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Sarah Jane Weaver: O que aprendi ao observar líderes seniores da Igreja servindo em sua 10ª década de vida

A editora do Church News raramente observa líderes seniores e a maneira como eles servem sem se admirar. Não é o que eles estão fazendo em sua 10ª década de vida que a maravilha, mas sim o motivo.

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Presidente Russell M. Nelson de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, posa para uma foto em seu escritório no Edifício de Administração da Igreja em Salt Lake City, na quarta-feira, 13 de abril de 2022.

Jeffrey D. Allred, Deseret News


No dia 11 de fevereiro de 1975, Belle Smith Spafford discursou para um grupo de estudantes da Universidade Brigham Young. Encantada por ter sido apresentada como uma “jovem”, a irmã Spafford, com 80 anos de idade na época, recordou ter recebido um telefonema do Conselho Nacional de Mulheres. Ela havia sido convidada a aceitar uma nomeação como representante para uma reunião internacional em Paris.

“Eu pensei: Antes de aceitar, devo perguntar a um dos membros da Primeira Presidência”, recordou ela. “Então, telefonei para o Presidente [N. Eldon] Tanner e disse: ‘Recebi um convite para servir como representante e não acho que devo aceitá-lo por causa disso, daquilo etc.’ Eu achava que tinha uma série de bons motivos.”

Presidente Tanner ouviu atentamente e depois respondeu: “Acho que você deveria aproveitar suas oportunidades enquanto ainda é jovem.”

A irmã Spafford faleceu sete anos depois, aos 87 anos de idade.

Como presidente geral da Sociedade de Socorro de 1945 a 1974, ela supervisionou, entre muitas responsabilidades, a construção do Edifício da Sociedade de Socorro na sede da Igreja e a tradução da Revista da Sociedade de Socorro para o espanhol. Durante seu serviço, a Sociedade de Socorro cresceu nove vezes mais, passando de 100 mil para 900 mil membros.

Como tantos na Igreja, ela consagrou cada fôlego ao Senhor.

Presidente Gordon B. Hinckley, líder da Igreja até sua morte aos 97 anos de idade, foi questionado sobre a idade dos líderes da Igreja durante uma entrevista que foi ao ar no dia 7 de abril de 1996, com Mike Wallace do programa “60 Minutes”, da CBS [em inglês].

“Há aqueles que dizem: ‘Esta é uma gerontocracia. Esta é uma Igreja dirigida por homens idosos’”, disse Wallace.

“Não é maravilhoso ter um homem maduro como líder, cujo discernimento que não é levado por todo vento de doutrina?”, respondeu Presidente Hinckley.

“Absolutamente, desde que ele não esteja caduco”, disse Wallace.

“Obrigado pelo elogio”, brincou Presidente Hinckley.

Na quinta-feira, dia 14 de abril de 2022, Presidente Russell M. Nelson ultrapassou Presidente Hinckley como o presidente com mais idade de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Presidente Nelson tirou um breve momento para posar para uma foto em seu escritório um dia antes. A fotografia em si é extraordinária, porque Presidente Nelson nos fez pensar que seu serviço, em sua 10ª década de vida, é comum.

Em seus quatro anos e meio [em inglês] como Presidente da Igreja, Presidente Nelson viajou 185 mil km, visitando 35 países em seis continentes, para se reunir com líderes governamentais e religiosos, bem como com santos dos últimos dias em grandes e pequenos eventos. Ele também liderou a Igreja durante a pandemia de COVID-19, ministrando por meio de videoconferências e transmissões on-line. Ao pedir que os santos dos últimos dias coligassem Israel em ambos os lados do véu, Presidente Nelson anunciou 100 novos templos, incluindo 17 deles durante a recente conferência geral de abril de 2022. E, em dezembro de 2020, ele se tornou trisavô [em inglês].

Ele celebrará seu aniversário de 98 anos no dia 9 de setembro. 

Este mês, Presidente Dallin H. Oaks também comemora um marco importante. O primeiro conselheiro na Primeira Presidência completará 90 anos no dia 12 de agosto.

Dois dias depois, Presidente Nelson, Presidente Oaks e Presidente Henry B. Eyring participarão da rededicação do Templo de Washington D.C.

Em maio de 2023, Presidente Eyring, segundo conselheiro na Primeira Presidência, completará 90 anos.

E para completar, Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, fará 94 anos no próximo dia 8 de outubro.

Raramente observo nossos líderes e a maneira como eles servem sem me admirar. Não é o que eles estão fazendo em sua 10ª década de vida que me maravilha, mas sim o motivo.

Durante a celebração de 2019, que marcou o 95º aniversário de Presidente Nelson, ele compartilhou seu testemunho de Jesus Cristo e Sua Igreja restaurada.

“Se aprendi algo certo em [minha vida], é que Jesus, o Cristo, é o Filho de Deus”, disse ele. “Sua Igreja foi restaurada nestes últimos dias para preparar o mundo para Sua Segunda Vinda. Ele é a luz e a vida do mundo. Somente por meio Dele podemos alcançar nosso destino divino e possível exaltação.”

No mês passado, Presidente Oaks, juntamente com sua esposa, a irmã Kristen Oaks, viajou para Roma, Itália, para discursar na Cúpula de Liberdade Religiosa de Notre Dame. Ele proferiu o discurso de abertura e participou de outras sessões da conferência. Quando os participantes da conferência visitaram o Museu do Vaticano e a Capela Sistina, o Presidente e a irmã Oaks também foram, caminhando uma distância considerável. Eles voltaram de Roma e foram imediatamente para uma reunião de família.

Suponho que Presidente Oaks tenha falado com Presidente Nelson antes de aceitar o convite de viajar para a Itália para discursar sobre a liberdade religiosa.

Assim como Presidente Tanner uma vez aconselhou a irmã Spafford, Presidente Nelson provavelmente ouviu atentamente e depois respondeu com uma opinião familiar.

Talvez ele possa ter dito: “Acho que você deveria aproveitar suas oportunidades enquanto ainda é jovem.”

 

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