Como a Igreja — e um peixe de 5 centímetros — estão combatendo a anemia na África Ocidental

Um sábio e frequentemente repetido provérbio ensina que se dermos um peixe a uma pessoa, ela comerá por um dia — mas se a ensinarmos a pescar, ela comerá por toda a vida.

Parece que também há sabedoria em ensinarmos alguém a cozinhar com um peixe — especialmente se for um peixe de ferro. Um esforço atual entre a Igreja e seus parceiros humanitários está ajudando famílias em várias partes da África Ocidental a combaterem a anemia, ao ensiná-las a cozinhar com um peixe de ferro da “sorte”.

Primeiro, um conto de peixe (de ferro) que não precisa de exageros.

Lucky Iron Fish [Peixe de Ferro da Sorte] é um utensílio de cozinha patenteado e reutilizável que uma família pode adicionar a uma panela com sopa, caldo ou arroz fervendo. Uma vez que a comida quente à base de líquido está pronta para o consumo, o pequeno peixe de ferro é removido, limpo e reservado para a preparação do alimento do dia seguinte.

Embora o peixe de ferro seja removido do alimento, os benefícios para a saúde permanecem. Quando usado regularmente e como indicado, o utensílio libera de seis a oito miligramas de ferro — o suficiente desse mineral essencial para ajudar a remediar e prevenir a deficiência de ferro em uma pessoa.

Um Peixe da Sorte de Ferro libera de 6-8 mg de ferro de fácil digestão, quando usado da maneira correta. A ingestão de ferro recomendada para adultos é de 7 a 18 mg, dependendo do estilo de vida e dados demográficos de uma pessoa.
Um Peixe da Sorte de Ferro libera de 6-8 mg de ferro de fácil digestão, quando usado da maneira correta. A ingestão de ferro recomendada para adultos é de 7 a 18 mg, dependendo do estilo de vida e dados demográficos de uma pessoa. Credit: Church News Graphics

A anemia por deficiência de ferro é uma condição perigosa causada muitas vezes pela desnutrição, especialmente em áreas empobrecidas do mundo sem diversidade alimentar. Pode ser uma forma de fome “oculta” crônica, encontrada normalmente quando uma pessoa não consome as quantidades recomendadas de nutrientes necessários.

“Infelizmente, os efeitos dessa fome oculta podem ser tão graves quanto os da fome aguda”, disse Julie Ramos, gerente para o programa de Água Potável e Segurança Alimentar dos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias. “Eles são de longo prazo e podem prejudicar o corpo com o passar do tempo.”

O ferro ajuda o sangue a transportar oxigênio dos pulmões para o resto do corpo. Indivíduos sem a quantidade de ferro adequada geralmente sentem cansaço ou tontura, e são suscetíveis a doenças. Uma pessoa anêmica simplesmente não pode realizar seus afazeres cotidianos de maneira ideal.

Combater todas as formas de fome é uma das principais iniciativas dos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias.

Geralmente, a maneira mais eficaz da Igreja de proporcionar ajuda às pessoas que estão combatendo algum tipo de desnutrição em várias partes do mundo é trabalhar em parceria com organizações humanitárias locais que “possuem o conhecimento e os recursos locais para abordar todos os [diferentes] tipos de fome”, disse Ramos.

O programa do peixe de ferro dos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias foi desenvolvido para ajudar comunidades rurais em duas nações da África Ocidental — Benim e Senegal — a travar com sucesso uma batalha diária contra a anemia causada pela deficiência de ferro.

Em Benim, os Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias trabalham em parceria com a organização humanitária CARE. No Senegal, com a Catholic Relief Services. 

Uma forma de tratar a anemia é aumentar o consumo de ferro como um suplemento de micronutrientes, explicou Ramos. A Igreja e seus parceiros fazem isso, fornecendo um utensílio de peixe de ferro às famílias.

Fabricado por uma companhia canadense sem fins lucrativos, o patenteado Lucky Iron Fish [Peixe de Ferro da Sorte] é um pedaço de ferro no formato de peixe que mede cerca de cinco centímetros.

Muitas organizações humanitárias não governamentais, incluindo os Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias, estão comprando e distribuindo o este utensílio porque é uma forma comprovada e econômica de introduzir ferro à dieta de uma pessoa. Ele emite ferro para os alimentos, à medida que são cozinhados. E pode ser usado diariamente por muitos anos.

Cozinhar com um peixe de ferro “é uma maneira de introduzir uma grande quantidade de ferro em pouco tempo”, disse Ramos. “Uma família pode usá-lo repetidamente — e qualquer pessoa que consome o alimento que foi cozinhado com o peixe de ferro estará ingerindo quantidades extras de ferro.”

Utilizar grupos de mulheres locais de confiança

O maior desafio do projeto é o comportamento — convencer os possíveis usuários de que os suplementos do peixe de ferro são seguros e eficazes quando usados regularmente.

Uma mulher no Senegal coloca um suplemento de peixe de ferro em uma panela com mingau. O suplemento de ferro — subsidiado pelos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias — está ajudando moradores rurais na África Ocidental a combater a anemia.
Uma mulher no Senegal coloca um suplemento de peixe de ferro em uma panela com mingau. O suplemento de ferro — subsidiado pelos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias — está ajudando moradores rurais na África Ocidental a combater a anemia. Credit: Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias

“É um tanto estranho colocar este pequeno pedaço de ferro em seu alimento”, disse Ramos com uma risada.

A maneira mais eficaz de persuadir as famílias em Benim e no Senegal a cozinharem com o peixe, da maneira correta e regularmente, é por meio de grupos estabelecidos de mulheres locais de confiança que funcionam de modo semelhante às unidades da Sociedade de Socorro.

Os parceiros da Igreja nesses países possuem funcionários locais, incluindo pessoas dos vilarejos onde servem, o que proporciona um nível essencial de confiança. Os grupos de mulheres locais oferecem apoio contínuo, como cursos de culinária, e “encontram alguns moradores-chave que realmente aceitarão o programa e, posteriormente, treinarão e ensinarão outras pessoas no vilarejo.”

Ao mesmo tempo, os Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias ajuda a subsidiar o custo do peixe de ferro, que geralmente é doado às famílias. Até o momento, milhares de famílias em Benim e no Senegal foram beneficiadas com um peixe que suplementa o ferro, por causa do programa em andamento auxiliado pela Igreja.

Os beneficiários do programa do peixe de ferro dos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias são gratos pelas oportunidades de melhoria de saúde para suas famílias e comunidades. Um senegalês do vilarejo de Dianacouta, de 39 anos, casado e pai de quatro filhos, chamado Salam Ba, disse que o suplemento é um presente necessário e abençoado.

“Somos famílias frágeis”, escreveu Salam Ba. “Nossas mulheres sofrem de anemia e nossos filhos estão desnutridos por causa da má qualidade de nossa alimentação.

Peixe: Um símbolo cristão do bem-estar físico e espiritual

Ramos observa que o projeto do peixe de ferro não é uma solução independente para a anemia por deficiência de ferro em comunidades empobrecidas. Mas, quando combinado com outras intervenções nutricionais, como ajudar famílias a cultivarem e consumirem alimentos mais nutritivos, os esperados benefícios do utensílio para a saúde podem ser alcançados.

Um técnico no Senegal examina o sangue de uma jovem para detectar anemia por deficiência de ferro. A Igreja e seus parceiros humanitários patrocinam um programa contínuo para combater a anemia no Senegal e Benim.
Um técnico no Senegal examina o sangue de uma jovem para detectar anemia por deficiência de ferro. A Igreja e seus parceiros humanitários patrocinam um programa contínuo para combater a anemia no Senegal e Benim. Credit: Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias

Os Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias participaram recentemente em um estudo sobre o suplemento do peixe de ferro no Senegal, para avaliar seu impacto nas comunidades-alvo e coletar dados de saúde. Os resultados têm sido positivos, disse Ramos.

Um utensílio com o formato de peixe feliz parece ser um design adequado para o suplemento de ferro. Os peixes, obviamente, são abundantes e nutritivos. E em algumas partes do mundo, são símbolos de boa sorte. Eles também são um antigo e contemporâneo símbolo cristão.

E, semelhantemente ao conhecido provérbio “dê ao homem um peixe”, o projeto do peixe de ferro dos Serviços de Caridade dos Santos dos Últimos Dias está ajudando famílias a desfrutarem de saúde sustentável e bem-estar espiritual.