.

“Cuide deles como se os conhecesse para sempre, porque você os conhecerá”, disse ele.

E terceiro, mantenham metas altas.

“Não tenham medo de desafiá-los a esperarem milagres em seu trabalho. A edificação do reino de Deus não é um trabalho passivo”, disse Élder Andersen. “Mantenha seus objetivos amplos, esperando milagres.”

Milagres

A irmã Andersen disse que enquanto servia na França, Élder Andersen frequentemente lembrava os missionários de não viverem “uma vida sem milagres”.

Em fevereiro de 1991, os missionários estabeleceram a meta de batizar 50 pessoas até o final do mês. A irmã Andersen disse que Élder Andersen se sentiu compelido a compartilhar com os missionários que se juntaria a eles para encontrar alguém para batizar naquele mês também. Todos trabalharam com amor e dedicação e viram milagres em toda a missão. No último dia do mês, uma mulher que os Andersens conheceram e ensinaram se tornou a 50ª pessoa batizada, completando a meta.

“Deus é um Deus de milagres ontem, hoje e para sempre”, testemunhou a irmã Andersen.

Trinta anos depois, em diferentes circunstâncias que também exigiram imensa fé, Élder Andersen foi designado para ir à dedicação do Templo de Praia Cabo Verde. O pequeno país está passando por uma seca severa desde 2017, com chuvas tão escassas que a produção de alimentos não cobre 1% das necessidades do país.

A irmã Andersen compartilhou que Élder Andersen humildemente pediu ao Senhor, na oração dedicatória do templo, para abençoar as pessoas com a chuva de que precisam desesperadamente.

Quando eles saíram do templo naquela tarde, ela disse, a chuva estava caindo e continuou a cair na manhã seguinte.

Embora um dia de chuva não acabe com a seca em Cabo Verde, esta foi uma resposta imediata à oração de um apóstolo para receber chuva em junho, quando a região normalmente recebe menos de 1 milímetro de chuva no mês.

O presidente da Missão Cabo Verde Praia, presidente David J. Wunderli, disse ao Élder e à irmã Andersen que ele viu chuva apenas em agosto e setembro em seus dois anos servindo lá.

Élder Andersen testificou sobre milagres, amor e expectativas como parte da vida de um discípulo ao se tornar mais semelhante ao Salvador.

O Templo de Praia Cabo Verde à noite, como aparece em um vídeo do YouTube, anunciando a casa aberta e o sistema de reservas do templo no site ChurchofJesusChrist.org de Cabo Verde.

O Templo de Praia Cabo Verde à noite, como aparece em um vídeo do YouTube, anunciando a casa aberta e o sistema de reservas do templo no site ChurchofJesusChrist.org de Cabo Verde.

Crédito: Captura de tela, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

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