Sarah Jane Weaver: O que eu acho que o presidente Nelson quis dizer com seu convite durante a conferência geral

Tenho minha fotografia favorita do presidente Russell M. Nelson.

Ela foi tirada há quatro décadas em uma esquina das ruas de Salt Lake City quando eu era apenas uma criança. O presidente Nelson está olhando nos olhos do presidente Spencer W. Kimball; eles estão com as mãos nos braços um do outro. Quando olho para a foto, costumo imaginar que o presidente Kimball convidou o presidente Nelson para caminhar com ele.

Afinal, não teria sido inédito. A jornada deles juntos foi longa.

Em abril de 1972, o então Dr. Nelson realizou uma cirurgia de coração aberto para salvar o presidente Kimball. Cerca de 20 meses depois, ao ouvir a notícia da morte do presidente Harold B. Lee, o presidente Nelson foi para o lado de seu amigo e mentor. Em 1984, o presidente Kimball chamou o presidente Nelson para o apostolado.

Durante o tempo do presidente Kimball como profeta, a Igreja anunciou planos para construir 31 templos, e o presidente Kimball fez uma conclamação para que os santos dos últimos dias no mundo todo “alargassem os passos” e “acelerassem o ritmo”.

O presidente Nelson, que já era um cirurgião ocupado e presidente geral da Escola Dominical, respondeu ao chamado do presidente Kimball para alongar um pouco mais cada passo e, atendendo a um convite do presidente Kimball, ele até estudou mandarim.

Em 1976, o presidente Nelson e sua esposa, a irmã Dantzel Nelson, acompanharam o presidente Kimball e sua esposa, a irmã Camilla Kimball, ao Pacífico. Em maio passado, quando o presidente Nelson fez sua própria viagem de ministração para o Pacífico — acompanhado pelo élder Gerrit W. Gong e por sua esposa, a irmã Susan Gong — o presidente Nelson falou sobre sua primeira visita à área e sobre o presidente Kimball.

Em seguida, durante uma noite chuvosa em Tonga, o presidente Nelson apertou os braços de um jovem pai de luto que tinha acabado de perder a esposa e olhou em seus olhos. Foi algo que vi o presidente Nelson fazer antes daquela ocasião e muitas vezes depois. Em outra fotografia tirada há um ano durante as fotos da conferência geral, o presidente Nelson cumprimenta o élder Gong apertando-lhe as mãos e olhando diretamente nos olhos dele.

O presidente Russell M. Nelson, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, consola Mateo Lauta e sua filha, Sipinga, em Nuku’alofa, em Tonga, no dia 23 de maio de 2019, depois que sua esposa faleceu.
O presidente Russell M. Nelson, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, consola Mateo Lauta e sua filha, Sipinga, em Nuku’alofa, em Tonga, no dia 23 de maio de 2019, depois que sua esposa faleceu. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Assistir a essas cenas sempre me faz lembrar a fotografia do presidente Nelson e do presidente Kimball. Esta época na história da Igreja é muito semelhante à época na história da Igreja em que ela foi liderada pelo presidente Kimball. Como o presidente Kimball, o presidente Nelson — durante seu tempo como presidente da Igreja — anunciou planos para construir 35 templos e fez uma conclamação para que os santos dos últimos dias no mundo todo “tomem suas vitaminas” e “descansem”.

Eu pensei na fotografia de novo há algumas semanas, durante os momentos finais da conferência geral de outubro.

O presidente Nelson falou sobre abril do ano que vem, quando a Igreja comemorará 200 anos desde que Joseph Smith teve a Primeira Visão.

Em comemoração àquele evento sagrado, o presidente Nelson disse que o ano 2020 será descrito como um ano bicentenário e que a conferência geral no próximo mês de abril será diferente de qualquer conferência que já tivemos antes.

Leia mais: 2020 será um ‘ano bicentenário’, com a conferência de abril ‘diferente de todas as que já tivemos’

Ele nos pediu que lêssemos o relato de Joseph Smith sobre a Primeira Visão e ponderássemos sobre como a vida seria sem o Livro de Mórmon ou o evangelho restaurado de Jesus Cristo.

O convite dele foi pessoal. Foi profético. E veio com uma promessa.

“Mergulhem na gloriosa luz da restauração”, disse ele. “Ao fazê-lo, a conferência geral no próximo mês de abril será não apenas memorável, mas inesquecível.”

O presidente Russell M. Nelson e sua esposa, a irmã Wendy Nelson, deixam a sessão da tarde de domingo da Conferência Geral Semestral nº 189 de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City, no domingo, 6 de outubro de 2019. Após o presidente Nelson e sua esposa está o presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, à esquerda, e o presidente Henry B. Eyring, segundo conselheiro na Primeira Presidência.
O presidente Russell M. Nelson e sua esposa, a irmã Wendy Nelson, deixam a sessão da tarde de domingo da Conferência Geral Semestral nº 189 de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City, no domingo, 6 de outubro de 2019. Após o presidente Nelson e sua esposa está o presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, à esquerda, e o presidente Henry B. Eyring, segundo conselheiro na Primeira Presidência. Credit: Laura Seitz, Deseret News

Embora a Igreja, sob a liderança do presidente Kimball, tenha feito a transmissão da conferência geral de abril de 1980 no sesquicentenário da Igreja a partir da fazenda de Peter Whitmer em Fayette, N.Y., onde a Igreja foi organizada em 1830, eu não acho que o presidente Nelson estava prevendo anúncios ou alguma mudança de local para a próxima conferência mundial. Senti que seu convite foi espiritual.

Relembrando os convites do presidente Kimball aos quais ele de boa vontade atendeu, ele estava nos pedindo para “alargar os passos” e “acelerar o ritmo”.

Ali, do púlpito do Centro de Conferências, o presidente Nelson estava colocando as mãos nos braços de cada membro da Igreja, olhando-nos nos olhos e convidando-nos a caminhar com ele.

“Saibam”, disse ele, “que a revelação continua na Igreja e que continuará sob a direção do Senhor até que ‘os propósitos de Deus sejam cumpridos e o grande Jeová diga que o trabalho está terminado’”.