Como a história da Igreja é um ‘movimento de jovens’

Durante a sessão da noite de sábado da histórica 190ª Conferência Geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias — comemorando o aniversário de 200 anos da aparição de Deus, o Pai, e de Seu Amado Filho, Jesus Cristo, a Joseph Smith — dois adolescentes discursaram aos santos dos últimos dias do mundo todo.

Laudy R. Kaouk, 17 anos, e Enzo S. Petelo, 15 anos, falaram sobre “Como o Sacerdócio Abençoa a Juventude”.

Apenas alguns anos mais velhos do que Joseph Smith, que tinha 14 anos quando vivenciou a Primeira Visão dois séculos atrás, os jovens se juntaram à meia dúzia de outros discursantes que falaram ao público da Conferência Geral, sem serem autoridades gerais ou líderes gerais da Igreja.  

Enzo explicou que Joseph Smith foi um rapaz que foi chamado por Deus para restaurar o evangelho de Jesus Cristo: “E para este propósito, recebeu o sacerdócio que usou para abençoar toda a humanidade.”

Laudy R. Kaouk fala durante a sessão da noite de sábado da 190ª Conferência Geral Anual no dia 4 de abril, 2020.
Laudy R. Kaouk fala durante a sessão da noite de sábado da 190ª Conferência Geral Anual no dia 4 de abril, 2020. Credit: Captura de tela, ChurchofJesusChrist.org

Laudy disse: “Da mesma forma que Deus abençoou Joseph Smith com o sacerdócio para que as bênçãos do evangelho pudessem ser restauradas, também podemos receber tais bênçãos em nossa vida, por meio do sacerdócio.”

Não é sem precedentes

Embora não seja comum ouvir jovens discursando durante uma Conferência Geral, isto não é algo sem precedentes.

Matthew Holland, apoiado na sessão da tarde de sábado como Setenta Autoridade Geral, falou na Conferência Geral de Abril de 1983.

Na época, o filho adolescente do Élder Jeffrey R. Holland do Quórum dos Doze Apóstolos, falou sobre a influência que os pais e a família têm sobre a juventude na Igreja.

Sinqobile Mkhize e outros jovens assistem ao Élder Ronald A. Rasband, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, enquanto fala durante um devocional para a juventude do Templo de Durban África do Sul, em Durban, África do Sul, no sábado, dia 15 de fevereiro, 2020.
Sinqobile Mkhize e outros jovens assistem ao Élder Ronald A. Rasband, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, enquanto fala durante um devocional para a juventude do Templo de Durban África do Sul, em Durban, África do Sul, no sábado, dia 15 de fevereiro, 2020. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Quero prestar meu testemunho sobre a responsabilidade que nós, portadores do sacerdócio desta Igreja, temos de ensinar e edificar nossas famílias espiritualmente”, Matthew Holland disse.

Devin Durrant, que mais tarde serviria na Presidência Geral da Escola Dominical, discursou durante a sessão do sacerdócio da Conferência Geral de Abril de 1984. Como missionário retornado e jogador de basquete da BYU, falou sobre “Missões”. 

“Oro para que o Senhor nos abençoe em todas as nossas decisões — decisões sobre missões, decisões sobre casamento, decisões sobre caráter, sobre dedicação e sobre moralidade”, disse. 

Um ano depois, em 1985, Peter Vidmar, um jovem adulto que participara dos Jogos Olímpicos em Los Angeles em 1984, falou na Conferência Geral de Abril.

Falando sobre o tópico “Buscando a Excelência”, Vidmar disse: “Tentemos fazer o nosso melhor. Decidamos agora que tipo de pessoa queremos ser e, quando uma situação difícil aparecer, estaremos preparados para passar no teste.”

Dedicações de templos e a juventude

Durante a rededicação do Templo de Oakland Califórnia, jovens foram convidados a falar nas sessões, mencionou o Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência, que presidiu a rededicação.  

As dedicações após a rededicação de junho de 2019, também incluíram discursantes jovens. 

O recém-renovado Templo de Oakland Califórnia, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em Oakland, Califórnia, na segunda-feira, dia 6 de maio, 2019.
O recém-renovado Templo de Oakland Califórnia, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em Oakland, Califórnia, na segunda-feira, dia 6 de maio, 2019. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

“A juventude está indo para o templo em números crescentes”, Presidente Oaks disse. “Sentimos, então, que seria bom representá-los na dedicação.”

A Igreja sempre confiou na energia, força e testemunho da juventude e dos jovens adultos.

História da Igreja

Esta pintura de Del Parson retrata Joseph Smith e Oliver Cowdery indagando ao Senhor.
Esta pintura de Del Parson retrata Joseph Smith e Oliver Cowdery indagando ao Senhor. Credit: Artista Del Parson

Durante um devocional na Utah State University em Logan, Utah, no dia 27 de janeiro, 2019, o Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze, falou sobre os jovens que trabalharam para o Senhor no início da restauração. 

Joseph Smith tinha apenas 23 anos quando completou a tradução do Livro de Mórmon, com Oliver Cowdery como escriba, em Harmony, Pennsylvania. Na época, Oliver tinha 22 anos. Aqueles que os ajudaram também eram jovens — Emma Smith, 24 anos, David Whitmer, 24 anos, e E. B. Grandin, 23 anos.

“Não é extraordinário que o Senhor escolheu este grupo etário para introduzir a dispensação da plenitude dos templos?” disse Élder Stevenson.

“O movimento pioneiro dos santos dos últimos dias foi um movimento de jovens”, disse Matt Grow, diretor geral do Departamento de História da Igreja, em uma entrevista em Nauvoo, Illinois, antes de um evento Cara a Cara mundial em setembro de 2018.

Notando uma semelhança entre a geração dos santos pioneiros e os jovens adultos atuais, Grow explicou que foram os jovens adultos que “se converteram para a Igreja nos anos de 1830 e 1840. Foi o seu grupo etário que construiu a Igreja. … Em toda a nossa história, são os jovens que estão fazendo coisas extraordinárias para levar o evangelho ao mundo.”

Jovens Santos dos Últimos Dias chegam ao Tabernáculo na Praça do Templo em 17 de novembro de 2019 para participar em um evento Cara a Cara.
Jovens Santos dos Últimos Dias chegam ao Tabernáculo na Praça do Templo em 17 de novembro de 2019 para participar em um evento Cara a Cara. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

O Élder Quentin L. Cook, que também participou do evento Cara a Cara, falou sobre a história dos jovens na Igreja e sobre a juventude hoje.

Como os santos do passado, que abriram a obra missionária nos Estados Unidos, Canadá, Ilhas Britânicas, Escandinávia e Pacífico, os jovens adultos de atualmente entraram no serviço missionário em números recordes. Quase 600.000 deles serviram missões de tempo integral, que é mais de 40 por cento de todos os missionários que já serviram nesta dispensação, disse.

“Veremos esta geração realizar grandes coisas”, Élder Cook disse.