Avião lotado envia suprimentos à Ucrânia em nome do ‘Candy Bomber’

Toneladas de suprimentos como fraldas, lenços umedecidos e materiais escolares, além de doces e bilhetes escritos à mão, foram recentemente enviados a Berlim, Alemanha, e de lá seguiram para a Ucrânia em um esforço humanitário chamado “Operation Little Vittles Two” [Operação Pequenos Suprimentos Dois].”

Os voluntários se basearam no exemplo e no legado do coronel Gail. S. Halvorsen, piloto da Força Aérea dos E.U.A. e membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, carinhosamente conhecido como o “Candy Bomber” [Bombardeador de Doces], por seus esforços durante o Bloqueio de Berlim após a Segunda Guerra Mundial.

Esse novo esforço humanitário expandiu e incluiu várias organizações ao longo do caminho. Muitas pessoas arrecadaram e organizaram suprimentos, e depois carregaram o avião em Utah, enquanto outras descarregaram o avião em Berlim e levaram os suprimentos para a Ucrânia.

A filha de Halvorsen ajudou a despachar o avião de Utah, enquanto as pessoas que eram crianças durante os “bombardeios” de doces em Berlim receberam o avião e descarregaram os suprimentos em Tempelhof, na Alemanha, de certa forma abençoando o esforço humanitário e completando o ciclo.

Um membro do grupo da Marinha verifica os paletes de suprimentos com destino à Alemanha e depois Ucrânia, no Aeroporto Internacional de Salt Lake City, em 29 de março de 2022. Os suprimentos vieram de um esforço liderado pela Gail S. Halvorsen Aviation Foundation, Larry H. Miller e Gail Miller Family Foundation, o gabinete do governador de Utah e outras instituições. Mike Lee, senador dos Estados Unidos, ajudou a obter a autorização que permitiu que o voo fosse classificado como uma missão humanitária.
Um membro do grupo da Marinha verifica os paletes de suprimentos com destino à Alemanha e depois Ucrânia, no Aeroporto Internacional de Salt Lake City, em 29 de março de 2022. Os suprimentos vieram de um esforço liderado pela Gail S. Halvorsen Aviation Foundation, Larry H. Miller e Gail Miller Family Foundation, o gabinete do governador de Utah e outras instituições. Mike Lee, senador dos Estados Unidos, ajudou a obter a autorização que permitiu que o voo fosse classificado como uma missão humanitária. Crédito: Cynthia Merrell

A ideia

Ao longo de fevereiro e março, Cynthia Merrell, que reside em Utah, continuou a pensar no que estava acontecendo na região do Leste Europeu. Ela pensou que poderia haver uma maneira de “bombardear” a Ucrânia com doces, como havia sido feito na Alemanha.

“O coronel Halvorsen fez mais do que jogar doces, ele preencheu a lacuna entre dois países”, disse Merrell.

Ela sabia que uma instituição de caridade chamada Spendenbruecke Ukraine [em alemão] poderia informá-la exatamente o que as pessoas mais precisavam e descobriu que, na maioria das vezes, eles tinham necessidade de suprimentos para ajudar mulheres, mães, crianças e bebês.

Ela entrou em contato com James R. Stewart, diretor executivo da Gail S. Halvorsen Aviation Education Foundation [em inglês], que imediatamente prestou assistência. A fundação não só promove a educação, mas também a ajuda humanitária.

Stewart disse: “Quando se trata deste assunto, nosso coração se enternecem por aqueles que foram forçados a abandonar sus casa e perderam tudo. Esse sentimento é refletido na cultura deste estado [de Utah], não importa se sua família veio para cá em 1847 ou em 2017. Isto apenas reflete aqui.”

Linnea Weller, diretora de eventos da Halvorsen Foundation, viu a ideia florescer e se transformar em um grande esforço: “As pessoas têm fome e sede do sentimento de bondade na vida que advém de agirmos e servirmos.”

Marilyn Sorensen, filha do coronel Gail S. Halvorsen, dá uma barra de chocolate a Ken Kaplan, do grupo VR-56 da Marinha, comandante da “Operação Little Vittles Two” em 29 de março de 2022, no Aeroporto Internacional de Salt Lake City. A operação enviou cerca de 5.400 quilos de artigos para bebês, materiais escolares, doces e bilhetes para uma instituição de caridade em Berlim, a Alemanha, e depois para a Ucrânia.
Marilyn Sorensen, filha do coronel Gail S. Halvorsen, dá uma barra de chocolate a Ken Kaplan, do grupo VR-56 da Marinha, comandante da “Operação Little Vittles Two” em 29 de março de 2022, no Aeroporto Internacional de Salt Lake City. A operação enviou cerca de 5.400 quilos de artigos para bebês, materiais escolares, doces e bilhetes para uma instituição de caridade em Berlim, a Alemanha, e depois para a Ucrânia. Crédito: Cynthia Merrell

Os ajudantes

O esforço voluntário reuniu diversas religiões, grupos, empresas, estudantes e outras pessoas que queriam ajudar. Por exemplo, Merrell é católica, e seu chefe, que é judeu, doaram dinheiro para a causa e um espaço de trabalho onde tudo pudesse ser empacotado. Outro colega de trabalho é santo dos últimos dias e conseguiu 25 pessoas de sua ala para ajudar com o empacotamento dos itens doados.

Uma empresa em Spanish Fork, Utah, doou centenas de caixas. Weller disse que alas e estacas nos condados de Utah e Davis em Utah, ajudaram a arrecadar e separar itens. Alunos da Brighton High School em Cottonwood Heights, Utah, arrecadaram itens suficientes para encher vários carros, disse Merrell.

A Larry H. Miller and Gail Miller Family Foundation [em inglês], Spencer Cox, governador de Utah, e a iniciativa Show Up [em inglês], da primeira-dama Abby Cox, já estavam arrecadando milhares de quilos de materiais escolares e bilhetes escritos por crianças em idade escolar por todo o estado de Utah.

“Sabíamos que teríamos cerca de 2.700 kg, e a Miller Foundation acrescentou mais 2.700 kg para que pudéssemos preencher a aeronave”, disse Merrell.

Uma publicação no Instagram de Schoeneberg relata que no início de abril de 2022, 35 paletes de suprimentos vindos dos E.U.A. chegaram ao Hangar 1 no antigo Aeroporto de Tempelhof. Um pro organizado pela Gail S. Halvorsen Foundation, os materiais escolares e artigos para bebês doados foram cuidadosamente embalados por crianças de Utah com um bilhete pessoal em cada caixa. As doações foram então enviadas para a Ucrânia.
Uma publicação no Instagram de Schoeneberg relata que no início de abril de 2022, 35 paletes de suprimentos vindos dos E.U.A. chegaram ao Hangar 1 no antigo Aeroporto de Tempelhof. Um pro organizado pela Gail S. Halvorsen Foundation, os materiais escolares e artigos para bebês doados foram cuidadosamente embalados por crianças de Utah com um bilhete pessoal em cada caixa. As doações foram então enviadas para a Ucrânia. Crédito: Captura de tela do Instagram

Stewart se sentiu inspirado pela enxurrada de doações e ajuda: “Quando há necessidade, as pessoas se manifestam. É algo simplesmente incrível de se assistir.”

Mike Lee, senador republicano dos Estados Unidos que representa o estado de Utah, ajudou a concluir os documentos para que o esforço se qualificasse no Denton Program, um programa de transporte do Departamento de Defesa dos E.U.A. que transporta cargas humanitárias.

O esforço também se qualificou para que a Marinha dos E.U.A. usasse horas de treinamento, enviando uma tripulação de cinco pessoas do pelotão VR-56 para pilotar o avião.

Weller ajudou a colocar a carga no avião no aeroporto de Provo, Utah, em 29 de março de 2022. “Preenchemos todos os assentos e compartimentos superiores com mais de 5.400 kg”, disse ela.

Uma publicação no Instagram expressa gratidão à Gail S. Halvorsen Foundation e instituições de Utah por enviarem bilhetes, suprimentos e doces para as pessoas na Ucrânia. Os suprimentos chegaram ao Hangar 1 em Tempelhof em Berlim, Alemanha, no início de abril.
Uma publicação no Instagram expressa gratidão à Gail S. Halvorsen Foundation e instituições de Utah por enviarem bilhetes, suprimentos e doces para as pessoas na Ucrânia. Os suprimentos chegaram ao Hangar 1 em Tempelhof em Berlim, Alemanha, no início de abril. Crédito: Captura de tela do Instagram

Merrell também estava lá para ajudar a carregar a aeronave, junto com funcionários do escritório do senador Lee, membros da comunidade e outras pessoas que ajudaram ao longo do caminho.

Ela disse que Marilyn Sorensen, filha do coronel Halvorsen, conversou com membros da tripulação de voo da Marinha antes de partirem. Ela deu uma barra de chocolate a cada um deles, como se seu pai as tivesse jogado de um avião sobre Berlim, e disse que eles estão dando continuidade ao seu legado de amor, esperança e serviço.

O impacto

Stewart disse que o esforço voluntário em Utah refletiu na região da Europa Oriental quando o avião pousou.

“Este legado de carinho cruzou o Atlântico e metade da Europa até Berlim, e alguns deles, agora com 80 anos ou mais que eram crianças na época e receberam os doces, tiveram seu coração tocado e saíram para servir,” disse Stewart.

Ele disse que os membros das alas e estacas da área também ajudaram a descarregar os suprimentos: “Havia jovens adultos solteiros que também estavam lá, lado a lado com quem chamamos de crianças de Berlim, e eles também estavam participando deste legado.”

Merrell recebeu a notícia da Spendenbruecke quando os suprimentos chegaram aos necessitados na Ucrânia. Ela também recebeu fotos das caixas sendo desempacotadas e de crianças descobrindo os doces e bilhetes de incentivo.

“Doces e materiais escolares, isso pode não parecer muito para nós, e pode parecer banal em comparação com as necessidades das famílias, mas é um ato que vai longe. Isso envia para essas famílias a mensagem de que alguém está pensando em neles, aguentem firme, não desistam”, disse ela.

Uma criança ucraniana mostra um bilhete escrito por uma criança de Utah. Os bilhetes foram embalados com materiais escolares, artigos para bebês e outros itens enviados de Salt Lake City para Berlim, na Alemanha, em um esforço carinhosamente chamado de “Operation Little Vittles Two” em março e abril de 2022.
Uma criança ucraniana mostra um bilhete escrito por uma criança de Utah. Os bilhetes foram embalados com materiais escolares, artigos para bebês e outros itens enviados de Salt Lake City para Berlim, na Alemanha, em um esforço carinhosamente chamado de “Operation Little Vittles Two” em março e abril de 2022. Crédito: Foto fornecida por Cynthia Merrell

Weller disse que esta nova “Operação Little Vittles Two” foi um presente espiritual que as pessoas de toda a comunidade criaram, bem como algo que teve um impacto realmente tangível sobre os doadores e receptores.

“Esse é o legado do coronel Halvorsen. Por meio de pequenas coisas, grandes coisas aconteceram”, disse Weller.

Stewart viu como toda a experiência, do início ao fim, criou algo que uniu em vez de dividir.

“A moral da história é que, cuidar de nossos irmãos e irmãs necessitados ultrapassa limites físicos, espirituais, políticos ou qualquer tipo de fronteira que se possa imaginar”, disse ele. “É por isso que nesta junção, em particular, esse tipo de esforço é tão importante. Porque reconhecemos a humanidade das pessoas que podemos chamar de nosso ‘próximo’. Percebemos que realmente existe uma irmandade.”

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