Jason Swensen: Como as garantias do profeta após os ataques de 11 de setembro ainda confortam o pai de um militar

Há alguns dias, sentei-me à beira do Worden Field em Annapolis, Maryland, e assisti a um desfile formal apresentado pela Brigada de Aspirantes da Academia Naval dos Estados Unidos.

Eu já testemunhei vários desfiles da Academia Naval. Sempre apreciei a precisão de mais de 4.000 aspirantes ao executar movimentos militares tradicionais como uma única unidade.

Mas, neste dia, meus olhos se fixaram no oficial aspirante que marchava na frente da Companhia 16. Com seu queixo distinto e espada cerimonial, meu filho Christian foi fácil de encontrar, mesmo em meio a uma brigada de uniformes navais escuros iguais.

Ao ver meu filho e o desfile de gala, minha mente se voltou aos eventos de 11 de setembro de 2001. Fiquei maravilhado como a trajetória da jovem vida de Christian ainda estava sendo dirigida pelos eventos de 20 anos atrás.

Jason Swensen nos escritórios do Deseret News em Salt Lake City.
Jason Swensen nos escritórios do Deseret News em Salt Lake City. Credit: Spenser Heaps, Deseret News

Eu não poderia ter previsto nada disso naquela terrível terça-feira. Christian ainda frequentava a pré-escola e eu estava simplesmente tentando processar, em tempo real, como o mundo havia mudado em um único dia.

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Eu também tinha um trabalho a fazer. Como repórter do Church News, fui imediatamente direcionado para uma série de histórias de 11 de setembro de interesse para os santos dos últimos dias em todo o mundo. Meu dia de trabalho em 11 de setembro de 2001 terminou no Tabernáculo da Praça do Templo, fazendo a cobertura do evento presidido pelo Presidente Gordon B. Hinckley em um serviço memorial improvisado [em inglês].

“Nosso coração está profundamente comovido, assim como o de todos os americanos e das pessoas livres em todo o mundo”, disse Presidente Hinckley na reunião. “Este foi um dia trágico, solene e sombrio. Fomos lembrados de que o mal ainda está desenfreado no mundo. Sua mão insidiosa e covarde voltou a atacar da maneira mais repreensível.”

Mas a paz de Cristo, garantiu ele, “repousará sobre nós e nos confortará.”

Milênios atrás, o profeta Leí ensinou a seu próprio filho, Jacó, que “há oposição em todas as coisas” (2 Néfi 2:11). As palavras proféticas daquele antigo vidente foram realizadas em um momento aparentemente dominado pelo mal.

Poucos dias depois de 11 de setembro, minha editora, Gerry Avant, pediu-me que escrevesse uma matéria para o Church News [em inglês] capturando a rígida dualidade da época. Comecei minha coluna com uma pergunta: “O que daríamos para viver novamente em 10 de setembro de 2001?”

“Para a maioria, era uma segunda-feira repleta de rituais de segunda-feira: o início de uma nova semana de trabalho, noite familiar, talvez uma ou duas horas assistindo a um jogo de futebol. Quem diria que segunda-feira seria o dia antes que uma nova geração sofresse seu próprio dia de infâmia?

“A terça-feira nos tirou do conforto e da rotina de segunda-feira. O mundo testemunhou o horror a partir de suas salas de estar e locais de trabalho. Imagens de aviões e edifícios se estendiam pelas telas de televisão, gravando imagens feias em nossas mentes. Sequestradores, terrorismo e morte definiram o dia. As pessoas engasgaram, perguntaram por que e choraram. Mães e pais cumpriram um triste dever, dizendo aos filhos que pessoas más fizeram coisas más. O mal nos deu um golpe repentino.”

Eu era um jovem pai em 11 de setembro. E como inúmeros outros pais, puxei Christian e sua irmã mais velha para perto de mim e fiz o melhor que pude para discutir as ações das pessoas más.

Mas, como o texto observou e Leí predisse, uma bondade notável coexistia com o mal.

“Tecidos entre as cenas de ódio haviam episódios de decência. Aprendemos histórias de homens e mulheres nas torres do World Trade Center que começaram sua manhã, talvez como corretores de ações ou zeladores — depois assumiram o papel de heróis quando o primeiro avião sequestrado invadiu seus escritórios. Houve relatos comprovados de estranhos ajudando uns aos outros a descer escadas escuras em uma corrida para a saída. E uma reportagem de um trabalhador ferido do Pentágono acalmando seus colegas de trabalho em perigo com a única ferramenta de resgate que tinha — uma oração.

“Exércitos de policiais, bombeiros e profissionais médicos logo chegaram aos locais do desastre. Utilizando seu conhecimento e grandes corações, eles procuraram por sobreviventes entre os escombros. Muitos desses salva-vidas logo perderiam sua própria vida.

“Logo uma nação gemendo de dor e raiva começou a procurar maneiras de ajudar. Muitos que moravam perto de Nova York ou Washington, D.C., chegaram ao “marco zero” do ataque, encontrando maneiras de se voluntariar ou apoiar equipes de resgate profissionais. Outros ergueram memoriais improvisados ​​ao redor da cena do crime carregada de poeira, oferecendo encorajamento enquanto os trabalhadores humanitários começavam e terminavam seus turnos exaustivos. Até mesmo crianças em idade escolar ajudaram os trabalhadores de resgate famintos, oferecendo sua própria forma de conforto caseiro — sanduíches de manteiga de amendoim e geleia, enfiados em pequenos sacos plásticos ao lado de notas de agradecimento rabiscadas à mão.”

Também aplaudi autoridades eleitas e “pessoas de origens partidárias” que escolheram “deixar de lado as diferenças e se unir para o bem comum” após o 11 de setembro.

Rabiscando em meu caderno de repórter de meu assento no Tabernáculo na noite dos ataques terroristas, sublinhei o lembrete de Presidente Hinckley para mim e meu mundo ferido de que Cristo está “iluminando através do forte contraste de medo e raiva.”

Eu encontrei paz naquela terça-feira à noite, ouvindo a voz do Profeta e lendo a promessa consoladora do Salvador: “Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei.” (Mateus 11:28).

“As semanas, meses ou mesmo anos seguintes podem oferecer muitos momentos de grande peso”, concluiu meu texto. “Ninguém precisa suportá-lo sozinho.”

Ver Christian e seus companheiros aspirantes marcharem recentemente pelo Worden Field me lembrou que ainda preciso do alívio de Cristo.

Meu filho se formará na Academia Naval em alguns meses e ocupará seu lugar na frota, servindo em um mundo pós 11 de setembro. As tragédias das últimas semanas confirmam que os perigos permanecem, especialmente para homens e mulheres vestindo o uniforme de seu país.

Eu sou pai de um militar. Isso me assusta.

Mas vou encontrar coragem na bondade e esperança centrada em Cristo, que uma vez elevou a mim e a incontáveis outros, acima do desespero do 11 de setembro.