Sessão da manhã de sábado: Veja fotos e resumos dos discursos da conferência geral de outubro de 2021

A conferência geral de outubro de 2021 de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foi iniciada com rostos e lugares familiares.

Pela primeira vez em dois anos, a conferência geral retornou ao auditório do Centro de Conferências, com música ao vivo do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo e com um número limitado de líderes da Igreja presentes, a começar pela sessão da manhã de sábado no dia 2 de outubro.

Devido às restrições e medidas de proteção contra a COVID-19, as três conferências gerais da Igreja anteriores foram limitadas a ambientes menores, com a presença de apenas alguns líderes e de pessoas que haviam sido designadas para oferecer orações ou compartilhar mensagens, seleções musicais pré-gravadas e sessões fechadas ao público, mas disponíveis via televisão, rádio e transmissões ao vivo.

No entanto, as medidas de proteção contra a pandemia ainda continuam sendo implementas, como evidenciado pelo auditório quase vazio do Centro de Conferências.

Presidente Russell M. Nelson discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Presidente Russell M. Nelson discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Presidente Russell M. Nelson iniciou o fim de semana de conferência geral de dois dias e cinco sessões com as boas-vindas, um lembrete e um convite no começo da sessão da manhã de sábado.

“Nunca na história do mundo, o conhecimento do Salvador foi tão vital e relevante para cada ser humano, disse o Presidente de 97 anos de idade que tem liderado a Igreja desde janeiro de 2018.

“Imaginem quão rapidamente os conflitos devastadores no mundo — e na vida pessoal — seriam rapidamente resolvidos se todos optassem por seguir a Jesus Cristo e dessem atenção a Seus ensinamentos?”

Presidente Nelson então convidou os ouvintes a estarem atentos a três coisas durante as sessões da conferência — a pura verdade, a pura doutrina de Cristo, e pura revelação —  e concluiu invocando “uma bênção sobre todos que buscam maior luz, conhecimento e verdade.”

A conferência geral é a quarta consecutiva a ser realizada sob medidas de proteção contra a COVID-19 desde que a Igreja fechou as capelas, templos, centros de treinamento missionário e outros estabelecimentos durante a primavera de 2020 no hemisfério norte, quando a pandemia começou a se alastrar de forma desenfreada.

O Coro do Tabernáculo da Praça do Templo.
O Coro do Tabernáculo da Praça do Templo. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Sentados na primeira fileira do púlpito para a sessão da manhã de sábado estavam os membros da Primeira Presidência e do Quórum dos Doze Apóstolos. Membros da Presidência dos Setenta, irmãs das presidências das organizações gerais e o Bispado Presidente estavam entre os que estavam sentados de maneira a manter o distanciamento social atrás dos irmãos seniores.

Os discursantes e aqueles que haviam sido convidados a oferecer orações durante a sessão também estavam sentados entre eles. A maioria das autoridades gerais que servem em áreas internacionais não puderam comparecer à conferência devido a restrições de viagem impostas pela pandemia.

Tomando seu lugar tradicional no balcão, o Coro do Tabernáculo na Praça do Templo se apresentou com a metade de seus membros, alternando-os durante os dois dias do fim de semana de conferência. A redução do número de membros do coro permitiu que eles também mantivessem o distanciamento social.

Nas bancadas inferiores, sentaram-se outros Setentas Autoridades Gerais, líderes da Igreja e Setenta eméritos, mantendo o distanciamento social e usando máscaras, de acordo com as medidas de proteção contra a COVID-19. Eles foram acompanhados por vários familiares de líderes da Igreja. Os líderes que participaram das cinco sessões do fim de semana puderam trazer mais convidados para as respectivas sessões.

Estima-se que 900 pessoas foram autorizadas a estarem presentes no auditório para a primeira sessão, com 700 pessoas esperadas para cada uma das seguintes sessões gerais. No entanto, o número de pessoas que compareceu à sessão da manhã de sábado ficou bem abaixo dos 900 bilhetes que haviam sido distribuídos.

Aqueles que compareceram totalizaram 5% da capacidade do Centro de Conferências, que pode receber até 21 pessoas.

A conferência geral de abril de 2020 foi transmitida de um pequeno auditório [artigo em inglês] no Edifício dos Escritórios da Igreja. A Primeira Presidência presidiu e dirigiu as sessões, e apenas aqueles que foram convidados a discursar [artigo em inglês] ou orar estavam presentes. A música para a conferência foi pré-gravada.

Os membros da Primeira Presidência e do Quórum dos Doze Apóstolos usaram máscaras e mantiveram o distanciamento social no palco do Teatro do Centro de Conferências, um novo local para um grupo maior que participou da conferência geral de outubro de 2020 [em inglês], seguindo um formato semelhante ao da conferência anterior. Élder Gerrit W. Gong do Quórum dos Doze estava ausente devido à recente exposição [em inglês] ao vírus; ele havia pré-gravado sua mensagem para a conferência.

A conferência geral de abril de 2021 retornou como um evento virtual transmitido do Teatro do Centro de Conferências. Apenas os discursantes e seus cônjuges estavam presentes em cada sessão, com música gravada de conferências gerais anteriores mais uma vez.

Para abrir a conferência geral de outubro de 2021,  Presidente Henry B. Eyring, segundo conselheiro na Primeira Presidência, dirigiu a sessão e deu as boas-vindas aos telespectadores e ouvintes da sessão.

A presidente Bonnie H. Cordon discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
A presidente Bonnie H. Cordon discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Outros discursantes na sessão de duas horas foram Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência; Élder Jeffrey R. Holland, Élder D. Todd Christofferson e Élder Ulisses Soares, todos do Quórum dos Doze Apóstolos; Bonnie H. Cordon, presidente geral das Moças; e Élder Clark G. Gilbert e Élder Patricio M. Giuffra, ambos Setentas Autoridades Gerais que foram apoiados na conferência geral de abril de 2021.

Presidente Oaks, que foi o discursante final da sessão, dirigiu-se ao crescente número de pessoas boas e de espírito religioso — incluindo os santos dos últimos dias — que deixaram de participar de suas igrejas e não estão frequentando cultos e reuniões.

“A frequência à Igreja pode abrir corações e santificar almas”, disse ele, acrescentando: “Nossa adoração e aplicação de princípios eternos pode nos aproximar de Deus e magnificar e melhorar nossa capacidade de amar.”

Presidente Oaks advertiu: “Os membros que renunciam às reuniões presenciais e confiam apenas na espiritualidade individual, se separaram destes fundamentos do evangelho: do poder e bênçãos do sacerdócio, da plenitude da doutrina restaurada e das motivações e oportunidades de aplicar essa doutrina.”

Élder Jeffrey R. Holland discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Élder Jeffrey R. Holland discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Élder Holland encorajou os ouvintes a se lembrarem de que, mesmo quando coisas difíceis nos são pedidas, a lealdade que prometemos à causa de Cristo deve é ser a suprema devoção de nossa vida.

“Há ajuda divina sempre disponível para cada um de nós a qualquer momento que sentimos que devemos mudar nosso comportamento”, disse ele, acrescentando mais tarde: “Se amarmos a Deus o suficiente para tentarmos ser fiéis, Ele nos dará a habilidade, a capacidade, a vontade e a maneira para amarmos a nosso próximo e a nós mesmos.”

Élder Christofferson ensinou sobre o amor de Deus — universal para todos, mas pessoal para cada um de nós — e a oferta de redenção do Salvador. “Nossa religião não é uma religião de racionalização ou perfeccionismo, mas uma religião de redenção — redenção através do Salvador.

Ele acrescentou: “O melhor que a multidão ‘tudo menos Cristo’ ou ‘tudo menos o arrependimento’ pode oferecer é a afirmação sem fundamentos de que o pecado não existe, ou que, se existe, não tem consequências. Não consigo ver esse argumento ganhar muita força no Juízo Final.”

Élder Ulisses Soares discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Élder Ulisses Soares discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Élder Soares convidou os ouvintes a seguirem o exemplo de compaixão do Senhor pelos outros, dizendo: “Podemos ser instrumentos nas mãos do Senhor e agir compassivamente.”

A fim de nos qualificarmos para julgar de maneira justa, acrescentou ele: “devemos nos esforçar para nos tornarmos como o Salvador e olhar para as imperfeições das pessoas com compaixão”.

A presidente Cordon compartilhou duas verdades fundamentais para o “grande e glorioso trabalho” dos jovens — primeiro, conheçam seu destino divino como “filhos queridos e amados de um Pai Celestial” que os ama, e segundo, conheçam seu propósito e não se distraiam.

“Não demorem a descobrir o que o Senhor quer lhes dizer agora sobre quem vocês são”, encorajou ela.

Usando uma parábola de um coeficiente angular, Élder Gilbert disse que tudo pode se tornar algo mais em Cristo.

“No tempo do Senhor, não é de onde começamos, mas para onde estamos indo, que mais importa”, disse ele, acrescentando depois: “No cálculo do Senhor, Ele fará tudo o que puder para nos ajudar a manter nossos coeficientes angulares direcionados para o céu.”

Élder Patricio M. Giuffra discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Élder Patricio M. Giuffra discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de outubro de 2021, da 191ª Conferência Geral Semianual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Élder Giuffra recordou que tinha 14 anos de idade no Chile, seu pais natal, quando conheceu e se converteu ao evangelho de Jesus Cristo.

“Convido a todos nós a continuarmos a aumentar nossa fé em Cristo, O qual transformou a vida de minha amada mãe e a minha, e continua a transformar a vida de todos que O buscam”, disse ele.

Élder Jeremy R. Jaggi, Setenta Autoridade Geral, ofereceu a oração de abertura, e a irmã Amy A. Wright, da presidência geral da Primária, a oração de encerramento.

A música durante a sessão foi apresentada pelo Coro do Tabernáculo na Praça do Templo, conduzido por Mack Wilberg e Ryan Murphy, com Andrew Unsworth e Brian Mathias ao órgão. As seleções do coro foram “From All That Dwell Below The Skies” [De Tudo o que Habita Abaixo dos Céus], “Vinde, Ó Filhos do Senhor”, “Só por em Ti, Jesus, Pensar”, “Vou Cumprir o Plano de Deus” e “Eu Sei Que Vive Meu Senhor”, com ouvintes convidados a cantar um hino intermediário, “Trabalhemos Hoje”.