Mike Leavitt chamado como novo presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo

Um rosto familiar logo estará segurando as rédeas da liderança do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo.

Michael Leavitt — que serviu anteriormente como governador de Utah e secretário de saúde e serviços humanos dos Estados Unidos — se tornará presidente do amado coro no dia 26 de agosto.

O anúncio foi feito na sexta-feira, dia 6 de agosto.

A Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias chamou o ex-governador de Utah, Michael O. Leavitt, como novo presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo.
A Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias chamou o ex-governador de Utah, Michael O. Leavitt, como novo presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo. Crédito: Fornecido por Dave Labrum

Leavitt passou as últimas décadas no serviço público e aos olhos do público. Ele foi eleito para três mandatos como governador de Utah e, em seguida, duas vezes no gabinete do presidente George W. Bush — primeiro como administrador da Agência de Proteção Ambiental, e mais tarde como secretário de saúde e serviços humanos.

Contudo, apesar de seus muitos anos de trabalho, o homem de 70 anos de idade disse na sexta-feira que não é do tipo de pessoa que se aposenta.

“Gosto de estar ocupado e ter grandes desafios e oportunidades — e essa [nova posição] é claramente tudo isso.

“Acima de tudo, é um chamado para servir. Sou muito grato pela oportunidade de servir à Igreja e a uma missão com a qual me importo profundamente.

Só não esperem ver o novo líder do coro fazendo um solo em uma apresentação.

A irmã Jacalyn Leavitt foi chamada como companheira do presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo, o que é uma mudança na estrutura organizacional do coro.
A irmã Jacalyn Leavitt foi chamada como companheira do presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo, o que é uma mudança na estrutura organizacional do coro. Crédito: Fornecido por Dave Labrum

“Eles não me escolheram por causa da minha habilidade de cantar”, disse ele com um sorriso. “Minha esposa [Jacalyn], por outro lado, é uma musicista muito talentosa. Ela é minha companheira, o que é uma mudança na estrutura organizacional do [coro].”

Leavitt também servirá com dois conselheiros na presidência do coro — outra evolução na liderança do coro. Os conselheiros serão anunciados em uma data futura.

Bispo Gérald Caussé, Bispo Presidente e conselheiro do coro, anunciou a nomeação de Leavitt para a organização do coro na manhã desta sexta-feira.

“Mike Leavitt desenvolverá o legado da organização do coro com sua experiência executiva excepcional”, disse ele. “Estamos ansiosos por sua liderança e por um futuro de sucesso contínuo.”

Leavitt substitui Ronald Jarrett, que tem sido o presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo e de suas organizações irmãs — a Orquestra na Praça do Templo e os Sinos na Praça do Templo — desde 2012.

Jarrett presidiu o coro durante um momento histórico. A organização aumentou seu alcance, influência e base de fãs internacionais ao estabelecer um canal no YouTube que continua a crescer, e ao utilizar habilmente outras plataformas de mídia social.

Mas os últimos 18 meses também marcaram um período difícil para o coro por causa da COVID-19. A pandemia atual forçou o coro e outras organizações a interromperem os ensaios e apresentações ao vivo, e a adiarem a tão esperada Heritage Tour 2022 [Turnê do Legado 2022] por vários países nórdicos e Reino Unido até julho de 2022. O coro também esteve ausente nas últimas conferências gerais.

Contudo, dias promissores aguardam o coro, assegurou Leavitt.

“Todos nós passamos por um ano de mudanças e um pouco de tumulto com a pandemia”, disse ele. “Agora, estamos no processo, como sociedade, de voltar ao que conhecemos como normal, reconhecendo que o mundo será diferente.”

Mike Leavitt, ex-governador de Utah, fala sobre seu novo papel como presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo, no Centro de Conferências em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 6 de agosto de 2021.
Mike Leavitt, ex-governador de Utah, fala sobre seu novo papel como presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo, no Centro de Conferências em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 6 de agosto de 2021. Crédito: Laura Seitz, Deseret News

Leavitt observou que passou grande parte de sua vida profissional nos últimos anos lidando com questões de saúde pública, especialmente pandemias. Ele aproveitará essa experiência para ajudar a manter o coro e seu público protegidos, à medida que as circunstâncias mudam.

Mas, acrescentou ele, “uma Igreja global precisa de um coro global”.

“Haverá oportunidades para usarmos os recursos de digitalização para alcançarmos públicos maiores e mais globais, e para fazermos isso de uma forma que se alinhe com a missão de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.”

Em uma nota pessoal, Leavitt disse que não se lembra de um momento em sua vida sem o coro. Ele enriqueceu seus domingos, fortaleceu seu lar e trouxe alegria para suas festividades.

“O coro é um conduto para nossos pensamentos mais espirituais”, disse ele. “Quando quero paz, ou quando quero sentir coisas espirituais, o coro é um conduto para esses sentimentos.”

Juntamente com seus conselheiros, Leavitt supervisionará os componentes administrativos do coro, incluindo a supervisão de mais de 700 voluntários.

Mike Leavitt, ex-governador de Utah, fala sobre seu novo papel como presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo, no Centro de Conferências em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 6 de agosto de 2021.
Mike Leavitt, ex-governador de Utah, fala sobre seu novo papel como presidente do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo, no Centro de Conferências em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 6 de agosto de 2021.

A nova designação foi uma “surpresa agradável” para o casal Leavitt.

“Recebi uma ligação do assistente do Presidente [Russell M.] Nelson, perguntando se minha esposa e eu estaríamos dispostos a nos reunirmos com Presidente Nelson”, disse Leavitt. “A resposta foi automática. … Tivemos uma entrevista agradável, e ele fez o chamado para nós. 

“Ficamos muito satisfeitos.”

O presidente da Igreja, acrescentou Leavitt, lhe contou a rica história do coro “e sua importância como mensageiro de Cristo e de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Ele disse que o trabalho do coro é trazer uma sensação de paz e alegria ao coração e mente das pessoas.”

Leavitt disse que sua surpresa inicial foi substituída “por um senso de gratidão e otimismo”.

Jarrett chamou servir como presidente do coro de “um dos chamados mais seletos” na Igreja.

“Sou grato por minha oportunidade de servir, e sentirei falta da minha convivência com os extraordinários homens e mulheres na organização do coro. Por favor, saibam que irei assistir e cantar com eles da minha sala de estar todos as manhãs de domingo.”