A Sociedade de Socorro completou 178 anos nesta semana. Veja uma retrospectiva da história da organização

A Presidente Jean B. Bingham, a 17ª presidente geral da Sociedade de Socorro, chamada em 2017, descreveu a Sociedade de Socorro como uma “irmandade divinamente estabelecida’, enquanto discursava na Conferência de Mulheres da BYU em 2019. 

As irmãs Belle S. Spafford, Marianne C. Sharp e Velma Simonsen formavam a presidência geral da Sociedade de Socorro enquanto fundos eram levantados e o Edifício da Sociedade de Socorro foi construído e dedicado. A irmã Sharp, filha do Presidente J. Reuben Clark, desempenhou um papel especialmente importante na coordenação dos esforços de arrecadação dos fundos e da construção.
As irmãs Belle S. Spafford, Marianne C. Sharp e Velma Simonsen formavam a presidência geral da Sociedade de Socorro enquanto fundos eram levantados e o Edifício da Sociedade de Socorro foi construído e dedicado. A irmã Sharp, filha do Presidente J. Reuben Clark, desempenhou um papel especialmente importante na coordenação dos esforços de arrecadação dos fundos e da construção. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“Vocês podem não perceber ainda, mas a Sociedade de Socorro pode ajudá-las a realizar coisas extraordinárias”, disse ela. “É um lugar de aprendizado, uma organização cuja função básica é cuidar dos outros, um lugar seguro para as irmãs trazerem suas perguntas e para aquelas que estão em busca de identidade e propósito. É um lugar que nos ajudará a nos desenvolver individualmente, e melhorar coletivamente.” 

Neste ano se comemora o 178 º aniversário da Sociedade de Socorro, há muito apontada como a maior organização de mulheres e uma das mais antigas do mundo. 

O que começou como uma pequena reunião na “loja de tijolos vermelhos” em Nauvoo, Illinois, no dia 17 de março de 1842, se tornou uma organização mundial para sempre. 

A declaração de Emma Smith dos primeiros dias da organização de que a Sociedade de Socorro “faria algo extraordinário” está continuamente se concretizando, à medida que sua adesão e influência no mundo todo aumentam com a propagação do evangelho. 

De 20 mulheres em Illinois, para mais de 7,5 milhões de mulheres no mundo todo, a Sociedade de Socorro cresceu muito nos últimos 178 anos e realizou muitas coisas incríveis. 

Veja alguns acontecimentos históricos da organização, do final de 1800 ao século XXI: 

  • Até o momento, houve 17 presidentes gerais da Sociedade de Socorro — o mesmo número de Presidentes da Igreja nos últimos dias. Aqui está a lista das presidentes e quanto tempo serviram em seu chamado:
Um gráfico (em inglês) das primeiras 17 presidentes gerais da Sociedade de Socorro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Credit: Gráfico por Heidi Perry, Deseret News
Reunião da Sociedade de Socorro da ala 14. As primeiras salas da Sociedade de Socorro em Utah seguiram o padrão da loja em Nauvoo, na qual a sociedade foi fundada em 1842.
Reunião da Sociedade de Socorro da ala 14. As primeiras salas da Sociedade de Socorro em Utah seguiram o padrão da loja em Nauvoo, na qual a sociedade foi fundada em 1842. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
  • 1842 – 1877
    • Durante a organização da Sociedade de Socorro em 1842, o profeta Joseph Smith afirmou: “A Igreja nunca esteve perfeitamente organizada até que as mulheres estivessem organizadas desta forma”. Nessa reunião inicial, 20 mulheres estavam presentes e outras oito foram admitidas na organização, mesmo estando ausentes.
    • Conforme os santos foram forçados a sair de Nauvoo após a morte do profeta Joseph Smith em 1844, a organização da Sociedade de Socorro suspendeu suas atividades enquanto os santos se mudavam para o oeste. A última reunião da organização em Nauvoo foi realizada em 16 de março de 1844.
    • Eliza R. Snow, a primeira secretária da sociedade sob a presidência de Emma Smith, levou o “Livro de Registros” da organização com ela na travessia pelas planícies.
    • Embora a Sociedade de Socorro não tenha sido oficialmente restabelecida entre os santos assentados no Vale do Lago Salgado até 1867, Emmeline B. Wells registrou várias organizações de socorro menores formadas entre as mulheres locais, em uma tentativa para continuar o trabalho da Sociedade de Socorro no vale já em 1851.
    • Originalmente chamada de “Sociedade de Socorro Feminina”, o termo “feminina” foi tirado em 1973.
    • A sociedade de Socorro da Estaca Weber, em Ogden, Utah, foi a primeira Sociedade de Socorro de estaca, estabelecida em 1877.
  • 1889 – 1956
    • A primeira conferência geral da Sociedade de Socorro foi realizada no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, Utah, no dia 6 de abril de 1889.
    • Embora os planos para um “edifício para mulheres” para abrigar a sede central da Sociedade de Socorro já tivessem sido apresentados em 1896, o edifício em si não foi concluído até 1956. Esforços significativos para a construção do edifício não foram realizados até depois da Segunda Guerra Mundial.
    • A irmã Belle Spafford abriu o terreno para a construção do Edifício da Sociedade de Socorro no dia 1º de outubro de 1953, e foi dedicado pelo Presidente David O. McKay no dia 3 de outubro de 1956.
Capa da Revista da Sociedade de Socorro de janeiro de 1930.
Capa da Revista da Sociedade de Socorro de janeiro de 1930. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
  • 1966 – 1971
    • O periódico The Woman’s Exponent serviu como registro da organização por meio de sua publicação, foi feita por anos em Salt Lake City. No entanto, no ano de 1914, a organização estabeleceu sua própria publicação separada, a Revista da Sociedade de Socorro, que se tornou o principal registro da organização na época.
    • Em 1966, a revista foi publicada em espanhol, a primeira edição em idioma estrangeiro da revista — “Revista de la Sociedad de Socorro”.
    • O livro “History of Relief Society 1842-1966” [História da Sociedade de Socorro 1842-1966] foi publicado por membros da junta geral da Sociedade de Socorro para trazer a história da organização atualizada, após o centenário em 1942. No livro, membros da junta registraram sua emoção por terem alcançado cerca de 300.000 membros da organização no mundo todo.
O emblema da Sociedade de Socorro com seu lema ‘A Caridade Nunca Falha’.
O emblema da Sociedade de Socorro com seu lema ‘A Caridade Nunca Falha’. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
  • 2004 – 2014
    • O primeiro treinamento de liderança mundial para a Sociedade de Socorro e outras organizações de mulheres da Igreja começou em 2004.
    • Em 2006, o número de membros da Sociedade de Socorro chegou a 6 milhões.
    • Em 2011, a Igreja publicou um livro sobre a história da Sociedade de Socorro, detalhando a fé das mulheres ao longo dos anos. O livro “Filhas em Meu Reino” não é um relato abrangente, mas descreve a história e o trabalho da Sociedade de Socorro por meio de relatos bíblicos, informais e biográficos.
    • Em 2014, a Reunião Geral para Mulheres da Conferência Geral foi alterada para incluir todas as mulheres com 8 anos de idade ou mais.

O lema da Sociedade de Socorro, “A Caridade Nunca Falha”, reflete a declaração de Joseph Smith de que a sociedade agiria de acordo com as seguintes palavras-chave: “Disse Jesus: ‘Pois as obras que me vistes fazer, essas também fareis’”.