Scott Taylor: ‘Rosto familiar’ e ‘espírito familiar’ da conferência geral

De volta ao auditório do Centro de Conferências. Autoridades gerais e oficiais gerais ao púlpito, juntamente com todos os membros da Primeira Presidência e do Quórum dos Doze Apóstolos. Música ao vivo do Coro do Tabernáculo na Praça do Templo. E um público presencial.

Pela primeira vez em dois anos marcados pela pandemia de COVID-19, as sessões da conferência geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Último Dias desfrutaram de seu tradicional pano de fundo visual.

“Rostos e lugares familiares” foi a frase principal que usei em um resumo do Church News da primeira sessão do dia 2 de outubro no Centro de Conferências.

Estando lá pessoalmente para a sessão da manhã de sábado, relatei devidamente todos os detalhes pertinentes — um Coro do Tabernáculo que se apresentou com a metade de seus membros para manter o devido distanciamento social; líderes gerais e aqueles que ofereceram mensagens e orações na sessão se sentaram atrás da Primeira Presidência e dos Doze; e a congregação presencial no nível inferior do Centro de Conferências de 21 mil lugares fechado ao público, composta por apenas algumas centenas de pessoas, incluindo outras autoridades gerais e oficiais gerais e um número limitado de familiares e convidados.

Um rosto familiar, de fato — foi assim que considerei a visão acolhedora dentro do auditório do Centro de Conferências no início da sessão da manhã de sábado: tubos de órgão, assentos ao púlpito, telas enormes, vários líderes, membros do coro e uma (pequena) congregação.

Tirei uma foto rápida da vista de trás do auditório com meu smartphone antes de me retirar para a sala de mídia para observar o evento.

Participantes assistem à 191ª Conferência Geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City, no domingo, dia 3 de outubro de 2021.
Participantes assistem à 191ª Conferência Geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City, no domingo, dia 3 de outubro de 2021. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

E então contemplei — um rosto familiar? A conferência geral de outubro de 2021 foi mais do que apenas um retorno a recintos confortáveis e imagens reconfortantes.

A conferência geral não é a conferência por causa de seu cenário, aparência ou ambiente.

Ao contrário, “a conferência é a conferência” por causa das mensagens e do significado.

A conferência é a conferência por causa dos ensinamentos e testemunhos do Pai e do Filho dos profetas, videntes e reveladores, juntamente com autoridades gerais e oficiais gerais da Igreja.

A conferência é a conferência por causa da doutrina ensinada, dos convites que são feitos e das bênçãos prometidas.

O que Presidente Nelson ensinou durante a conferência geral de outubro de 2021?

E a conferência é a conferência por causa dos sussurros, testemunhos e confirmações vindos do Espírito Santo.

Desta vez, a conferência geral não foi simplesmente “um rosto familiar”.

Não, alterando a analogia humana, a conferência geral de outubro de 2021 provou ser “um espírito familiar.”

E para mim, esse “espirito” passou a fazer parte do meu ser — primeiro na infância, quando assistia às sessões de sábado retransmitidas nos domingos em Iowa, com membros locais escrevendo cartas de agradecimento às emissoras de TV, na esperança de que continuariam a usar o tempo de serviço público para fornecerem qualquer cobertura possível da conferência geral.

A família Laufatte da Ala Avera, Estaca Raromatai Taiti se prepara para assistir à sessão da manhã de sábado da 191ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, transmitida no sábado, dia 2 de outubro de 2021.
A família Laufatte da Ala Avera, Estaca Raromatai Taiti se prepara para assistir à sessão da manhã de sábado da 191ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, transmitida no sábado, dia 2 de outubro de 2021. Credit: Warren Laufatte

Depois, na adolescência, quando assistir à conferência incluía me sentar em bancos de madeira no Colorado, primeiro tentando me concentrar em ouvir as transmissões de áudio em circuito fechado da sessão do sacerdócio transmitidas para a capela e, mais tarde, ter um componente visual adicionado conforme a conferência geral passou a ser transmitida via satélite.

Esse espírito continuou com minha primeira participação presencial em uma conferência geral — quando assisti à uma sessão do sacerdócio no Tabernáculo de Salt Lake como um calouro da Universidade Brigham Young, e tive palavras de impacto pessoal gravadas pelo Espírito em minha memória durante as próximas décadas.

Para um missionário que servia na Venezuela em uma era pré-digital, esse espírito tinha que ser alimentado de uma maneira diferente, pois não havia nenhuma transmissão de rádio ou televisão da conferência geral. Em vez disso, esperávamos receber exemplares da revista Ensign e do Church News com resumos e textos completos dos discursos da conferência para estudarmos durante os próximos seis meses.

Élder Justin Culebro e Élder William Stroud, missionários na Missão México Tuxtla Gutiérrez, assistem à sessão da tarde de sábado da 191ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no dia 2 de outubro de 2021.
Élder Justin Culebro e Élder William Stroud, missionários na Missão México Tuxtla Gutiérrez, assistem à sessão da tarde de sábado da 191ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no dia 2 de outubro de 2021. Credit: Élder Justin Culebro

Para um pai, a conferência significava reunir nossa família em Utah, desfrutando de maior acesso às opções de televisão, rádio e internet. Lembro-me de ter a conferência na televisão da sala e simultaneamente em rádios nos quartos e outros cômodos, com a música e as mensagens proferidas ecoando por toda a casa (às vezes de forma estranha por causa de diferentes tempos de atraso na transmissão).

Também significava levar familiares, amigos e parentes ao Centro de Conferências, quando os ingressos para assistirmos ao vivo estavam disponíveis para membros de nossa ala.

E agora, a conferência significa muita preparação, reportagem, cobertura e transmissão com o Church News via website, aplicativo e canais impressos.

Um rosto familiar em contraste a um espírito familiar, pensei em como os santos dos últimos dias e seus amigos no mundo todo participam da conferência geral — não apenas em outubro de 2021, mas no passado recente e no futuro próximo.

Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, saúda os membros no Centro de Conferências em Salt Lake City antes da sessão da tarde de domingo da 191ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no dia 3 de outubro de 2021.
Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, saúda os membros no Centro de Conferências em Salt Lake City antes da sessão da tarde de domingo da 191ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no dia 3 de outubro de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Tal como eu em momentos diferentes, alguns podem assistir presencialmente, ver e/ou ouvir por meio de mídia eletrônica, ou apenas ter acesso a resumos impressos e subsequentes conversas e mensagens de reuniões.

Assim como as interações interpessoais, um rosto pode ser visto pessoalmente ou através de videoconferência e outros meios digitais. Mas nem todos terão acesso a este rosto familiar da conferência geral de outubro de 2021. Devido a circunstâncias ou horários limitados, alguns terão que contar com a internet e materiais impressos — ou relatos de outras pessoas — para acessarem os textos, as narrativas, as instruções e os convites para agirmos.

Não foi preciso estar presente no Centro de Conferências para sentir aquele espírito familiar da conferência geral. Esse espírito familiar ecoará da Praça do Templo por todo o mundo nas próximas semanas e meses, ao estudarmos e ponderarmos as mensagens, e à medida que as ouvimos serem citadas e repetidas em discursos das reuniões sacramentais e discussões das reuniões de domingo.

Sim, a conferência geral de outubro de 2021 foi mais do que o retorno de um rosto familiar. Na verdade, foi o ato de nos reunirmos novamente com um espírito familiar.