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Conheça a missionária de serviço de 90 anos que sobreviveu ao câncer e cursa faculdade

A alegre e simpática missionária de serviço usa sua plaqueta de missionária por mais de 13 anos

A sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja. Ela serve como missionária de tempo integral desde 2009.

A sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja. Ela serve como missionária de tempo integral desde 2009.

Trent Toone, Church News


Conheça a missionária de serviço de 90 anos que sobreviveu ao câncer e cursa faculdade

A alegre e simpática missionária de serviço usa sua plaqueta de missionária por mais de 13 anos

A sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja. Ela serve como missionária de tempo integral desde 2009.

A sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja. Ela serve como missionária de tempo integral desde 2009.

Trent Toone, Church News

Após o falecimento de seu esposo, Joyce Forman, de 76 anos de idade, aceitou um chamado missionário de tempo integral, para servir na Sede da Missão Utah Salt Lake City de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Seu chamado missionário original tinha duração de um ano, mas ela gostou tanto de servir que o estendeu por vários anos. Por fim, Forman fez a transição para se tornar uma missionária de serviço, e continuou a servir no Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja.

Mais de 13 anos após seu chamado original, a alegre e simpática missionária de serviço continua a usar sua plaqueta e servir com dedicação, apesar das batalhas contra o câncer e do fato de estar cursando faculdade na BYU-Pathway Worldwide.

O Departamento de História da Igreja realizou uma festa de aniversário de 90 anos para esta super missionária especial, em meados de setembro, que incluiu dois bolos, uma mesa de deliciosos petiscos e uma apresentação de slides de momentos memoráveis.

A sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja. Ela comemorou seu 90º aniversário recentemente e tem servido por mais de 13 anos.

A sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja. Ela comemorou seu 90º aniversário recentemente e tem servido por mais de 13 anos.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Élder Kyle S. McKay, historiador e registrador da Igreja, e Setenta Autoridade Geral, compareceu à festa de aniversário e prestou homenagem à sister Forman.

“Foi simplesmente maravilhoso”, disse Forman, radiante.

Scott Christensen, historiador e arquivista do Departamento de História da Igreja, e que trabalhou com Forman ao longo dos anos, disse que ela tem talento para trabalhar com as pessoas, além de fazê-las se sentirem bem-vindas e valorizadas.

“Ela é uma pessoa que, conforme você a conhece, simplesmente passa a confiar nela, pois consegue estabelecer relacionamentos genuínos que a ajudam a ter sucesso”, disse Christensen. “Nada a impede de realizar seu trabalho da melhor maneira possível. Ela está absolutamente comprometida com o Senhor”.

Sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja.

Sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja.

Trent Toone, Church News

‘Você adoraria [servir] lá’

Nascida em Panaca, Nevada, em 1932, Forman nunca conheceu sua mãe, Dora Mathews. Ela morreu de pneumonia pouco tempo depois do nascimento de Forman e sua irmã gêmea.

Seu pai, Earl Mathews, veterano da Primeira Guerra Mundial, morreu quando as gêmeas tinham 9 anos de idade. Seu irmão mais velho também morreu enquanto lutava na Segunda Guerra Mundial.

Anos depois, Joyce Matthews estava em uma aula de Contabilidade na BYU quando conheceu Lyle Forman. Eles se casaram em 1952 e criaram seis filhos.

Ele faleceu pouco antes do Natal de 2005.

“Eu nem me lembro daquele Natal, as lembranças estão embaralhadas na minha mente”, disse Joyce Forman.

O filho de Forman queria levá-la em uma viagem à Europa para levantar seu ânimo, mas um exame físico de rotina revelou que ela tinha câncer de mama. Depois de ter passado por uma mastectomia e recebido radioterapia, descobriu que o câncer havia sido eliminado.

Dentro de alguns anos, um amigo a incentivou a considerar uma missão na sede da Igreja. “Você adoraria [servir] lá”, disse o amigo.

Sister Joyce Forman, segunda à esquerda na fileira da frente, serve como missionária de serviço no Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja. Ela aparece nesta foto com outros missionários do Departamento de História da Igreja.

Sister Joyce Forman, segunda à esquerda na fileira da frente, serve como missionária de serviço no Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja. Ela aparece nesta foto com outros missionários do Departamento de História da Igreja.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Forman recebeu um telefonema do presidente da missão a convidando a servir. Ela perguntou se ele estava preocupado em ter uma paciente de câncer com 75 anos de idade como missionária.

O presidente da missão lhe disse que a idade média dos missionários era de 72 anos e que ela teria acesso aos “melhores médicos do mundo”.

Ela concordou e, com a bênção dos membros de sua família, enviou seus papéis, iniciando seu serviço missionário em maio de 2009.

“Desde o minuto em que recebi meu chamado missionário, soube que era isso que o Senhor queria que eu fizesse”, disse ela.

Dedicação da Biblioteca de História da Igreja

Após os primeiros meses da missão de Forman, em um dia chuvoso em junho de 2009, a Igreja dedicou a Biblioteca de História da Igreja [em inglês]. Forman compareceu à cerimônia de dedicação com familiares e descreveu a experiência como “emocionante”.

“A oração dedicatória proferida por Presidente (Thomas S.) Monson foi linda, e fiquei muito feliz pelo fato de que alguns membros da minha família puderam estar lá, para desfrutar deste momento histórico comigo”, disse Forman.

Enquanto caminhavam para casa, a chuva parou o suficiente para que a neta de Forman tirasse uma foto dela em frente a sua nova casa de missão.

Sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja.

Sister Joyce Forman é uma missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Surpresa no aniversário de 80 anos

Em 2012, para seu aniversário de 80 anos, Christensen surpreendeu Forman com um presente especial.

Christensen localizou um antigo livro de atas da capela do ramo santo dos últimos dias que Forman havia frequentado em Panaca, Nevada. Ele folheou as páginas até chegar ao dia 18 de setembro de 1932 e leu um relato sobre a mãe de Forman, Dora Mathews, que deu à luz gêmeas e as levou à reunião de domingo para que recebessem um nome e uma bênção. Como parte de seu presente especial de aniversário, Forman teve algum tempo para ler o livro antes que Christensen o devolvesse aos arquivos.

Quando Christensen encontrou Forman mais tarde, seus olhos estavam cheios de lágrimas. Ela havia encontrado outro relato que mencionava sua mãe, alguns meses antes de dar à luz gêmeas.

Dora Mathews tinha ido à igreja em um dia quente de julho de 1932, prestado seu testemunho do poder da oração e dito que não sabia como conseguiria viver sem ela, de acordo com o livro.

O velho livro de atas permitiu que Forman ouvisse o testemunho de sua mãe pela primeira vez.

“Era como se ela estivesse falando comigo do [além], sobre a importância de se orar e permanecer perto do Senhor”, disse Forman. “Quase pude sentir que ela estava aqui, compartilhando isso comigo. Acho que tive um anjo da guarda comigo durante toda vida.”

“It was like she was speaking to me from the dust about the importance of prayer and staying close to the Lord,” Forman said. “I could just almost feel her there sharing it with me. I think I’ve had a guardian angel with me my whole life.”

A sister Joyce Forman, missionária de serviço da Biblioteca de História da Igreja, tira uma foto com um Stormtrooper.

A sister Joyce Forman, missionária de serviço da Biblioteca de História da Igreja, tira uma foto com um Stormtrooper.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

‘Quero servir até o fim’

Durante a pandemia de COVID-19, Forman se afastou de seu serviço missionário por um período prolongado para se submeter a um tratamento para câncer ósseo.

Quando começou a se sentir bem novamente, Forman disse a seu filho que queria retornar a sua missão em Utah. Ele não tinha tanta certeza se era uma boa ideia, dada a saúde dela.

“Se estou viva, por que devo ficar em casa?” perguntou ela. “Quero servir até o fim.”

Forman retornou e, quando seu supervisor, Jeff Anderson, perguntou se sua família a apoiava, seu filho respondeu: “Ela quer fazer isso. Ela deve fazer isso.”

Voltar a estudar

Forman estudou por dois anos na BYU, de 1949 a 1950, antes de se casar e interromper seus estudos.

Conforme servia e sabia que em breve se reuniria na vida após a morte com sua mãe, uma pedagoga, Forman se sentiu inspirada a retornar à faculdade e obter seu diploma. Ela se matriculou na BYU-Pathway Worldwide e está prestes a se formar em 2023.

“Estou me formando em Estudos sobre Família e Casamento”, disse a nonagenária com entusiasmo. “Achei que esse era o melhor tipo de conhecimento para levar comigo.”

Lições de vida compartilhadas

Enquanto continua a servir e aprender, Forman também está escrevendo uma autobiografia intitulada “Warm Your Heart by the Fire of My Faith” [Aqueça seu coração com a fogueira da minha fé].

Ela espera compartilhar suas experiências de vida e conhecimento com sua posteridade, composta por seis filhos, 33 netos, 98 bisnetos e um tataraneto.

Sister Joyce Forman, terceira à esquerda, missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja, posa para uma foto com familiares durante a festa de seu aniversário de 90 anos.

Sister Joyce Forman, terceira à esquerda, missionária de serviço do Centro de Aquisição e Recebimento do Departamento de História da Igreja, posa para uma foto com familiares durante a festa de seu aniversário de 90 anos.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Aqui está o que ela quer que sua família saiba:

Sempre coloquem o Senhor em primeiro lugar. “Quero que eles compreendam a importância de fazer convênios e como Ele abre as janelas do céu quando obedecemos Seus mandamentos”, disse Forman.

Ela frequentemente cita as palavras deste poema, de autor desconhecido:

Ao acordar todas as manhãs, digo: coloco minha mão nas mãos de Deus hoje,

Com fé e confiança de que, ao meu lado, Ele caminhará comigo e meus passos guiará.

Ele me conduz com o mais terno cuidado, quando os dias são sombrios e me desespero.

Não preciso entender, basta que eu simplesmente segure firme em Sua mão.

Minha mão na Dele: não há maneira mais segura de se caminhar durante o dia.

Por sua generosidade sou alimentado, aquecido por Seu amor, e consolado.

E quando à noite busco meu descanso, e percebo o quanto sou abençoado,

Minha gratidão é expressa a Ele e então, coloco minha mão na mão de Deus novamente.

“Eu vivo disso”, disse ela. “Quero que meus filhos compreendam que há dificuldades e provações, mas elas são pequenas quando olhamos para a imagem completa. (...) Só precisamos ter uma atitude feliz.”

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