Missionário de serviço conquista três medalhas nas Olimpíadas Especiais dos E.U.A. de 2022

Entre os milhares de atletas, treinadores, voluntários e espectadores em Orlando, Flórida, na semana passada para as Olimpíadas Especiais dos E.U.A. de 2022 [em inglês], um jovem se destacou: ele estava usando uma plaqueta de missionário.

O élder Max Reynolds, 22 anos, está servindo como missionário de tempo integral em A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Gilbert, Arizona. Ele também é um ótimo nadador e foi selecionado para representar o Arizona e nadar nos jogos de 5 a 12 de junho.

Enquanto estava lá, ele ganhou três medalhas, uma de ouro e duas de prata, embora a coisa mais importante para ele sempre fosse apenas dar o seu melhor e representar Jesus Cristo.

Então, como um missionário pode nadar competitivamente e a nível nacional?

Élder Max Reynolds vai de bicicleta ao Midwest Food Bank, de terça a sexta-feira para servir como parte de sua missão de tempo integral na Missão de Serviço Arizona Chandler. Ele iniciou sua missão em junho de 2021.
Élder Max Reynolds vai de bicicleta ao Midwest Food Bank, de terça a sexta-feira para servir como parte de sua missão de tempo integral na Missão de Serviço Arizona Chandler. Ele iniciou sua missão em junho de 2021. Crédito: Pamela Reynolds

Como missionário de serviço, o élder Reynolds tem uma experiência missionária personalizada de acordo com seus talentos e habilidades, disse sua mãe, Pamela Reynolds. Ele tem autismo e serve conforme sua capacidade e as circunstâncias permitem, sob a direção eclesiástica de seu presidente de estaca e dos líderes de missão da área Missão de Serviço Arizona Chandler. Ele começou sua missão em junho de 2021.

Pamela Reynolds disse que seu filho não tem permissão para ir a bailes ou namorar enquanto estiver em missão, mas ele pode nadar todas as manhãs, o que ele faz por cerca de uma hora e meia, exceto aos domingos, e ele pode passar tempo com a família, incluindo sair de férias com eles.

A semana na Flórida para as Olimpíadas Especiais foi considerada férias em família e, portanto, quando o élder Reynolds foi convidado para a competição, ele disse sim. Ele não podia acreditar quando o treinador o puxou de lado na piscina e lhe disse que havia sido selecionado. Ele também nadou na competição nacional das Olimpíadas Especiais em 2018 em Seattle, Washington.

“Achei que não ia conseguir, porque me disseram algo como, ‘se você foi da última vez, tem menos chance de ir de novo’”, disse ele.

As Olimpíadas Especiais de 2022

Quando ele falou ao Church News antes de ir para a Flórida, ele disse que as Olimpíadas Especiais o ajudariam a crescer e aprender com outras pessoas, e desenvolver sua natação. “Estou ansioso para competir na natação e fazer amigos. Estou grato por estar tendo esta oportunidade de ir”, disse ele.

Mas ele acrescentou: “Eu estaria mentindo se dissesse que não estava nervoso ou animado.”

Élder Max Reynolds salta na piscina para nadar no evento borboleta de 100 metros, nas nos Olimpíadas Especiais dos E.U.A. de 2022 em Orlando, Flórida, em 8 de junho de 2022.
Élder Max Reynolds salta na piscina para nadar no evento borboleta de 100 metros, nas nos Olimpíadas Especiais dos E.U.A. de 2022 em Orlando, Flórida, em 8 de junho de 2022. Crédito: Pamela Reynolds

Os jogos contaram com 5.500 atletas e técnicos de todos os 50 estados e do Caribe, com 20.000 voluntários e 125.000 espectadores.

A maneira como o élder Reynolds compete é tentando bater seu próprio recorde. E ele fez isso no nado borboleta de 100 metros não uma, mas duas vezes na Flórida. Em uma bateria de qualificação, ele nadou com o tempo de 1:02:04. Então, nas finais em 8 de junho, ele nadou com 1:01:29 e ganhou a medalha de ouro.

Ele ganhou uma medalha de prata com a equipe de revezamento de 50 metros de estilo livre masculino de 4 x 50 do Arizona. Nos 100 metros livres, ele não estava se sentindo tão bem e não bateu seu recorde pessoal. Mesmo assim, ele ainda ganhou a medalha de prata, o que emocionou sua família.

“Você foi ótimo, Max, você foi fantástico”, disseram eles em um vídeo que postaram em seu canal no YouTube da Flórida.

Natação e serviço

O élder Reynolds acorda todos os dias, de segunda a sábado, às 4h30 para nadar no Mesa Aquatics Club – Masters [em inglês] em Gilbert, Arizona. A natação lhe traz conforto e faz com que se sinta feliz, calmo e tranquilo. Ele comparou isso à leitura das escrituras.

“Simplesmente dá alívio e você meio que se desliga de todas as outras partes do mundo”, disse ele. “É só você e a água, é isso.”

Nadar centenas de voltas todas as manhãs, não apenas significa que ele faz exercícios diários, mas também lhe dá um grande impulso de energia para o dia.

E a cada dia ele se mantém ocupado com suas designações missionárias. Às segundas-feiras ele trabalha no terreno do Templo Gilbert Arizona. De terça a sexta-feira, ele trabalha no Midwest Food Bank [em inglês], fazendo caixas, criando rótulos e ajudando na manutenção de registros. Os sábados geralmente incluem atividades de serviço. Aos domingos, ele tem reuniões missionárias e viaja para fazer discursos em diferentes alas. Todas as noites, às 21h30, ele participa de um pensamento missionário e de uma oração missionária.

Élder Max Reynolds, que começou a servir uma missão de serviço para A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em junho de 2021, passa as segundas-feiras ajudando a embelezar os terrenos ao redor do Templo Gilbert Arizona.
Élder Max Reynolds, que começou a servir uma missão de serviço para A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em junho de 2021, passa as segundas-feiras ajudando a embelezar os terrenos ao redor do Templo Gilbert Arizona. Crédito: Pamela Reynolds

“Adoro o serviço porque me faz sentir feliz e sinto uma conexão mais profunda com meu Salvador”, disse ele.

E élder Kent Johansen e sister Lisa Johansen foram chamados para serem seus líderes de missão de serviço há cerca de um mês, e dizem que ele é sempre muito positivo. “Um dia fui visitá-lo no banco de alimentos e pude vê-lo e outro missionário dançando enquanto trabalhavam, e ele parecia estar se divertindo servindo”, disse élder Johansen. “Ele é um grande exemplo e muito amigável com todos os colegas de trabalho.”

Eles disseram que o élder Reynolds serviu como líder de distrito e líder de zona e cumpriu fielmente essas responsabilidades.

Sua mãe disse: “Ele está trabalhando para atingir metas para ser o melhor missionário que possa ser. Servir, estudar e aprender como se estivesse em uma missão de proselitismo.”

Os outros nadadores em seu clube e as pessoas que ele conheceu no banco de alimentos veem sua bondade, gentileza e exemplo, disse sua mãe. Eles sabem que ele é membro da Igreja e torcem por seu sucesso.

“Quando Max serve, está servindo ao Pai Celestial”, disse Pamela Reynolds.