Igreja ajuda banco de alimentos do Arizona devastado por incêndio

Poucos dias depois de um incêndio devastador em um banco de alimentos em Maricopa, Arizona, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias enviou dois grandes caminhões cheios de alimentos e outros itens para ajudar.

Jim Shoaf, CEO e fundador da Maricopa Food Pantry [Banco de Alimentos de Maricopa – em inglês], ficou incrivelmente agradecido: “Isso nos deu um grande impulso”, disse ele.

Aproximadamente 22.600 kg de alimentos foram destruídos no incêndio no Maricopa Food Pantry na segunda-feira, 28 de março. Agências de notícias locais relataram que a fumaça escura podia ser vista a cerca de 15 m de altura e cobria todo o bairro.

No mesmo dia, a presidente da Sociedade de Socorro da Estaca Maricopa Arizona, Vickie Rucker, os contatou para ver o que poderia ser feito para ajudar. Ela trabalhou com a presidência da estaca e os especialistas de bem-estar da estaca, um dos quais — Scott Wilkinson — voluntariava regularmente naquele banco de alimentos.

Caixas de alimentos enviadas por A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, destinadas para o Maricopa Food Pantry chegando ao local, vindas de Salt Lake City. Arizona, 13 de abril de 2022.
Caixas de alimentos enviadas por A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, destinadas para o Maricopa Food Pantry chegando ao local, vindas de Salt Lake City. Arizona, 13 de abril de 2022. Crédito: Vickie Rucker

Dois dias depois, esses especialistas visitaram o local com Bob Shaha, gerente regional de Serviços de Bem-Estar e Autossuficiência, e avaliaram as necessidades.

Eles determinaram que a Igreja poderia enviar dois caminhões carregados com itens, para chegar assim que o banco de alimentos pudesse se reunir com sua seguradora e se preparar para receber a remessa.

Rucker disse: “Ficamos felizes em ajudar nesta situação de emergência, porque eles perderam tudo, todos os seus recursos, todos os seus caminhões. É maravilhoso que a Igreja possa intervir para ajudar.”

O carregamento chegou no dia 13 de abril, quando foram descarregados 48 paletes de alimentos, enlatados e carne congelada. Wilkinson, Rucker e seu marido, e outros líderes da estaca estavam lá para ajudar.

“Foi inspirador ver a rapidez com que a resposta veio, a eficiência e a variedade de itens que chegaram”, disse Rucker.

Uma empilhadeira descarrega caixas de alimentos enviadas por A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, para ajudar a Maricopa Food Pantry após um grande incêndio. Os alimentos chegaram em 13 de abril de 2022.
Uma empilhadeira descarrega caixas de alimentos enviadas por A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, para ajudar a Maricopa Food Pantry após um grande incêndio. Os alimentos chegaram em 13 de abril de 2022. Crédito: Vickie Rucker

E o Maricopa Food Pantry conseguiu distribuir rapidamente os alimentos no sábado, 16 de abril, para as pessoas que se dirigiram à sede temporária. Shoaf disse que o banco alimentou cerca de 600 pessoas naquele dia.

“A doação nos impulsionou a partir daquele momento”, disse Shoaf, ressaltando que alguns dos alimentos podem ser armazenados de dois a três anos.

Outras instituições de caridade, organizações e bancos de alimentos no Arizona, também emprestaram trailers e suprimentos desde que o incêndio aconteceu. A organização sem fins lucrativos normalmente atende cerca de 1.200 famílias semanalmente, em uma área que não oferece muitas opções para pessoas necessitadas.

Shoaf disse que o fogo começou a partir de uma empilhadeira, conectada à eletricidade para carregar durante a noite, e o combustível diesel usado para fornecer energia para refrigerar os alimentos piorou muito o incêndio.

O edifício da igreja, em conjunto com o banco de alimentos, ainda está de pé e relativamente ileso, mas o equipamento e as instalações de armazenamento do banco de alimentos foram uma perda total.

Shoaf agora espera reconstruir as instalações com espaço para o ensino de preparação de alimentos, armazenamento de alimentos e aulas de autossuficiência. Ele foi inspirado pelas coisas que aprendeu com Wilkinson e outros membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

“Trabalhamos muito juntos”, disse ele, inclusive na resposta de emergência após enchentes locais e outros desastres nas áreas do Arizona e do Texas.

Rucker disse que ela e seu marido serviram em uma missão humanitária no passado e foi maravilhoso ver essa resposta em ação localmente: “É incrível ver como a Igreja funciona.”

Uma das muitas caixas de comida enviadas em dois grandes caminhões de Salt Lake City para ajudar a Maricopa Food Pantry, depois que um incêndio destruiu todo o estoque de alimentos em 28 de março de 2022. A comida chegou em 13 de abril de 2022.
Uma das muitas caixas de comida enviadas em dois grandes caminhões de Salt Lake City para ajudar a Maricopa Food Pantry, depois que um incêndio destruiu todo o estoque de alimentos em 28 de março de 2022. A comida chegou em 13 de abril de 2022. Crédito: Vickie Rucker