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Presidente Oaks compartilha 12 lições aprendidas ao longo de nove décadas

Refletindo sobre as últimas nove décadas, Presidente Dallin H. Oaks relembra sua juventude, educação, carreira e serviço na Igreja de Jesus Cristo

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Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, reflete sobre sua vida durante uma entrevista em seu escritório no Edifício Administrativo da Igreja em Salt Lake City na quarta-feira, 27 de julho de 2022. Presidente Oaks completa 90 anos em 12 de agosto.

Kristin Murphy, Deseret News


Presidente Dallin H. Oaks celebrará um aniversário marcante em 12 de agosto. Nascido em 1932, filho de Stella e Lloyd E. Oaks, o primeiro conselheiro na Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias completará 90 anos.

Presidente Oaks se casou com June Dixon em 1952 e são pais de seis filhos. Ela morreu de câncer em 21 de julho de 1998. Em agosto de 2000, Presidente Oaks se casou com Kristen McMain, que está ao seu lado há 22 anos.

Formado pela Universidade Brigham Young e pela Faculdade de Direito da Universidade de Chicago, Presidente Oaks atuou como advogado, professor de Direito, presidente da BYU e juiz da Suprema Corte de Utah. Em 7 de abril de 1984, ele foi apoiado membro do Quórum dos Doze Apóstolos. Ele serve como conselheiro de Presidente Russell M. Nelson na Primeira Presidência, desde janeiro de 2018.

Durante uma entrevista realizada em homenagem ao seu aniversário, Presidente Oaks compartilhou algumas das lições que aprendeu ao longo de nove décadas de vida:

A mortalidade tem lombadas. Aos 7 anos, Presidente Oaks perdeu seu pai inesperadamente. Diante da responsabilidade da educação e sustento da família, sua mãe sofreu um colapso emocional, exigindo que seus avós interviessem e ajudassem a família. “Quer você considere suas próprias experiências, as de sua família, aqueles ao seu redor ou aqueles sobre quem você lê, a vida está cheia de muitas dificuldades”, disse Presidente Oaks.

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Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, abre O Livro de Mórmon em seu escritório no Edifício de Administração da Igreja em Salt Lake City, na quarta-feira, 27 de julho de 2022. Presidente Oaks completa 90 anos em 12 de agosto.

Kristin Murphy, Deseret News

Trate os outros com respeito e generosidade: Durante a Grande Depressão, o pai de Presidente Oaks ofereceu cuidados médicos a muitos que não tinham condições de pagá-lo. Depois que seu pai morreu e como um endosso de sua bondade, Presidente Oaks viu muitas dessas pessoas levarem para sua mãe “itens essenciais ou alguns pagamentos modestos” para ajudá-la no período inicial de sua viuvez.

‘As mulheres podem fazer tudo’: Após a morte de seu pai, a mãe de Presidente Oaks teve que ser a provedora do sustento, a professora e a mãe de três filhos com menos de 7 anos. Como resultado, Presidente Oaks cresceu “vendo uma mulher, minha mãe, tão capaz quanto qualquer homem. E ao longo da minha vida, nunca senti desconsideração pela sabedoria, esforços, liderança, ou a importância das mulheres, porque fui criado por um modelo que era pai e mãe, líder comunitária, professora e líder da Igreja.” Presidente Oaks disse que além de sua mãe, três outras mulheres tiveram uma profunda influência em sua vida: sua avó, Chasty Olsen Harris; sua esposa e mãe de seus filhos, June Dixon Oaks; e a esposa que conheceu após a morte de June, Kristen McMain Oaks, que o apoia por mais de duas décadas.

Encontre uma carreira para servir ‘seu próximo’: Presidente Oaks cresceu pensando que deveria ser médico porque seu pai havia sido médico. Mas depois de começar a faculdade, ele sabia que estudar medicina não era para ele. “Lembro-me de ir até minha mãe, pedindo desculpas, e dizer: ‘Mãe, e se eu não me tornar médico?’ E na abundância de sabedoria, típica da minha mãe, ela disse: ‘Oh, você não precisa ser médico como seu pai. Quero que encontre algo que queira fazer, que seja uma maneira boa e honesta de servir ao próximo. E isso me liberou para seguir em frente, procurando algo que eu gostaria de fazer.”

Presidente Oaks se formou em Contabilidade, frequentou a Faculdade de Direito da Universidade de Chicago e embarcou em uma carreira de serviço: como advogado, professor, presidente de universidade, juiz da suprema corte e Apóstolo de Jesus Cristo.

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Élder Dallin H. Oaks com sua mãe, Stella, seus irmãos Merrill e Evelyn. O pai de Élder Oaks morreu quando ele tinha 7 anos e sua mãe criou os três filhos sozinha.

Cortesia de Dallin H. Oaks

Honrar o Dia do Senhor: Por seis anos no ensino médio e na BYU, Presidente Oaks trabalhou de 25 a 30 horas por semana no rádio, inclusive aos domingos, porque as estações de rádio funcionam sete dias por semana. Quando ele partiu para a Universidade de Chicago, sua mãe lhe deu um conselho que afetou profundamente sua vida: “Dallin”, disse ela, “quando seu pai estava na faculdade de Medicina, ele nunca estudou ou trabalhou nos domingos. Ele sentiu que poderia fazer mais com a ajuda do Senhor em seis dias do que outros fariam sem a ajuda do Senhor em sete dias. Sugiro que você nunca trabalhe nos domingos ao começar seus estudos de Direito.

Presidente Oaks disse que decidiu que nunca estudaria nos domingos. “E assim fiz. E aquilo cumpriu, para mim, a experiência do meu pai e o conselho da minha mãe, porque eu me saí tão bem em seis dias quanto os meus colegas em sete.”

O Senhor nos abençoará ‘com o que precisamos’: Presidente Oaks disse que os quase dois anos depois de perder sua esposa June para o câncer foram difíceis. Então, um ano e 11 meses depois, ele conheceu Kristen. “O Senhor me levou a ela e aprendi então que o Senhor nos abençoará com o que mais precisamos em Seu próprio tempo e à Sua própria maneira.”

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Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, posa para uma foto em seu escritório no Edifício de Administração da Igreja em Salt Lake City, na quarta-feira, 27 de julho de 2022. Presidente Oaks completa 90 anos em 12 de agosto.

Kristin Murphy, Deseret News

O Senhor ajudará Seus filhos a servirem: No início de sua carreira jurídica, Presidente Oaks trabalhava longas horas, seis dias por semana. Em seguida, ele foi chamado pelo presidente da estaca de Chicago, John K. Edmunds, para servir como missionário de estaca e trabalhar 40 horas por mês. “Eu não tinha 40 horas por mês de folga do meu trabalho profissional, e ainda assim estava sendo chamado por um homem que eu respeitava imensamente e tinha fé que o Senhor me abençoaria”, relembrou Presidente Oaks. “Então, eu aceitei esse chamado. E de uma maneira milagrosa, comecei a servir como missionário de estaca, cumprindo as 40 horas mensais de proselitismo, à noite e nos fins de semana, e meu progresso na firma, meu trabalho nos casos que me foram designados, não foi afetado nem um pouco. E é difícil explicar como isso aconteceu, exceto que eu recebi o testemunho do Senhor que, se eu O servisse, Ele me abençoaria fazendo qualquer outra coisa que eu fosse chamado a fazer.

“Esse foi um ponto crucial em minha fé e experiência, que tem me servido e tem sido reconfirmado ao longo da minha vida adulta.”

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O então presidente da BYU, Dallin H. Oaks, encanta os fãs de basquete como “Cosmo the Cougar”, a mascote da BYU, durante um jogo de basquete em 1978.

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Encare novos chamados com fé: O chamado de Presidente Oaks para servir como membro do Quórum dos Doze Apóstolos foi “uma surpresa total para mim, para minha família e para a corte em que servi.”

Ele imediatamente começou a estudar o que, como apóstolo, ele havia sido chamado a fazer. Na década seguinte, ele embarcou em uma “curva de aprendizado íngreme”, durante a qual foi ajudado por muitos líderes da Igreja. “Passei muito tempo estudando as escrituras, lendo o que estava escrito, recebendo conselhos de pessoas como Presidente [Thomas S.] Monson e Presidente [Boyd K.] Packer, cujos conselhos que foram muito importantes.”

A organização da Igreja é inspirada: Entrando na liderança sênior de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, Presidente Oaks “viu dos bastidores.” Ele teve acesso a informações e documentos confidenciais que fizeram parte de sua preparação como Apóstolo. Tudo aquilo que aprendeu e leu confirmou seu testemunho da veracidade do evangelho restaurado. “Nada do que vi criou qualquer preocupação ou contradisse aquilo que tinha visto de fora”, disse ele.

Ele relatou a coisa mais importante que poderia dizer sobre seu serviço no Quórum dos Doze Apóstolos: “Simplesmente aumentei minha fé e testemunho da veracidade do evangelho restaurado, da Primeira Visão do Pai e do Filho ao Profeta Joseph Smith e das várias normas e doutrinas da Igreja, que o Senhor inspirou Sua Igreja a fazer de tempos em tempos. Tudo isso fez parte do meu crescimento e do que testifico aos membros da Igreja hoje.”

O mesmo aconteceu quando ele passou à Primeira Presidência. “Vi de perto como o Senhor guia Seu profeta, Presidente Russell M. Nelson, com quem tenho tido o privilégio de me sentar ao lado durante todos os meus anos como Apóstolo.”

A jovem Jenny Oaks Baker lê um livro com seu pai, Dallin H. Oaks, agora um membro do Quórum dos Doze Apóstolos.

A jovem Jenny Oaks Baker lê um livro com seu pai, Dallin H. Oaks, agora membro da Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Crédito: Jenny Oaks Baker

Avance com fé: Presidente Oaks disse que teve muitas dúvidas sobre a Igreja em seus anos de formação. “Perguntas mais complexas e preocupantes surgiram e eu não sabia a resposta para essas perguntas”, disse ele. “Vi pessoas se afastarem da Igreja porque não conseguiam responder a essas perguntas, e eu também não conseguia respondê-las. Mas escolhi permanecer fiel, porque compreendi em minha vida (…) que o Senhor não responde a todas as perguntas.”

Às vezes, essas perguntas precisam ser vistas através das lentes da fé, enquanto os filhos de Deus aguardam pacientemente pelas respostas. “Sempre no tempo do Senhor, mas de acordo com Sua vontade, obtemos respostas para essas perguntas que surgem de maneiras inesperadas”, disse ele.

Ninguém é esquecido pelo Senhor: Durante o serviço de Presidente Oaks na BYU, ele viu uma pintura de Maynard Dixon que tocou seu coração. “É uma pintura chamada ‘The Forgotten Man’ [O Homem Esquecido]. É uma pintura bastante famosa. A BYU tem o original. E retrata um homem que está sem sorte. ... Ele está sentado em um meio-fio, seus pés se estendendo para a rua e atrás dele há uma multidão de pessoas que passam, sem prestar atenção ao homem que está sem sorte. No entanto, você vê o sol brilhando em sua cabeça. Seu Pai Celestial sabe que ele está lá. Ele é esquecido pela multidão que passa, mas em suas lutas, Seu Pai Celestial sabe que ele está lá.”

Para lembrar desta importante lição, Presidente Oaks tem uma cópia da pintura em seu escritório na sede da Igreja. “Ela fala comigo e me lembra de coisas que eu preciso lembrar”, disse ele.

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Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, posa para uma foto ao lado de pintura “Forgotten Man”, de Maynard Dixon, em seu escritório no Edifício de Administração da Igreja em Salt Lake City, na quarta-feira, 27 de julho de 2022. Presidente Oaks completa 90 anos em 12 de agosto.

Kristin Murphy, Deseret News

O Espírito Santo presta um testemunho incontestável da verdade: “Meu testemunho do evangelho restaurado é um testemunho muito simples, embora profundo em seu efeito em minha vida”, disse Presidente Oaks. Ele testificou que o Pai Celestial criou um plano para Seus filhos e providenciou um Salvador, e que Joseph Smith viu o Pai e o Filho, traduziu o Livro de Mórmon e restaurou a Igreja na Terra. “Eu sei que todas estas coisas são verdadeiras. Eu sei disto pelo testemunho incontestável do Espírito Santo, pelas experiências da vida e a confirmação destas verdades no cerne da experiência e ensino mortais.”

 

 

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