Todos 10 locais das Máquinas de Doações #SejaALuzdoMundo nos E.U.A. estão abertos: Veja fotos de cada cidade

OREM, Utah — Uma multidão entusiasmada presenciou a inauguração das icônicas Máquinas de Doações vermelhas na ala oeste do shopping University Place em Orem, Utah, na noite de terça-feira, 23 de novembro. Após uma pausa causada pela pandemia de COVID-19 no ano passado, a popular forma de doar para causas beneficentes está de volta para o Natal de 2021.

“Iluminemos o mundo!” cantou a Família Bonner em um palco repleto de presentes embrulhados, guirlandas e árvores de Natal enfeitadas e iluminadas. “Agora é hora de caminharmos com Ele em bondade”, cantou o grupo. 

Em seguida, dignitários locais, representantes de instituições de caridade e funcionários de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias ajudaram a desembrulhar as máquinas e fizeram as primeiras compras.

Élder Vaiangina Sikahema, Setenta Autoridade Geral, ajudou sua neta a comprar galinhas para uma família necessitada em outro país. Ele disse que foi uma primeira escolha fácil. “Durante minha infância em Tonga, comíamos frango no Natal. Então, achei que alguém poderia receber três galinhas — e é um bom preço também”, disse ele.  

As Máquinas de Doações arrecadaram quase nove milhões de dólares para instituições de caridade desde que foram introduzidas pela primeira vez em 2017. Élder Sikahema diz que o espírito de generosidade é verdadeira essência do que significa ser cristão. “Nós encorajamos as pessoas a ‘iluminarem o mundo’”, disse Élder Sikahema.

A Família Bonner canta durante um evento da campanha anual Seja A Luz do Mundo no University Mall em Orem, na terça-feira, 23 de novembro de 2021. Nesta época de Natal, 10 cidades dos Estados Unidos receberão estas máquinas de venda automática exclusivas, oferecendo a pessoas uma maneira divertida e memorável de doar e servir.
A Família Bonner canta durante um evento da campanha anual Seja A Luz do Mundo no University Mall em Orem, na terça-feira, 23 de novembro de 2021. Nesta época de Natal, 10 cidades dos Estados Unidos receberão estas máquinas de venda automática exclusivas, oferecendo a pessoas uma maneira divertida e memorável de doar e servir. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Após vários anos, as grandes, retangulares e vermelhas Máquinas de Doações são bem conhecidas atualmente. Elas são como uma máquina de venda automática, na qual as pessoas podem selecionar um item para doação entre dezenas de instituições de caridade locais e globais. Estes itens incluem água potável, produtos agrícolas, alimentos, utensílios de cozinha, óculos, treinamento de habilidades e materiais educacionais. As opções pecuárias — como cabras, porcos e galinhas — estão novamente disponíveis.

As instituições globais de caridade incluem CARE, Church World Service, Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados, UNICEF e WaterAid. Mais de 40 instituições de caridade locais também estão participando, e a campanha vai até o fim da época do Natal.

Cem por cento de todas as doações vão diretamente para cada instituição de caridade, com a Igreja cobrindo todas as despesas, inclusive as taxas de transação com cartão de crédito. Em 2020, as Máquinas de Doações não foram disponibilizadas devido à pandemia global. Mas no ano anterior, elas arrecadaram quase 6,3 milhões de dólares para instituições caridade [em inglês].

O nome da campanha deste ano é  “Seja A Luz Do Mundo Demonstrando Amor” [em inglês].

Os estudantes do Instituto de Religião de Universidade de Utah Valley estarão ajudando com as Máquinas de Doações à noite. LaDean Gillman, assistente administrativa regional do Instituto, está incentivando os estudantes a trazerem alguém em quem estejam interessados para namorar quando forem servir como voluntários.

“É um encontro perfeito, porque eles podem vir ao shopping e servir a outras pessoas juntos”, disse ela.

O jogador de futebol americano do San Fransisco 49ers, Corbin Kaufusi, aplaude enquanto a fita inaugural é cortada para as Máquinas de Doações em Oakland Temple Hill no sábado, 27 de novembro de 2021.
O jogador de futebol americano do San Fransisco 49ers, Corbin Kaufusi, aplaude enquanto a fita inaugural é cortada para as Máquinas de Doações em Oakland Temple Hill no sábado, 27 de novembro de 2021. Crédito: Kourtney Jarvis

Oakland, Califórnia

As luzes de Natal brilharam em todas as árvores e jardins em Oakland Temple Hill enquanto líderes locais da Igreja, cívicos e representantes de instituições de caridade se reuniram para comemorar a inauguração das Máquinas de Doações #SerALuzdoMundo na noite de sábado, 27 de novembro de 2021. 

Discursos de abertura e números musicais foram realizarados dentro da capela do Centro Multiestaca de Oakland. Um quarteto musical de Tonga cantou “Erguei-vos Cantando” (“Mou ha’u kainga”) e um coro de Tonga cantou “Anjos Descem a Cantar” ​​(“Fanongoa kau ʻĀngelo”). 

Em seguida todos foram para a área externa, onde o ex-jogador de futebol americano da BYU e atual jogador do San Francisco 49ers, Corbin Kaufusi, ajudou a cortar a fita para inaugurar oficialmente as Máquinas de Doações. Com 2,05m de altura, ele se elevou acima dos outros e estava radiante enquanto falava para os presentes.

“Muitas pessoas querem acreditar que somos naturalmente egoístas”, disse Kaufusi. Mas, ele explicou, é exatamente o contrário. “Temos uma inclinação natural para doar e servir aos outros. Eu sou tão abençoado por estar aqui entre pessoas tão incríveis que fazem tanto na comunidade. Então, eu só penso, nossa, vamos continuar ajudando.” 

A supervisora ​​do condado de Contra Costa, Candace J. Kay Andersen, que também apresentou o evento de inauguração, disse: “Temos a sorte de ter esta área da Baía de São Francisco selecionada como um dos dez locais no mundo para hospedar as Máquinas de Doações. Uma vez que há tantas necessidades não atendidas em nossa comunidade e no mundo, esta é uma oportunidade única e especial para indivíduos e famílias apoiarem os outros durante esta época de alegria, quando celebramos o Hanukkah, o Kwanzaa e o Natal.”

Uma das representantes de instituições de caridade em Oakland é a CEO da George Mark Children’s House, Linda Ashcroft Hudak. Ela disse que estava extremamente grata pela recepção calorosa e de boas-vindas no sábado, 27 de novembro de 2021, durante a inauguração. Hudak disse que a exposição e as doações recebidas os ajudarão a oferecer mais cuidados e serviços.

Líderes locais da Igreja, cívicos e representantes de instituições de caridade cortam a fita para inaugurar oficialmente as Máquinas de Doações no Water Tower Plaza em Gilbert, Arizona na segunda-feira, 29 de novembro de 2021.
Líderes locais da Igreja, cívicos e representantes de instituições de caridade cortam a fita para inaugurar oficialmente as Máquinas de Doações no Water Tower Plaza em Gilbert, Arizona na segunda-feira, 29 de novembro de 2021. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Gilbert, Arizona

As Máquinas de Doações estão de volta pelo terceiro ano no centro de Gilbert, Arizona. O evento de inauguração no Water Tower Plaza na segunda-feira, 29 de novembro de 2021, incluiu a irmã Betty Banja, da Catholic Charities [Cariades Católicas] abençoando as quatro Máquinas de Doações.

“Esta máquina é a luz que brilha na escuridão para nossos irmãos e irmãs que estão em necessidade. Obrigada a todos por serem a luz na vida de nossos irmãos e irmãs”, disse ela.

A organizadora local, Fran Lowder, brincou que eles estavam tendo uma competição amigável com as outras nove localidades dos Estados Unidos, e ela espera que os habitantes do Arizona ajudem a localidade de Gilbert a conseguir o maior número de doações. “Estamos entusiasmados para que estas instituições locais tenham suas necessidades atendidas. Elas escolheram especificamente itens para serem doados nas Máquinas de Doações que atendem às suas necessidades.”

Lowder disse que as instituições de caridade locais “estão nas trincheiras todos os dias”.

O representante do Banco de Alimentos St. Mary, em Gilbert, disse que foi capaz de fornecer 700.000 refeições em um ano por causa das generosas doações que as pessoas fizeram em 2019 nas Máquinas de Doações. As máquinas não estavam disponíveis em 2020, mas as pessoas acessaram a internet para doar durante a iniciativa de serviço anual #SerALuzdoMundo. 

“Gilbert é conhecida como a cidade da bondade e temos a honra de hospedar as Máquinas de Doações em 2021”, disse a prefeita Brigette Peterson. “Além disso, há uma grande comunidade na área metropolitana de Phoenix e espero que os residentes viajem até Gilbert para participar desta experiência #SerALuzdoMundo. Obrigada a A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias por garantir que 100% das doações sejam entregues às organizações sem fins lucrativos.”

Missionários de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias se oferecem como voluntários nas Máquinas de Doações de Nova York na terça-feira, 30 de novembro de 2021.
Missionários de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias se oferecem como voluntários nas Máquinas de Doações de Nova York na terça-feira, 30 de novembro de 2021. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Nova York, Nova York

As Máquinas de Doações de Nova York foram transferidas este ano para o Rockefeller Center, onde é esperado que recebam muita atenção e visitas de pessoas que também visitarão a icônica árvore de Natal e o rinque de patinação. As máquinas foram inauguradas na terça-feira, dia 30 de novembro de 2021.

“Todos os anos, o mundo precisa de uma mensagem de altruísmo. Esta mensagem de serviço está contida aqui nestas Máquinas de Doações, onde se torna possível para as pessoas doarem aos necessitados, o fazendo de uma forma que 100% de cada dólar seja direcionado para eles”, disse David Checketts, ex-presidente e CEO do Madison Square Garden e ex-presidente [em inglês] da Missão Inglaterra Londres.  

A cidade de Nova York é conhecida pelos shows e peças da Broadway, mas a indústria sofreu paralisações durante a pandemia de COVID-19. O Actors Fund é uma das organizações de caridade que se beneficia das Máquinas de Doações de Nova York. Vários outros grupos locais também estão incluídos.

“Nossas ações determinam o quão sinceros somos por dentro. Portanto, agradeço à Igreja por nos permitir fazer parte deste serviço. E junto com nossas respectivas luzes, vamos trazer muito mais iluminação a um mundo que precisa de nós”, disse o rabino Joseph Potasnik na inauguração. Ele é o vice-presidente executivo do Conselho de Rabinos de Nova York. 

“A palavra dar, em hebraico, é um palíndromo que pode ser lido da mesma forma para a frente ou para trás, nos ensinando que quando damos, também recebemos”, disse o rabino Potasnik.

O mascote do Kansas City Chiefs, KC Wolf, ajuda a inaugurar as Máquinas de Doações no Crown Center em Kansas City, Missouri, em 30 de novembro de 2021
O mascote do Kansas City Chiefs, KC Wolf, ajuda a inaugurar as Máquinas de Doações no Crown Center em Kansas City, Missouri, em 30 de novembro de 2021 Crédito: Valerie Anderson para o Church News

Kansas City, Missouri

Era um lindo dia ensolarado e claro na região centro-oeste quando o papel protetor foi removido das Máquinas de Doações, no Crown Center em Kansas City na terça-feira, 30 de novembro de 2021. Um grupo de percussão e um coro se apresentaram para a grande multidão reunida ao ar livre.

Eles até tinham um cercado com algumas cabras para tirar fotos. Cabras e outros animais são algumas das opções mais populares escolhidas pelos doadores nas máquinas.

Esta é a primeira vez que as Máquinas de Doações #SerALuzdoMundo estão presentes em Kansas City. Élder Arnulfo Valenzuela, Setenta Autoridade Geral, ajudou na inauguração e disse que foi sua primeira experiência com as Máquinas de Doações. 

“O espírito que senti hoje ao desembrulhar as Máquinas de Doações foi especial. É uma forma de ajudar as pessoas a se unirem — a lembrar seus valores e voltar seus corações às pessoas, aos necessitados”, disse ele.

Heidi e Patrick Meadows, de Holt, Missouri, planejam levar seus quatro filhos para ver as máquinas em breve. 

“Estamos muito entusiasmados com a chegada das Máquinas de Doações em Kansas City. O Crown Center será um ótimo lugar para elas, já que muitas pessoas o visitam, de todos os lugares, durante as férias”, disse Heidi Meadows. “Esperamos levar nossos filhos para que possam estar lá para ver e vivenciar isso conosco. Queremos que eles aprendam que dar é melhor do que receber.”

A Rise Up School of Dance se apresenta durante um evento da campanha anual Seja A Luz do Mundo no City Creek Center em Salt Lake City, na quarta-feira, 24 de novembro de 2021. Nesta época de Natal, 10 cidades dos Estados Unidos receberão estas máquinas de venda automática exclusivas, oferecendo a pessoas uma maneira divertida e memorável de doar e servir.
A Rise Up School of Dance se apresenta durante um evento da campanha anual Seja A Luz do Mundo no City Creek Center em Salt Lake City, na quarta-feira, 24 de novembro de 2021. Nesta época de Natal, 10 cidades dos Estados Unidos receberão estas máquinas de venda automática exclusivas, oferecendo a pessoas uma maneira divertida e memorável de doar e servir. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Salt Lake City

Neste ano, as Máquinas de Doações em Salt Lake City estão no shopping City Creek Center, próximo à praça de alimentação. No evento de inauguração na quarta-feira, 24 de novembro, Élder Kevin W. Pearson, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área Utah, disse que era adequado ter o evento de inauguração na véspera do dia de Ação de Graças, já que esta é uma época em que as pessoas pensam em suas bênçãos e no que podem fazer pelos outros. 

“Espero que as pessoas façam isso e que, especialmente este ano, elas percebam que se olharem além de si mesmas, poderão ver as necessidades daqueles ao seu redor e encontrar maneiras de elevar, amar e servir ao próximo. Isso é realmente o antídoto para os problemas que temos na época atual. Nos aproximaríamos e seríamos mais felizes se olhássemos além de nós mesmos”, disse Élder Pearson.

Spencer Cox, governador de Utah, e Abby Cox, primeira-dama, além de representantes de várias instituições de caridade, discursaram para o grupo reunido antes de rasgarem o papel de embrulho das máquinas e fazerem as primeiras compras. 

“Durante esta época de generosidade natalina, nós os convidamos a doarem a todas estas instituições, a retribuírem e a fazerem o bem, disse Aaron Ibarra da Good Samaritan Foundation [Fundação Bom Samaritano].

Pessoas escolhem opções na Máquina de Doações em Las Vegas, Nevada, no dia 3 de novembro de 2021.
Pessoas escolhem opções na Máquina de Doações em Las Vegas, Nevada, no dia 3 de novembro de 2021. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Las Vegas, Nevada

A Máquina de Doações de Las Vegas, Nevada, foi a primeira a ser inaugurada nesta temporada. Ela passou a aceitar doações no dia 3 de novembro no shopping Downtown Summerlin (Mall).  

Os voluntários dizem que têm visto muito movimento desde então, com vários exemplos comoventes de indivíduos que chegam para fazer doações, incluindo um homem de 91 anos de idade que pediu à sua família que o presenteasse em seu aniversário comprando coisas para outras pessoas, e duas mulheres que arrecadaram mil dólares com seu grupo de leitura e doaram essa quantia.

Um grupo de alunos do ensino médio da American Heritage Academy em Henderson, Nevada, também esteve lá com 860 dólares arrecadados pela escola.

“Nossa divisão da National Honor Society vendeu sorvete em nosso festival de outono para arrecadar dinheiro e servir à comunidade”, disse Brooklynn Wirig. “Decidimos doar o dinheiro para a Máquina de Doações este ano. Não se pode comprar a felicidade, mas podemos comprar uma bola de futebol e fazer alguém realmente feliz. Além disso, muitos dos estudantes doaram seu próprio dinheiro. Foi uma experiência fantástica para todos.”  

Seu irmão, Carter Wirig, acrescentou: “Quem não gosta de doar galinhas? Sou muito grato à minha escola pela oportunidade de visitar a Máquina de Doações este ano. Eu me diverti muito ao servir com meus amigos.”

Isso surpreendeu e agradou a diretora da escola, Laurel Beckstead, que disse que os alunos tomaram essa decisão por conta própria. “Estou muito contente de ver como eles assumiram a liderança para servir”, disse ela, acrescentando como eles escolheram a Máquina de Doações porque tinham confiança de que 100% do valor de suas doações seria destinado às instituições de caridade patrocinadoras.

Inauguração da Máquina de Doações em Nashville, Tennessee, no dia 18 de novembro de 2021.
Inauguração da Máquina de Doações em Nashville, Tennessee, no dia 18 de novembro de 2021. Crédito: Captura de tela de vídeo ao vivo do Facebook

Nashville, Tennessee

A Máquina de Doações em Nashville, Tennessee, foi inaugurada na quinta-feira, 18 de novembro, na Bridgestone Arena, lar do time Nashville Predators da Liga Nacional de Hóquei (NHL em inglês). Brent Peterson, técnico assistente de longa data e ex-jogador da NHL, ajudou nas festividades do dia de inauguração. 

“Eles arrecadaram muito dinheiro ao longo dos anos, fizeram um ótimo trabalho e realmente organizaram um evento excelente. Tivemos música e bons discursos. Em seguida, cortamos a fita, e fomos um dos primeiros a utilizar as máquinas para fazer doações”, disse ele. 

Esta é a primeira vez que Nashville recebe uma Máquina de Doações.

“Elas têm algumas excelentes instituições de caridade, e 100% do dinheiro arrecadado vai para essas fundações. Estava frio em Nashville, mas tivemos um bom número de participantes. As pessoas se divertiram muito. Eu até comprei uma cabra”, disse Peterson.

Brenda Haywood, vice-prefeita de Nashville, disse que o evento de inauguração foi muito comovente e emocionante para ela. 

“Chorei ao ver as pessoas fazerem fila em frente às Máquinas de Doações, demonstrando o mesmo amor que sentem por si mesmas ao próximo, uma expressão muito evidente do espírito humano. Sou grata a todos os responsáveis por este belo evento”, disse ela.

Funcionários de organizações sem fins lucrativos, do governo e da Igreja ajudam no ritual de desamarração de um colar havaiano na cerimônia de abertura das Máquinas de Doações no Pearlridge Center de Aiea, em Honolulu, Havaí, no dia 20 de novembro de 2021. Os presentes incluem Bennette Misalucha, membro da Igreja e senadora estadual, quinta a partir da esquerda; Jaime Green, esposa de Josh Green, vice-governador do Havaí, ao centro na frente; Mufi Hannemann, ao centro atrás; Élder Voi Taeoalii, Setenta de Área, quinto a partir da direita; e David Cianelli, gerente geral do Pearlridge Center, quarto a partir da direita.
Funcionários de organizações sem fins lucrativos, do governo e da Igreja ajudam no ritual de desamarração de um colar havaiano na cerimônia de abertura das Máquinas de Doações no Pearlridge Center de Aiea, em Honolulu, Havaí, no dia 20 de novembro de 2021. Os presentes incluem Bennette Misalucha, membro da Igreja e senadora estadual, quinta a partir da esquerda; Jaime Green, esposa de Josh Green, vice-governador do Havaí, ao centro na frente; Mufi Hannemann, ao centro atrás; Élder Voi Taeoalii, Setenta de Área, quinto a partir da direita; e David Cianelli, gerente geral do Pearlridge Center, quarto a partir da direita. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Honolulu, Havaí

Este ano, o local escolhido para a Máquina de Doações no Havaí foi o Pearlridge Center de Aiea, em Honolulu. Ela foi inaugurada no sábado, dia 20 de novembro. Em 2019, o local escolhido foi o Centro Cultural Polinésio em Laie. 

“Nos sentimos muito abençoados e honrados por Honolulu ser uma das 10 cidades dos Estados Unidos que recebeu uma das Máquinas de Doações, a qual se encontra no Pearlridge Center, um dos shoppings mais movimentados do Havaí”, disse Mufi Hannemann, um dos organizadores. “Durante esta época de Natal, incentivamos o povo de nosso grande estado a compartilhar seu aloha, fazendo uma doação para nossas quatro dignas organizações sem fins lucrativos locais, para que possam ajudar a todas as pessoas que estão passando por necessidades.”

Uma dessas organizações sem fins lucrativos é o Exército de Salvação das Ilhas do Havaí e do Pacífico. Seu comandante de divisão, major Phil Lum, disse que eles se sentem honrados em serem um dos destinatários da campanha de arrecadação de fundos da Máquina de Doações: “As necessidades das pessoas de nossas comunidades insulares são muitas, e estamos animados com o fato de que os fundos arrecadados continuarão dando esperança àqueles a quem servimos. Mahalo aos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias por nos incluírem neste projeto.”

As Máquinas de Doações chamam atenção em Denver, Colorado, um dia após serem inauguradas em 22 de novembro de 2021.
As Máquinas de Doações chamam atenção em Denver, Colorado, um dia após serem inauguradas em 22 de novembro de 2021. Crédito: Amy Johnson para o Church News

Denver, Colorado

A Máquina de Doações foi inaugurada na segunda-feira, 22 de novembro, no Writer’s Square do 16th Street Mall, no centro de Denver, Colorado.

“Quando pensamos na oportunidade que esta incrível campanha oferece, as instituições sem fins lucrativos que há muito tempo estão estabelecidas em nossa comunidade podem causar um impacto incrível em parceria com A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias”, disse Charles Gilford, presidente do Mayor’s Faith Council no evento de inauguração [em inglês].

Élder Frederick K. Balli Jr., Setenta de Área, disse que a campanha Luz do Mundo é um convite para agirmos como Jesus agiu, para servirmos em lares e comunidades ao redor do mundo.

“Estamos muito felizes por termos todos vocês aqui”, disse Élder Balli aos representantes de instituições sem fins lucrativos presentes para dar início à inauguração. “O amor e o incentivo que vocês oferecem dentro de nossa comunidade é bastante notável. Estamos muito felizes por podermos trabalhar com vocês.”

Michael B. Hancock, prefeito de Denver, disse que se sentiu honrado por sua cidade poder participar novamente, após presenciar o sucesso dos anos anteriores e a diferença que as doações fizeram para a comunidade.

A Máquina de Doações no Downtown Summerlin Mall em Las Vegas, Nevada, foi inaugurada no dia 3 de novembro de 2021.
A Máquina de Doações no Downtown Summerlin Mall em Las Vegas, Nevada, foi inaugurada no dia 3 de novembro de 2021. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias