Topsfield: Os antecedentes da história de Joseph Smith que ajudaram a estabelecer as bases para a Restauração

A cerca de 32 km ao nordeste do ritmo frenético de Boston, está uma calma e bem cuidada vila da Nova Inglaterra, adornada com arquitetura colonial e colinas. Hoje, a pitoresca cidade de Topsfield, Massachusetts, é o lar de cerca de 6.500 habitantes. 

Há quase quatro séculos, Robert Smith — o tetravô do Profeta Joseph Smith — estabeleceu uma fazenda em Topsfield após emigrar da Inglaterra. As próximas quatro gerações dos Smiths viveram, serviram e adoraram em Topsfield. O pai do Profeta, Joseph Smith Sr., nasceria aqui.  

“O mundo precisa entender que aquela pequena comunidade perto de Boston”, disse o Presidente M. Russell Ballard, “foi realmente o local de reunião da preparação do Profeta Joseph Smith.”

Retrato de Joseph Smith, setembro de 1842.
Retrato de Joseph Smith, setembro de 1842. Crédito: Cortesia de Community of Christ Library-Archives, Licenciado para o Projeto Documentos de Joseph Smith

Em uma recente entrevista para o Church News, o Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos, e descendente de Hyrum Smith, falou sobre a história e importância de Topsfield, e de um monumento que foi recentemente erguido para honrar os antepassados de Joseph Smith. 

Presidente Brigham Young uma vez disse: “O Senhor tinha Seus olhos postos sobre [Joseph Smith], sobre seu pai e sobre o pai de seu pai, sobre todos os seus progenitores desde (…) Adão. Ele tem observado aquela família e o sangue que nela tem circulado desde sua origem até o nascimento daquele homem. Ele foi preordenado na eternidade a presidir esta dispensação.”

Referindo-se a esta declaração, Presidente Ballard disse: “Quando se vê o tipo de fé que foi manifestada no início, na preparação para que Joseph fosse Joseph, percebemos que aquela família estava bem aos olhos do Senhor. (…)

“Fico maravilhado com a fé absoluta e inabalável daquele ramo da família Smith. Eles eram devotos. Conheciam o Senhor.”

Ancestrais de Joseph Smith

Em um dia ensolarado, em meados de setembro neste outono, um obelisco honrando a família Smith foi colocado no Cemitério Pine Grove de Topsfield, pela Fundação Ensign Peak (anteriormente conhecida como a Fundação de Propriedades Históricas Mórmon), em colaboração com autoridades da cidade. Ele será dedicado nos próximos meses, quando as restrições de COVID-19 diminuírem. 

Contratado e financiado por meio de doações generosas de santos dos últimos dias, o monumento está inscrito com breves informações sobre cada uma das cinco gerações dos Smiths que vieram antes do Profeta, e suas contribuições. O monumento de 2,92 m, tem 1,5 m de largura em sua base, e pesa 6.290 kg. 

Um grupo planeja a construção de um novo monumento no Cemitério Pine Grove de Topsfield, que fica ao lado de outro marco dos Smiths, colocado em 1873 sob a direção de George A. Smith, primo do Profeta Joseph.
Um grupo planeja a construção de um novo monumento no Cemitério Pine Grove de Topsfield, que fica ao lado de outro marco dos Smiths, colocado em 1873 sob a direção de George A. Smith, primo do Profeta Joseph. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

O novo monumento está próximo a outro marco dos Smiths, colocado no cemitério em 1873 sob a direção do Presidente George A. Smith, conselheiro do Presidente Brigham Young e primo de primeiro grau de Joseph Smith Jr. Alguns membros da família Smith estão enterrados no cemitério, mas os locais das sepulturas são desconhecidos. 

“O que esperamos é que este seja um lugar onde suas histórias possam ser contadas”, disse Kim Wilson, presidente da Fundação Ensign Peak, “e que este também seja um lugar que promova a edificação da fé e testemunho ao ouvirem as histórias de coragem e fé destes primeiros e nobres ancestrais do Profeta Joseph.” 

A inscrição na frente do novo monumento diz:

“Os Smiths de Topsfield: Cinco gerações de uma família americana notável residiram em Topsfield, começando com Robert Smith, que veio para Massachusetts em 1638.

  • Robert Smith (1626-1693)
  • Samuel Smith I (1666-1748)
  • Samuel Smith II (1714-1785)
  • Asael Smith (1744-1830)
  • Joseph Smith Sr. (1771-1840)

“Joseph Smith Sr. é o pai de Joseph Smith Jr., ‘O Profeta Americano’, fundador e presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.”

Nascido em Lincolnshire, Inglaterra, aos 12 anos de idade Robert Smith veio para Boston como um aprendiz contratado. Ele trabalhou como alfaiate e eventualmente comprou uma grande fazenda em Topsfield em 1661, conhecida como a propriedade dos Smiths. Casou-se com Mary French e tiveram 10 filhos. 

Samuel Smith I foi o terceiro dos filhos homens de Robert. Ele era carpinteiro de profissão e exercia funções públicas de confiança na comunidade. Ele e sua esposa, Rebecca Curtis, se tornaram os testamenteiros do patrimônio de seu pai, depois que seus irmãos mais velhos diferiram tal responsabilidade. O casal teve nove filhos. 

O primogênito de Samuel e Rebecca, Samuel Smith II, foi um defensor da Revolução, ativo na comunidade e em assuntos civis. Ele serviu como um membro da comissão executiva da cidade, escrivão da cidade, presidente do Comitê do Tea de Topsfield [referência ao partido dos revolucionários da independência americana], membro do Legislativo estadual, capitão na milícia local e delegado do Congresso Provincial. Samuel II e sua esposa, Priscilla Gould, tiveram cinco filhos. 

Fotografia da antiga casa da fazenda dos Smiths em Topsfield, Massachusetts. Muitos dos ancestrais de Joseph Smith moraram aqui.
Fotografia da antiga casa da fazenda dos Smiths em Topsfield, Massachusetts. Muitos dos ancestrais de Joseph Smith moraram aqui. Crédito: Fornecida por Kenneth Mays

O falecimento de Samuel II foi mencionado da seguinte forma no jornal Salem Gazette no dia 22 de novembro de 1785: “Ele era um sincero aliado das liberdades deste país e um árduo defensor da doutrina cristã” (como citado em Joseph Fielding McConkie, “Os Primeiros Smiths de Topsfield”).

Asael Smith era o filho mais novo dos cinco filhos de Samuel II e Priscilla. Ele foi proprietário de terras, tanoeiro, soldado da Guerra Revolucionária e eleito para muitos gabinetes públicos. Casou-se com Mary Duty e tiveram 11 filhos. Os primeiros três filhos, incluindo Joseph Smith Sr., nasceram em Topsfield. Um ano após o nascimento de Joseph Sr., a família se mudou para Windham, Nova Hampshire, e compraram uma propriedade nos arredores de Derryfield, em 1778. Cerca de oito anos depois, Asael se mudou com sua família de volta para Topsfield para trabalhar na terra e pagar as dívidas de seu falecido pai. Asael vendeu a propriedade dos Smiths em 1791 e se mudou com sua família para Tunbridge, Vermont.

Um homem profundamente religioso, Asael profetizou que “algo aconteceria, entre sua posteridade, que revolucionaria o mundo.” Ao ouvir sobre as visões do seu neto, Joseph Smith, Asael declarou “que sempre soube que Deus levantaria algum ramo de sua família para ser um grande benefício para a humanidade” (Richard Lloyd Anderson, “Herança de Joseph Smith da Nova Inglaterra”).

Joseph Smith Sr.
Joseph Smith Sr. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Joseph Smith Sr., o terceiro dos filhos de Asael e Mary, era um tanoeiro, fazendeiro, professor e comerciante. Ele conheceu e se casou com Lucy Mack em Tunbridge, Vermont, e tiveram dez filhos — o quarto sendo Joseph Smith Jr., que nasceu em Sharon em 1805. Colheitas perdidas e dificuldades econômicas levaram a família a se mudar para um local entre Nova Hampshire e Vermont. Em 1816, se mudaram para Palmyra, Nova York, e se estabeleceram em uma fazenda nos arredores de Manchester, cerca de quatro anos depois. Esta é a área onde Joseph Jr. vivenciou suas primeiras visões, publicou o Livro de Mórmon e organizou a Igreja. 

Sendo uma das Oito Testemunhas do Livro de Mórmon, Joseph Smith Sr. se batizou no dia em que a Igreja foi organizada em 1830, e serviu como o primeiro patriarca da Igreja. 

Outros monumentos dos Smiths em Topsfield

Os dois monumentos dos Smiths no Cemitério Pine Grove não são os únicos em Topsfield honrando aquela linha da família.  

Há muitos anos, Norman Isler, residente de Topsfield, estava trabalhando como docente em uma propriedade histórica local, quando um ônibus com cerca de 50 santos dos últimos dias parou, perguntando onde poderiam encontrar o local de nascimento de Joseph Smith Sr. — a propriedade dos Smiths. 

Norman Isler, presidente da Sociedade Histórica de Topsfield, fala sobre a importância de um novo monumento honrando os ancestrais de Joseph Smith no Cemitério Pine Grove, em setembro de 2020.
Norman Isler, presidente da Sociedade Histórica de Topsfield, fala sobre a importância de um novo monumento honrando os ancestrais de Joseph Smith no Cemitério Pine Grove, em setembro de 2020. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Isler forneceu o endereço onde uma casa nova havia sido construída na antiga propriedade: 22 Boardman Lane. A casa original da família Smith foi destruída nos anos de 1870, mas o poço que fornecia água para as famílias Smiths ainda existe. 

Pouco tempo depois, o grupo retornou, se perguntando por que não havia um marco lá. “Eu disse, ‘Bem, podemos colocar um marco se vocês me disserem com quem posso falar em Salt Lake’”, lembrou Isler com uma risada. Hoje ele  serve como presidente da Sociedade Histórica de Topsfield. 

O marco da dedicação da Igreja Congregacional de Topsfield em Topsfield, Massachusetts, no dia 16 de outubro de 2005. Élder M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos e descendente dos Smiths, participou das atividades da dedicação.
O marco da dedicação da Igreja Congregacional de Topsfield em Topsfield, Massachusetts, no dia 16 de outubro de 2005. Élder M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos e descendente dos Smiths, participou das atividades da dedicação. Crédito: Jonathan Wisco

O pedido de Isler levou a uma parceria entre a Sociedade Histórica de Topsfield e a Fundação Ensign Peak para colocar dois marcos históricos em outubro de 2005 honrando o legado dos Smiths em Topsfield.  

O então Élder Ballard, dedicou o marco no terreno da antiga propriedade dos Smiths — uma vez ocupada por Samuel I, Samuel II, Asael e Joseph Smith Sr. — onde uma jovem família reside atualmente. A família ficou entusiasmada com o marco, que fica na via de entrada de carros para sua casa e propriedade.

A inscrição no marco diz: “Este monumento foi erguido em homenagem à família Smith de Topsfield, cujas vidas e caráter exemplificaram os valores culturais, políticos e religiosos da região da Nova Inglaterra, e de uma nação nova e emergente.”

Naquele mesmo dia em 2005, o bispo local da ala Georgetown, dedicou um marco no terreno da Igreja Congregacional de Topsfield, onde todas as cinco gerações de Smiths adoraram. 

Uma nova casa substitui a antiga moradia da fazenda dos Smiths em Topsfield, Massachusetts. Muitos dos ancestrais de Joseph Smith moraram aqui.
Uma nova casa substitui a antiga moradia da fazenda dos Smiths em Topsfield, Massachusetts. Muitos dos ancestrais de Joseph Smith moraram aqui. Crédito: Kenneth Mays

‘Sangue fiel’

Élder Randall K. Bennett, Setenta Autoridade Geral que estava servindo como presidente na Área América do Norte Nordeste, disse que a história dos primeiros Smiths é “muito mais do que uma história”. Topsfield é uma “parte integral daquele quebra-cabeça divino”, ajudando a guiar o Profeta Joseph Smith ao Bosque Sagrado. 

Referindo-se ao convite do Presidente Russell M. Nelson para ouvir a voz do Senhor, “Os membros da família Smith, por gerações, são grandes exemplos para nós de como seguir os sussurros e inspirações do Espírito Santo, ao se mudarem para os vários lugares onde foram (Massachusetts, Nova Hampshire, Vermont, Nova York), com Joseph Smith Sr. seguindo seus sentimentos de levar sua família para Nova York, próximo a Palmyra, em um terreno adjacente ao Bosque Sagrado e a uma curta distância do Monte Cumora”, disse. 

“As inspirações nem sempre têm um sentido lógico, mas eles as seguiram, o que colocou o jovem Joseph Smith, aos 14 anos, onde precisava estar para realizar a Restauração nesta grande e última dispensação, antes da Segunda Vinda de Jesus Cristo.”

Um monumento honrando cinco gerações dos ancestrais de Joseph Smith é construído no Cemitério Pine Grove em Topsfield, Massachusetts, em setembro de 2020.
Um monumento honrando cinco gerações dos ancestrais de Joseph Smith é construído no Cemitério Pine Grove em Topsfield, Massachusetts, em setembro de 2020. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

À luz do 200º aniversário da Primeira Visão e do 400º aniversário da chegada do Mayflower à atual Massachusetts, “Esta história dos Smiths é uma história contínua de liberdade religiosa”, acrescentou Élder Richard Hutchins, setenta de área no sudeste de Connecticut, que ajudou a coordenar os esforços para o novo monumento.

Conforme os visitantes andarem em Topsfield e verem o novo monumento e os outros marcos dos Smiths, “Acho que sentirão que é um solo sagrado, que coisas especiais aconteceram lá, que pessoas foram criadas para alcançarem propósitos singulares e que é um local sagrado, onde o Senhor ajudou a tornar possível as coisas que estavam por vir”, disse Élder Hutchins.  

Para o Presidente Ballard, um dos grandes tributos à fé de Joseph Smith Sr. e Lucy Mack Smith foi como acreditaram no jovem Joseph quando lhes disse sobre suas visões. Sua mãe acreditou nele quando Joseph lhe contou sobre sua visão de Deus, o Pai, e de Jesus Cristo. Seu pai acreditou nele quando lhe contou sobre sua experiência com o anjo Morôni. 

“Este é o tipo de sangue que estava nos antepassados dos Smiths e que corria nas veias de Joseph e Hyrum”, Presidente Ballard disse. “Eles eram devotos. Eles acreditavam na revelação. Eles acreditavam que o Senhor poderia fazer o que quer Ele que quisesse. (…)  

“Penso que aquele sangue devoto vem de Topsfield, que remonta à Inglaterra.”